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Sofioter Universitt St.

Kliment Ohridski Lehrstuhl fr Germanistik und Skandinavistik Fachrichtung: Germanistik Hausarbeit im Rahmen des Zyklus Geschichte der deutschen Literatur Leitung: Doz. Maja Razboinikova-Frateva

Hauptthemen der expressionistischen Lyrik, untersucht an ausgewhlten Beispielen

vorgelegt von Vladimir Velikov Matrikel-Nr: 12728

Sofia
03.07.2006

Gliederung

1. Einfhrung 2. Die expressionistische Lyrik 3. Themen der expressionistischen Lyrik 3.1. 3.2. 3.3. 3.4. 3.5. 4. Fazit Grostadt Weltende Krieg Der neue Mensch Themen als Ausdruck des Ich-Zerfalls

1. Einfhrung Der Expressionismus entstand 1905 in deutschen knstlerischen Kreisen und wurde als Sammelbegriff fr die gegen den Naturalismus und Impressionismus gerichteten Stiltendenzen der daran beteiligten jungen Malern betrachtet. Zu den expressionistischen Kreisen zhlten Der Blaue Reiter, Die Brcke und Bauhaus. Charakteristisch fr die expressionistische Malerei waren die sich verselbstndigenden Farben, die groen Leinflchen, die verzerrten Konturen der Gestalten. Spter wurde dieser Begriff auf die Literatur bertragen. Sowohl die Maler als auch die Schriftsteller legten groen Wert auf die Form ihrer Werke. Die Form sollte die erstarrten Rahmen und Konventionen, die prgend fr die konservative Sichtweise des Brgertums am Ende des 19. Jahrhunderts waren, sprengen und das brgerliche Bewusstsein zu neuen Denkformen ffnen. Der in diese Form gekleidete Inhalt war stark sozial orientiert und zielte eine Erschtterung des Menschen aus seiner sicheren und verderbender Lebensweise. Das soziale Engagement der expressionistischen Schriftsteller ist das, was diese Strmung von den anderen formorientierten Strmungen wie sthetizismus und Symbolismus unterscheidet. Die Schriftsteller des Expressionisten glaubten, dass die korrupte und heuchlerische Gesellschaft, die rasche Technologisierung der Welt, die industrielle Entwicklung den Menschen von ihm selbst und von seinen Mitmenschen entfremden, und versuchten durch ihren Appell nach Sturz und Schrei im Kampf mit der bestehenden Ordnung, nach Verbrderung der Menschen in dieser von Maschinen regierten Welt, nach Erwecken des Herzens zum Wesentlichen (Natur und Liebe) die Menschen zu provozieren und verndern. Dabei gaben sie nicht exakt die Wirklichkeit oder nur Eindrcke von der Welt wieder, sondern erschufen aus ihrer inneren Vision heraus eine neue Welt. Sie wurden zu Seher, Visionre. Kurz: die Expressionisten wollten eine neue Welt und eine neue Menschheit sehen.

2. Expressionistische Lyrik Am Anfang war die Lyrik die dominierende Gattung des Expressionismus. Sie konnte am besten das Anliegen der Expressionisten, das von Gottfried Benn als "Wirklichkeitszertrmmerung, als rcksichtsloses An-die-Wurzel-der-Dinge-Gehen" zusammengefasst wurde, verkrpern. Als ein Meilenstein expressionistischer Lyrik gilt die von Kurt Pinthus 1920 in Berlin herausgegebene Anthologie Menschheitsdmmerung. An dieser beteiligten sich junge

Autoren wie Georg Heym, Franz Werfel, Gottfried Benn, Else Lasker-Schler, Ernst Stadler, Georg Trakl. Als Motto dieser Gedichtssammlung wurde das Gedicht Weltende von Jakob van Hoddis vorangestellt. Dieses Gedicht war am 11.1.1911 erschienen und wurde mittlerweile zum Schlsselerlebnis der Expressionisten. Es wurde unter den literarischen Kreisen der Avantgarde Berlins so sehr bekannt (obwohl manche Kritiker seinen literarischen Wert unter Frage stellen), da es nicht nur die Verachtung einer Welt der stumpfen Brgerlichkeit zum Ausdruck brachte, sondern bereits die Katastrophe (1914) vorwegnahm. Die Themen und Motivkomplexe in dieser Sammlung sind vom Eindruck des Ersten Weltkrieges geprgt. Angst, Tod, Wahnsinn, Melancholie erfllen die dichterische Welt der Autoren. Bedeutend fr die expressionistischen Dichter war nicht die eigene Situation und persnliche Schwierigkeiten, also nicht die eigene Persnlichkeit, sondern die Beziehungen aller Menschen untereinander. In ihren Gedichten appellierten sie an Frieden und Humanitt. hnlich wie in der expressionistischen Malerei, wo sich die Knstler neuer Ausdrucksmittel bedienten wie z.B vereinfachten Formen und grellen Farben, versuchten die Literaten ihre seelischen Eindrcke in einer neuen expressiven Sprache zu kleiden, oder besser ihr "innerstes Wesen mit Worten zu zerreien" (Benn). Die Autoren gingen an die Wurzel der Sprache und versuchten eine neue, die besser fr ihr Anliegen geeignet war, zu erschaffen. Sie war oft stakkatohaft, erschien in ungewohnten Rhythmen, abgerissen, voller Neubildungen, Wortschpfungen. Die Klangmalerei hatte einen wichtigen Platz in den expressionistischen Werken. Durch Assonanz und Alliteration erfllte sich die Welt der Gedichte durch den Lrm der Fabriken und der Straen der Grostdte. Fr den Leser entstand eine Welt, in der die Hsslichkeit der Wirklichkeit ins Extreme gezogen wurde. Die Autoren, vorwiegend Gottfried Benn (Morgue und andere Gedichte), bedienten sich einer neuen sthetik des Hsslichen. Kennzeichnend fr diese Gedichte waren die schockierenden Bilder, die przise Wiedergabe grauenhafter Details, die grotesken Beschreibungen, die Verzerrung der Wirklichkeit. Die expressionistischen Dichter parodierten die Verwendung traditioneller literarischen Formen und Elemente. Ein beliebtes Verfremdungsmittel war das Paradox. Sie versuchten die vielschichtige, disparate Wirklichkeit darzustellen. Die Synsthesie als die Mglichkeit aller Sinnesbereiche zu erfassen, war ein passendes Mittel dazu.

Die Dichter experimentierten mit der Sprache auf allen mglichen Wegen, sie brachen alle grammatische und semantische Regeln whrend ihres Ringens um neue Ausdrucksmglichkeiten.

3.Hauptthemen der expressionistischen Lyrik Die Industrialisierung, der technische Fortschritt und die daraus resultierende Maschinisierung des Lebens am Anfang des 20. Jahrhunderts verwandelten die Grostadt in einen Ort des Ich-Zerfalls. Der Mensch entfernte sich immer mehr von der Natur und verlor sich in eine knstliche Welt, wo Entfremdung die Kommunikation ersetzte. Die neuen Wahrnehmungsweisen, die die industrielle und technische Entwicklung mit sich brachte, lsten die alten Weltbilder auf. In dieser Grenzsituation herrschten moralisches Chaos und Katastrophenstimmung. Das Letztere hatte noch als Ursache die politische und wirtschaftliche Unsicherheit vor, whrend und nach dem Ersten Weltkrieg. Das alles bildete den Hintergrund fr zivilisationskritische Tendenzen in der Literatur des Expressionismus, besonders in der Lyrik, die die Ursachen (verkrustete und egoistische Denkweise, Angst vor der Vernderung u.s.w.) fr den bestehenden Chaos auffllig machte und an eine neue Welt, wo laut der Philosophie Henri Bergsons nur die Intuition und nicht der Verstand das Wesentliche erfassen kann, und an einen neuen Menschen im Nietzscheanischen Sinn appellierte. Die Themen, die am hufigsten in expressionistischen Gedichten betroffen werden, sind demzufolge: Grostadt (Ambivalenz der Grostadt und die Grostadt als Ort des IchZerfalls); Krieg; Apokalypse; der neue Mensch (die neue Welt). Als Ausdruck des IchZerfalls sind auch folgende Themen zu nennen: Wahnsinn, Selbstmord (Ophelia-Motiv), Krankheit, Tod, Verfall. 3.1. Grostadt Die ambivalente Wahrnehmung der Grostadt, sowohl positiv als auch negativ, unterschied die expressionistischen Lyriker von den italienischen Futuristen, welche die positiven Seiten der Grostadt verherrlichten. In den expressionistischen Gedichten waren einerseits die Anziehungskraft der Grostadt zu verspren und andererseits ihre verderbende Wirkung. Diese Ambivalenz findet z.B im Gedicht De Profundis von Johannes Becher Ausdruck: Singe mein trunkenstes Loblied auf euch, ihr groen, ihr/ rauschenden Stdte./ Trgt euer schmerzhaft verworren, unruhig Mal doch/ mein eigenes Gesicht! Zerrttet wie ihr, rttelnd an rasselnder Kette./Glnzende Glorie, seltsamst verwoben aus Licht und/ Nacht, die meine zerrissene Stirn umflicht!

und weiter Niederstrmt die Masse, die Ketten/ klirren. Der irdische Dmon Hlle und Feuer schrt.../Und doch -: singe mein trunkenstes Loblied auf euch, ihr/groen, ihr rauschenden Stdte!/Von euch verdorben. In euch verwirrt. Von euch verfhrt./Doch sterbend vom Schein himmlischen Lichtes berhrt... Diese zwei Strophen enthalten die schmerzliche Zwiespalt eines der verderbenden, sogar tdlichen Wirkung des Lieblingsgetrnks bewussten Betrunkenen. Der Rausch, die teuflische Verfhrungskraft der Grostadt locken den Menschen wie das Kerzenlicht den Schmetterling, das seine Flgel verbrennt und ihn zum Tod fhrt, doch vom Schein himmlischen Lichtes berhrt. Dem Menschen fllt unmglich sich zu retten, er will es einfach nicht, denn es ist so s im Rausch, von prchtigen Lichtern umringt, zu vergehen. Die Anziehungskraft der Grostadt wird im Gedicht Grostadtvolk von Ren Schickele in ihrer paradoxalen Wirkungsweise wiedergegeben: Hier [in der Grostadt] sollt ihr bleiben, weil die begehrenswerten Feste gefeiert werden/der Macht und die blass machenden Edikte erlassen werden/der Macht, die wie Maschinen/-ob wir wollen oder nicht - uns treiben.[...] Die Macht ist lockend, besonders wenn man sich in der Sklavenposition befindet und keine andere Wahl hat, auer sich treiben zu lassen. Die Macht der Grostadt wird im Gedicht Der Gott der Stadt von Georg Heym mit der Macht Gottes verglichen. Dieser Gott ist aber ein falscher blutgieriger Gott, ein Abgott. Die Blindheit der Menschen besteht darin, dass sie ihn willenlos huldigen und sogar sich opfern, damit er sich beschwichtigt. Diese Metapher verdeutlicht die zeitkritischen Stellung der Expressionisten zur Grostadt auf markante Weise. Hauptkritikpunkte sind die Vergewaltigung der Natur; der Lrm, der Verkehr sowie das Massenphnomen. Im Gedicht erzeugen die Fabriken und die Menschen mit ihren Korybanten-Tnzen Lrm, die Menschen geben sich zudem uerst uniform, was ein Verweis auf die Anonymitt und Verlust von Individualitt in der Grostadt ist. Nur die einzelnen Huser (1 Strophe), welche auerhalb der Stadt gelegen sind, entziehen sich dem Machteinfluss des Abgottes, da die Natur hier noch ursprnglich und im Einklang mit dem Menschen ist. Der Abgott kann nur in der naturzerstrenden und materialistischen Grostadt seine Macht ausben. Die Naturvergewaltigung als Hauptfolge der Industrialisierung der Grostdte ist die hauptschliche Triebfeder fr die Zivilisationskritik der Expressionisten und gipfelt hufig in apokalyptischen Weltuntergangsszenarien (s. 3.2.) (hier der Feuersturm- 5. Strophe). Das Ich erlebt sich nicht mehr als autonom handelnder Mensch, sondern als Opfer einer bermchtigen Umwelt, die in es eindringt und es treibt. Das fhrt unabdingbar zum Ich-

Zerfall. Der Mensch verliert seine Identitt, seinen Willen. Er wird Eins mit der Masse, die ihn treibt und ihrerseits von etwas Grerem getrieben wird: Die Menschen sind wie grober bunter Sand/Im linden Spiel der groen Wellenhand.(Auszug aus Loerkes Blauer Abend im Berlin). Die Entfremdung unter den Menschen in der Grostadt, die Einsamkeit des Einzelnen, umringt von der Menschnmenge, wird im Gedicht Stdter von Alfred Wolfenstein thematisiert: Ineinander dicht hineingehakt/ Sitzen in den Trams die zwei Fassaden/ Leute [...] Unsre Wnde sind so dnn wie Haut,/ Da ein jeder teilnimmt, wenn ich weine./Unser Flstern, Denken ... wird Gegrle .../ - Und wie still in dick verschlossner Hhle/ Ganz unangerhrt und ungeschaut/ Steht ein jeder fern und fhlt: alleine Die groe physische Nhe der Menschen in der Grostadt fhrt paradoxalerweise zu ihrer Entfremdung. Typisch fr die Grostadtgedichte ist die Entpersonifizierung der Menschen. Im Gedicht Stdter z.B. werden die Meschen mit Fassaden verglichen. Die knstlichen Attribute der Stadt werden zu Metaphern fr Menschen. Der Mensch wird zum einen seelenlosen knstlichen Gegenstand. Im Gedicht Nachtcafe von Gottfried Benn wird diese Tendenz zur Entpersonifizierung um einen Schritt weiter gebracht. Die Menschen sind hier nicht als Gegenstnde dargestellt, sondern als Krperteile, doch die Gegenstnde verhalten sich als Menschen: Das Chelo trinkt rasch Mal. Die Flte/rlpst tief drei Takte auf: das schne Abendbrot. Der Trommel liest den Krimminalroman zu Ende. Grne Zhne, Pickel im Gesicht/ winkt einer Lindrandentzndung ... Das Ersetzen eines ganzheitlichen Menschen durch einen makeligen Krperteil ist charakteristisch fr die sthetik des Hsslichen, die in den expressionistischen Gedichten Benns zum Ausdruck kommt. In diesem Gedicht wird der Abscheu von den GrostadtMenschen thematisiert. Die meisten Dichter lebten in den Grostdten und hegten Heimatsgefhle ihnen gegenber. Sie kritisierten die Technisierung des Lebens, die Entfernung von der Natur, warnten vor IchVerlust und der daraus resultierenden Sinn-Verlust. Das alles aber tilgte nicht die Liebe zu ihren Heimatstdten. Beispiel dafr ist Alfred Lichtensteins Gedicht Gesnge an Berlin: [...] In Wiesen und in frommen Winden mgen/ Friedliche heitere Menschen selig gleiten./Wir aber morsch und lngst vergiftet, lgen/ Uns selbst was vor beim In-die-HimmelSchreiten./In fremden Stdten treib ich ohne Ruder./Hohl sind die fremden Tage und wie

Kreide./Du, mein Berlin, du Opiumrausch, du Luder./Nur wer die Sehnsucht kennt, wei, was ich leide. 3.2. Weltende Die rasche Industrialisierung und Technologisierung am Anfang des Jahrhunderts versetzte viele Menschen, die dieser groen Vernderung noch nicht mental gewachsen waren, in Angst. Erfindungen wie die Eisenbahn waren fr sie sehr befremdlich und sogar als gefhrich empfunden. Die aus dem rasanten Zuwachs der Bevlkerung in den groen Stdten resultierende Bildung von Armenghettos brachte mit sich die Gefahr vor Krankheiten z.B. wegen mangelnder Hygiene. Die Naturvergewaltigung als Folge der Industrialisierung brachte mit sich die Angst vor einer Naturkatastrophe. Die Wiederentdeckung des Halleyschen Kometen war ein anderer Grund fr die Untergangsstimmung, da die Menschen seinen Zusammensto mit der Erde befrchteten. Das erste expressionistische Gedicht Weltende von Jacob van Hoddis thematisierte diese Stimmung von einer ironisierenden Perspektive: Dem Brger fliegt vom spitzen Kopf der Hut,/ in allen Lften hallt es wie Geschrei. Dachdecker strzen ab und gehn entzwei /und an den Ksten - liest man - steigt die Flut. Der Sturm ist da, die wilden Meere hupfen /an Land, um dicke Dmme zu zerdrcken. Die meisten Menschen haben einen Schnupfen. /Die Eisenbahnen fallen von den Brcken. Die Katastrophe wird in diesem Gedicht offensichtlich durch die distanzierte Beobachterposition verharmlost: Das Tosen des Meers wird nur mit hupfen verniedlicht. Die Dammbrche werden durch die Alliteration dicke Dmme zu zerdrcken verharmlost und die Parenthese in Vers 4 (liest man) scheinen dem Leser klar zu machen, dass der Sprecher sich vom Weltuntergang gar nicht betroffen fhlt. Van Hoddis verspotet die Untergagangsstimmung seiner Zeitgenossen, indem er die Katastrophe verharmlost, doch die Menschen um so mehr in ihrer brgerlichen Stumpfsinnigkeit (Angst vor Vernderung, Unmglichkeit zum Erfassen des Wesentlichen, versinnbildlicht durch den Schnupfen, Kritiklosigkeit, versinnbildlicht durch den spitzen Kopf) kritisiert. Georg Heym verarbeitet die ngste seiner Zeitgenossen verbunden mit dem Halleyschen Kometen im Gedicht Umbra vitae. Er kritisiert die Panik vor der Katastrophe auf eine, im Vergleich van Hoddis, latentere Weise. Sein Gedicht wirkt insgesamt viel beklemmender und berzeugender, als das thematisch gleiche Gedicht von van Hoddis. Die beiden Gedichte zeigen ganz deutlich, dass das eigentliche Problem nicht die Gefahr von Katastrophe ist, sondern die Menschen mit ihrer Willenlosigkeit, Angst, Blindheit, Kritiklosigkeit, mit ihrem Stumpfsinn allgemein. Ihre Angst vor der Katastrophe macht sie

blind fr das eigentlich Gefhrliche: sie selbst. Sie versuchen das Problem von innen nach auen zu verschieben, weil das der leichtere Weg ist. Diese Strauhaltung wird in den expressionistischen Weltende-Gedichten an den Pranger gestellt. 3.3. Krieg Schon 1911 machte sich in einigen expressionistischen Gedichten das Thema Krieg bemerkbar. Z. B. hatte Georg Heym mit seinem Gedicht Krieg aus demselben Jahr eine dunkle Vorahnung ber den bevorstehenden 1. Weltkrieg. Geprgt wurde Heyms Pessimismus durch die 1. und 2. Marokkokrisen (1905 und 1910/1911), welche Deutschland auenpolitisch noch weiter isolierten, sowie durch das Wettrsten. Der Krieg wird in diesem Gedicht personifiziert und als etwas, was bisher geschlafen ist, dargestellt; er ist ungeheuerlich gro, aber man sieht ihn nicht, will ihn nicht sehen: Aufgestanden ist er, welcher lange schlief,/ Aufgestanden unten aus Gewlben tief. In der Dmmrung steht er, gro und unerkannt,/ Und den Mond zerdrckt er in der schwarzen Hand. Der Krieg war also schon lange da. Seine Existenz war lngst zugelassen. Die eigentlich daran schuldigen sind die Menschen, die nicht die Gefahr einsehen wollten und wollen: [...]Es wird still. Sie sehn sich um. Und keiner wei. In den Gassen fat es ihre Schulter leicht./ Eine Frage. Keine Antwort. Ein Gesicht erbleicht. In der Ferne wimmert ein Gelute dnn /Und die Brte zittern um ihr spitzes Kinn. Hier werden wiederum die Brger kritisiert. Diesmal aber auch wegen ihrer Unmoral: im letzten Vers wird die vom Krieg vernichtete Stadt mit Gomorrha verglichen. Dieses Gedicht ist eine Warnung vor dem Bevorstehenden. In ihm steckt der bittere Vorwurf, dass niemand diese Wahrnung ernst nehmen wird. Die meisten Dichter, die in den Krieg zogen, betrachteten ihn als die einzige Mglichkeit zur Vernderung der Welt und des Menschen. Ihre Begeisterung fr den Krieg lste sich sehr schnell auf und an ihre Stelle kam die bittere Konsequenz, dass er umsonst ist. Die Enttuschung und Desillusionierung nach dem Krieg sind im Gedicht Die Wortemacher des Krieges von Franz Werfel sehr deutlich zum Ausdruck gebracht: Die groe Zeit! Des Geistes Haus zerschossen/ Mit spitzem Jammer in die Lfte stricht. Doch aus den Rinnen, Ritzen, Kellern, Gossen/Befreit und jauchzend das Geziefer bricht. (...) Die Dummheit hat sich der Gewalt geliehen, /Die Bestie darf hassen und sie singt. Ach der Geruch der Lge ist gediehen,/Dass er den Duft des Blutes berstinkt. Das alte Lied! Die Unschuld muss verbluten, /Indes die Frechheit einen Sinn erschwitzt. Und eh nicht die Gericht-Posaunen tuten,/Ist nur Verzweiflung, was der Mensch besitzt.

Die Dummheit der Menschen, die als verachtungswrdiges Geziefer dargestellt werden, wird auch hier sehr stark kritisiert. Die Lge, die Frechheit haben zu Gunsten des Verblutens, der Unschuld berlebt. 3.4. Der neue Mensch Die Expressionisten glaubten, einen neuen Menschen zu erschaffen und appellierten daran in ihren messianischen Gedichten. Am Anfang des 20. Jahrhunderts war eine Vernderung des Menschen dringend. Die verkrustete Denkweise bildete die eigentliche Gefahr fr den Menschen: seine Unmglichkeit zum Erfassen des Wesentlichen. Ernst Stadler thematisiert diese Gefahr im Gedicht Der Spruch. Dieses Gedicht stellt das offene Appell dar: Mensch, werde wesentlich! Dieser Satz ist ein alter vergessener Spruch, den das lyrische Ich in einem alten Buch findet. Die Situationen, in denen das lyrische Ich an seinen Merksatz erinnert wird, sind Alltag fr den damaligen Leser. Er kann sich deshalb leicht mit dem lyrischen Ich identifizieren und so den Appell unmittelbarer wahrnehmen. Der Ruf nach dem neuen Menschen wurde besonders nach dem Ersten Weltkrieg sehr laut. So z.B. das Gedicht Der neue Mensch von Johannes Becher beinhaltet alle Charakteristika, die er besitzen muss: [...] Mit Strieman ttowiert; zernagt von Pest. [...] Mit Hebel-Armen.Brust: Turm. Stirnen Schild. Er wird auch mehrmals mit Gott verglichen. Der neue Mensch ist ein bermensch (Nietzsche), ein Gott, dem alle gleichen mssen, denn nur die bermenschliche Kraft, die einem Gott innewohnt, ist im Stande eine neue Welt aus den Trmmen des Krieges zu schaffen. Fr die Erschaffung der neuen Welt mssen sich die Menschen vereinigen, deshalb lautet die andere Forderung zum neuen Menschen: Menschen, Menschen alle, streckt die Hnde/ber Meere, Wlder in die Welt zur Einigkeit! Dass sich Herz zu Herzen sende:/ Neue Zeit! [...] Menschen! Alle! Drngt zur Herbstbereitschaft! /Drngt zur Krnung euer und der Erde! Einiggroe Menschheitsfreunde, Welt-und/ Gottgemeinschaft/Werde! (Auszug aus Mensch zu Mensch von Gerrit Engelke) Die Forderung nach dem neuen bermenschen und nach Verbrderung und Vereinigung der Menschen zur Erschaffung einer neuen, besseren und friedlichen Welt ist mehr oder weniger utopischer Natur. Sie ist aber, wenn man die damalige Trmmer-Welt bercksichtigt, gerechtfertigt. 3.5. Themen als Folge des Ich-Zerfalls Wenn eine junge Dichtergeneration ihre Gesellschaft als hinfllig, morbide und als vom Untergang gezeichnet ansieht, ist es nicht verwundernd, dass eines der Hauptthemen der Literatur der Zerfall nicht nur der Welt um das eigene Ich herum, sondern des Ich selbst

gleichermaen ist. Der mentale Zerfall, das sich im Ich abspielt, fhrt unabdingbar zum krperlichen Zerfall. (Der Verfall und die Vergnglichkeit, die demzufolge in mehreren expressionistischen Gedichten thematisiert wurden, sind nicht vom Gesichtspunkt der Religion betrachtet wie das in der Barocklyrik der Fall ist). Der Zerfallsvorgang wird in vielfltigsten Variationen dargestellt. Die bekanntesten Themen sind: Krankheit (psychisch oder physich), Tod, Selbstmord, Verfall. Dabei findet jeder expressionistische Dichter seinen eigenen Zugang zu dieser Problematik. Die sogenannte Wasserleichenpoesie ist z.B. eine Variation dieses Themenkomplexes und beschftigt sich konkreter mit dem Thema: Selbstmord. Rimbauds Gedicht "Ophlie", genauer gesagt Karl Klammers bertragung dieses Gedichtes, wurde zum Auslser einer ganzen Welle von Wasserleichen-Gedichten. Die bedeutendsten Werke aus diesem Kontext sind von Georg Heym "Die Tote im Wasser" (1910), "Ophelia" (1910) und "Tod der Liebenden im Meer" (in zwei Fassungen), von Gottfried Benn "Schne Jugend" (1912) aus dem Morgue-Zyklus, von Paul Zech "Wasserleiche", von Armin T. Wegener "Die Ertrunkenen" (1917). Die Autoren seit Rimbaud lsten das Ophelia-Motiv aus ihrem literarischen Kontext (Hamlet) und erweiterten ihr Bild um neue Bedeutungsaspekte. Z. B. bei Rimbaud bekommt Ophelia die Funktion einer Muse, die einersets dem Dichter aus seiner knstlerischen Krise verhilft und andererseits durch seine Kunst vom Vergessen bewahrt wird. In den expressionistischen Gedichten steht das Ophelia-Motiv im engen Zusammenhang mit dem Motiv des gefallenen Mdchens einer Jungfrau, die sich aus Naivitt ihrem Geliebten hingibt und spter von ihm verlassen wird, obwohl sie von ihm schwanger ist. Aus Verzweiflung und Angst, dass sie von der Gesellschaft ausgeschlossen wird und in Misere ihr Leben weiterfhren muss, begeht sie Selbstmord. Die WasserleichenGedichte der Expressionisten beinhalten ein sozial-kritisches Potenzial. Sie kritisieren die erstarrten Normen und die falsche Moral der Gesellschaft, die am Selbstmord des unschuldigen und reinen Mdchens die Schuld trgt. Die Kulisse, in der sich diese Tragdie abspielt, ist meistens die Grostadt. Das Geschehen wird in die Gegenwart versetzt. Im Heyms Gedicht Die Tote im Wasser wird die Stadt als lebensfeindlicher zerstrerischer Raum dargestellt, die technischen Errungenschaften der Zivilisation stehen fr Tod und Untergang: Die Masten ragen an dem grauen Wall/Wie ein verbrannter Wald ins frhe Rot, So schwarz wie Schlacke. Wo das Wasser tot/Zu Speichern stiert, die morsch und im Verfall.

Das Mdchen ist entindividualisiert, hat keinen Namen. Dies ist eine Tendenz bei der Darstellung des Ophelia-Motivs in den expressionistischen Gedichten. Am extremsten ist sie in Benns Schne Jugend, wo die Ratten, die die Leiche zerfressen, im Zentrum der Darstellung sind, und nicht die Tote. Durch die Przision der anatomischen Begriffe (Speiserhre und Zwerchfell) wird die Individualitt der Leiche sowieso vernichtet. Bei Benn geht es nicht mehr um die Frage nach dem Grund fr den Tod des Mdchens, das zur bloen Staffage degradiert wird, sondern nur um die schonungslose Darstellung des Hsslichen als den gleichwertigen Bestandteil des Lebens. Der physische Zerfall kommt am deutlichsten in Benns Gedichten zum Ausdruck. Der Patologe beschreibt mit grter Przesion den physischen Zerfall. In seinen Morgue-Gedichten ist dieser Zerfall eine Folge des moralischen Verfalls des Menschen. Dem zum Wahnsinn fhrenden mentalen Zerfall sind viele expressionistischen Gedichte gewidmet. Die Erkenntnisse der Psychoanalyse, der klinischen Psychologie und Psychiatrie um die Jahrhundertwende schufen ein neues Bild des Geisteskranken. Die Neuorientierung der Psychiatrie war auch durch ein enormes Anwachsen der Patientenzahlen notwendig geworden, da immer fter ein in der durchrationalisierten kapitalistischen Industriegesellschaft als abnorm und strend beurteiltes Verhalten beobachtet wurde. Ein weiterer Einschnitt war das massenhafte Auftreten von Kriegspsychosen im Ersten Weltkrieg. Der Knstler identifizierte sich mit dem Irren, da die beiden wegen ihres Auenseitertums und ihrer Abnormitt von der erstarrten Gesellschaft nicht als normale Menschen angenommen werden knnten. Das, was sie noch verband, war die Auffassung, dass sie den besonders befhigten Menschen angehren, die ber einen durch die Zwnge der industrialen Gesellschaft noch nicht verstellten Zugang zur ursprnglichen Quelle des Schpfertums verfgen. Der Irre war also dieser, der mit dem utopischen Potenzial aufgeladen war, die Schwchen der Welt einzusehen und eine neue zu verknden. Da aber niemand ihm glauben wrde, blieb nur die Mglichkeit, dass seine jammervolle Existenz, seine Krankheit die anderen Menschen zur Einsicht bringt, dass es Mngel in der bestehenden Ordnung gibt, die diese Krankheit zugelassen haben. Der Irre wird zur Metapher der kranken Gesellschaft. Z. B. im Gedicht Der Nervenschwache von Ernst Blass wird der Irre grob von den Normalen misshandelt: Verschweinet Kerle, die die Strae kehren/Verkohlen ihn; schon grhlt er arienhaft: Ja ja, ja ja! Die Leute haben Kraft!/ Mir wird ja nie, ja nie ein Weib gebren! Die jammervolle Lage des hilflosen Kranken ist in dieser Strophe mit einer gewissen Ironie dargestellt. In der letzten Strophe steckt Kritik und eine Bitterheit ersetzt die Ironie:

Die Dirnen zgeln im geschlossenen Munde, /Die Dirnen, die ihn welkend weich umwerben Ihn ngsten Darmverschlingung, Schmerzen, Sterben,/Zuhltermesser und die groen Hunde. Die Bitterheit, dass nichts verndert werden kann, dass es schon keine Weiber gibt, sondern nur Dirnen, dass die Mnner keine Mnner sind, sondern verschweinte Kerle, die ihr Vergngen nur am Misshandeln der Schwcheren finden knnten, dass der einzig Normale, der noch nicht wie die anderen vom Verfall verdorben ist, sterben muss, msste den Leser mit einem Drang nach Vernderung erfllen.

4.Fazit Der inbrnstige Wunsch der expressionistischen Dichter, die Welt und die Menschheit zum Besseren verndert zu sehen, verwirklichte sich nicht. Enige von ihnen wie Georg Trakl und Alfred Lichtenstein begangen Selbstmord, andere fielen im Ersten Weltkrieg. Die Lyrik erlebte demzufolge ihren Untergang. An ihrer Stelle trat das Drama. Die letzten verbliebenen Expressionisten, die nach dem Ende (1925) des Expressionismus, weiterschrieben, wurden von dem Nationalsozialismus blockiert und ihre Werke als entartete Kunst bezeichnet. Der Expressionismus wurde von der Epoche der Neuen Sachlichkeit abgelst.

Bibliografie:
Grostadtlyrik, hg. v. Waltraud Wende, Stuttgart: Philipp Reclam jun., 1999 Lyrik des Expressionismus, hg. v. Hansgeorg Schmidt-Bergmann unter Mitarbeit von Sonja Hermann, Stuttgart: Philipp Reclam jun., 2003

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