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Der Knig in Thule

Der Knig in Thule ist ein Gedicht Johann Wolfgang von Goethes aus dem Jahr
1774. Es ist in Goethes Faust in die Szene Abend (V. 27592782) eingebettet
und wird dort von Gretchen gesungen. Die Frage, ob der Text von Anfang an von
Goethe als Teil des Faust-Stoffes konzipiert war oder ob der Text unabhngig
von dem Drama entstanden ist, ist nicht eindeutig zu klren. Oftmals wird auf
Goethes Gedicht Bezug genommen, indem als Titel Der Knig von Thule genannt
wird.

Inhaltsverzeichnis [Anzeigen]
Inhalt[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Thule
Das Gedicht umfasst folgende Verse:[1]

Es war ein Knig in Thule,


Gar treu bis an das Grab,
Dem sterbend seine Buhle
Einen goldnen Becher gab.
Es ging ihm nichts darber,
Er leert ihn jeden Schmaus;
Die Augen gingen ihm ber,
So oft er trank daraus.
Und als er kam zu sterben,
Zhlt er seine Stdt im Reich,
Gnnt alles seinen Erben,
Den Becher nicht zugleich.
Er sa beim Knigsmahle,

Die Ritter um ihn her,


Auf hohem Vtersaale,
Dort auf dem Schlo am Meer.
Dort stand der alte Zecher,
Trank letzte Lebensgluth,
Und warf den heiligen Becher
Hinunter in die Fluth.
Er sah ihn strzen, trinken
Und sinken tief ins Meer,
Die Augen thten ihm sinken,
Trank nie einen Tropfen mehr.
Das nach Art eines Mrchens beginnende Gedicht spielt in dem
sagenumwobenen Thule, nach antiker Vorstellung der nrdlichsten Insel. Es
handelt von der bewundernswerten, beispielhaften Liebe und Treue eines Knigs
zu seiner vor ihm verstorbenen geliebten Partnerin.[2]

Der Becher, den die Buhle dem Knig bergibt, fungiert als Symbol, und zwar
der Treue, der Weiblichkeit, der Liebe, der Religion, der Lebenskraft, aber auch
des Todes. Der hohe Wert des Bechers wird dadurch betont, dass er aus Gold
besteht und bei jedem Schmaus (also nicht tglich, sondern bei jedem
Festmahl) exklusiv vom Knig benutzt wird. Obwohl es sich um einen
kniglichen Becher handelt, wird er nicht zum Teil eines Knigsschatzes[3],
der vererbbar wre oder anderweitig verfgbar gemacht werden drfte, sondern
bleibt ein hchstpersnlicher Wertgegenstand der Knigs, von dessen Benutzung
er andere nach seinem Tod sicher ausschlieen will.

Als der Knig zum sentimentalen[4] alten Zecher geworden ist[5] und seinen
nahen Tod ahnt, ruft er seine Ritter im Ahnensaal zu einer Art letztem
Abendmahl zusammen und wirft den Becher ins Meer, wo dieser, bevor er
versinkt, sich von einem aktiven Lebensspender in einen Wasser Trinkenden
verwandelt. Da Wasser ein Symbol fr das Leben ist, nimmt damit der Becher in
genau dem Augenblick das Leben auf, in dem es der Knig verliert.

Textart: Ballade[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

In der deutschen Literatur ab dem spten 18. Jahrhundert versteht man unter
Ballade ein mehrstrophiges erzhlendes Gedicht, das hufig mittelalterlichmrchenhafte, aber auch antike oder zeitgenssische Stoffe aufgreift und sich oft
durch die Hinfhrung der Handlung zu einem pointierten Schluss auszeichnet.
Eine Ballade folgt meist einem strengen Metrum.

Der Knig in Thule ist ein formstrenges Gedicht, das nach Art eines Mrchens
(Es war) beginnt. Die von ihm erzhlte Handlung spielt in einem nicht genau
lokalisierbaren, sagenhaften Land. Die Ballade spielt offenbar im Mittelalter: Die
Ritter um den Knig herum in dem hohen Vtersaale erinnern an Knig Artus'
Tafelrunde, der Becher mitsamt seiner Wirkung an den Heiligen Gral.[6] Die
Handlung luft, hnlich wie in einer Novelle, auf einen unerhrten Schluss zu:
Der Knig enterbt teilweise seine Nachkommen, indem er ihnen sein
wertvollstes Eigentum vorenthlt.

Form und Sprachgebrauch[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]


Strophenbau, Metrum und Ton der Ballade Der Knig von Thule verweisen auf die
Gattung Volkslied: Die Ballade besteht aus sechs Strophen mit je vier Versen und
enthlt einen Kreuzreim mit abwechselnd mnnlicher und weiblicher Kadenz. Das
Metrum ist durchweg dreihebig, die Melodie der Vertonung einfach und
einprgsam.

Die Wort- und Bildwahl verweist durch Formulierungen wie gar treu, Buhle
oder Die Augen gingen ihm ber auf eine schon Ende des 18. Jahrhunderts
lngst vergangene Zeit. Trotz der an sich einfachen Sprache des Gedichts knnen
sich aus der Verwendung veralteter Begriffe und Wendungen
Verstndnisprobleme ergeben.[7]

Funktion des Liedes im Drama Faust[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]


Fr den Urfaust hatte Goethe die folgende Version seines Gedichts vorgesehen:

Es war ein Knig in Tule,


Einen goldnen Bcher er htt
Empfangen von seiner Bule
Auf ihrem Todtesbett.
Der Becher war ihm lieber,

Tranck draus bey iedem Schmaus.


Die Augen gingen ihm ber,
So offt er tranck daraus. [][8]
In beiden Versionen des Faust-Dramas singt Gretchen das Lied beim
Auskleiden, bevor sie das Geschenk findet, das Faust mit Mephistopheles Hilfe in
ihrem Zimmer hinterlassen hat. Gretchen trumt nach Teenager-Art von der
romantischen Liebe, die durch einen kostbaren Gegenstand (hier: den
goldenen Becher) besiegelt wird, und zeigt damit ihre Bereitschaft zu einer
solchen Liebe. Der diabolische Charakter des Geschenks, das anschlieend auf
sie wartet, und letztlich auch der sich anbahnenden Beziehung zu Faust wird ihr
angesichts der Stimmung, in der sie sich befindet, nicht bewusst.

Das Lied passt nicht nur thematisch zur Gretchentragdie, sondern auch
sprachlich zur Figur Gretchen, und zwar insofern, als diese in Faust berwiegend
im neuhochdeutschen Knittelvers spricht, dem Rhythmus des Thule-Gedichts.
[9]

Rezeption[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]


Intertextualitt[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]
Goethes Gedicht galt im 19. Jahrhundert als allgemein bekanntes Bildungsgut,
dessen Kenntnis im Publikum durch eine Vielzahl von Texten vorausgesetzt
wurde, in denen auf Goethes Gedicht, teilweise auch auf dessen Verwendung im
Faust-Drama angespielt wird.

Clemens Brentano: Der Jger an den Hirten und Jger und Hirt[Bearbeiten |
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Der Romantiker Clemens Brentano schrieb 1803 eine Art Fortsetzung von
Goethes Ballade, ebenfalls in Gedichtform, unter dem Titel Der Jger an den
Hirten:[10]

[] Geister reichen mir den Becher,


Reichen mir die kalte Hand,
Denn ich bin ein frommer Zecher,
Scheue nicht den glhen Rand.
Die Sirene in den Wogen,

Htt' sie mich im Wasserschlo,


Gbe, den sie hingezogen,
Gern den Fischer wieder los.
Aber ich mu fort nach Thule,
Suchen auf des Meeres Grund
Einen Becher, meine Buhle
Trinkt sich nur aus ihm gesund.
Wo die Schtze sind begraben
Wei ich lngst, Geduld, Geduld,
Alle Schtze werd' ich haben
Zu bezahlen alle Schuld. []
In diesem vor der Verffentlichung von Goethes Faust verfassten Gedicht
bestreitet das lyrische Ich, ein Jger, dass es dem Knig von Thule gelingen
werde, den goldenen Becher fr immer der Nachwelt zu entziehen. Denn
jemandem wie dem Jger werde es gelingen, alle Schtze zu heben.

Das Gedicht berarbeitete Brentano und brachte die neue Fassung 1817 unter
dem Titel Jger und Hirt heraus. Dabei bercksichtigte er orgiastische Szenen
aus Goethes Faust.[11]

Heinrich Heine: Der neue Alexander[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]


1846, im Kontext des Vormrz, verfasste Heinrich Heine das Gedicht Der neue
Alexander, dessen erste zwei Strophen mit den Worten beginnen:

Es ist ein Knig in Thule, der trinkt


Champagner, es geht ihm nichts drber;
Und wenn er seinen Champagner trinkt,
Dann gehen die Augen ihm ber.
Die Ritter sitzen um ihn her,
Die ganze Historische Schule;
Ihm aber wird die Zunge schwer,

Es lallt der Knig von Thule: [][12]


Fr Heinrich Heine ist der Knig von Thule ein schwadronierender
Stammtischbruder, der sich in seinen Trumen von Gre (er will so sein wie
Alexander der Groe) von seinen brgerlichen Geistesverwandten nur durch die
Standeszugehrigkeit unterscheide.

Georg Wilhelm Rauchenecker: Die letzten Tage von Thule[Bearbeiten |


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1889 wurde die romantische Oper Die letzten Tage von Thule von Georg
Wilhelm Rauchenecker uraufgefhrt. In dieser Oper wird der sterbende Knig von
seiner Geliebten mit seinem Sohn betrogen. Auch in der Opernhandlung spielt
der Becher eine zentrale Rolle; er stammt aber nicht von der Geliebten des
Knigs, sondern von der Meeresgttin. Ihn ins Meer zu werfen wird von deren
Anhang als Frevel bewertet.[13]

Theodor Fontane: Effi Briest[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]


Im 17. Kapitel von Theodor Fontanes Roman Effi Briest (1895 verffentlicht) will
Major Crampas, der Effi verfhren mchte, das von Effi benutzte Trinkglas
behalten. Daraufhin wirft diese ihm vor, er habe vor, sich vor der Zeit auf den
Knig von Thule hin auszuspielen. Nachdem Crampas, Effis Anspielung
verstehend, mit einem Anflug von Schelmerei genickt hat, fhrt sie mit den
Worten fort: Ich mag nicht als Reimwort auf Ihren Knig von Thule
herumlaufen.

Effi von Innstetten erkennt in Crampas' Verhalten ein indirektes Goethe-Zitat. Sie
kritisiert den Major dafr, dass er vor der Zeit so tue, als sei er der Knig von
Thule, indem er das Glas behalten will, aus dem sie getrunken hat. Sie gesteht
ihm aber zu, sich nach ihrem Tod so zu verhalten, obwohl sie eigentlich nicht als
seine Buhle gelten will, da sie verheiratet ist. Mit einem Gedicht, in dem es um
ein auergewhnliches Beispiel fr Treue geht, leitet Fontane eine Affre ein, die
in einem fortgesetzten Akt der Untreue endet. Zugleich deutet er an, dass
Buhle trotz der Signale, die Goethes Ballade setzt, doch (auch in Goethes
Gedicht selbst?) die Bezeichnung fr eine ehebrecherische Frau sein knnte.
Zumindest versteht Effi den Begriff in diesem Sinn (falsch?).

Georg Britting: Der Gesang des Weckers (oder: Ein anderer Knig von
Thule)[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]
1953 verfasste Georg Britting fr eine Ausgabe des Reisemagazins Merian eine
Geschichte mit dem Titel Der Gesang des Weckers (oder: Ein anderer Knig von

Thule).[14] In dieser Geschichte wird der Protagonist, der verwitwete und


kinderlose Redakteur Dr. Ehm, der jahrzehntelang fr eine sddeutsche Zeitung
gearbeitet hat, mit dem Knig von Thule verglichen. Dem Becher in Goethes
Gedicht entspricht in Brittings Geschichte ein Wecker, der whrend der
Berufszeit Dr. Ehms seinen Besitzer zuverlssig an jedem Arbeitstag um vier Uhr
morgens geweckt hat. Am Tage nach seiner Pensionierung versenkt Dr. Ehm den
Wecker in einem See, an dessen Ufer er ein Haus besitzt.

Und auch ihm [(Dr. Ehm)] gingen die Augen ber, als er dem Wecker
nachstarrte, der klingelnd zur Tiefe fuhr, und ein Leben nahm er mit hinab.,
kommentiert der Erzhler die Entsorgung des Weckers nach dem Vorbild des
Knigs von Thule. Allerdings endet mit diesem Vorgang nicht Dr. Ehms gesamtes
Leben, sondern nur sein Berufsleben, das trotz der Pflicht zum hufigen frhen
Aufstehen von dem Neu-Rentner keineswegs negativ bewertet wird.

Era n Thule, departe,


Un rege ludat
i cruia, iubita, la moarte,
O cup de aur i-a dat.
El bea din ea la ospee,
inea nespus la ea,
i ochii-i mureau de tristee
De cte ori o sorbea.
i cnd a fost s moar,
Urmailor ls
Oraele toate din ar,
Dar cupa o pstr.
Acolo, pe rmul mrii,
n sala din vechiul castel,
Cu toi fruntaii rii
La mas ade el.
Btrnul crai se scoal,
nchin nc-o dat'
i-azvrle cupa goal
n valul nspumat.

Cu ochii stini sub pleoape,


O vede cum czu
Luat-ncet de ape,
i-n veci nu mai bu !