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19.09.

2008 / Feuilleton / Seite 11

Ein Opfer des Kalten Krieges


Der britische Snger Tayo Aluko lsst Paul Robeson auferstehen
Von Ingar Solty

Tayo Aluko
Foto: Archiv

Man lebt, solange man nicht vergessen worden ist. Solange man lebendige Geschichte in den Erzhlungen anderer Menschen bleibt. Fragen wir in die Runde: Wer kennt heute noch Paul Robeson? Vielleicht ein paar alte walisische Bergarbeiter, fr die der schwarze Snger zahlreiche Konzerte gab. So lebt er wenigstens in einem Lied fort, das ihm die walisische sozialistische Rockband Manic Street Preachers widmete: Let Robeson Sing. Sicherlich erinnern sich zwangslufig auch die Anwohner der Paul-Robeson-Strae in Ostberlin an ihn. Aber sonst? In der Mehrheitsgesellschaft? In den westdeutsch dominierten Medien? In den USA hat man alles versucht, das Leben und das Werk des 1898 geborenen Robeson der Vergessenheit zu berantworten. Damit reiht er sich ein in die groe Schar der mehr oder weniger vergessenen oder unterdrckten radikalen Knstler und Schriftsteller in den USA, deren Werke im Prinzip alle nicht einmal mehr gedruckt werden: Albert Maltz, Waldo Frank, John Howard Lawson, Dalton Trumbo, Clifford Odets, Ring Lardner Jr., Jack Conroy, Upton Sinclair, Phil Ochs. Paul Robeson gehrt dabei zu den vielen Opfern des Kalten Krieges, von denen die westliche Geschichtsschreibung nichts wissen will. Die US-Behrden entzogen dem internationalen Star whrend der antikommunistischen Hexenverfolgungen ab Ende der 40er Jahre den Reisepass. Die Medienkampagne gegen den fr Frieden, Rassengleichheit, internationale Arbeitersolidaritt und Sozialismus agitierenden Robeson war dabei so erfolgreich, dass sich auch in den USA das Blatt seiner rassenbergreifend berbordenden Popularitt wendete. Hatte er in den 40er Jahren noch 100 000 Dollar im Jahr verdient, reduzierte sich dieses Einkommen in den 50er Jahren auf 6000 Dollar jhrlich. Anders als Elia Kazan oder andere Renegaten lie Robeson sich nicht brechen durch den massiven Druck der ffentlichkeit, Gewerkschaftskonzerte, bei denen unter Duldung der Polizei weit ber 100 Personen durch rechtsextreme Banden verletzt wurden und Todesdrohungen erhielten. Die Protokolle seiner Aussagen vor dem unrhmlichen House of Unamerican Activities zeugen vom Widerstandsgeist eines Knstlers, dem Kopf und Herz nher standen als Bauch und Brieftasche. Die Patriotismuskanone drehte er gegen die Inquisition selbst. Die Frage, ob er Mitglied der Kommunistischen Partei sei, beantwortete er mit der offensiven Gegenfrage: Ob diese denn keine legale Partei sei wie die Republikanische auch. Dass die Unrechtsgeschichte des 1976 verstorbenen Robeson erzhlt und vor dem Vergessen bewahrt wird, verdankt die Welt heute einem begnadeten britischen Knstler mittleren Alters aus Liverpool: Tayo Aluko. Als

formeller Architekt mit Gesangsausbildung frnte der Schwarzafrikaner nebenher den Musen. Als ihn 1995 bei einer ffentlichen Gesangseinlage jemand aus dem Publikum fragte, ob er auch etwas von Paul Robeson intonieren knne, da konnte er nur verlegen mit den Schultern zucken: Paul wer? Auch in England war dem kollektiven Erinnern mittlerweile entgangen, dass Robeson lange die Playlists der Radiostationen angefhrt hatte und welche unvergesslichen Konzerte er hier (beispielsweise in der ausverkauften Royal Albert Hall) und bis zu seinem Passentzug berall auf der Welt gespielt hatte: Wales, Irland, Schottland, Australien, DDR. Am liebsten sang der Kommunist Robeson in der Sowjetunion, einem Land, in dem er sich frei fhlte, weil er hier die soziale Frage und das Minderheitenproblem binnen einer Generation gelst sah. Den britischen Snger Aluko packte schlielich die Neugier nach der verschtteten Geschichte. Und im Anschluss an die Lektre einer Robeson-Biografie und der Anthologie Paul Robeson Speaks stand fr ihn fest: Diese Geschichte will ich erzhlen. Und zwar in Form einer Chronik in Liedern. Aluko studierte nun anhand von Dario-Fo-Monologen die Kunst des Monologe-Schreibens. Nach mehreren Anlufen stand schlielich das Projekt Call Mr. Robeson in seiner heutigen Form und feierte im vergangenen Jahr beim Fringe Festival in Edinburgh Premiere. Seither schauspielert und singt Aluko seinen mitreienden Robeson vor Gewerkschaftern aus der gesamten angelschsischen Welt, so am vergangenen Donnerstag in Toronto vor der kanadischen Gewerkschaft CUPE, der Gewerkschaft der ffentlichen Beschftigten. Blieb einem als Nach- oder Westgeborenen die erschaudern lassende, wrdevolle Schnheit eines PaulRobeson-Konzerts bisher verwehrt, so kann man dies jetzt nachholen. Wohnt man einem Auftritt von Aluko und seinem Pianisten bei, dann mchte man singen: I dreamed I saw Paul Robeson last night! Vorzglich gelingt Aluko die Illusion: Hier singt, erzhlt und reflektiert Robeson sein Leben direkt vor einem selbst. Die Geschichtspolitik ist ein entscheidendes Kampffeld der politischen Auseinandersetzung. Hierzu zhlt die Auseinandersetzung um die Geschichte der Kunst der Verlierer des Kalten Krieges. Tayo Aluko trgt dazu bei diese Geschichte weiter lebendig zu erhalten. Auf dem europischen Kontinent hat Aluko bisher noch keine Auftritte absolviert. Dafr wird es Zeit. Gebucht werden kann Aluko auf seiner Webseite. www.callmrrobeson.com.

URL: http://www.neues-deutschland.de/artikel/135746.ein-opfer-des-kalten-krieges.html