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Der realistische Trumer

Franz Josef Degenhardt zum 80. Geburtstag Von Ingar Solty

Die Biographie von Franz Josef Degenhardt besitzt unzhlige Facetten: Zu wrdigen wre der Belletrist, der angefangen von seinem 1973 erschienenen, autobiographisch eingefrbten Erstlingswerk Zndschnre ber Heranwachsende in der Endphase des Dritten Reiches bis zu seinem 1999 verffentlichten Roman Fr ewig und drei Tage ber die Zeit des Zusammenbruchs des Realsozialismus sieben erstklassige Romane und ein Kinderbuch verffentlicht hat. Gewrdigt werden knnte durchaus auch der Wissenschaftler FJD, der 1966 mit einer Arbeit ber Die Auslegung und Berichtigung von Urteilen des Gerichtshofs der Europischen Gemeinschaft promovierte. Schlielich wre auch der praktische Jurist und politische Mensch Franz Josef Degenhardt zu wrdigen, der als

Linksanwalt der APO und ffentlicher Intellektueller in Publizistik, Radio und Fernsehen jahrzehntelang prsent gewesen ist. In einer Zeitschrift namens Melodie & Rhythmus kann jedoch nur der Liedermacher Degenhardt im Mittelpunkt stehen, der in seinen auf 26 Originaltontrgern verffentlichten Liedern eine Chronik der Bundesrepublik Deutschland hinterlassen hat, die dieser nicht unbedingt schmeichelt. Zu den herrschenden Verhltnissen in der BRD stand der am 3. Dezember 1931 in Schwelm geborene Karratsch in kompromiloser Gegnerschaft. Als Heranwachsender und junger Mann hatte er miterlebt, wie entgegen der weitverbreiteten Hoffnungen auf einen wirklichen Bruch mit dem Faschismus die alten Macht- und Eigentumsstrukturen restauriert wurden, aus denen der Faschismus einst entstanden war. Da Degenhardt, der wegen eines Wahlaufrufes zugunsten der neugegrndeten DKP zuvor aus der SPD ausgeschlossen worden war, sich mit Liedern wie Ja, dieses Deutschland meine ich oder Kommt an den Tisch unter Pflaumenbumen klar zu jenem Staatenblock zwischen Elbe und Stillem Ozean bekannte, der den Anspruch erhob, eine Alternativgesellschaft zum Kapitalismus aufzubauen, darauf reagierte man mit dem westdeutschen Modus der Zensur: Medialem Boykott. Seinem groen Erfolg tat dies nur zum Teil Abbruch. Stilistisch war Degenhardt so internationalistisch wie in politischen Dingen. Er stellte den Brckenschlag her zwischen Deutschland und Frankreich, Vorfaschismus und Nachfaschismus, Ost und West. Er integrierte mittelalterlichen Bnkelgesang und franzsisches Chanson, Weimarer Kabarettkunst (Emigranten-Choral) und Arbeiter-Kampflied (Wilde Gesellen, In Hamburg fiel der erste Schu, Le Temps des Cerises), den singenden Proletarierjournalismus Nordamerikas a la Woody Guthrie u.v.m. So half Degenhardt, einen Liedermacherstil mitzubegrnden, der, wenngleich seine Hochzeiten einstweilen vorbei sind, von Dieter Sverkrp bis Marc-Uwe Kling seit einem halben Jahrhundert ein nicht mehr wegzudenkender Bestandteil der populren Kultur ist. Kein Wunder, da der zeitgenssische singende Journalismus, der traditionsbewute politische Rap, dem Vorgnger Tribut zollte und in Gestalt der Ldenscheider Rap-Veteranen Anarchist Academy mit einer eigenen Version seines wohl bekanntesten Liedes Spiel nicht mit den Schmuddelkindern die Ehre erwies und sich an der Maxime orientierte: knallharter Gegenpart, radikal wie Degenhardt. Degenhardts Lieder haben Literatur im emphatischsten Sinne geschaffen. Seine Texte funktionieren als eigenstndiges Erkenntnismedium. Sie sind bewusstseinsbildende Gegenwartsabbildungen, die auf Vernderung abzielendes Handeln erst ermglichen. Degenhardts Spottlieder der frhen 1960er Jahre z.B. beschrieben die Kleinbrgerlichkeit des fordistischen Intermezzos zwischen Faschismus und Neoliberalismus und berwanden sie zugleich, indem er sie seinem beienden Spott aussetzte. So brachte Degenhardt einen sich vor dem Hintergrund der Vollbeschftigung vollziehenden gesellschaftlich-kulturellen Wandel zum Ausdruck, den er, dessen Lieder von Hunderttausenden erkannt, nachgesungen und nachgespielt wurden, an vorderster Front mitbefrderte. Um mit einer zunehmend entscheidenden Inspirationsquelle Degenhardts, mit Karl Marx, zu sprechen: Degenhardt brachte die scheinbar versteinerten Verhltnisse dadurch zum Tanzen, indem er ihnen ihre eigene Melodie vorsang.

Alsbald zeichnete sich jedoch ab, da man den revolutionren Charakter von 1968 berschtzt hatte. Die Sixties, so formulierte es sein kanadischer Liedermacherkollege Leonard Cohen, dauerten nur 15 Minuten. Eine Ursache sah Degenhardt in den liberal-individualistischen Strmungen innerhalb der 68er-Revolte, gegen die er sich in dieser Zeit mit Liedern wie Die Wallfahrt zum Big Zeppelin richtete. Die kmpferischen Zuspitzungen behielt Degenhardt auch in den 1970er Jahren bei. In seiner sarkastisch-bsen Kritik an den Sellouts der Revolution von 68 nahm er eine literarische Tradition wieder auf, die von historischen Vorlufern wie Georg Weerth nach 1848 oder Tucholsky und Brecht nach 1918 in Bezug auf die gescheiterten Revolutionen ihrer Zeit begrndet worden war. In einem Punkt unterschied sich Degenhardt jedoch von Tucholsky: Als Kommunist, wie eines seiner Lieder heit, nahm er die sozialliberalen Illusionisten und Opportunisten unnachahmlich treffend aufs Korn; und dennoch gelang ihm in Liedern wie Bodo, genannt der Rote oder Wildledermantelmann am Ende stets jener przise dialektische Zugriff, der die Grenze zwischen revolutionrer Realpolitik und Sektierertum markiert. Es waren aber nicht nur die deutschen Verhltnisse, die er beschrieb. Wie jenseits der Elbe die befreundeten Reinhold Andert oder Hartmut Knig zeigte der Internationalist Degenhardt auch ein besonderes Gespr fr die historische Bedeutung der antikolonialen Bewegungen und Revolutionen der Zeit, die ein entscheidendes Moment der linken Vorwrtsepoche zwischen 1965 und 1975 bildeten. Dem fortschrittlichen Antiimperialismus verpflichtete sich FJD mit Liedern, die die Brennpunkte der westlichen Linken im Kalten Krieg besangen: Lieder widmete er sowohl den Kmpfe gegen die Diktaturen in Portugal (Grandola vila morena) und Griechenland (Fr Mikis Theodorakis) als auch den nationalen Befreiungsbewegungen im globalen Sden von Vietnam (Das Ereignis am Mondfalterflu) ber Peru (Fiesta Peruana) und Chile (Station Chile) bis Grenada (Diesmal Grenada). Dabei verstand es sein Antiimperialismus, stets die Klassendimension mitzudenken. Immer wieder betonte Degenhardt die Existenz eines anderen Amerikas neben dem des Imperialismus (Angela Davis, Ja, das ist die Sprache der Mrder). Das Aufkommen der Neuen Sozialen Bewegungen kommentierte Degenhardt aus marxistischer Perspektive kritisch-solidarisch. Von 1973 stammt das feministische Moritat Nr. 218; Im Gonsbachtal ist der kologischen Frage gewidmet; 1982 entstand die bewegende Ballade vom Edelweipiraten Nevada-Kid ber einen schwulen Antifaschisten. Der verbrgerlicht-entpolitisierten kobewegung, die flieend von Ho Ho Ho-Chi-Minh zu Ho Ho Holzspielzeug berging, setzte er in Rondo Pastorale ein traurig-nachdenkliches Denkmal. Den Irrweg des kleinbrgerlichen Linksterrorismus von RAF und Co. ironisierte er in Bumser Pacco. Dem seit der Krise des Fordismus wachsenden Rassismus gegen zugewanderte Arbeiter widmete Degenhardt zahlreiche Lieder wie Tonio Schiavo. Degenhardt war aber nicht nur sehender Zeitgenosse. Die Qualitt seiner Kunst erweist sich nicht zuletzt daran, dass seine knstlerische Sensibilitt ihn auch zum zeitgenssischen Seher werden lie. So witterte Degenhardt wie kaum jemand anders gesellschaftliche Tendenzen und warnte vor zuknftigen Entwicklungen. Die Kooptation und Einschreibung der 68er-Bewegung in den Neoliberalismus sah er frh und przise voraus. Davon zeugt das bemerkenswerte Arbeitslosigkeit von 1977. Und whrend viele Intellektuelle Reagan, Thatcher und Strau/Kohl noch fr konjunkturelle Pendelbewegungen des Politischen hielten, konstatierte Degenhardt 1980 mit beeindruckender Weitsicht und analytisch

bestechender Przision Der Wind hat sich gedreht im Land ein Lied, in dem er die neoliberale Konterrevolution aus der Perspektive der Bourgeoisie schilderte. Als die Rckwrtsbewegung der Linken zehn Jahre spter in den Kollaps des Realsozialismus und die Neoliberalisierung westlicher Sozialdemokratien mndete, bewies Degenhardt, da er seinen historischen und fiktiven Vorbildern darunter die Kommunisten Rudi Schulte und Natascha Speckenbach in nichts nachstand. 1973 hatte er dem Bauernfhrer Jo Fritz ein musikalisches Denkmal gesetzt, das den Untertitel Legende von der revolutionren Geduld und Zhigkeit und vom richtigen Zeitpunkt trug. Im Refrain dieses Liedes, das wie so viele seiner Texte von zeitlosen Tiermetaphern geprgt ist, heit es: Lasst nicht die roten Hhne flattern, ehe der Habicht schreit. Als 1989 /91 viele Kommunisten zusammen mit DDR und Sowjetunion auch den Kommunismus als solchen begruben, da bewies Degenhardt langen Atem. Weil er die menschheitsgeschichtlich betrachtet kurze Geschichte des Kapitalismus kennt, war ihm klar, da nicht er der Trumer war, weil er weiter an der Idee des Kommunismus und zuknftigen Sozialismusversuchen (dann wohl auch in entwickelten Lndern) festhielt. Trumer, das waren die, die sich einen schnuckligen Kapitalismus vorstellten, ganz ohne Krise und Krieg und dazu Wohlfahrt ganz ohne Klassenkampf. Mit der gebotenen Nachdenklichkeit und der gestatteten Melancholie betrauerte er auf den insgesamt neun nach 1989 entstandenen Alben Vergangenes und Verlorenes. Er verga jedoch nie, den Blick weiter nach vorne zu richten. Am Flu sinnierte er ber die Zukunft der kommunistischen Befreiungsperspektive. In diesen Flu warf er seine Flaschenpost, die als Botschaft an meine Enkelin nach 20 Jahren und einer Weltwirtschaftskrise endlich ihr Ziel erreicht zu haben scheint. Von Kairo bis Tunis, von Tel Aviv bis Madrid, von Madison/Wisconsin und New York bis bald wohl auch Berlin sind es die postfordistischen Enkel, die die Prekaritt als die eigentliche Normalitt des Kapitalismus zu begreifen lernen und dagegen aufbegehren. Das Auftaktjahr der Krise 2008 war auch das Jahr, in dem sich FJD in den verdienten Ruhestand begab. Er besang die kapitalistische berakkumulation in Die Ernte droht und reichte anschlieend den Staffelstab der revolutionren Kunst weiter nicht zuletzt an seine beiden Shne: Kai und Jan. Das eine wache Auge im Grnen bei Hamburg weiter ungetrbt auf die Zeitlufte gerichtet, blickt er mit dem anderen auf 45 Jahre knstlerische Produktion zurck. In dieser Zeit hat FJD viele Trume getrumt. Manche davon platzten. Aber whrend der globale Kapitalismus in der Krise vielen seiner frheren Weggefhrten die Trmmer ihrer Trume von der Harmonisierung von Kapital und Arbeit oder gar der Marktsozialdemokratie vor die Fe geworfen hat, vermochte Franz Josef Degenhardt auf seinem letzten Album mit Stolz ein Gedicht von Louis Frnberg vertonen und singen: Jeder Traum, an den ich mich verschwendet, jeder Kampf, da ich mich nicht geschont, jeder Sonnenstrahl, der mich geblendet, alles hat am Ende sich gelohnt.