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Der Tod in Venedig ist eine Novelle von Thomas Mann, die 1911 entstanden ist.

Sie erschien zunchst als


Vorzugsausgabe in einer Auflage von 100 nummerierten und von Thomas Mann signierten Exemplaren, danach
in der Neuen Rundschau[1] und ab 1913 als Einzeldruck im S. Fischer Verlag.
Thomas Mann nannte seine Novelle die Tragdie einer Entwrdigung: Gustav von Aschenbach, ein berhmter
Schriftsteller von etwas ber 50 Jahren und schon lnger verwitwet, hat sein Leben ganz auf Leistung gestellt.
Eine sommerliche Erholungsreise fhrt ihn nachVenedig. Dort beobachtet er am Strand tglich einen schnen
Knaben, der mit seiner eleganten Mutter und seinen Schwestern samt Gouvernante im selben Hotel wohnt. In
ihn verliebt sich der Alternde. Er bewahrt zwar stets eine scheue Distanz zu dem Knaben, der spte
Gefhlsrausch jedoch, dem sich der sonst so selbstgestrenge von Aschenbach nun willenlos hingibt, macht aus
ihm letztlich einen wrdelosen Greis.

Erstes Kapitel[Bearbeiten]
Anfang Mai 1911 (im Jahr der zweiten Marokkokrise) unternimmt der ber 50-jhrige, fr seine Werke geadelte
Schriftsteller Gustav von Aschenbach einen Spaziergang durch den Englischen Garten in Mnchen, der ihn bis
vor den Nrdlichen Friedhof fhrt. Auf der Freitreppe zur Aussegnungshalle fllt ihm ein seltsamer Mann in
Wanderkleidung auf, der ihn so kriegerisch, so gerade ins Auge hinein anblickt, dass Aschenbach sich
abwendet. Im Weitergehen wirkt das Wanderhafte in der Erscheinung des Fremden in Aschenbach nach. Eine
seltsame Ausweitung seines Inneren ward ihm ganz berraschend bewusst, eine Art schweifender Unruhe, die
er sich als Reiselust deutet. Er berlsst sich der pflichtwidrigen Anfechtung und meint, eine Abwechslung tue
ihm gut, etwas Stegreifdasein, Tagedieberei, Fernluft und Zufuhr neuen Blutes: Gustav von Aschenbach
beschliet zu verreisen.

Zweites Kapitel[Bearbeiten]
Herkunft, Lebensweg und Charakter Aschenbachs werden beschrieben, dazu seine Werke, ihr literarischer
Stellenwert und ihre Publikumswirkung. Aschenbach ist schon lange verwitwet und lebt allein. Sein ganzes
Streben ist auf Ruhm ausgerichtet. Keineswegs von robuster Natur, muss er sich knstlerische Leistungen
tglich neu abringen. Mit dieser Selbstdisziplin verwirklichen sich Anlagen von vterlicher Seite, berwiegend
hheren Beamten im preuischen Schlesien. Der Grovater mtterlicherseits war Musiker. Von dieser Seite
kommt sein knstlerisches Talent.

Drittes Kapitel[Bearbeiten]
Aschenbach ist, zuletzt auf dem Seeweg von Triest ber Pola, auf einer Insel nahe der istrischen Adriakste
angekommen. Es regnet. Der Strand ist enttuschend, nicht sanft und sandig, er vermittelt kein ruhevoll
inniges Verhltnis zum Meere. Einer pltzlichen Eingebung folgend, reist er per Schiff nach Venedig, das er
schon als junger Mann mehrfach besucht hat. Im Schiffsinneren fertigt ihn ein schmieriger Zahlmeister ab und
lobt sein Reiseziel in phrasenhaften Wendungen. An Deck beobachtet er einen grell geschminkten Alten, der
sich einer Schar junger Mnner angeschlossen hat und bemht ist, diese an Jugendlichkeit zu bertreffen,
indem er zu viel raucht und trinkt und durch anzgliche Bemerkungen aufzufallen versucht. In Venedig
angekommen, will Aschenbach mit der Gondel zur Vaporetto-Station. Der einsilbige Gondoliere jedoch rudert
ihn eigenmchtig ber die Lagune zum Lido. Dort angekommen, entfernt sich Aschenbach kurz, um Geld fr die
Bezahlung der berfahrt zu wechseln. Als er zurckkommt, ist der Gondoliere verschwunden. Vom Helfer mit
dem Bootshaken, der am Landungsplatz postiert ist, erfhrt er, dass der Mann der einzige Gondoliere sei, der
keine Lizenz habe.
Abends entdeckt von Aschenbach in der Hotelhalle am Tisch einer polnischen Familie einen langhaarigen
Knaben von vielleicht vierzehn Jahren, der ihm als vollkommen schn erscheint. Er deutet seine Faszination

als sthetisches Kennertum, eine Kunstauffassung vertretend, die die Sinnlichkeit der Kunst verleugnet. Doch
mit jedem Tag, den Aschenbach den jungen Tadzio am Strand beobachtet und bewundert, verfllt der Alternde
dem Anblick des Jnglings mehr und mehr.
Das schwle Wetter, die Mischung aus Seeluft und Scirocco bekommen von Aschenbach nicht. Er erinnert sich,
dass er in frheren Jahren schon einmal wegen gesundheitlicher Grnde aus Venedig fliehen musste. Als ihn
Schwei- und Fieberanflle befallen, bedauert er, auch diesmal die Stadt verlassen zu mssen, und beschliet
nach Triest zu reisen. Auf dem Bahnhof stellt sich aber heraus, dass sein Koffer versehentlich nach Como
abgeschickt wurde, eine Komplikation, die Aschenbach zum willkommenen Vorwand nimmt, wieder in sein Hotel
am Lido zurckzukehren, um dort die Rckkehr seines Gepcks abzuwarten. In sich hineinblickend erkennt er,
dass ihm um Tadzios willen der Abschied so schwer geworden ist. Als sein Koffer zwei Tage spter eintrifft, hat
er den Gedanken an eine Abreise lngst verworfen.

Viertes Kapitel[Bearbeiten]
Der sonst so khle und nchterne Aschenbach gibt sich ganz seinen Gefhlen hin. Der Vergleich mit Sokrates,
der den jungen Phaidros ber die Rolle der Schnheit belehrt, und die antikisierende Sprache der Novelle
beschreiben die mythische Verwandlung der Welt in den Augen Aschenbachs. Das Kapitel endet mit seinem
Eingestndnis, dass er den Knaben liebe.

Fnftes Kapitel[Bearbeiten]
Eine Cholera-Epidemie, von Indien kommend, hat Venedig erreicht. Mehrere Versuche, sich bei Einheimischen
ber die Seuche zu informieren, schlagen fehl. Auch der diabolische Anfhrer einer kleinen Bande von
Straenmusikanten, die im Freien und zu spter Stunde vor den Hotelgsten auftritt, gibt Aschenbach keine
Auskunft. Anderntags klrt ihn schlielich der Angestellte eines englischen Reisebros ber die Choleragefahr
auf. Trotzdem bleibt Aschenbach in der Lagunenstadt. Der von seinem spten Gefhlsrausch Heimgesuchte
verwirft den Gedanken, Tadzios Angehrige vor der Cholera zu warnen, um dessen Nhe nicht entbehren zu
mssen.[2]
Aschenbach hat nun alle Selbstachtung verloren. Um zu gefallen, lsst er sich vom Coiffeur des Hotels die
Haare frben und schminken. Er ist damit auf der Stufe des geckenhaften Alten angekommen, dessen gewollte
Jugendlichkeit er mit Widerwillen auf der Herfahrt beobachten musste. Infiziert durch berreife Erdbeeren, die er
bei einem Streifzug durch die Gassen Venedigs gekauft hatte, stirbt Aschenbach an der Cholera, whrend er
aus seinem Liegestuhl Tadzio ein letztes Mal am Strand beobachtet. Dabei erscheint es dem Sterbenden, als
lchle und winke der Knabe ihm von weitem zu und deute mit der anderen Hand hinaus aufs offene Meer. Und,
wie so oft, machte er sich auf, ihm zu folgen.[3]

Form[Bearbeiten]
Thomas Mann selbst hat den Tod in Venedig in seinem Lebensabriss die Tragdie einer Entwrdigung
genannt und dabei den Begriff Tragdie durchaus wrtlich gemeint, denn seine Novelle weist gleich mehrere
klassizistische Merkmale auf:

die Unterteilung in fnf Kapitel analog den fnf Akten des klassischen Dramas, einschlielich der

horazischen Fnfgliedrigkeit in Exposition, Komplikation, Peripetie, Retardation und Katastrophe;

die mythologische Tiefenperspektive der Handlung;

die mehrfachen Rekurse auf Platons Dialog Phaidros;

die den Chor der griechischen Tragdie parodierenden Straenmusikanten, die zugleich an den

Ursprung des Theaters im Kult des Dionysos erinnern, und

den zeitweilig (Viertes Kapitel) antikisierenden Sprachrhythmus.

Knstlerproblematik[Bearbeiten]
Thomas Mann beschreibt das Scheitern eines asketischen, ausschlielich auf Leistung ausgerichteten Lebens,
das ohne zwischenmenschlichen Halt auskommen muss. Einsam,[4] ausgeschlossen vom Glck sorgloser
Leichtlebigkeit, hart arbeitend, erreicht Gustav von Aschenbach mit seinem schriftstellerischen Werk Ruhm und
Gre. Stolz auf seine Leistungen, ist er aber voller Misstrauen in seine Menschlichkeit und ohne Glauben, dass
man ihn lieben knne.[5] Da tritt ein Knabe in sein Leben, dessen hermaphroditischeAnmut fr Aschenbach zur
Inkarnation vollkommener Schnheit wird. Seine Faszination und Leidenschaft fr dieses Idealbild rechtfertigt er
mit philosophischen Argumenten, indem er in seinen Tagtrumen wiederholt den platonischen Dialog
zwischen Sokrates und Phaidros heranzieht und fr seine Zwecke modifiziert und sthetisch reflektiert: Die
Schnheit sei die einzige Form des Geistigen, welche wir sinnlich empfangen, sinnlich ertragen knnen. Nur
sie sei gttlich und sichtbar zugleich, und so ist sie denn also des Sinnlichen Weg und daher der Weg des
Knstlers zum Geiste. Glaubst du nun aber, mein Lieber, da derjenige jemals Weisheit und wahre
Manneswrde gewinnen knne, fr den der Weg zum Geistigen durch die Sinne fhrt? Wie sein selbstkritischer
Autor Thomas Mann sieht auch Aschenbach die Scharlatanerie alles Knstlerischen: Siehst du nun wohl, da
wir Dichter nicht weise noch wrdig sein knnen? Da wir notwendig in die Irre gehen, notwendig liederlich und
Abenteurer des Gefhls bleiben? Die Meisterhaltung unseres Stiles ist Lge und Narrentum, unser Ruhm und
Ehrenstand eine Posse, das Vertrauen der Menschen zu uns lcherlich. Und wie der Autor, so sieht auch sein
Protagonist die fragwrdigen Seiten des Knstlers, der den Tod in Venedig nicht zufllig findet, sondern
wissentlich sucht: fortan gilt unser Trachten einzig der Schnheit, das will sagen der Einfachheit, Gre und
neuen Strenge, der zweiten Unbefangenheit und der Form. Aber Form und Unbefangenheit, Phaidros, fhren
zum Rausch und zur Begierde,[6]fhren den Edlen vielleicht zu grauenhaftem Gefhlsfrevel, den seine eigene
schne Strenge als infam verwirft, fhren zum Abgrund, zum Abgrund auch sie. Uns Dichter, sage ich, fhren
sie dahin, denn wir vermgen nicht, uns aufzuschwingen, wir vermgen nur auszuschweifen.

Todesmotive[Bearbeiten]
Ein zentrales Motiv der Novelle ist der Todesbote, der in wechselnder Gestalt auftritt:

Erstmals in der des Fremden vor der Friedhofshalle. In dem Blickduell, das er mit Aschenbach fhrt,
unterliegt dieser und sieht, ohne es schon zu wissen, dem Tod in die Augen. Sich selbst tuschend, deutet
er die so ausgelste Unruhe und seltsame Ausweitung seines Inneren als Reiselust.

Der gespenstisch wirkende Zahlmeister whrend der Schiffsreise nach Venedig erinnert an den
Totenschiffer Charon, der in der Vorstellung der griechischen Antike die Verstorbenen in
den Hades bersetzte und dafr als Fhrmannslohn einen Obolus erhielt.

Todesboten sind auch der Gondoliere, der Aschenbach ber die Lagune rudert, und der freche Snger und
Anfhrer eines Trupps von Straenmusikanten. Gemeinsam mit dem Reisenden vor der Aussegnungshalle
ist allen dreien, dass sie als Fremde, rothaarig, bartlos,[7] schmchtig, mit vorspringendem Adamsapfel,
bleich und stumpfnsig beschrieben werden. Ihr Fremdsein wird immer mehr, besonders dann in der Gestalt
des Gitarristen und Sngers, zu einem Merkmal des Dionysischen. Der mythologischen Forschung am
Anfang des zwanzigsten Jahrhunderts galt Dionysos noch als eine ursprnglich dem Griechentum fremde
Gottheit, die aus Kleinasien nach Griechenland gekommen war.

Das Motiv des Todesboten gipfelt in der Figur des anmutigen Tadzio. Im Schlussbild der Novelle meint der
Sterbende, Tadzio lchle ihm zu und deute vom Meeresufer aus mit der Hand ins VerheiungsvollUngeheure. Diese Geste macht aus Tadzio eine Hermes-Inkarnation, denn zu den Aufgaben jener Gottheit
gehrte es, die Seelen der Verstorbenen in die Totenwelt zu fhren.

Weitere Todessymbole:
Erstes Kapitel:

Der Name des tragischen Helden. Die Wortverbindung assoziiert beim Leser unterschwellig Asche in einen
Bach als eine Art Bestattung. (S. 9 Z.1)

Der Friedhofseingang. (S. 10 Z.13)

Die Ausstellungsstcke des Steinmetz-Betriebes, die ein unbehaustes Grberfeld imitieren.

Abendstimmung. (S. 10 Z. 21)

Die Schriftworte ber dem Eingang der Aussegnungshalle, Sie gehen ein in die Wohnung Gottes oder
Das ewige Licht leuchte ihnen. (S.11 Z. 3)

Adjektive, wie z. B. die apokalyptischen Tiere (S. 11 Z. 10)

Die Physiognomie des Reisenden vor der Aussegnungshalle, deren Beschreibung an einen Totenschdel
denken lsst.

Drittes Kapitel:

Die venezianische Gondel, von der Schwrze eines Sarges, die ihren Passagier wohlig erschlaffen lsst.

Das Meer mit seiner Wirkung des Ungegliederten, Malosen, Ewigen, des Nichts. In Thomas
Manns Metaphorik ist das Meer ein Todessymbol: Denn Liebe zum Meer ist nichts anderes als Liebe zum
Tode schreibt er 1922 in seinem Essay Von Deutscher Republik. Von Aschenbach sieht Tadzio tglich bei
seinen Spielen am Strand zu, und die erhabene Tiefsicht des Meeres war immer seiner Erscheinung Folie
und Hintergrund.

Fnftes Kapitel:

Der Granatapfel-Saft, den Aschenbach nach der Vorstellung der Straenmusikanten zu Ende trinkt. Das
Getrnk spielt auf den Persephone-Mythos an: Wer vom Granatapfel des Hades gekostet hat, kann nicht
mehr zur Oberwelt zurckkehren, ganz gleich, ob er Sterblicher oder Gottheit ist. Die Todessymbolik
bekrftigt Thomas Mann mit dem inneren Bild einer Sanduhr, das er in dieser Situation bei von Aschenbach
entstehen lsst.

Mythologische Motive[Bearbeiten]
Von Aschenbach gibt sich ganz der Bewunderung des Knaben hin. Das war der Rausch; und gierig hie der
alternde Knstler ihn willkommen. Nach Art der Dialoge Platonsimaginiert der Enthusiasmierte Gesprche mit
dem Bewunderten. In ihnen bricht er mit seiner apollinischen, zuchtvollen Lebenssicht. [], denn der
Leidenschaft ist, wie dem Verbrechen, die gesicherte Ordnung und Wohlfahrt des Alltags nicht gem. Er
erkennt die Sinnlichkeit der Kunst und monologisiert: [] du musst wissen, dass wir Dichter den Weg der
Schnheit nicht gehen knnen, ohne dass Eros sich zugesellt und sich zum Fhrer aufwirft. Doch damit
beschnigt von Aschenbach. Nicht Eros leitet ihn. Dionysos ist es, dem er verfallen ist. Von ihm seines
apollinisch-klaren Weltbildes beraubt, meint von Aschenbach, dem Knstler sei eine unverbesserliche und
natrliche Richtung zum Abgrunde eingeboren.

Einen wilden Hhepunkt findet von Aschenbachs Entartung in dem Traum des fnften Kapitels. Er gert unter
die zgellos Feiernden eines antiken Dionysos-Kultes. Aber mit ihnen, in ihnen war der Trumende nun dem
fremden Gotte gehrig. Ja, sie waren er selbst, als sie reiend und mordend sich auf die [Opfer-]Tiere hinwarfen
und dampfende Fetzen verschlangen, als auf zerwhltem Moosgrund grenzenlose Vermischung begann, dem
Gotte zum Opfer. Und seine Seele kostete Unzucht und Raserei des Unterganges.
Weitere mythologische Anspielungen:

Der Fremde vor dem Eingang der Aussegnungshalle, erhht auf der Freitreppe stehend, ist mehr als eine
Randfigur. Er ist zugleich Allegorie. So tritt er auch auf: Es bleibt offen, woher er gerade hergekommen ist,
und ebenso spurlos ist er wieder verschwunden. Mythologisch lsst er sich sowohl als Thanatos wie auch
als Dionysos [Motiv des Weitgereisten und Fremdseins] verstehen. Seine Haltung mit den gekreuzten
Fen schlielich erinnert auerdem an eine typische Pose antiker Hermes-Skulpturen.

Der Gondoliere rudert von Aschenbach nicht zur Vaporetto-Station, sondern gegen dessen Willen ber die
Lagune zum Lido. Nachdem zuvor die Gondel mit einem Sarg verglichen worden ist, entsteht beim Leser
eine Charon-Assoziation. Die letzte berfahrt ist ebenfalls ohne Umkehr und der Fhrmann bestimmt das
Ziel.

Das vierte Kapitel setzt ein mit mythologischen Bildern der griechischen Antike, in einer hymnischen
Sprache und einem Silbenrhythmus, aus dem sich der eine und andereHexameter herauslesen lsst.
berschreiben liee es sich mit mythische Verklrung der Welt.

Tadzio ist das Werkzeug einer hhnischen Gottheit, des rauschhaften und zgellosen Gottes Dionysos. Er
ist zugleich aber auch Hermes Psychopompos, der Aschenbach letztendlich in den Tod bzw. das Meer
geleitet.

Dcadence-Motive[Bearbeiten]
Literaturgeschichtlich ist Der Tod in Venedig, entstanden am Vorabend des Ersten Weltkriegs, zugleich Hheund Endpunkt der Dcadence-Literatur des zu Ende gegangenen 19. Jahrhunderts. Der Zauberberg (1924)
zhlt nicht mehr dazu. Er bildet den bergang zur zweiten Hlfte seines Lebenswerkes.[8] In dem
Sanatoriumsroman verabschiedet sich Thomas Mann von der Sympathie mit dem Tode.[9]

Venedig selbst ist mit seinem leis fauligen Geruch von Meer und Sumpf eines der zentralen
Dekadenzsymbole in der Literatur der damaligen Zeit. Venedig ist auch die Stadt, wo der von Mann
verehrte Richard Wagner seine musikalischen Inspirationen fr Tristan und Isolde fand und wo Wagner
starb, ein Tod in Venedig.[10]

Das Klima Venedigs bekommt Aschenbach nicht. Whrend des Versuches einer Abreise (drittes Kapitel)
erkennt er die Stadt als einen ihm unmglichen und verbotenen Aufenthalt, dem er nicht gewachsen war.
Aschenbachs Ohnmacht mndet schlielich im Todeswunsch. Von dem Angestellten eines englischen
Reisebros wusste er, dass die indische Cholera in der Stadt grassiert, dass krzlich eine
Grnwarenhndlerin an der Seuche gestorben war, wahrscheinlich waren Nahrungsmittel infiziert worden,
Gemse, Fleisch oder Milch. Deutsche Tagesbltter hatten zudem ber die Heimsuchung der
Lagunenstadt berichtet. Trotzdem kauft er in der kranken Stadt vor einem kleinen Gemseladen einige
Frchte, Erdbeeren, berreife und weiche Ware und a im Gehen davon.[11]

Aschenbach hatte schon als Kind eine schwchliche Konstitution und war auf rztlichen Rat vom
Schulbesuch ausgeschlossen worden. Hauslehrer mussten ihn unterrichten. Seine Leistungen als

Schriftsteller muss er sich mit uerster Willensanspannung abringen, stndig am Rande der Erschpfung.
Seinen Heroismus, sein Ethos findet Aschenbach in der tglichen berwindung von Schwche. Da es sich
bei seiner Liebe zu Tadzio um eine Reaktion des bisher Verdrngten handelt, entsteht daraus Perversion.
Paradoxerweise produziert so das sthetentum das Unsthetische, der falsche Kult des Schnen das
Hliche und Entstellte. Die Zucht fhrt zur Unzucht. Dies ist der Weg des einstmals vorbildlichen und
sogar zur Ehre der Schulbcher gelangten Schriftstellers Aschenbach die Tragdie des unschpferischen
Menschen der Dcadence.[12]

Tadzios blasser Teint mutet krnklich an. Spter fallen Aschenbach Tadzios ungesunde Zhne auf bei
Thomas Mann immer ein Zeichen fr Dekadenz und Verfall. Aschenbach glaubt nicht, dass der Knabe
einmal alt werden wird und empfindet bei dieser Feststellung ein Gefhl der Beruhigung oder Genugtuung.

Der alternde Knstler Aschenbach hat die kritische Schwelle erreicht, wo die Kraft des Verdrngens und
Disziplinierens erlischt. Diese Alterskrise ist mehr als individuell. Sie reprsentiert die Alterskrise der steril
gewordenen brgerlichen Kultur des 19. Jahrhunderts, die aus dem Stadium der durch brgerliche Moral
krampfhaft verdeckten Dcadence in die offene bergeht.[13]

Selbstkommentare Thomas Manns[Bearbeiten]


Am 4. Juli 1920 schreibt Thomas Mann dem Lyriker und Essayisten Carl Maria Weber (18901953):
Leidenschaft als Verwirrung und Entwrdigung war eigentlich der Gegenstand meiner Fabel, was ich
ursprnglich erzhlen wollte, war berhaupt nichts Homo-Erotisches, es war die grotesk gesehene
Geschichte des Greises Goethe zu jenem kleinen Mdchen in Marienbad, das er mit Zustimmung der
streberisch-kupplerischen Mama und gegen das Entsetzen seiner eigenen Familie partout heiraten wollte, diese
Geschichte mit allen ihren schauerlich komischen, zu ehrfrchtigem Gelchter stimmenden Situationen, [].
Der Titel des Novellenplanes lautete: Goethe in Marienbad.
Ein Gleichgewicht von Sinnlichkeit und Sittlichkeit wurde angestrebt []. Da aber die Novelle hymnischen
Ursprungs ist, kann Ihnen nicht entgangen sein. Thomas Mann zitiert weiter aus seinem Gesang vom
Kindchen eine Folge von sieben Hexametern, die sich auf die Venedignovelle beziehen. Die Sequenz schliet
mit: Siehe, es ward dir das trunkene Lied zur sittlichen Fabel. Er habe sich um der Modernitt willen
gezwungen gefhlt, den Fall auch pathologisch zu sehen und dies Motiv (Klimakterium) mit dem symbolischen
(Tadzio als Hermes Psychopompos) changieren zu lassen. Etwas noch Geistigeres, weil Persnlicheres kam
hinzu: die durchaus nicht griechische, sondern protestantisch-puritanische (brgerliche) Grundverfassung der
erlebenden Helden nicht nur, sondern auch meiner selbst; mit anderen Worten: unser grndlich mitrauisches,
grndlich pessimistisches Verhltnis zur Leidenschaft selbst und berhaupt.

Biografische Bezge[Bearbeiten]
Die Erzhlung weist mehrere Parallelen zur Biographie des Autors auf:

Zahlreiche Begebenheiten der Novelle gehen auf eine Venedigreise der Familie Mann im Jahre 1911
zurck,[14] von der Katia Mann in Meine ungeschriebenen Memoiren berichtet.

Die Begegnung mit dem jungen Wadysaw Moes bei seinem Aufenthalt soll dann den Ansto zu Der Tod in
Venedig gegeben haben.[15] Der polnische Baron Wladyslaw Moes gab sich 1965 in der
Zeitschrift twen (Mnchen) mit dem Beitrag: Ich war Thomas Manns Tadzio zu erkennen.[16] Jngere
Forschungsergebnisse jedoch bringen erhebliche Zweifel gegen die Plausibilitt dieses "Gestndnisses"
hervor.[17]

Die Werke des Protagonisten Gustav von Aschenbach, die im zweiten Kapitel vorgestellt werden, sind
identisch mit bereits abgeschlossenen bzw. geplanten Arbeiten Thomas Manns, auch wenn ihre Titel fr die
Novelle leicht verfremdet wurden.

In seinem Essay ber Adelbert von Chamisso, der 1911 whrend der Arbeit an Der Tod in
Venedig entstanden ist, hat sich Thomas Mann pointiert ber die geheime Identitt von Autor und Fabelheld
geuert: Es ist die alte, gute Geschichte: Werther erscho sich, aber Goethe blieb am Leben.

Dies ist eine sonderbare moralische Selbstzchtigung durch ein Buch. Mit dieser autobiografischen
Bemerkung kommentiert Thomas Mann im Lebensabri (1930) seine Venedig-Novelle.

Nach Tonio Krger, den er eine Art Selbstportrt genannt hat,[18] suchte Thomas Mann die Lebensform des
Knstlers und Dichters zu beenden, der er stets mit dem uersten Misstrauen gegenberstand so
rckblickend in der autobiografischen Skizze Im Spiegel (1907). Er gab sich eine Verfassung[19] und heiratete
die Millionrstochter Katia Pringsheim. In der Zeit der Werbung um Katia Pringsheim schrieb er seinem Bruder:
Ich frchte mich nicht vor dem Reichthum.[20] Zur Hochzeit ist Heinrich Mann nicht gekommen. Katia Mann hat
er zeitlebens gesiezt.[21]
Die Ehe verordnete Thomas Mann sich als ein strenges Glck nicht ohne Skepsis: Wer schon vor
Knigliche Hoheit einen Friedrich plante,[22] hat wohl nie so ganz innerlich an ein strenges Eheglck
geglaubt.[23] Mit dem in den ersten Ehejahren entstandenen RomanKnigliche Hoheit (1909) erreichte Thomas
Mann vorerst nicht wieder die Hhe seiner schriftstellerischen Mglichkeiten. Der Tod in Venedigaber wurde ein
Meisterwerk. Es stimmt einmal Alles, es schiet zusammen, und der Kristall ist rein.[24] Thomas Mann hat
Gustav von Aschenbach stellvertretend fr sich sterben lassen und sich fortan akzeptiert. Die Lebenslge vom
strengen Eheglck lie er fallen.
Fr Katia Mann, die in der Venedig-Novelle die homoerotische Orientierung ihres Mannes erkannt hatte, folgte
eine lngere Zeit mit Krnklichkeit und verschiedenen Sanatoriumsaufenthalten, dessen bekanntester auf Davos
fiel. In Davos fand Thomas Mann die Inspiration zu Der Zauberberg, als er besuchsweise dort einige Wochen
verbrachte.[25] Nach Der Tod in Venedig, nach Aufgabe der Willensanstrengung, ein strenges Eheglck zu
leben, war es von nun an tiefe Dankbarkeit, die ihn mit seiner Frau Katia verband und die sich als sehr tragfhig
erweisen sollte.[26]

Bearbeitungen[Bearbeiten]
1971 wurde die Novelle von dem italienischen Regisseur Luchino Visconti unter dem Titel Morte a
Venezia mit Dirk Bogarde als Aschenbach verfilmt.
1973 wurde Benjamin Brittens Oper Death in Venice beim Aldeburgh Festival uraufgefhrt.
John Neumeier choreographierte und inszenierte das Ballett Tod in Venedig, das er als Totentanz, frei nach
Thomas Mann bezeichnete. Er verwendete dafr zum einen Werke von Johann Sebastian Bach, vorwiegend
das Musikalische Opfer, zum anderen verschiedene Kompositionen von Richard Wagner, darunter das Vorspiel
und Isoldes Liebestodaus Tristan und Isolde. Die Urauffhrung fand am 7. Dezember 2003 in Hamburg statt. Es
tanzte das Hamburg Ballett. Aschenbach, der in dieser Fassung Choreograph ist, wurde von Lloyd Riggins,
Tadzio von Edvin Revazov getanzt.