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Luthers Weltgeschichte

Eine wichtige Rolle spielte das Alte Testament auch bei Luthers Versuch, eine Chronologie der Weltgeschichte von der Schopfung bis zu dem in unmittelbarer Nahe erwarteten Weltende zu erstellen. Als Luther 1535 mit seiner groen Genesis-Vorlesung
begann, war ihm das 5. Kapitel mit dem Geschlechtsregister von Adam bis Noah Anlass,
eine Geschichtstabelle zu beginnen, die einen Gesamtuberblick u ber die Weltgeschichte bot (vgl. WA 53, 22-182). Die 1541 erstmals unter dem Titel Supputatio annorum

mundi ( Berechnung der Jahre der Welt) zum Druck gebrachte Zeittafel Luther

lehnte den Begriff Chronik ausdrucklich ab setzte mit einem dem Propheten Elia
zugeschriebenen, eigentlich aus dem Talmud stammenden Spruch ein: Sex milibus

annorum stabit Mundus. Duobus milibus inane. Duobus milibus Lex. Duobus milibus
Messiah (Sechs tausend Jahre existiert die Welt. Zweitausend Jahre leer. Zweitausend
Jahre Gesetz. Zweitausend Jahre Messias ebd., 22). Die der Welt gewahrte Zeitpanne
war aus der Schopfung zu erheben: Gott hatte die Welt in sechs Tagen erschaffen, und
da vor ihm ein Tag wie tausend Jahre ist (vgl. Ps 90, 4 oder 2 Petr 3, 8), ergab sich fur
die Welt eine Dauer von sechstausend Jahren.
Hauptquelle fur die Erstellung der Tabellen war die Schrift und insbesondere das
Alte Testament , fur die nachbiblische Zeit griff Luther auf einschlagige Geschichtswerke und andere, bereits publizierte Chroniken zuruck.
Aus dem Alten Testament errechnete Luther das Datum der Erschaffung der Welt, indem er die in ihm mitgeteilten Stammbaum-, Lebens- und Regentschaftsdaten sorgfaltig
auswertete. Die zahllosen Korrekturen, Umstellungen und Streichungen in der Originalhandschrift Luthers zeigen, dass ihm die Zahlenangaben des Alten Testaments

Schwierigkeiten bereiteten, da unterschiedliche Uberlieferungen


nicht oder nur schwer
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miteinander in Einklang zu bringen waren. Letztlich gab oft genug das 2000-JahreSchema den Rahmen ab, in den die vorhandenen Ereignisse und erhebbaren Zahlen
eingepasst wurden.
Anhand von drei Bemerkungen in der Supputatio sei auch noch in aller Kurze

auf das Geschichtsverstandnis Luthers hingewiesen: Das Jahr 3960, auf das die Geburt
Christi terminiert wird, markiert zugleich Annus 1. Salutis ( 1. Jahr des Heils

WA 53, 124) und zum Jahr 4960 zugleich 1000 Salutis - ist vermerkt: Finito isto

Millenario solvitur nunc Satan, et fit Episcopus Romanus Antichristus ( Nachdem

dieses Jahrtausend beendet ist, wird nun der Satan losgebunden und der romische Bischof wird zum Antichrist - ebd., 152). Im Blick auf seine Gegenwart notierte Luther
auf der letzten Seite der Tabellen: Hoc anno (1540) numerus annorum Mundi precise

est 5500. Quare sperandus est finis mundi, Nam sextus Millenarius non complebitur
( Dieses Jahr [1540] ist genau das Jahr 5500 der Welt. Daher ist das Ende der Welt zu

erwarten, denn das sechste Jahrtausend wird nicht vollstandig gemacht. ebd., 171).
In Aufnahme entsprechender Periodisierungen von Augustin und Bernhard von Clairveaux sah sich Luther demnach in der letzten, der dritten Epoche, der Zeit des Messias:
nachdem zunachst die romische Obrigkeit die junge Christengemeinde verfolgt hatte
und dann Haretiker und Scheinchristen einen Angriff auf die Kirche unternahmen, war
1

Vgl. J. Barr, Luther and Biblical Chronology, in: Bulletin of the John Rylanfs University Library of
Manchester 72 (1990), 51-67, z. B. 55f.)

Luthers Weltgeschichte
nun die Zeit des Zerfalls von innen her gekommen. 2 Der Satan mobilisierte noch
mals alle Krafte und Machte Papisten, Unglaubige, Turken, Juden, Ketzer und Rotten
(vgl. z. B. WA 40/1, 603.6-9, WA 45, 615.2f., WA 53, 572.11f.) zu einer letzten
Grooffensive, um das Evangelium und mit ihm die wahre Kirche zu Fall zu bringen.
Dem gelte es zu widerstehen.
Siegfried Hermle s. v. Luther, Martin (AT) in: WiBiLex, 2008
https://www.bibelwissenschaft.de/stichwort/25188/

Einen Einblick in die Vorstellung von der Geschichte bietet post festum, aber gerade
ihrer traditionellen Gliederung wegen durchaus reprasentativ Luthers Supputatio
annorum mundi, eine Geschichtstabelle, die er sich fur eigene Arbeiten anlegte, die
aber 1541 auch im Druck erschien. 24 Diese Geschichtstabelle steht in der Kontinuitat der
Vorstellungen, die auch das 15. Jahrhundert bestimmten, und sie ist deshalb geeignet,
in unserem Zusammenhang dargestellt und befragt zu werden. Auch Melanchthon
schreibt in der Vorrede zum Chronicon Carionis (1532): zu richtigem verstand der
prophezeien mus man ordnung der reich, zal der jar und allerlei wissen, so man in
heidnischen historien findet. Darumb die Christen auch solche heidnische historien zu
besserem unterricht in den prophezeien wissen und gebrauchen mussen. 25
Luthers Supputatio gibt zunachst davon Zeugnis, da die Menschen nach u berlieferter Ansicht in der letzten aetas der Weltgeschichte lebten. Verschiedene Zahlungen
der Zeit u berlagerten einander bzw. liefen nebeneinander her. Entsprechend der Prophezeiung des Elia: Sex milibus annorum stabit mundus Duobus milibus inane, Duobus
milibus lex, Duobus milibus Messiah 26 und in Verbindung mit Psalm 90, Vers 4 Mille
anni sicut dies unus ging man von einer sechstausendjahrigen Dauer der Welt aus.
Die ganze Geschichte von sechstausend Jahren wird in der Mitte der Jahre bestimmt
durch Elia. Mit Christi Geburt beginnt der annus 1. (primus) salutis; mit dem Apostelkonzil wird das Gesetz abgeschafft und die Freiheit vom Gesetz verkundigt das
vierte Jahrtausend ist abgeschlossen. 27
Zwischen den Jahren 5460 und 5470 a creatione mundi, d. h. zwischen 1500 und
1510 der Inkarnationszahlung, notiert Luther: Und unter diesem Maximilian sind
viele wunderbare Zeichen am Himmel geschehen, ja auch auf der Erde und im Wasser,
von denen Christus gesagt hat: Und es werden groe Zeichen sein [...] [Lk 21, 11],
so da man in keinem Jahrhundert von mehr und groeren auf einmal liest; und diese
nahren die gewisse Hoffnung, da jener selige Tag bald hereinbricht. 28
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H. A. Oberman, Wurzeln des Antisemitismus. Christenangst und Judenplage im Zeitalter von Humanismus und Reformation, Berlin 1981, 140
D. Martin Luthers Werke. Kritische Gesamtausgabe (zit.: WA) 53, Weimar 1920, S. 1 184.
Philipp Melanchthon, Chronica durch Magistrum Johan Carion vleissig zusamen gezogen (1532):
Einleitung, in: Die Anfange der reformatorischen Geschichtsschreibung. Melanchthon, Sleidan,
Flacius und die Magdeburger Zenturien (Texte zur Kirchen- und Theologiegeschichte 2). Hg. Heinz
Scheible, Gutersloh 1966, S. 14 18, hier S. 16.
Vgl. auch die Einleitung zum Chronicon Carionis (wie Anm. 25) S. 17.
WA 53, S. 125.
Ebd. S. 169: Et sub isto Maximiliano signa in coelo mirabilia et multa facta sunt, imo et in terra et in
aquis, de quibus Christus dixit: Et signa magna crunt. [Lk 21, 11], ita ut nullo seculo simul et simul

Luthers Weltgeschichte
Das Jahr 1540, mit dem Luther seine Tabelle beschliet, ist prazise das Jahr 5500.
Diese Zahl gibt Anla zu der Hoffnung auf das baldige Ende der Welt, da das sechste
Jahrtausend nicht vollendet werden soll, so wie Christus nicht erst am Abend des dritten
Tages auferstanden sei. 29

Uberlegungen
u ber das Ende der Welt und den Jungsten Tag hat Luther auch zu
anderen Gelegenheiten und in anderen Textgattungen angestellt, in Auslegungen der
Heiligen Schrift, in Predigten zumal. Besondere Verbreitung erreichte seine Predigt
u ber Lukas 21, 25 36 aus der Adventspostille. 30 Der biblische Text redet vom Kommen
des Menschensohns, vom Feigenbaum und von der Ermahnung zur Wachsamkeit.
Die Predigt u ber Lukas 21 wurde wie wenige andere weit verbreitet. Sie erschien,
insgesamt sechsunddreiig Drucke, zunachst als Teil der Adventspostille, dann auch in
der Weihnachts- und der Fastenpostille zwischen 1522 und 1552; dazu in mindestens
elf Einzeldrucken zwischen 1522 und 1524. Der Text hat damit eine ungewohnlich
groe Verbreitung gefunden; das Interesse an ihm war vor allem vor und im Jahre 1524
besonders gro.
Johannes Schilling, Der liebe Jungste Tag. Endzeiterwartung um 1500, in: Jahrhundertwenden. Endzeitund Zukunftsvorstellungen vom 15. bis zum 20. Jahrhundert. Herausgegeben von Manfred JakubowskiTiessen, Hartmut Lehmann, Johannes Schilling und Reinhart Staats, 1999, S. 15 26, hier S. 22f.

Georg Selcorv, Luthers Supputatio annorum mundi, in: Welt-Zeit. Christliche

Weltchronistik aus zwei Jahrtausenden, 2005, S. 126 131.


Benjamin Steiner, Die Ordnung der Geschichte. Historische Tabellenwerke in der
Fruhen Neuzeit, 2008, S. 97ff.; Protestantischer Chiliasmus in Martin Luthers Berechnung der Jahre der Welt,
Unter der Perspektive der Begriffe Ordnung und Praxis widmet sich dieser Band dem Verhaltnis des Historikers in der Fruhen Neuzeit zur Geschichte. Tabellen erscheinen hierbei als die
wichtigsten Ordnungsbilder, die raumliche und zeitliche Koordinaten von Geschichte synoptisch
aufspannen und ein erkenntnistheoretisches Raster fur das partikulare Wissen der Geschichte
bilden. Der in der Fruhen Neuzeit einsetzende Prozess der Vermessung und Abgrenzung des
Wissens der Welt lasst sich so auch in den Geschichtswissenschaften in einer bislang nicht
erkannten Weise nachweisen.
Daruber hinaus zeigt der vorliegende Band auf, wie Schreiben und Denken u ber Geschichte
in der Fruhen Neuzeit formalen Bedingungen unterlagen, die das Bewusstsein von vermeintlicher
Gegenstandlichkeit und Tatsachlichkeit der heutigen Geschichtsschreibung noch immer pragen.

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et maiora facta legantur. Quae spem certam faciunt diem illum beatum instare brevi. Da Luther

auch Uberlegungen
u ber runde Zahlen im Geschichtsverlauf anstellen kann, zeigt der Eintrag u ber
den Beginn des Ablastreits, den er korrekt - -auf das 102. Jahr nach der Verbrennung das Jan Hus
datiert, mit dem Zusatz qui est annus fere 1000. confirmati papatus per Focam (WA 53, S. 170).
Gemeint ist die Anerkennung des Primats des romischen Stuhls durch Kaiser Phocas im Jahre 607;
die Angabe von tausend Jahren ist also nicht ganz korrekt.
WA 53, S. 171: Hoc anno 1540 numerus annorum Mundi precise est 5500. Quare sperandus est finis
mundi. Nam sextus Millenarius non complebitur, Sicuti tres dies mortui Christi non sunt completi
[...].
WA 101,2, S. 93 120.