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REALISMUS

Als Realismus wird


in
der
Literaturgeschichte
eine
Geisteshaltung
im
19. Jahrhundert bezeichnet. Als Zeitspanne wird ungefhr 1848 bis 1890 angegeben. Die
Periode der deutschen Literaturgeschichte zwischen 1850 und 1898 wird hufig auch
brgerlicher Realismus oder poetischer Realismus genannt.
Der Realismus will die fassbare Welt objektiv beobachten. Er beschrnkt sich jedoch nicht
nur auf die bloe Beschreibung der Wirklichkeit, sondern versucht, diese knstlerisch
wiederzugeben. Der Autor oder Erzhler darf dabei nicht erkennbar werden.
Der Epochenbegriff bezieht sich vor allem auf die englische, russische, franzsische,
deutsche und amerikanische Literatur. Geprgt wurde der Begriff in diesem Kontext
von Jules Champfleury durch seine Aufsatzsammlung mit dem Titel Le ralisme (1857).
Der Realismus in Deutschland (ungefhr 18501890) wird hufig auch brgerlicher
Realismus oder poetischer Realismus genannt. Letztere Bezeichnung rhrt daher, dass der
Realismus in Deutschland auch offen fr Erfundenes, Poetisches war. Er beschrnkte sich
also nicht nur auf bloe Beschreibung der Wirklichkeit und verschloss sich nicht einer
sthetisierung der Realitt. Trger dieser Bewegung war in Deutschland das Brgertum.
Deshalb spielen in Deutschland im Realismus auch brgerliche Werte und Ideen eine Rolle.
Die handelnden Figuren sind in der Regel im Brgertum angesiedelt.
Bis zur Mitte des 19. Jahrhunderts war die Literaturlandschaft in Deutschland geprgt von
der Vormrzliteratur. In der Folge der Mrzrevolution von 1848 wurden die verschiedenen
literarischen Bewegungen jener Zeit einem Wandel unterworfen.
Die Revolution fhrte zum Rcktritt des Staatskanzlers Metternich, der Ausarbeitung einer
deutschen Verfassung und der Lockerung der Zensur und des Spitzelwesens. Letztlich
erwies sich die Revolution jedoch als ein Sturm im Wasserglas, da die Forderungen des
liberalen Brgertums, das die Revolution hauptschlich trug, nur ansatzweise erfllt
wurden. Die Ideen von staatlicher Einheit und politischer Freiheit blieben unerfllt.
Der Wandel von der Hoffnung auf eine bessere Zukunft zu einer nchternen Betrachtung
der Gegenwart lsst sich auch im frhen Marxismus erkennen. Marx war als
Schler Hegels vom deutschen Idealismus beeinflusst. Von dort kommt seine Vorstellung
eines zielgerichteten Verlaufs der Geschichte. Gleichzeitig war er Materialist und wollte nur
die konomische Entwicklung als Grundlage der Geschichte anerkennen. Dies ist mit dem
berhmten Zitat gemeint, dass Marx Hegel vom Kopf auf die Fe gestellt habe.
Zu Beginn lehnte sich der Realismus an die Philosophie von Ludwig Feuerbach an,
dessen Religionskritik nicht in einen resignativen Nihilismus mndete, sondern stattdessen
die Hinwendung zur Diesseitigkeit propagierte. Der Mensch solle das Gttliche in sich
erkennen und in diesem Sinne sein Leben leben und gleichzeitig fr andere Menschen ttig
sein (Homo homini deus est - Lat.Der Mensch ist dem Menschen ein Gott). Der

technische Fortschritt durch die Industrielle Revolution und der daraus entstehende
Fortschrittsglaube verstrkten diese optimistische Haltung.
Sptere
Vertreter
des
Realismus
waren
hingegen
von
einem
starken Pessimismus beeinflusst. Die sich infolge der Industrialisierung verschrfenden
sozialen Probleme erschtterten das Vertrauen in den technischen Fortschritt nachhaltig.
Die Erkenntnisse bedeutender Naturwissenschaftler wie Charles Darwin verschafften der
Geisteshaltung des Determinismus Zulauf. Das menschliche Individuum sei ein Produkt der
Evolution und seine Handlungen wrden von physiologischen Prozessen in seinem Krper
bestimmt. Die besondere Tragik dieser sinnlosen Existenz bestehe darin, dass der Mensch
diesem Fatalismus ausgeliefert sei und sich ihm stellen msse, wohl wissend, dass er den
Kampf im Moment seines Todes letztlich verlieren werde. Diese Art der Betrachtung negiert
jegliche Transzendenz im menschlichen Leben
Wichtige Themen der realistischen Literatur:

Viele Realisten bevorzugen historische Stoffe, die eine wirklichkeitsgetreue


Schilderung ermglichen. Hier zeigt sich der Realismus vom Historismusbeeinflusst, der
im 19. Jahrhundert als eine Art Universalwissenschaft das kulturelle Leben erfasste.

Die Entstehung der Arbeiterbewegung und die Aufstnde von 1848 rckten die
sozialen Umstnde in den Mittelpunkt des Interesses.

Die Frage nach der nationalen Einheit bleibt bis zur Einigung Deutschlands 1871 ein
wichtiges Thema.

Auch der Konflikt zwischen Individuum und Gesellschaft wird thematisiert. Fr die
Realisten steht nicht die Masse der Gesellschaft im Vordergrund, sondern
Persnlichkeit. Dieser psychologische Realismus legt besonderen Wert auf die
Beschreibung des Innenlebens der Figuren.

Der Stil des Realismus lsst sich durch drei Eigenschaften beschreiben:

Der Humor wurde verwendet, um sich der Unzulnglichkeit und Tristesse der
Existenz zu erwehren.

Detailtreue ist eine der obersten Forderungen. In der Schilderung von historischen
Themen oder gesellschaftlichen Verhltnissen soll die Wirklichkeit mglichst genau
nachgeahmt werden.

Das Schnheitsempfinden wird als subjektiv angesehen. Whrend in


vorhergehenden Epochen die Schnheit meist als ein objektiver Wert betrachtet wurde,
verleiht im Realismus vielmehr erst der Autor den Dingen ihre Schnheit, was man
wiederum als Verklrung bezeichnen kann.

Merkmale realistischer Literatur


Realistische Literatur durfte nicht blo eine Wiedergabe der Wirklichkeit sein, sondern
musste mit literarischen Mitteln die Realitt verarbeiten. Die Dichter des Realismus
kombinierten dabei eine genaue Realittsbeschreibung mit einer subjektiven
Erzhlhandlung. Hufig wurde die Wirklichkeit mit Humor und Ironie verklrt. Ein weiteres

Merkmal ist die formale, inhaltliche und stoffliche Einfachheit in oft breiter Ausgestaltung.
Auf drastische Stilmittel wurde weitestgehend verzichtet. Durch eine harmonische
Verbindung der inneren und ueren Rumlichkeiten in vielen Werken und durch die breite
Ausgestaltung wurde beim Leser der Eindruck der Realitt und die unmittelbare
Anteilnahme daran erweckt.
Lyrik im Realismus
Nach 1848 setzte im Grenzboten eine heftige Kritik an der Metaphernberladenheit der
Restaurationslyrik, wie sie z.B. teilweise in den Gedichten Droste-Hlshoffs zu finden ist,
ein, um der Entfernung der Lyriksprache von der Alltagssprache entgegenzuwirken. Dies
zeigt sich z.B. in Hebbels Gedichten Ich und Du (1843), Ein Bild aus
Reichenau (1848), Herbstbild (1852)
und Liebesprobe (1854).
Die Lyriker im Realismus wollten in ihren Gedichten nicht etwas Realistisches darstellen,
sondern eine poetische Welt zur Realitt schaffen. Bedeutende deutschsprachige Lyriker im
Realismus waren Storm, Fontane, Meyer, Keller und Ferdinand von Saar. Die lyrischen
Werke dieser Autoren treten heute oft in den Schatten ihrer epischen Werke oder geraten
fast
in
Vergessenheit.
C. F. Meyer verband in seinen Gedichten (Der rmische Brunnen, Zwei Segel, Der
schne Tag, Auf dem Canal Grande) eine genaue Sinnliche Darstellung der Wirklichkeit
mit einer symbolischen und subjektiven Deutung. Solche Gedichte werden auch
Dinggedichte bezeichnet. Charakteristisch fr sie ist, dass das Ding objektiv und distanziert
betrachtet wird und alles Unwesentliche dabei vernachlssigt wird.
Epik im Realismus
1855 erschien Gustav Freytags Roman Soll und Haben, der zum Vorbild fr die ganze
Epoche wurde. Einer der wichtigsten Vertreter der Epik im Realismus war Fontane. Seine
ersten Werke waren zunchst noch frei von Gesellschaftskritik oder Aufklrung
bestehender Missverhltnisse, diese kamen erst in seinen spteren Werken, meist aber
versteckt,
zum
Ausdruck.
In Effi Briest (1895) bte Fontane, wenn auch verhalten, Kritik an den Konventionen und
Normen der preuischen Gesellschaft und ihrem Ehrenkodex und zeigt die Unfhigkeit des
Adels ihr zu entkommen. Der Roman basiert auf einer wahren Begebenheit aus dem Jahr
1886, bei der sich ein preuischer Offizier mit einem Amtsrichter um eine Liebesaffre
dessen
mit
seiner
Frau
duellierte.
Die Novelle fand in der Zeit des Realismus ihren Hhepunkt. Es entstanden zahlreiche
Novellenzyklen und Novellen, wie in noch keiner anderen Epoche zuvor. Noch heute sehr
bekannt ist z.B. Kellers Novellenzyklus Die Leute von Seldwyla oder Storms Novellen Der
Schimmelreiter und Immensee. Aber auch viele andere Autoren waren als Novellisten ttig,
so z.B. C. F. Meyer, A. Stifter (Der Hochwald), Th. Fontane (Schach von Wuthenow), J.
Gotthelf (Die schwarze Spinne), F. Grillparzer (Der arme Spielmann), W. Raabe (Zum
wilden Mann), Ferdinand v. Saar und Marie von Ebner-Eschenbach.
Realistisches Drama
Das Drama trat im Realismus weit hinter Epik und Lyrik zurck. Von den Dramatikern dieser
Zeit sind lediglich Hebbel und Grillparzer besonders hervorgetreten und populr geworden.
Bedeutende, noch heute gespielte, Dramen Hebbels sind Judith (1843), Maria
Magdalene (1843) und Agnes Bernauer (1851). Grillparzer wurde v.a. durch Die
Ahnfrau (1817) und die Dramentrilogie Das goldene Vlie (1821) berhmt.
Literarische Formen:

Dinggedicht - In einem Dinggedicht wird ein Ding objektiv und distanziert betrachtet.
Alles Unwesentliche entfllt bei der Betrachtung. Das Ding wird daher nicht nur
symbolisch, sondern auch subjektiv erfasst. Hufig werden Gegenstnde der
bildenden Kunst zum Thema eines Dinggedichtes und werden somit neugeschaffen.
Dinggedichte sind z.B. bei Mrike, C.F. Meyer und Rilke zu finden.
Entwicklungsroman - Ein Entwicklungsroman zeigt den Entwicklungsprozess einer
Figur, die oft zum Ideal einer Gesellschaftsschicht heranreift, in Korrespondenz mit
ihrer Umwelt.
Gesellschaftsroman - Ein Gesellschaftsroman beschreibt die zeitgeschichtlichen
Verhltnisse einer Gesellschaft genau und bt meist Kritik an ihren Missstnden aus.
Historischer Roman - Ein historischer Roman lehnt sich an historisch authentische
Ereignisse und Personen an. Wie nah dabei die Anlehnung an die Realitt ist, hngt
vom jeweiligen Autor ab.
Novelle
Dorfgeschichte - Merkmale einer Dorfgeschichte sind Klarheit und Einfachheit, die
durch Volkstmlichkeit bewirkt werden, und eine Erzhlperspektive aus buerlicher
Sicht.

Friedrich Hebbel ( 1813

- 1863 ) war ein deutscher Dramatiker und Lyriker. Er


schrieb vor allem Dramen, unter anderem Agnes Bernauer, Gyges und sein Ring sowie Die
Nibelungen. Sein grter Erfolg war das 1843 entstandene Drama Maria Magdalena. In
Wien erhielt Hebbel ffentliche Anerkennung fr sein Werk und wurde schlielich als Erster
mit dem neu geschaffenen Schillerpreis ausgezeichnet.
Hebbel war stets sozial und politisch engagiert. Er begrte die Mrzrevolution, nahm aber
eine grundstzlich loyale Haltung zur Regierungsform der Monarchie ein. 1849 kandidierte
er erfolglos fr die Frankfurter Nationalversammlung, obwohl er radikalen demokratischen
Forderungen immer skeptisch gegenber stand.[2]
In seinen Werken schildert er oft tragische, schicksalhafte Verkettungen von Ereignissen
und macht die sozialen Probleme seiner Zeit zum Thema. Mit scharfen Worten wandte er
sich gegen die Dichtung seines Zeitgenossen Adalbert Stifter, die er als leere Idylle
empfand. Kontroversen ging der als aufbrausend geltende Hebbel selten aus dem Weg. Als
der von ihm oftmals kritisierteHeinrich Laube Direktor des Wiener Burgtheaters wurde,
hatte seine Frau Christine darunter zu leiden; sie bekam, wenn berhaupt, nur noch kleine
Rollen. Auch zu den sterreichischen Theatergren wie Franz Grillparzer fand Hebbel
keinen Zugang.

Maria Magdalena
Eine Tragdie in drei Akten von Friedrich Hebbel. Das Drama entstand 1843 und gilt als
das letzte deutsche brgerliche Trauerspiel. Die Gattung wird in der Folge abgelst durch
das soziale Drama, in dem der vierte Stand zum Trger des Konfliktes wird.
Der Titel, der auf die Bibelgestalt Maria Magdalena verweist, kam auf Wunsch
des Verlegers zustande, um so greres Interesse bei den Lesern zu wecken. Hebbel hatte

das Werk ursprnglich nach einer der Hauptfiguren Klara nennen wollen. Auf Grund
eines Setzfehlers lautete der Titel auf dem Umschlag der Erstausgabe schlielich Maria
Magdalene. Noch heute wird das Stck gelegentlich unter diesem Namen zitiert, auch der
Autor selbst verwendete manchmal den Titel in dieser Form.

Erster Akt
Klara, die Tochter des Tischlers Meister Anton ist mit dem Kassierer Leonhard verlobt, liebt
diesen jedoch nicht. Auch Leonhard liebt Klara nicht. Er handelt aus Habgier und hat es auf
die Mitgift des Meisters Anton abgesehen. Klara trifft whrend einer Belustigung ihre alte
Jugendliebe, den Sekretr, wieder, der eine Zeit lang zum Zweck der Ausbildung aus ihrem
Heimatort gegangen war. Die alte Liebe flammt erneut auf und Leonhard, dem dies nicht
entgeht, drngt Klara dazu mit ihm zu schlafen, weil er sichergehen mchte, dass Klara
nichts amSekretr (Friedrich) findet. Dies geschieht mehr aus Eifersucht denn aus
Leidenschaft, jedoch ist Klara danach schwanger und nun auf einen Heiratsantrag
Leonhards angewiesen, um ihre eigene und die Ehre der Familie nicht zu beschmutzen.
Dieses Geschehen wird in einer Rckblende in einem Dialog zwischen Klara und Leonhard
erlutert. Zum Ende des 1. Aktes klingeln zwei Gerichtsdiener an der Haustr des Tischlers.
Sie kommen, um das Haus zu durchsuchen, da Klaras Bruder Karl unter dem Verdacht
steht, Juwelen gestohlen zu haben. Klaras Mutter, die sich gerade von einer schweren
Krankheit erholt hat, erfhrt von den Vorwrfen gegen ihren Sohn und stirbt in Folge des
Schocks einen pltzlichen Tod. Im Folgenden betont Klaras prinzipientreuer Vater, dass er
von der Schuld seines Sohnes berzeugt ist und von nun an alle seine Hoffnungen auf
Klara ruhen. Er droht sich umzubringen, falls auch Klara Schande ber die Familie bringen
sollte. Diese muss neben der Leiche ihrer Mutter dem Vater schwren, ihn nicht zu
enttuschen, obwohl sie bereits von ihrer Schwangerschaft wei. Die Selbstmorddrohung
des Vaters verschrft ihre schwierige Lage: Sie wei nun, dass sie Leonhard heiraten
muss, da ein uneheliches Kind ihren Vater zum Selbstmord veranlassen wrde.
In dieser Situation trifft ein Brief von Leonhard ein, in dem dieser sich von Klara lossagt. Als
Vorwand dafr gibt er an, dass die Familie durch die Verhaftung Karls ihre Ehre verloren
habe. Der wahre Grund allerdings ist, dass Klaras Vater ihre betrchtliche Mitgift von 1000
Talern an seinen alten Meister verschenkt hat. Nachdem Leonhard dies dem
Tischlermeister entlockt hat, der ihm dies nur mitteilt, weil er an einen Heiratsantrag
Leonhards an seine Tochter glaubt, kommt ihm die Situation mit Karl gerade recht.
Zweiter Akt
Obwohl die Juwelen schnell wieder auftauchen (die verrckte Frau des Besitzers hatte sie
neben vielen anderen Sachen versteckt), bangt der Vater um den Verlust seiner
brgerlichen Ehre. Klara trifft den Sekretr und gesteht ihm ihre Liebe, die dieser erwidert.
Er macht ihr einen Heiratsantrag, doch Klara sieht sich in der Pflicht, den Vater ihres Kindes
auf Knien zurckzuholen, um Meister Anton keine Schande zu machen. Der Sekretr
ertrgt diesen Zustand nur schwer, da er von der rcksichtslosen Lossagung wei. Er fhlt
sich sogar verpflichtet den Hund, ders wei [gemeint ist Leonhard] aus der Welt
weg[zu]schieen!. (Maria Magdalena, Reclam, 2002, 2. Akt, 6. Szene, S. 76.)

Klara sieht keine andere Hoffnung mehr und ist bereit sich umzubringen, sollte sie bei
Leonhard keinen Erfolg haben.
Dritter Akt
Klara sucht Leonhard auf. In einem langen Gesprch wird deutlich, wie tief er sich durch
den Nebenbuhler gekrnkt fhlt und von Eifersucht zerfressen ist. Er erffnet ihr schlielich,
dass er in der Zwischenzeit eine Heirat mit der Tochter des Brgermeisters in die Wege
geleitet hat ein Vorhaben, das seinen berechnenden Charakter erneut hervortreten lsst,
denn er selbst beschreibt sie als nicht sonderlich attraktiv und "bucklig". Nach dem
Gesprch sieht sich Klara vor die Alternative gestellt: entweder mit der Schande zu ihrem
Vater zu gehen oder sich selbst umzubringen. Sie entscheidet sich fr den Suizid und
kndigt dies Leonhard an. Dieser will ihr nicht glauben.
In dem Moment, in dem sich Leonhard besinnt und Klara nachlaufen will, tritt der Sekretr
zur Tr herein. Er fordert Leonard zu einem Pistolenduell auf. Leonhard strubt sich
zunchst dagegen, kann sich aber nicht wehren und geht schlielich mit dem Sekretr in
den Wald, um sich dort mit ihm zu duellieren.
Unterdessen trifft Klaras inzwischen aus dem Gefngnis entlassener Bruder Karl im Haus
des Vaters ein. In einem Selbstgesprch bekrftigt er seinen Entschluss,
als Matrose anzuheuern und so dem heimatlichen Elend zu entkommen. Er
hat Schulden bei seinen Wirtshausfreunden, die er auch mit hrtester Arbeit kaum noch
begleichen kann, hat jedoch seine Reputation beim Vater wieder einigermaen hergestellt.
Klaras Andeutungen ber ihre Lage und ihre Selbstmordgedanken hrt oder versteht er
nicht. Er bittet sie schlielich um frisches Wasser. Klara geht zum Brunnen, fest
entschlossen sich hinabzustrzen.
Whrenddessen schleppt sich der Sekretr in die Stube. Er war beim Duell siegreich und
hat Klara gercht, ist aber verwundet. Karl ahnt pltzlich, dass seiner Schwester etwas
zugestoen sein knnte. Er luft nach drauen und kommt mit der Nachricht wieder, dass
jemand in den Brunnen gestrzt und dabei gestorben sei. Es ist Klara.
Verwirrt und gebrochen bleibt der Vater zurck. Das Drama endet mit seinen Worten:
MEISTER ANTON. Ich verstehe die Welt nicht mehr!

Wilhelm

Richard

Wagner (1813 -

1883)
war
ein deutscher
Komponist, Dramatiker, Philosoph, Dichter, Schriftsteller, Theaterregisseur und Dirigent.
Mit seinen Musikdramen gilt er als einer der bedeutendsten Erneuerer der europischen
Musik im 19. Jahrhundert. Er vernderte die Ausdrucksfhigkeit romantischer Musik und die
theoretischen und praktischen Grundlagen der Oper, indem er dramatische Handlungen
als Gesamtkunstwerk gestaltete und dazu Text, Musik und Regieanweisungen schrieb. Als
erster Komponist grndete er Festspiele in dem von ihm geplanten Bayreuther
Festspielhaus. Seine Neuerungen in der Harmonik beeinflussten die Entwicklung der Musik

bis in die Moderne. Mit seiner Schrift Das Judenthum in


geistesgeschichtlich zu den Verfechtern des Antisemitismus.

der Musik gehrt er

Der Ring des Nibelungen


Ein aus vier Teilen bestehender Opernzyklus von Richard Wagner, zu dem er den Text
schrieb, die Musik komponierte und detaillierte szenische Anweisungen vorgab. An diesem
Hauptwerk (auch Opus magnum genannt) hat Wagner mit Unterbrechungen von 1848 bis
1874 gearbeitet. Mit einer Auffhrungsdauer von etwa 16 Stunden (ein Vorabend und drei
Tage), einer Orchesterbesetzung von ber 100 Musikern (u.a. 6 Harfen und 4 Tenor- bzw.
Basstuben, die Wagner speziell anfertigen lie) und mit 34 Solisten (plus Mnner- und
Frauenchor) ist es eines der umfangreichsten musikalischen Bhnenwerke berhaupt.
Unter der Leitung des Komponisten wurde die gesamte Tetralogie (auch kurz: Der Ring
genannt) im August 1876 erstmals im Bayreuther Festspielhaus aufgefhrt. Die
musikalische Leitung hatte Hans Richter.
Die Tetralogie besteht aus:

Das Rheingold (Vorabend);

Die Walkre (Erster Tag);

Siegfried (Zweiter Tag);

Gtterdmmerung (Dritter Tag)

In der Entstehungsgeschichte des Rings sind die Jahre 1848 und 1849 prgend gewesen.
Wagner wurde stark beeinflusst von dem allgemeinen Aufbruch im Deutschen Bund. Eine
Republik sollte entstehen (Deutsche Revolution 1848/49); Marx und Engels verffentlichten
das kommunistische Manifest; Michael Bakunin agierte als Revolutionsfhrer in
Dresden; Ludwig Feuerbachpropagierte die Freiheit des Denkens; Proudhon verkndete:
Eigentum ist Diebstahl! In dieser Sturm und Drang-Periode konzipierte Wagner fr die
Bhne gleichzeitig zwei Musikdramen, in denen es um die Verstrickung der Menschen im
Fadenkreuz von Macht, Besitz und Unfreiheit gehen: Siegfrieds Tod und Jesus von
Nazareth. In seinen Mitteilungen an meine Freunde erklrt Wagner:
Dieser Sndenfall besteht nach Wagners Auffassung darin, dass sich die Menschen im
Laufe der Geschichte vom gttlichen Ursprung der Natur entfernt und sich Eigentum und
Gesetze geschaffen haben. Statt Naturzustand gibt es nun den Staat mit einer (Un)Rechtsordnung. Zu Gunsten der Reichen sei Gott zur Industrie mutiert, attackiert Wagner
die Zustnde der Zeit, und dieser inzwischen etablierte Industriegott wrde den armen
christlichen Arbeiter gerade nur so lange am Leben erhalten, bis himmlische
Handelskonstellationen die gnadenvolle Notwendigkeit herbeifhren, diesen in eine
bessere Welt zu entlassen. Diese unchristlichen Zustnde glte es durch den freien
Menschen zu berwinden, d. h. die Gtter (die Herrschenden) mssen vernichtet werden.
In einer neuen Ordnung knne man dann auch ohne Gesetze glcklich werden, denn

Gesetze schlieen das bertreten derselben unweigerlich ein. [51] Diese Botschaft,
berlegte Wagner, wre mit dem Jesus-Drama aus verschiedenen Grnden auf
Theaterbhnen nicht vermittelbar gewesen, und so konzentrierte er sich mehr und mehr auf
seinen alternativen Helden Siegfried.
Das Rheingold
Die Rheintchter haben ein zauberhaftes Spielzeug: Das Rheingold mit magischen
Krften. Alberich der Nibelung raubt es ihnen und nutzt die Zauberkrfte um sich malose
Macht zu verschaffen. Hierzu mu er der Liebe abschwren. ("Nur wer der Minne Macht
versagt nur wer der Liebe Lust verjagt nur der erwirbt sich den Zauber zum Reife zu
schmieden das Gold"). Gleichzeitig hatten sich die Gtter ( Wotan ) eine Burg ( Walhall )
bauen lassen und den Riesen Fasolt und Fafner als Preis die Gttin Freia zur Ehe
versprochen welche das Geheimnis der ewigen Jugend htet. Als die Burg fertiggstellt
ist gelingt es die Riesen dazu zu bewegen an Stelle von Freia den Nibelungenschatz als
Kaufpreis zu akzeptieren. Durch List gelingt es den Gttern Alberich den Schatz und den
aus dem Rheingold geschmiedeten Ring (der Schlssel zu Macht und
Reichtum)abzunehmen. Alberich verflucht den Ring. Die Gtter bezahlen mit dem Schatz
und auch dem Ring ihre Burg. Der Fluch tut seine Wirkung einer der Riesen
(Fafner) erschlgt den seinen Bruder (Fasolt). Am Ende der Handlung nehmen die Gtter
die Burg Walhall in Besitz. Wotan beginnt von dort seine auf freiem Miteinander gegrndete
Herrschaft; doch die Gefahr von Ring und Fluch ist noch nicht gebannt. Ihr zu begegnen
hat Wotan einen genialen Einfall der musikalisch in der 4. Szene des Rheingolds bereits
dargestellt ist dessen Umsetzung jedoch den weiteren Werken des Zyklus vorbehalten
bleibt.
Die Walkre
Wotan war nicht unttig: er hat die neun Walkren gezeugt die Helden von den
Schlachtfeldern einsammeln
und
nach
Walhall
bringen.
Auerdem
ein
Zwillingspaar: Siegmund und Sieglinde.
Dies wird durch das Schicksal getrennt und trifft nun zusammen. Das Ende der Szene ist
die berhmte Regieanweisung: "der Vorhang fllt schnell" was andeuten soll dass die
beiden bereinander herfallen was auch nicht folgenlos bleibt.
Siegmund muss sich mit Sieglindes Ehemann Hunding auseindersetzen Wotan muss dem
Ehemann Recht geben und Brnnhilde (eine der Walkren) soll ihm das schonend
beibringen. Siegmund legt keinen Wert auf Walhall er mchte lieber bei seiner Sieglinde
bleiben. Sowas ist Brnnhilde noch nie passiert sie entschliet sich ihm zu helfen. Aber
gegen Wotan ist sie machtlos. Am Ende ist Siegmund tot Sieglinde im Wald in Sicherheit
gebracht und Brnnhilde Wotans Wut ausgesetzt. Wotan verbannt sie auf einen Berg von
Feuer umbrannt und nur strkste Held" kann sie von dort erlsen (Brnnhilde dachte an
Sieglindes Sohn...).
Siegfried
Siegfried Sieglindes Sohn (mglicherweise identisch mit Arminius ) ist im Wald von dem
Schmied Mime Alberichs Bruder grogezogen worden. Mime hofft der Knabe wrde ihm mit
dem Schwert Nothung den Ring aus dem Rheingold den Fafner der sich in einen Drachen
verwandelt hat bewacht erbeuten. Tatschlich zieht Siegfried los um mit dem Drachen
zu kmpfen den er auch ttet. Ein Waldvogel dessen Stimme Siegfried verstehen kann

erzhlt ihm wie es weitergeht: er soll den Ring und die Tarnkappe nehmen. Danach rt er
ihm noch wie er zu "der herrlichsten Frau" kme: zu Brnnhilde auf ihrem Feuerfelsen.
Diesen Rat nimmt Siegfried gerne an eilt zu Brnnhilde und verliebt sich unendlich.
Gtterdmmerung
Zu Beginn der Handlung erleben wir die Nornen am Fue der Weltesche das Schicksalsseil
spinnend. Sie berichten die Geschehnisse vom Anbeginn der bewuten Handlung an.
Als sie sich der Gegenwart nhern reit das Seil. Die Nornen fliehen zu Erda - das
Schicksal der Welt ist offen.
Brnnhilde und Siegfried hatten sich vermhlt. Brnnhilde lt ihren Helden jedoch "zu
neuen Taten" ziehen und gibt ihm ihr Pferd Grane mit.
Am Hofe der Gibichungen hat unterdes Hagen das knigliche Geschwisterpaar Gunther
und Gutrune darauf hingewiesen da sie ihren Ruhm mehren knnten wenn sie
angemessene Ehe schlssen. Gunther soll nach Hagens Plan um Brnnhilde freien
Gutrune sich mit Siegfried vermhlen. Als Siegfried auf seinen Reisen den Rhein abwrts
an den Gibichungenhof kommt sorgt Hagen mit Hilfe eines Vergessen bewirkenden
Zaubertranks dafr da Siegfried die Erinnerung an seine bisherigen Taten und vor allem
an Brnnhilde verliert. Durch dieses Vergessen ist Siegfried frei sich in Gutrune zu
verlieben. Um diese zu gewinnen schliet er mit Gunther Blutsbrderschaft und verspricht
diesem bei seiner Werbung um Brnnhilde zu helfen.
Unterdes besucht Waltraute eine der Walkren ihre Schwester Brnnhilde auf dem
Walkrenfelsen und versucht sie zur Herausgabe des Ringes zu bewegen den sie von
Siegfried erhalten hatte. Brnnhilde weist das Ansinnen von sich.
Durch den Tarnhelm nimmt Siegfried Gunthers Gestalt an. Ihm gelingt was ihm schon
einmal gelang was Gunther jedoch nie vermocht htte nmlich das Feuer das um den
Walkrenfelsen lodert zu durchschreiten. Er erobert Brnnhilde fr Gunther.
Anllich der Konfrontation der Beteiligten kommt es zu einem Eklat: Brnnhilde bezichtigt
Siegfried sich ihr genhert zu haben was dieser noch immer unter der Wirkung des
Vergessenstrankes bestreitet. Gunther der glaubt von Siegfried verraten worden zu sein
schmiedet mit Brnnhilde und Hagen ein Komplott in dessen Ausfhrung Siegfried auf der
Jagd von Hagen ermordet wird.
Als die Leiche Siegfrieds an den Hof zurckgebracht wird entbrennt ein hlicher Streit
um den Ring. Hagen will ihn als gerechte Beute an sich nehmen Gunther beansprucht ihn
als Gutrunes Erbe und wird deswegen von Hagen sofort gettet.
An dieser Stelle tritt Brnnhilde die zwischenzeitlich durch die Rheintchter ber die
Zusammenhnge aufgeklrt wurde hervor nimmt den Ring an sich und schenkt ihn den
Rheintchtern zurck die ihn wieder zum Rheingolde auflsen. Brnnhilde selbst hat einen
starken Scheiterhaufen errichten lassen in dessen Feuer sie sich selbst und das Pferd
Grane zum Opfer bringt. Hagen stirbt bei dem Versuch den Ring aus den Fluten des
Rheines zu retten.

Mit der erlsenden Weltentat Brnnhildes endet die Handlung die Parabel von Macht und
Liebe hat ihre Lsung gefunden.

Theodor Storm ( 1817-1888)

war ein deutscher Schriftsteller, der sowohl


als Lyriker als
auch
Autor
von Novellen und Prosa des deutschen
Realismus mit
norddeutscher Prgung bedeutend war. Im brgerlichen Beruf war Storm Jurist.
Theodor Storm ist in die Zeit des Realismus einzuordnen. Der Realismus, wie das Wort
schon sagt, hlt sich an sehr wirklichkeitsgetreue Darstellungen, ob in der Literatur oder bei
der Malerei. Die Entstehung des Realismus in Deutschland ist auf 1850-1900 datiert, er
befasst sich mit dem Individuum an sich und der Psyche des Einzelnen.
Das Gedicht "Die Stadt" von Theodor Storm wrde 1851 verfasst und 1852 verffentlicht.
Es handelt sich bei dem Gedicht um seine Heimatstadt Husum an der Nordsee. Im Verlauf
des Gedichtes wechselt seine Einstellung gegenber der Stadt vom negativen monotonen
Grau zur positiven Kindheitserinnerung. Er kann letztendlich seiner Heimat immer mehr
Schnes abgewinnen.Die Stadt ist neben Knecht Ruprecht (1862) wohl das bekannteste
Gedicht Storms. Dieses Gedicht wird noch heute zur Adventszeit vorgetragen.
Einzelheiten ber das Leben des Deichgeschworenen erfhrt man in der Geschichte Der
Gttlander Deichgeschworene nicht. Storm griff zwar das Motiv dieser Geschichte auf, die
Vielzahl der handelnden Personen und ihre unterschiedlichen Charakteristiken schuf er
aber selbst. Seine Darsteller lehnte er an Personen an, die real existierten.

Der Schimmelreiter
Eine Novelle von Theodor Storm. Das im April 1888 verffentlichte Werk ist Storms
bekannteste Erzhlung und zhlt zu seinen Sptwerken.
Die Novelle, in deren Zentrum der fiktive Deichgraf Hauke Haien steht, basiert auf
einer Sage, mit der Storm sich ber Jahrzehnte befasste. Mit der Niederschrift der Novelle
begann er jedoch erst im Juli 1886 und beendete seine Arbeit daran im Februar 1888,
wenige Monate vor seinem Tod. Die Novelle erschien das erste Mal im April 1888 in der
Zeitschrift Deutsche Rundschau Bd
Vorlage fr die Persnlichkeit Hauke Haiens, der Hauptperson in Der Schimmelreiter, war
in vielerlei Hinsicht Hans Momsen aus Fahretoft in Nordfriesland (17351811), der
Landmann, Mechaniker, Mathematiker und Einzelgnger war. Er brachte es
als Autodidakt zu erstaunlichen Leistungen. Er verstand es, Seeuhren, Teleskope und
auch Orgeln herzustellen. Der Bezug auf die historische Person Momsen wird auch darin
deutlich, dass Storm seinen Namen (Hans Mommsen geschrieben) in seiner Novelle
erwhnt.
In Storms Novelle spiegeln sich auch die Ideen des in Nordfriesland ttigen
Deichbaufinanziers Jean Henri Desmercires bezglich neuer Deichprofile wider.
Desmercires
gilt
als
der
Erbauer
desSophien-Magdalenen-Kooges und
des Desmerciereskooges. Das Gehft des Deichgrafs in der Novelle scheint identisch mit
dem Hof des Deichgrafen Johann Iwersen-Schmidt (14. Juni 1798 1. Mrz 1875) zu sein.
bereinstimmungen lassen sich auch an weiteren Personen und Dingen festmachen.

Das Werk ist in drei Erzhlebenen aufgebaut. Da ist zunchst ein Erzhler, der davon
berichtet, wie er einst von einer Geschichte erfahren hat. Danach wird
eine Rahmenerzhlung konstituiert. In diesem Rahmen erzhlt ein Reisender, wie er sich
mit dem Pferd bei Sturm und Regen von einem Besuch bei Freunden auf den Heimweg
macht. Bei dem Ritt auf dem Deich glaubt er die Gerusche eines weiteren Reiters zu
hren, kann jedoch beim Zurckschauen niemanden entdecken. Pltzlich sieht er, wie ein
Schatten an ihm vorbeizieht: Es ist der Schatten des Schimmelreiters, der sich mitsamt
seinem Pferd in die Fluten der aufgebrachten Nordsee strzt. Der Reisende sieht
schlielich in der Ferne die Lichter einer Gastwirtschaft, kehrt dort ein und berichtet von
seinem Erlebnis. Die anwesenden Gste versetzen seine Worte in Unruhe und ein alter
Schulmeister beginnt als Binnenerzhler und in der dritten Ebene die Geschichte des
Hauke Haien zu erzhlen. Die Binnenhandlung wird aber an bestimmten Stellen zur
Steigerung der Spannung wieder durch den inneren Rahmen unterbrochen, der im
Gegensatz zum ueren auch wieder abschliet.
In der Novelle Der Schimmelreiter geht es um die Geschichte von Hauke Haien, die der
Schulmeister eines Dorfes einem Reiter in einer Kneipe erzhlt. Die Deiche in
Nordfriesland, dort wo die Geschichte spielt, spielen in Haukes Leben eine groe Rolle. Am
Ende stirbt Hauke mitsamt seiner Frau und seinem Kind einen tragischen Tod.
Die Hauptperson der Geschichte ist Hauke Haien, der Sohn eines Landvermessers und
Kleinbauern. Er setzt sich, anstatt sich mit Gleichaltrigen zu treffen, viel lieber mit der Arbeit
seines Vaters auseinander. Er schaut dem Vater zu und hilft ihm beim Ausmessen und
Berechnen von Landstcken. So lernt er Niederlndisch, um eine niederlndische Ausgabe
von Euklids Werken lesen zu knnen, die der Vater besitzt. Fasziniert scheint er von der
See und von den Deichen zu sein. Oft sitzt er bis in die tiefe Nacht am Deich und
beobachtet, wie die Wellen an den Damm schlagen. Er berlegt, wie man den Schutz
vor Sturmfluten verbessern knnte, indem man die Deiche zur See hin flacher anlegt.
Als der rtliche Deichgraf Tede Volkerts einen seiner Knechte entlsst, bewirbt sich Hauke
um die Stelle und wird angenommen. Doch auch hier hilft er dem Deichgrafen mehr beim
Rechnen und Planen als in den Stllen, was dem Deichgrafen zwar gut gefllt, ihn aber bei
Ole Peters, dem Groknecht, unbeliebt macht. Da Hauke auch das Interesse von Elke, der
Tochter des Deichgrafen, wecken kann, verschrft sich der Konflikt zwischen Hauke Haien
und Ole Peters weiter.
Auf dem nordfriesischen Winterfest gewinnt Hauke durch Elkes Berhrung das Boeln.
Danach beschliet er, Elke einen Ring anfertigen zu lassen und ihr auf einer Hochzeit von
Verwandten einen Heiratsantrag zu machen. Doch Elke lehnt vorerst ab, da sie noch
warten will.
Binnen kurzer Zeit versterben Haukes und Elkes Vter. Hauke erbt Haus und Land seines
Vaters. Als es darum geht, die Stelle des Deichgrafen neu zu vergeben, keimt der Konflikt
zwischen Hauke und Ole erneut auf. Traditionell kann man nur Deichgraf werden, wenn
man ausreichend Land sein eigen nennen kann. Dies trfe auf den bislang schon die Arbeit
als Deichgraf verrichtenden Hauke nicht zu, weshalb einer der lteren
Deichbevollmchtigten befrdert werden sollte. Gegenber dem Oberdeichgrafen, der die
Stelle des rtlichen Deichgrafen zu vergeben hat, ergreift Elke allerdings das Wort und

erklrt, sie sei bereits mit Hauke verlobt, und durch eine Hochzeit werde Hauke das Land
ihres Vaters bekommen und damit gengend Grundbesitz aufweisen. So wird Hauke
Deichgraf.
Unheimlich erscheint den Dorfbewohnern ihr Deichgraf durch sein Pferd: Einen edel
aussehenden Schimmel, den er, krank und verkommen, einem zwielichtigen
Durchreisenden abgekauft und herausgefttert hat. Der Schimmel soll, darin besttigen
sich die Einwohner gegenseitig, das wiederbelebte Pferdeskelett von der
verlassenen Hallig Jeverssand sein, das mit dem Kauf des Schimmels verschwunden war.
Oft wird das Tier mit dem Teufel in Verbindung gebracht und sogar selbst als dieser
bezeichnet.
Hauke setzt nun die neue Deichform, die er als Kind bereits geplant hat, in die Tat um,
manche Leute sind dagegen. Doch Hauke setzt sich mit Zustimmung des Oberdeichgrafen
durch. Vor einem Teil des alten Deiches lsst er einen neuen bauen, ein
neuer Koog entsteht und somit mehr Ackerflche fr die Bauern. Als die Arbeiter einen
Hund eingraben wollen, da es Brauch ist, etwas Lebiges einzubauen, rettet er diesen, und
so sehen viele einen Fluch auf diesem Deich lasten. Ebenfalls auf Missmut stt die
Tatsache, dass Hauke Haien, teils durch Planung, teils durch Zufall, bereits groe
Landstcke in dem neuen Koog besitzt und daher selber stark vom Deichbau profitiert.
Tagein, tagaus beobachtet er seinen Deich, indem er ihn mit seinem Schimmel abreitet. Der
neue Deich hlt den Strmen stand, doch der alte Deich, der rechts und links des neuen
Kooges weiterhin verluft und dort die vorderste Front zur See darstellt, wird trotz
Gewissensbissen Haukes vernachlssigt. Als Jahre spter eine Jahrhundertsturmflut
hereinbricht und der alte Deich zu brechen droht, will man auf Anordnung des
Gevollmchtigten, Ole Peters, den von Hauke konstruierten neuen Deich durchstoen, da
dieser sich damit erhofft, dass sich die Kraft des Wassers auf den neuen, noch
unbewohnten Koog konzentrieren werde. Hauke stellt die Arbeiter kurz vor dem Durchstich
zur Rede und verhindert die Vollendung dieser Arbeit, kurz darauf bricht der alte Deich
endgltig. Als in jener Nacht auch Elke mitsamt ihrer gemeinsamen Tochter Wienke, die
geistig behindert ist, aus Angst um Hauke in Richtung Deich hinausfhrt, muss dieser mit
ansehen, wie die durch den Deichbruch in den alten Koog schieenden Wassermassen
Frau und Kind unter sich begraben. In seiner Verzweiflung strzt er sich ebenso mitsamt
seinem Pferd in die tosenden Wasser, die das Land berfluten, und ruft dabei:Herr, Gott,
nimm mich, verschon' die anderen!
Damit endet die Erzhlung des Schulmeisters. Er weist darauf hin, dass andere die
Geschichte anders erzhlen wrden, so seien seinerzeit alle Einwohner des Dorfes
berzeugt gewesen, dass das Pferdeskelett nach Haukes und seines Pferdes Tod wieder
auf der Hallig gelegen habe. Auerdem erwhnt er, dass der neue, von Hauke Haien
erschaffene Deich noch immer den Fluten standhalte, obgleich sich die erzhlte Geschichte
bereits vor fast hundert Jahren zugetragen haben soll.

Conrad Ferdinand Meyer ( 1825-1898) war ein Schweizer Dichter des Realismus, der
(insbesondere historische) Novellen, Romane und lyrische Gedichte geschaffen hat. Er

gehrt mit Gottfried Keller und Jeremias Gotthelf zu den bedeutendsten deutschsprachigen
Schweizer Dichtern des 19. Jahrhunderts.
Literarischen Erfolg hatte er zuerst 1872, als er den Gedichtzyklus Huttens letzte
Tage verffentlichte. In der folgenden Zeit erschienen fast im Jahresrhythmus historische
Novellen und Romane. Conrad Ferdinand Meyers Werke sind durch einen hintergrndigen
Humor gekennzeichnet. Als Nebenfiguren kommen in einer Art Rahmenhandlung
manchmal prominente Personen vor, z.B. Dante Alighieri (in Die Hochzeit des Mnchs).
Dabei setzt der Dichter voraus, dass der Leser ber die Bedeutung dieser
Nebenpersonen informiert ist. Manchmal ergeben sich in dieser Hinsicht aber auch
berraschungen. Rahmenhandlung und Binnenhandlung sind jedenfalls kunstvoll
miteinander verschrnkt.
gestallet er keine gesellschaftlichen Typen, keine Exemplare des brgerlichen Alltags,
sondern individuelle Persnlichkeilen. Diesem Entwurf eines sich durch egoistische Hybris
und durch Missachtung des Gemeinschaftsgefhls auszeichnenden Menschen liegt aber
sicherlich ein direkter Bezug zur zeitgenssischen Entwicklung einer Gesellschaft
zugrunde, die sich nach dem gewonnenen Krieg gegen Frankreich unangreifbar und stark
fhlte. Wie Theodor Storms Protagonist Hauke Haien aus dem Schimmelreiter agieren
auch Meyers Protagonisten auf der Basis bersteigerten Selbstbewusstseins individuell
und egoistisch; ber ihren Individualismus verlieren sie schlielich die Belange der
Gemeinschaft gnzlich aus den Augen. Mit diesem Ansatz sind Meyers Novellen den
gesellschaftspolitischen Verhltnissen und Entwicklungen der Grnderzeit eng verbunden.
Seine Entscheidung, sich vornehmlich auf den Renaissancemenschen zu beziehen, muss
als das Resultat seiner thematischen Interessen gelesen werden: Der Renaissancemensch
verkrpert den .obermenschen' der wilhelminischen Epoche. In seiner Besehreibung,
unter Rckgriff auf das Menschenbild der Renaissance, leistet Meyer die kritische
Auseinandersetzung mit einem zeitgenssischen, aufstrebenden Brgertum, fr das nur
mehr die eigenen Interessen und Ziele von Belang waren. Der Einzelne mit seinen Strken,
seinen Leidenschaften und Affekten, aber auch mit seiner Schwche und Ohnmacht, ja
seinem Versagen, ist das Grundthema seiner Novellen. Meyers Vorliebe fr die
Renaissance erklrt sich mithin aus seiner kritischen Auseinandersetzung mit dem
bersteigerten Selbstbild des Menschen dieser Epoche in Analogie zu seiner eigenen
Gegenwart. Hierin bringt er die egozentrischen Krfte einer Gesellschaft zum Ausdruck, die
statt auf soziales Miteinander auf egoistisches Gegeneinander und auf die berhhten,
auch berschtzten Krfte des Einzelnen setzt. Meyers Protagonisten sind
nietzscheanische Machtmenschen im Bewusstsein ihrer individuellen Strke, ohne dabei
die kollektiven Interessen einzubeziehen. So interessiert Meyer an den dargestellten
Persnlichkeiten nicht etwa deren historische Bedeutung und Taten; vielmehr geht es ihm
um die psychologische Durchleuchtung und Entlarvung der beschrie benen
Machtpcrsonen. Dabei ist der Bezug zum aufsteigenden brgerlichen Machtmenschen der
imperialistischen "ra der brgerlichen Gesellschaft in der zweiten Hlfte des 19.
Jahrhunderts
stets
gegeben.
Doch liegt z.B. in Kellers Novellen der thematische Schwerpunkt auf den
gesellschaftlichen Zustnden, die menschliche Katastrophen heraufbeschwren, so sind es
bei Meyer die Menschen selbst, die die Konflikte auslsen. Zwar sieht auch er in der
brgerlichen Gesellschaft und in einem humanen Aklivismus ein erstrebenswertes Ziel, das
er in seinen Novellen gestaltet; doch deren Ausgangspunkt ist in der Regel die These, dass

der individuelle Machtwille die soziale Integration in die Gemeinschaft nicht mehr zulsst.
Seine Novellen zeigen den Einzelnen, beherrscht durch Affekte und Leidenschaften, durch
Schwchen und die eigene Ohnmacht. Kaum ein Autor des Brgerlichen Realismus hat die
Mglichkeit einer Synthese von Individuum und Gesellschaft strker problematisiert und in
Krage gestellt als Conrad Ferdinand Meyer.

Gedichte
Der rmische Brunnen ist ein Gedicht von Conrad Ferdinand Meyer aus dem Jahr 1882, in
dem er die fontana dei cavalli marini in der Villa Borghese beschreibt. Der rmische
Brunnen gehrt zur Gattung der Dinggedichte, bei denen kein lyrisches Ich spricht,
sondern ein Gegenstand so plastisch und objektiv wie mglich beschrieben wird.

Die Hochzeit des Mnchs


Eine Novelle, die 1884 von Conrad Ferdinand Meyer verfasst wurde.
Das Stck ist in eine Rahmenhandlung eingebaut, die im Mittelalter am Frstenhof in
Verona vom italienischen Dichter und Philosophen Dante Alighieri erzhlt wird. Im Kreis der
Adeligen berichtet er die tragische Geschichte des Mnches Astorre, die er einer
Grabsteininschrift in einem Franziskanerkloster von Padua entnommen haben will. Spontan
bindet Dante die Namen seiner Zuhrer whrend seiner Erzhlung ein und gibt den Figuren
der Geschichte auch verschiedene Charakterzge seiner Zuhrer, so dass diese sich direkt
angesprochen fhlen und ihn auch immer wieder neugierig unterbrechen. Dante unterbricht
sich whrend seines Vortrages auch selbst und korrigiert von neuem seine Geschichte.
Die Binnenhandlung erzhlt, dass der Mnch Astorre von seinem sterbenden Vater gentigt
wird, sein Glaubensgelbde zu widerrufen und zu versprechen, Diana, die Frau seines
gestorbenen Bruders, zu heiraten, da sonst die Familie nicht mehr weiter existieren knne.
Diana verliebt sich zwar in Astorre, dieser erwidert ihre Liebe jedoch nicht. Astorre hadert
erst mit seinem Schicksal, denn er sieht sich um sein Lebensziel betrogen, verliebt sich
dann aber unerwartet in die schne Antiope. Zur Bestrzung aller vermhlt er sich mit
dieser am Tag nach der Verlobung mit Diana. Der Vorfall gert zum allgemeinen Skandal
und mndet schlielich in einem dreifachen Mord: Diana rcht den an ihr begangenen
Treubruch und ermordet Antiope. Daraufhin ersticht Astorre den Bruder Dianas, seinen
Jugendfreund Germano, und wird schlielich selber vom Schwert des Sterbenden tdlich
getroffen.
In der Hochzeit des Mnchs passiert sehr vieles und spannendes. Padua, Ende des
12.Jahrhunderts. Meyer verbindet gekonnt das Schicksal einiger Adeliger mit der groen
Weltpolitik Friedrichs II., "der erste moderne Tyrann" (Michael Freund. Deutsche
Geschichte).
Am
Ende
beien
viele
ins
Gras.
Nach dem KLL wurde Die Richterin "gepriesen und galt auch Meyer selbst noch 1890, wohl
zu Unrecht, als sein Bestes". Nun, auch mir erscheint sie als die beste bisher von Meyer
gelesene Novelle. Dichte Handlung mit reichlich zeichenhaften Bezgen (die dem Autor im

KLL eher vorgeworfen werden) lassen ein plastisches Bild der Zeit von Karl dem Groen
entstehen. Mehrere Zeitebenen verwirren und gestalten eine lesefreudige Spannung.

Huttens letzte Tage (verffentlicht 1872)


Ein literarisch bedeutsames Gedicht von Conrad Ferdinand Meyer. Vor dem Hintergrund
der deutschen Reichsgrndung 1871 gelang ihm damit der Durchbruch.
Es handelt vom sterbenskranken Ritter und Humanisten Ulrich von Hutten, der auf die
Insel Ufenau kommt und sich einrichtet, um dort seine letzten Tage zu verleben. Ungebeugt
rechtfertigt er seinen Kampf fr die Reformation und wider das Papsttum.

Jrg Jenatsch
Der Titel eines 1876 erschienenen historischen Romans von Conrad Ferdinand Meyer ber
den Bndner Pfarrer und Militrfhrer Georg Jenatsch.
Der junge protestantische Pfarrer Jrg Jenatsch ist fanatischer Patriot. Zu Beginn des
Dreissigjhrigen Krieges fhrt er seine Glaubensgenossen im Kampf gegen die Katholiken
an. Beim Veltliner Mord verliert er seine Frau. Nach diesem Akt der Grausamkeit, von
spanischen Verbndeten ausgefhrt, beschliet er, seine geistliche Ttigkeit aufzugeben
und sinnt nur noch nach Rache fr die Mrder seiner Frau. Er will Graubnden aus den
Klauen Spaniens befreien. Er ttet den Freiherrn Pompejus von Planta, das Oberhaupt der
pro-spanischen katholischen Partei, mit dessen Tochter Lucretia Jenatsch eine innige
Jugendliebe verbindet. Nach jahrelangen Kmpfen im Dienste anderer Lnder kommt
Jenasch schliesslich nach Venedig, wo er den franzsischen Herzog Heinrich Rohan (Duc
du Rohan) kennenlernt und ihn bittet, wieder fr sein Vaterland, also Bnden, kmpfen zu
knnen. Der Herzog willigt ein. Kurz darauf wird Jenatsch von seinem ehemaligen
Vorgesetzten, dem Provveditore Grimani, in Venedig verhaftet, da der Hauptmann Jenatsch
angeblich einen Obersten umgebracht habe. Herzog Heinrich gelingt es, Jenatsch aus dem
Gefngnis zu befreien. Die folgenden Feldzge gegen die Spanier in Bnden unter der
Fhrung von Rohan bringen Sieg um Sieg. Jenatsch, der das Gebirge wie seine
Westentasche kennt, wird zum Vertrauten von Rohan. Zusammen Kmpfen sie fr dir
Freiheit und Unabhngigkeit der drei Bnde. Alle hoffen auf den guten Herzog, da man
ihm in ganz Bnden Vertrauen schenkt. Nach dem hart erkmpften Sieg ber die Spanier
will aber der franzsische Kanzler Richelieu den Vertrag, der die langersehnte
Unabhngigkeit Graubndens garantieren sollte, nicht unterzeichnen. Dies bringt Jenatsch
dazu, ein geheimes Bndnis mit den Spaniern einzugehen. Seine ehemalige Jugendliebe
Lucretia soll nach Spanien abreisen, um dort einen Vertrag auszuarbeiten. Da es unbedingt
notwendig ist, dass der Herzog dem inzwischen zum Obersten aufgestiegenen Jenatsch
weiterhin vollstes Vertrauen schenkt, kann dieser nicht selber reisen. Mit Hilfe der Spanier
vertreibt er nun die Franzosen aus Bnden. Als der Herzog, inzwischen alt und krnklich
geworden, mit seinen in Chur besammelten Truppen abzieht, ist die ganze Churer
Bevlkerung anwesend und bittet ihn um Verzeihung des Verrates. Den ebenfalls
anwesenden Jenatsch wrdigt Rohan nur mit enttuschten Blicken, war Jenatsch doch in
den zusammen verbrachten Jahren fr Rohan etwas wie ein Sohn geworden. In den

anschliessenden Verhandlungen mit Spanien versucht Oberst Jenatsch, die


Unabhngigkeit Bndens zu erreichen, was ihm auch gelingt. Die Spanier fordern
ihrerseits, dass Oberst Jenatsch seinem protestantischen Glauben abschwrt und zum
katholischen bertritt. Dies strzt Jenatsch in einen tiefen Gewissenskonflikt. Jenatsch hat
sich whrend dieser Zeit nicht blo Freunde geschaffen. Die Spanier und Rudolf von
Planta, der Sohn des ermordeten Pompejus von Planta, trachteten ihm sogar nach dem
Leben, da ihnen Jenatsch langsam zu mchtig wird. Whrend der Fastnachtszeit wird ein
Bankett Jenatsch zu Ehren abgehalten. Als alle Gste versammelt sind, trifft die Nachricht
ein, der gute Herzog Heinrich Rohan sei gestorben. Man will die Feier abbrechen, doch
Jenatsch besteht mit den Worten: Ich will mein Fest auf seine Huldigung. Als das Fest in
vollem Gange ist, kommen weitere maskierte Menschen in den Raum. Sie umringen den
Obersten und ziehen ihren Kreis immer enger. Jenatsch ergreift einen schweren
Kerzenstnder, um sich zu verteidigen. Er entgeht dem ersten Anschlag
schwer verwundet. Doch kurz darauf erschlgt ihn Lucretia von Planta mit derselben Axt,
mit der ihr Vater von Jenatsch niedergestreckt worden ist und die ihr treuer Diener die
ganze Zeit ber aufbewahrt hat. Der stattliche Oberst Jrg Jenatsch stirbt in den Armen
seiner Jugendliebe Lucretia von Planta, die nun auch den Mord an ihrem Vater gercht hat.
Man verzichtet darauf, die Urheber des Mordes ausfindig zu machen, da keine neue
Parteiung und Rache aus dem Blute entstehen soll.
Man beschliesst aber, den Befreier und Wiederhersteller Bndens, Jrg Jenatsch, im
Rahmen einer seinem Dienst am Vaterland angemessenen Beerdigung in allen Ehren zu
bestatten.

Gottfried Keller (1819-1890 ) war ein Schweizer Dichter und Politiker. Keller begann eine
Knstlerlaufbahn alsLandschaftsmaler, wandte sich im Vormrz zur politischen Lyrik und beschloss
sein Leben als einer der erfolgreichsten deutschsprachigen Schriftstellerdes 19. Jahrhunderts. Von
1861 bis 1876 bekleidete er das Amt des Staatsschreibers der Republik Zrich. Seine bekanntesten
Werke sind der RomanDer grne Heinrich und der Novellenzyklus Die Leute von Seldwyla. Keller
gilt als Meister der Novellendichtung und als einer der bedeutendsten Erzhlerdes
brgerlichen Realismus.

Die Leute von Seldwyla


Teil I
Ein zweiteiliger Novellenzyklus des Schweizer Dichters Gottfried Keller. Die ersten fnf
Novellen, Teil I, schrieb Keller 185355 in Berlin nieder; sie erschienen 1856 im Vieweg
Verlag. Weitere fnf, Teil II, entstanden in mehreren Schben zwischen 1860 und 1875, d.h.
grtenteils whrend Kellers Amtszeit als Staatsschreiber in Zrich. Das gesamte Werk
erschien 187375 in der Gschenschen Verlagsbuchhandlung. Es umfasst zehn
Lebensbilder (so der Arbeitstitel whrend der Berliner Entstehungszeit), die durch einen
gemeinsamen Schauplatz, die fiktive Schweizerstadt Seldwyla, zusammengehalten
werden. Bis auf Romeo und Julia auf dem Dorfe, eine Adaption der Shakespearschen
Tragdie, sind die SeldwylerschichtenKomdien in Novellenform mit stark satirischgroteskem Einschlag. Die Leute von Seldwyla gilt als Meisterwerk der deutschsprachigen
Erzhlkunst des 19. Jahrhunderts und als reprsentativ fr die Stilrichtung des poetischen
Realismus. Zwei der Novellen, Romeo und Julia auf dem Dorfe und Kleider machen
Leute, gehren zur Weltliteratur und, innerhalb der deutschsprachigen Literatur, zu den
meistgelesenen Erzhlungen. Sie dienten mehrfach als Vorlage fr Filme und Opern,
wurden in viele Sprachen bersetzt und sind in einer kaum berschaubaren Zahl von
Ausgaben verbreitet.
Seldwyla bedeutet nach der lteren Sprache einen wonnigen und sonnigen Ort, und
so ist auch in der Tat die kleine Stadt dieses Namens gelegen irgendwo in der
Schweiz. Sie steckt noch in den gleichen alten Ringmauern und Trmen wie vor
dreihundert Jahren und ist also immer das gleiche Nest; die ursprngliche tiefe
Absicht dieser Anlage wird durch den Umstand erhrtet, da die Grnder der Stadt
dieselbe eine gute halbe Stunde von einem schiffbaren Flusse angepflanzt, zum
deutlichen Zeichen, da nichts daraus werden solle. Aber schn ist sie gelegen,
mitten in grnen Bergen, die nach der Mittagseite zu offen sind, so da wohl die
Sonne herein kann, aber kein rauhes Lftchen. Deswegen gedeiht auch ein ziemlich
guter Wein rings um die alte Stadtmauer, whrend hher hinauf an den Bergen
unabsehbare Waldungen sich hinziehen, welche das Vermgen der Stadt
ausmachen; denn dies ist das Wahrzeichen und sonderbare Schicksal derselben,
da die Gemeinde reich ist und die Brgerschaft arm, und zwar so, da kein
Mensch zu Seldwyla etwas hat und niemand wei, wovon sie seit Jahrhunderten
eigentlich leben.
Mit dieser berhmten Schilderung leitet Keller die Charakteristik seiner Seldwyler ein:
Sie sind fast schon sdlndisch temperamentvoll, stets lustig und zu Vergngungen
aufgelegt und nicht wenig leichtsinnig. Was ihnen fehlt, ist Sparsamkeit, Zielstrebigkeit
und ausdauernder Gewerbeflei. Lieber lassen sie andere Leute fr sich arbeiten,
spekulieren mit Wertpapieren und leben auf Borg. Doch das Paradies des Kredits steht
ihnen nur offen, solange sie jung sind. So bildet die Jugend bis Mitte dreiig den

eigentlichen Kern und den Glanz des Volkes. Danach, wenn bei anderen die
fruchtbringenden Jahre beginnen, sind die Seldwyler fertig (zahlungsunfhig), fhren
als Falliten (Bankrotteure) ein Schattendasein und lernen nachtrglich arbeiten, und
zwar jene krabbelige Arbeit von tausend kleinen Dingen, fr die man nicht ausgebildet
ist. So verdienen sie leidlich ihr Brot und nehmen an den Lustbarkeiten der im Flor
stehenden Mitbrger nur noch als Zaungste teil. Die Tchtigsten aber verlassen die
Stadt, treten nach Schweizer Tradition in fremde Kriegsdienste, oder ziehen
abenteuernd durch ferne Lnder, sodass man in den verschiedensten Weltteilen
Seldwyler treffen kann, die sich alle dadurch auszeichnen, da sie sehr geschickt
Fische zu essen verstehen, in Australien, in Kalifornien, in Texas wie in Paris oder
Konstantinopel.
In ihren vielen Wirtshusern betreiben die Seldwyler neben Kegeln und Kartenspiel
auch die Politik mit Leidenschaft, besonders zu Zeiten der Kreditklemme, und wenn der
Ruf nach Verfassungsnderung von Seldwyla ausgeht, so wei man im Lande, da im
Augenblicke dort kein Geld zirkuliert. Da sie die Abwechslung lieben, fhlen sie sich in
der Opposition am wohlsten. Sind im Lande gerade Fortschrittsleute am Ruder, so
scharen sie sich um den frommen Stadtpfarrer, ber den sie sonst sptteln; sind es
Konservative, halten sie sich zum radikalen Schullehrer; sind es liberale Juristen und
Geldmnner, so stimmen sie fr den nchstbesten Sozialisten. Doch wenn sie mit ihren
Umtrieben der Landesmehrheit allzu sehr auf die Nerven fallen, setzt die Regierung
ihnen eine Finanzprfungskommission ins Rathaus, worauf sie eine Weile Ruhe geben.
Am wenigsten taugen die Seldwyler, wenn ihr neuer Wein grt, am meisten, wenn sie
aus ihrem gemtlichen Lumpennest herausgerissen und auf sich gestellt sind. Damit ist
der Erzhler bei seinem Programm: In einer so lustigen und seltsamen Stadt kann es
an allerhand seltsamen Geschichten und Lebenslufen nicht fehlen, da Miggang aller
Laster Anfang ist. Doch nicht die gewhnlichen Begebenheiten hlt er fr merkwrdig
und erzhlenswert, sondern die mehr ausnahmsweisen, sofern sie nur zu Seldwyla vor
sich gehen konnten.
Pankraz, der Schmoller
Gleich die erste Geschichte handelt von einem Ausreier. Der junge Pankraz wei in
Seldwyla nichts mit sich anzufangen und qult seine arme Mutter und Schwester mit
stndigem Beleidigtsein. Mit vierzehn luft er davon, wird Soldat in der britischen
Kolonialarmee, bewhrt sich und verlernt das Schmollen. Als er sich jedoch in die Tochter
seines Vorgesetzten verliebt, Lydia, eine schne, aber herzlose Salonlwin, erleidet er
einen Rckfall. Schmollend verlsst er Indien, tritt in den Dienst der franzsischen
Fremdenlegion und bringt es in Algerien zum Oberst. Mit vierzig kehrt er zurck,
sonnenverbrannt und eine Lwenhaut im Gepck. Er erzhlt Mutter und Schwester von
Lydia und wie er unter Lebensgefahr zu der Lwenhaut gelangte. Auf einsamer Jagd hing
er in Gedanken der Verflossenen nach, sah sich nicht vor und wurde von dem Lwen
gestellt. Nach stundenlangem Ausharren in Gluthitze, Aug in Auge mit der Bestie,
entdeckten und retteten ihn Kameraden; seit welchem Glcksfall er sich wie neugeboren,
von Schmollerei und altem Liebeskummer kuriert fhlt.

Romeo und Julia auf dem Dorfe


An einen wirklichen Vorfall anknpfend erzhlt Keller Shakespeares Romeo und Julia neu
und verlegt dazu die Handlung ins 19. Jahrhundert und in die Schweiz. Unweit Seldwylas
pflgen zwei reiche Bauern ihre Felder. Dabei eignen sie sich Furche um Furche den Acker
eines Armen an. Im Streit um diesen Besitz werden sie zu erbitterten Feinden, geraten in
die Hnde von Seldwyler Advokaten und ruinieren in jahrelangen Prozessen ihre Hfe. Ihr
Hass zerstrt auch das Leben ihrer Kinder: Sali und Vrenchen lieben sich ohne Hoffnung
auf eine gemeinsame Zukunft. Sie beschlieen, zusammen einen einzigen schnen Tag zu
verbringen und sich dann zu trennen. Doch am Ende dieses Tages knnen sie nicht mehr
voneinander lassen und nehmen sich gemeinsam das Leben.
Frau Regel Amrain und ihr Jngster
Die Geschichte einer Alleinerziehenden: Frau Regel hat von auswrts eingeheiratet. Ihr
Mann, ein echter Seldwyler, ist vor seinen Glubigern nach Amerika entflohen und hat ihr
drei Shne und einen berschuldeten Steinbruch hinterlassen. Diesen rettet sie, macht ihn
mit Hilfe eines jungen Werkmeisters rentabel und bewahrt ihre Shne davor, die allgemeine
Seldwyler Marschrichtung einzuschlagen. Glanzpunkte der Erzhlung sind, wie ihr
Jngster, kaum fnfjhrig, sie ritterlich gegen die Zudringlichkeit des Werkmeisters
verteidigt, und wie sie sich spter dafr revanchiert - eine Lektion ber erotische Erziehung,
der weitere ber politische Bildung folgen. Zum Schluss gibt es eine berraschung: Herr
Amrain kehrt zurck.
Die drei gerechten Kammmacher
Die Leute von Seldwyla haben bewiesen, da eine ganze Stadt von Ungerechten
oder Leichtsinnigen zur Not fortbestehen kann im Wechsel der Zeiten und des
Verkehrs; die drei Kammmacher aber, da nicht drei Gerechte lang unter einem
Dach leben knnen, ohne sich in die Haare zu geraten. [2]
Die Rede ist von drei deutschen Handwerksgesellen, die es nach Seldwyla verschlagen
hat. Alle drei gleich fleiig, ordentlich und gengsam, verfolgt jeder nur das eine Ziel,
seinem Meister die Kammmacherei abzukaufen. Dafr schuften, sparen und rennen sie
schlielich miteinander um die Wette. Die Hauptrolle in der Geschichte spielt aber die
wohlredende Jungfer Zs Bnzlin, Besitzerin eines Wertpapiers, einer gewissen Bildung
und auch sonst nicht ohne Reize. Die drei Gesellen liegen ihr zu Fen und flehen sie
an, sich fr einen von ihnen zu entscheiden. Doch Zs hat ein grausam falsches Herz
und treibt zwei von ihnen ins Verderben. Der dritte bekommt zwar, was er will, die
Jungfer und die Kammmacherei, wird aber unter Zs Pantoffel seines Lebens nicht
mehr froh.
Spiegel, das Ktzchen
Diese Geschichte trgt den Untertitel Ein Mrchen und spielt im spten Mittelalter: Der
Kater Spiegel landet nach dem Tode seiner Herrin auf der Strae. Dort begegnet er dem
Seldwyler Stadthexenmeister Pinei, der zu seiner Hexerei den Schmer (das Fett) von
Katzen braucht. Um nicht zu verhungern, schliet der Kater mit ihm einen Vertrag: Pinei
verpflichtet sich, Spiegel herauszufttern, Spiegel muss sich dafr zwecks
Schmergewinnung schlachten und auskochen lassen, sobald er fett genug ist. Doch als es

ihm an den Kragen geht, erzhlt der schlaue Kater dem Hexenmeister die Geschichte von
einem Goldschatz, den nur er, Spiegel, heben kann. Mit Hilfe seiner Freundin, einer Eule,
gelingt ihm das, und am Ende erhlt Pinei als Preis fr Spiegels Freiheit viel Gold und
eine liebliche junge Ehefrau. Diese aber verwandelt sich in der Hochzeitsnacht in seine
verhasste Nachbarin, die fromme Begine, die in Wirklichkeit eine ble Hexe ist. Mit viel
Kunst hat Keller Spiegels Erzhlung vom Goldschatz als klassische Liebesnovelle im Stile
des Decamerone ausgefhrt.
Teil II
Einleitung
Seit die erste Hlfte dieser Erzhlungen erschienen, streiten sich etwa sieben Stdte
im Schweizerlande darum, welche unter ihnen mit Seldwyla gemeint sei; [3] und da
nach alter Erfahrung der eitle Mensch lieber fr schlimm, glcklich und kurzweilig als
fr brav, aber unbeholfen und einfltig gelten will, so hat jede dieser Stdte dem
Verfasser ihr Ehrenbrgerrecht angeboten fr den Fall, da er sich fr sie erklre.
Der angetragenen Ehrung, mit der die Stdte angeblich hartnckig fortfahren, sich
ihres Homers schon bei dessen Lebzeiten versichern zu wollen, entzieht sich der
Verfasser ironisch-diplomatisch, indem er rt, Seldwyla als eine ideale Stadt zu
betrachten, welche nur auf den Bergnebel gemalt sei und mit ihm weiterziehe, auch
ber die Grenzen des Vaterlandes hinaus. Im brigen habe der rasche Wandel der Welt
die Aufflligkeit Seldwylas beseitigt. Besonders sei es die berall verbreitete
Spekulationsbettigung in bekannten und unbekannten Werten, welche den Seldwylern
ein Feld erffnet hat, das fr sie wie seit Urbeginn geschaffen schien und sie mit Einem
Schlage Tausenden von ernsthaften Geschftsleuten gleichstellt. (Mit heutigen
Begriffen: Seldwyla globalisiertsich, indem der Globus sich seldwylisiert). Allerdings,
fhrt Keller fort, gehe dabei gerade das, was die Seldwyler sympathisch macht,
verloren: Sie verlernen das Lachen, zum Lustigsein fehlt ihnen die Zeit und zur Politik
der Mut. Denn: Schon sammelt sich da und dort einiges Vermgen an, welches bei
eintretenden Handelskrise zwar zittert wie Espenlaub oder sich sogar still wieder
auseinander begibt wie eine ungesetzliche Versammlung, wenn die Polizei
kommt. Kurz, die Seldwyler sehen immer mehr wie andere Leute aus; Grund fr den
Verfasser, mit dem zweiten Bandaus den guten lustigen Tagen der Stadt noch eine
kleine Nachernte zu halten. Dabei geraten auch andere Stdte in sein Blickfeld,
zunchst das solide und gediegene Goldach

Kleider machen Leute


Nach Goldach wandert der schlesische Schneidergeselle Wenzel Strapinski, nachdem er
bei einem Seldwyler Konkurs Arbeitsplatz und ausstehenden Lohn verloren hat. Da er in
einer herrschaftlichen Kutsche eintrifft ein mitleidiger Kutscher hat ihn aufgeladen und
wegen seiner guten Kleider und Manieren halten die Goldacher ihn fr einen polnischen
Grafen im Exil. Mehrmals versucht Strapinski, sich der aufgedrungene Rolle durch Flucht
zu entziehen. Doch dann verliebt er sich in Nettchen, die hbsche Tochter des Goldacher
Amtsrats. Als das Paar zur Feier seiner Verlobung einen Ball gibt, erscheint ein
Fastnachtszug aus Seldwyla Motto: Kleider machen Leute und entlarvt den falschen

Grafen. Wenzel flieht in die Winternacht hinaus. Doch Nettchen folgt ihm, zieht ihn halb
erfroren aus dem Schnee und bekennt sich zu ihm, nachdem sie sich berzeugt hat, dass
er sie liebt. Die beiden fliehen nach Seldwyla, den dortigen Narren zum Trotz, und setzen
gegen heftigen Goldacher Widerstand ihre Heirat durch. Fast bricht, laut Erzhler, ber der
Affre ein neuer Trojanischer Krieg aus, als nmlich die Goldacher mit Polizeikrften
heranrcken und die Seldwyler sich zusammenrotten, um sich Nettchens groes Vermgen
nicht entgehen zu lassen. Mit diesem grndet Wenzel tatschlich ein Atelier, schneidert den
Seldwylern feine Kleider und lsst sie, zu ihrem Missfallen, ordentlich dafr bezahlen.

Der Schmied seines Glckes


Mit wenigen gezielten Meisterschlgen schmiede der rechte Mann sein Glck, meint Hans
Kabis und ndert seinen Namen in John Kabys, um sich einen angelschsisch
unternehmenden Nimbus zu geben. Doch das Glck bleibt aus, und nach einigen weiteren
Fehlschlgen findet sich John in einem Winkel Seldwylas als Inhaber einer kleinen
Barbierstube wieder. Dort erfhrt er eines Tages, dass in Augsburg ein steinreicher alter
Vetter von ihm lebt. Er schliet sein Geschft, reist hin und gewinnt das Vertrauen des
Herrn Litumley. Da dieser schon zum dritten Mal kinderlos verheiratet ist, erklrt er John
testamentarisch zu seinem natrlichen Sohn und Erben. Nun knnte der Barbier zufrieden
sein. Doch um sein Glck recht an die Wand zu nageln, lsst er sich mit der jungen Ehefrau
seines Gnners ein. Eines Tages ist der Alte besonders guter Laune, und schickt Kabys auf
eine Studienreise: er soll sich in Fragen vornehmer Kindererziehung kundig machen. Als
John nach ein paar Monaten zurckkehrt, qukt im Haus ein Baby. Strahlend teilt Litumley
ihm mit, dass seine Frau ihm einen Stammhalter geschenkt hat und dass das Testament
vernichtet ist. John protestiert, bezichtigt Madame Litumley des Ehebruchs, worauf der Alte
ihn hinauswirft. Mit dem Rest seines Reisegeldes kehrt der Glcksschmied nach Seldwyla
zurck, kauft dort eine kleine Schmiede und lernt Ngel machen.

Die mibrauchten Liebesbriefe


Der erfolgreiche Gemischtwarenhndler und Freizeitliterat Viggi Strteler hat die Idee, seine
Frau zur Muse auszubilden. Whrend einer Geschftsreise schickt er ihr hochtrabende
Liebesbriefe und befiehlt ihr, diese im selben Stil zu beantworten. Gritli kann das nicht und
verfllt in ihrer Not darauf, die Briefe abzuschreiben und an den Schulmeister Wilhelm zu
richten. Dieser, ein schwrmerischer junger Mensch, wundert sich zwar ber das
geschwollene Zeug, hlt sich aber fr geliebt und antwortet mit feurigen Wortergssen,
welche Gritli erneut abschreibt und an Viggi richtet. Schon hat der Literat einen Buchtitel fr
die tglich dicker werdende Briefsammlung ausgedacht, da fliegt der Schwindel auf. Viggi
tobt, verlangt die Scheidung und verliert unter dem Gelchter der Seldwyler seine hbsche
Frau samt ihrem Zugebrachten. Der arme Wilhelm aber verliert seine Stelle. Beschmt
zieht er sich in die Einsamkeit zurck, um die Geliebte zu vergessen. Doch bei Gritli hat es
ebenfalls gezndet: Sie sucht ihn, stellt ihn auf die Probe, und die beiden werden ein Paar.
Viggi findet eine neue Muse in Ktter Ambach, einem stadtbekanntenBlaustrumpf. Sie hilft
ihm, den Rest seines Vermgens durchzubringen, wei dafr aber seine Geistesgre zu
schtzen.

Dietegen
Die Geschichte fhrt wieder ins spte Mittelalter zurck. Am Nordhang des Seldwyler
Waldgebirges liegt die finstere Stadt Ruechenstein. Deren ganzer Stolz ist eine
eigene Blutgerichtsbarkeit. Diese ben die Ruechensteiner fleiig aus und machen dabei
gern kurzen Prozess. So mit Dietegen, einem Waisenknaben, den sie des Diebstahls einer
Armbrust bezichtigen. Just am Tage, als sie mit den Seldwylern die Beilegung einer
langen Fehdefeiern, fhren sie den Elfjhrigen zum Galgen. Den Gsten vergeht die
Frhlichkeit. Sie brechen auf und begegnen unterwegs dem Karren mit dem
Armesndersrglein. Da entdeckt die siebenjhrige Kngolt, dass der Knabe noch lebt.
Seldwyla erhlt ihn zum Geschenk, und Kngolts Familie nimmt ihn an Kindesstatt an.
Zusammen wachsen Dietegen und Kngolt prchtig heran, er liebt sie und macht ihr den
Beschtzer, obwohl sie ihn fters krnkt; denn sie betrachtet ihn als ihr persnliches
Eigentum, wie sie berhaupt Anlagen zur Herrsch- und Gefallsucht zeigt. Als sie damit
groes Unheil anrichtet und neuen Unfrieden zwischen den Nachbarstdten stiftet, gibt
Dietegen sie fr verloren und strzt sich in wilde Kriegsabenteuer. Im Feldlager erreicht ihn
die Nachricht, dass die Ruechensteiner Kngolt gefangen haben und sie der Hexerei
anklagen. Ohne Zgern macht er sich auf den Weg und rettet sie nach altem Rechtsbrauch,
indem er sie vom Schafott weg heiratet. Nun stehen die beiden auf gleichem Fue und
werden ein glckliches Paar.
Das verlorne Lachen
Anders als in der Einleitung angekndigt spielt die letzte Geschichte im modernen
Seldwyla. Das Lachen, das verloren geht und wiedergefunden wird, ist Ausdruck des
frhlichen Naturells zweier wohlgearteten und glcklichen Menschen, Jukundus und
Justine, er Offizier im Schweizer Heer und Fahnentrger des Seldwyler Sngervereins, sie
Tochter der schwerreichen Familie Glor, Seidenfabrikanten in Schwanau. [5] Auf einem
Sngerfest verlieben sie sich und heiraten, nachdem Jukundi den jngsten Sohn der Glors
in einer Duellaffre klug beraten und so die Bedenken der Familie gegen seine
Mittellosigkeit und Herkunft aus dem Lumpennest zerstreut hat. Im Kontor der Seidenfabrik
aber zeigt sich, dass es ihm an kaufmnnischer Schlue und Hrte fehlt. berdies verhlt
er sich khl gegen die kirchliche Reformbewegung, fr die Justine sich engagiert. Es
kommt zum Ehestreit. Er kann ein Wort, das ihr dabei herausrutscht, nicht ertragen und
verlsst auf der Stelle das Glorsche Haus. Fortan verschwindet aus beider Zgen das
gewinnende Lcheln. Getrennt gehen sie ihrer Wege sie religise, er politische und
erkennen diese erst als Irrwege, als zwei ffentliche Erschtterungen eintreten: Eine
Handelskrise bringt das Glorsche Unternehmen an den Rand des Ruins und Justine zur
Einsicht, dass ihr das Reformchristentum keinen Halt bietet. Eine Volksbewegung, der
Jukundi sich gutglubig angeschlossen hat, artet zu einer Verleumdungskampagne aus und
zeigt dabei ihr wahres Gesicht. Erschreckt macht jedes sich auf, Gewissheit ber sein Tun
und Selbst zu erlangen, und dabei kreuzen sich zufllig ihre Wege. Unverhofft stehen sie
voreinander und fallen sich in die Arme. Whrend ihrer Aussprache stellt sich auch das
Lachen wieder ein, als er sie nmlich bittet, das trennende Schimpfwort zu wiederholen. Sie
spricht es als Kosewort aus und sagt zu ihm Lumpazi!
Seldwyla, auf den Bergnebel gemalt, gehrt mit Nephelokokkygia und Laputa zu den
Stdten zwischen Himmel und Erde. Mit Abdera, Schilda etc. gehrt Seldwyla auch zu den

Narrenstdten. In jeder der zehn Novellen attackiert der Erzhler eine oder mehrere
Narrheiten, meist durch satirische Zeichnung oderironischen Kommentar, selten lehrhaftmoralisch.[8]. Der Zyklus stellt sich somit als spter Nachfahre der Narrenliteratur dar.
[9]
Zugleich beansprucht er einen Platz in der Geschichte der erotischen Literatur: Alle
Seldwylergeschichten sind Liebesgeschichten oder enthalten solche im Kern. Nicht alles,
was in den Leuten von Seldwyla als Narrheit gegeielt wird, ist zum Lachen. Whrend der
Erzhler mit trichten Verliebten meist glimpflich verfhrt, kennt er der Besitzwut gegenber
keine Nachsicht. Dies gilt besonders fr Romeo und Julia auf dem Dorfe, der einzigen
Geschichte mit tragischem Ausgang. Hier figurieren die Vter als Narren, jedoch im Sinne
desmittelalterlichen Narrenbildes als ruchlose Narren, deren Handeln, so lcherlich es ist,
angesichts seiner absehbaren Folgen jede Heiterkeit im Keim erstickt.

Der grne Heinrich


Ein
teilweise
autobiographischer Roman
und
einer
bedeutendsten Bildungsromaneder deutschen Literatur des 19. Jahrhunderts gilt.

der

In seiner ersten Fassung beginnt der Roman mit dem Auszug Heinrichs aus der Schweiz.
Seine Mutter packt ihm den Koffer, er nimmt Abschied von den Handwerkern, die im Haus
der verwitweten Mutter wohnen; es wird deutlich, dass sie alleinstehend ist. Auf der Reise
begegnet Heinrich in Sddeutschland einem Grafen mit Frau und Tochter,
"berbrgerlichen Wesen", die ihn faszinieren. In Mnchen findet er ein Zimmer, packt
seinen Koffer aus - und in demselben befindet sich ein Manuskript, in dem Heinrich seine
Kindheitserinnerungen festgehalten hat, und die werden nun eingeblendet (de facto wird
zurckgeblendet, wie heute in fast jeder Filmbiografie).
Heinrichs Jugendgeschichte
Der Protagonist, Heinrich Lee, trgt den Spitznamen Grner Heinrich, weil seine
Kinderkleidung aus den grnen Uniformen seines frh verstorbenen Vaters geschneidert
wurde. Er wchst bei seiner Mutter in einfachen Verhltnissen auf, besucht mehrere
Schulen und wird im Alter von fnfzehn Jahren aufgrund eines Schlerstreichs der Schule
verwiesen. Seine Mutter schickt ihn ohne Schulabschluss einen Sommer lang aufs Land zu
Verwandten, damit er sich ber seine Zukunft klar werden kann. Dieser Besuch ist von zwei
Ereignissen geprgt, die sein spteres Leben beeinflussen sollen. Zum einen trifft er die
Entscheidung, Landschaftsmaler zu werden, zum anderen lernt er zwei Frauen kennen:
Anna, die Tochter eines Lehrers, ein Mdchen in Heinrichs Alter, und Judith, eine etwa
dreiigjhrige schne Witwe. Zwischen beiden Frauen ist der junge Heinrich hin- und
hergerissen. Die zarte, engelhafte Anna erfllt ihn mit romantischer, verklrender und
idealisierender Liebe, die lebensfrohe, verfhrerische Judith erweckt seine Sinnlichkeit.
Heinrich kann zu keiner der beiden Frauen eine Beziehung aufbauen und die Episode
endet, ohne eine Auflsung zu finden, indem Anna zwei Jahre spter gestorben ist und
Judith nach Amerika auswandert.
In seine Heimatstadt zurckgekehrt, beginnt Heinrich seine Ausbildung zum Maler im
Atelier Habersaat, in welchem Bilder industriell hergestellt werden, weshalb Meister

Habersaat relativ wenig Interesse am Knstlerischen zeigt. Erst durch die zufllige
Begegnung mit einem deutschen, einst erfolgreichen Knstler namens Rmer und nach
mehreren Monaten in seiner Lehre lernt Heinrich, genauer zu sehen und Bilder zu malen,
welche sich verkaufen lassen. Rmer leidet allerdings an Wahnvorstellungen und lebt von
geliehenem Geld, das er nicht zurckzahlen kann. Er steht deshalb in gespanntem
Verhltnis zu seiner Umgebung, weshalb er trotz groen Talents keine Bilder verkaufen
kann. Als ihm das nach einem halben Jahr doch einmal gelingt, reist er nach Paris, wo er in
eine Psychiatrie eingewiesen wird. Erwhnenswert ist, dass sich sein gestrtes Verhltnis
zum Geld schon in seiner Jugend gezeigt hat.
Heinrich nutzt den Militrdienst, um seine Jugendgeschichte aufzuschreiben, und verlsst
dann die Schweiz, um in Mnchen als Maler sein Glck zu suchen.
Heinrichs Aufenthalt in Deutschland und Rckkehr
In Mnchen muss Heinrich feststellen, dass er nicht das ntige Talent besitzt und auch nicht
die gewnschte Kunstrichtung trifft, um von der Malerei leben zu knnen. Wie im Leben,
geht es ihm auch in der Malerei so, dass er Fantasie und Wirklichkeit nicht unterscheiden
kann. Als das Geld seiner Mutter ausgeht, macht Heinrich whrend eines Jahres Schulden,
welche er durch eine erneute Geldsendung seiner Mutter begleichen kann. Als er nun ein
weiteres Jahr lang Schulden macht, verpfndet seine Mutter ihr Haus, um auch diese zu
begleichen. Heinrich begreift nun, dass er nicht weiter von Schulden leben kann, und
macht, mangels Einkommen, seine Habe zu Geld: Erst verkauft er seine Flte, dann nach
und nach seine achtzig Zeichnungen, zum Teil noch in der Schweiz entstanden, weit unter
Wert, alles an einen Trdler, der u.a. auch mit Kleinkunst handelt und anscheinend fr
Heinrichs Zeichnungen einen guten Abnehmer hat. Als auch diese ausgehen, verdient
Heinrich seinen Lebensunterhalt mit dem Bemalen der Stangen der zahllosen Fahnen, die
der Trdler anlsslich eines Festtages zum Verkauf gewerbsmig herstellen lsst.
Ironischerweise ist Heinrich nun statt Landschaftsmaler Anmaler von Fahnenstangen
geworden. Sein berleben wird jetzt immer schwieriger, und als ihn ein verzweifelter Brief
seiner Mutter erreicht mit der Bitte, er mge heimkehren, und als er zustzlich noch aus
seiner Wohnung vertrieben wird, tritt er den Heimweg zu Fu an.
Heinrichs Aufenthalt in Mnchen dauerte insgesamt sieben Jahre. Nach zwei Tagen Marsch
Richtung Heimat trifft er, ausgehungert und durchnsst, auf das Haus jenes Grafen, den er
schon auf seiner Hinreise kennengelernt hat. Heinrich findet heraus, dass dieser Graf all
seine Zeichnungen kaufte. Der Graf bezahlt ihm nun nachtrglich einen hohen Preis dafr
und bestellt zwei weitere groe Bilder. Whrend Heinrich an diesen arbeitet, verliebt er sich
in Dortchen, die Adoptivtochter des Grafen; doch auch zu ihr kann er keine Beziehung
aufbauen. Nach einem halben Jahr Aufenthalt trifft er wieder in Zrich ein und kommt
gerade rechtzeitig, um der Beerdigung seiner Mutter beizuwohnen. Diese wurde inzwischen
ihres Hauses verwiesen und fristete ihr Dasein in groer Armut. Der Schmerz ber diesen
Verlust und der Liebeskummer um Dortchen berwltigen Heinrich derart, dass er stirbt.
Auf seinem Grab wchst "grnes Gras", welches auch am Schluss noch einmal das
Farbmotiv aufnimmt.
Die zweite Fassung (gemeint ist die oben erwhnte letztmals berarbeitete Fassung)
unterscheidet sich von der ersten unter anderem dadurch, dass sie chronologisch

durcherzhlt ist und dass der ganze Roman in der Ich-Perspektive geschrieben ist, und
nicht nur Heinrichs Jugendgeschichte. Vor allem aber tritt an die Stelle des tragischen
Endes - Keller sprach vom zypressendunklen Schluss seines Romans - ein
vershnlicheres: Heinrich kommt gerade noch frh genug, um die Verzeihung der
sterbenden Mutter zu erlangen. Er bekommt ein geregeltes, aber anspruchsloses Amt.
Judith kehrt aus Amerika zurck und beide verbringen gemeinsame Zeit, mal nahe
beieinander, mal ber lngere Zeit rtlich getrennt, - bis zu Judiths Tod nach 20 Jahren.
In beiden Fassungen uert der Held des Romans bei der Heimkehr in die Schweiz,
angesichts der konfessionellen Verschiedenheit ihrer Kantone und der 1847/1848 erfolgten
Umwlzungen, Gedanken zum wechselseitigen Verhltnis von Mehrheit und Minderheit in
demokratischen Gesellschaftsstrukturen.

Heinrich Theodor Fontane (1819-1898)

war ein deutscher Schriftsteller. Er gilt


als bedeutendster deutscher Vertreter des poetischen Realismus.
Fontane gilt als der herausragende Vertreter des poetischen Realismus in Deutschland. In
seinen Romanen gelingt es ihm, die Figuren besonders gut zu charakterisieren, indem er
ihre Erscheinung, ihre Umgebung und vor allem ihre Redeweise genau beschreibt. Typisch
fr ihn ist die gepflegte Konversation in einem abgeschlossenen Zirkel (auch
als Causerie bezeichnet), etwa einem Festessen, bei dem die Personen gesellschaftlichen
Konventionen folgen und doch ihre wahren Interessen enthllen hufig gegen ihren
eigenen Willen. Dabei kommt Fontane von einer Kritik an Einzelpersonen oft zu einer
impliziten Gesellschaftskritik. Auffllig an Fontanes auktorialem Schreibstil ist zudem sein
ironischer Humor, den er in seiner Kritik zu Die Ahnen von Gustav Freytag in Der Begriff
der Verklrung als Element des Realismus (1889) als beste(n) Weg zu demselben
bezeichnet.
Theodor Fontane schrieb neben literarischen Werken auch als Journalist (zumal fr die
Kreuzzeitung)
und
bersetzte
1842 Shakespeares Hamlet.
Dazu
kamen
noch Dramen, Gedichte,Biografien, Kriegsbcher, Briefe, Tagebcher, Theaterkritiken, Zeit
ungsartikel und programmatische Schriften.

Effi Briest
Ein Roman von Theodor Fontane, der von 1894 bis 1895 zunchst als Fortsetzungsroman
in der Deutschen Rundschau[1] abgedruckt wurde, bevor er 1896 als Buch erschien. Das
Werk gilt als ein Hhe- und Wendepunkt despoetischen Realismus der deutschen Literatur:
Hhepunkt, weil der Autor kritische Distanz mit einer schriftstellerischen Eleganz verbindet,
die bisher ihresgleichen suchte; Wendepunkt, weil Fontane zum bedeutendsten
Geburtshelfer desdeutschen Gesellschaftsromans wurde, der wenige Jahre spter mit
Thomas Manns Buddenbrooks, die Fontanes Stil zahlreiche Anregungen verdanken,
[2]
erstmals Weltgeltung erlangen sollte.

Beschrieben wird das Schicksal Effi Briests, die als siebzehnjhriges Mdchen auf Zureden
ihrer Mutter den mehr als doppelt so alten Baron von Innstetten heiratet. Dieser behandelt
Effi nicht nur wie ein Kind, sondern vernachlssigt sie zugunsten seiner karrierefrdernden
Dienstreisen. Vereinsamt in dieser Ehe, geht Effi eine flchtige Liebschaft mit einem Offizier
ein. Als Innstetten Jahre spter dessen Liebesbriefe entdeckt, ist er auerstande, Effi zu
verzeihen. Zwanghaft einem berholten Ehrenkodex verhaftet, ttet er den verflossenen
Liebhaber im Duell und lsst sich scheiden. Effi ist fortan gesellschaftlich gechtet und wird
sogar von ihren Eltern verstoen. Erst drei Jahre spter sind diese bereit, die inzwischen
todkranke Effi wieder aufzunehmen.
Der 38-jhrige Baron von Innstetten, ein frherer Verehrer von Effis Mutter, hlt zu Beginn
des Romans um die Hand des 17-jhrigen Mdchens an und zieht mit Effi, nach der Heirat
und anschlieenden Hochzeitsreise durch Italien, nach Kessin in Hinterpommern. Effi wird
dort nie richtig glcklich und leidet unter ihrer Angst vor einem angeblichen Spuk im
gerumigen landrtlichen Haus: Sie ist davon berzeugt, dass in manchen Nchten ein
Chinese erscheine, der einst in Kessin gelebt und ein sonderbares Ende gefunden haben
soll. In dieser Angst wird Effi bestrkt von Innstettens Haushlterin Johanna. Trost und
Schutz findet Effi nur bei Rollo, Innstettens Hund, der sie auf ihren einsamen
Spaziergngen begleitet.
Freundschaft schliet Effi auch mit dem Apotheker Alonzo Gieshbler, der sie versteht und
verehrt und ihr Halt gibt. Sie erhlt von ihm tglich sorgsam prparierte Zeitungen und
kleine Aufmerksamkeiten, die ihr ereignisloses Leben bereichern sollen, [3] ein Bedrfnis,
das durch die formellen Landpartien und Anstandsbesuche, an denen sie mit ihrem Mann
teilnimmt, kaum befriedigt wird. Im Gegenteil: die junge Dame langweilt sich in den steifen
Adelskreisen zu Tode (98).[4]
Neun Monate nach der Hochzeit bekommt Effi eine Tochter, die auf den Namen Annie
getauft wird. Whrend ihrer Schwangerschaft traf Effi auf einem ihrer Spaziergnge das
katholische Hausmdchen Roswitha, das sie nun als Kindermdchen einstellt. Ungefhr
zur gleichen Zeit taucht Major von Crampas in Kessin auf. Er hat zusammen mit Innstetten
beim Militr gedient, ist aber charakterlich dessen ganzes Gegenteil: ein spontaner,
leichtlebiger und erfahrener Damenmann. Verheiratet mit einer eiferschtigen, immer
verstimmten, beinahe melancholischen Frau (101), begeistert er sich fr Effis jugendliche
Natrlichkeit und ermuntert sie zu Abwechslung und Leichtsinn. Anfangs widersteht Effi
seinem Charme, dann jedoch, als Effi immer wieder von Innstetten allein gelassen wird und
sich in ihrem eigenen Hause ngstigt und einsam fhlt, bahnt sich eine heimliche Affre an,
die Effi in immer bedrngendere Gewissenskonflikte strzen wird: Effi lsst sich zunchst
von Crampas dazu berreden, zum Zeitvertreib der langen Winterabende ein gemeinsames
Theaterspiel mit dem bezeichnenden Titel Ein Schritt vom Wege (Ernst Wichert)
einzustudieren und in der Kessiner Ressource aufzufhren. Kurz vor Weihnachten kommt
es unter der Regie von Major Crampas zu einer beraus erfolgreichen Vorstellung, und Effi
wird als weibliche Heldin gefeiert von den Herren bewundert, von den Damen beneidet.
Eine Woche spter begeben sich die Kessiner Honoratioren auf eine traditionelle
Schlittenpartie zur Oberfrsterei. Als man, schon etwas angeheitert, zu nchtlicher Stunde
den Heimweg antritt, streiken unterwegs pltzlich die Pferde am sogenannten Schloon,
einem unterirdischen Wasserlauf, der den Strand zum Sumpf gemacht hat. Um zu
vermeiden, dass die Schlitten im heimtckischen Sand versinken, muss man einen Umweg

durch den finsteren Uferwald nehmen und mitten durch die dichte Waldmasse (156)
fahren. Crampas, der mit Effi im letzten Schlitten Platz genommen hat, nutzt den Schutz der
Dunkelheit aus: Effi frchtete sich und war doch zugleich wie in einem Zauberbann und
wollte auch nicht heraus. Effi, klang es jetzt leis an ihr Ohr, und sie hrte, da seine
Stimme zitterte. Dann nahm er ihre Hand und lste die Finger, die sie noch immer
geschlossen hielt, und berdeckte sie mit heien Kssen. Es war ihr, als wandle sie eine
Ohnmacht an. (157)
Von nun an treffen sich die beiden regelmig in den Dnen, und Effi ist gezwungen, ihrem
Mann eine Komdie vorzuspielen. Sie fhlt sich wie eine Gefangene, leidet schwer
darunter und will sich befreien: Aber wiewohl sie starker Empfindungen fhig war, so war
sie doch keine starke Natur; ihr fehlte die Nachhaltigkeit, und alle guten Anwandlungen
gingen wieder vorber. So trieb sie denn weiter, heute, weil sies nicht ndern konnte,
morgen, weil sies nicht ndern wollte. Das Verbotene, das Geheimnisvolle hatte seine
Macht
ber
sie. (164)
Als Wochen spter ihr Mann nach Berlin berufen wird, um dort im Ministerium Karriere zu
machen, und Innstetten ihr stolz verkndet, dass sie Kessin demnchst verlassen und in
die Hauptstadt umziehen werden, empfindet Effi eine riesige Erleichterung: Effi sagte kein
Wort, und nur ihre Augen wurden immer grer; um ihre Mundwinkel war ein nervses
Zucken, und ihr ganzer zarter Krper zitterte. Mit einem Male aber glitt sie von ihrem Sitz
vor Innstetten nieder, umklammerte seine Knie und sagte in einem Tone, wie wenn sie
betete: Gott sei Dank! (176) Endlich von allen Gewissensbissen erlst, geniet Effi ihr
neues Leben in der Grostadt, wo sie die langweilige Zeit im lndlichen Kessin und das
verbotene Verhltnis zu Crampas bald vergessen kann.
Sechs Jahre spter, whrend Effi gerade zur Kur in Bad Ems weilt, entdeckt Innstetten in
einem Nhkstchen[6] durch Zufall Crampas Briefe, die ihm die Affre der beiden enthllen.
[7]
Aufgrund des aus Innstettens Sicht zwar kritisch, aber doch noch als gesellschaftlich
verbindlich betrachteten Ehrenkodexes beschliet er, den Major zu einem Duell zu
fordern. Dabei wird Effis einstiger Liebhaber tdlich getroffen. Innstetten trennt sich trotz
aller Selbstzweifel von seiner Frau und wei, dass er damit auch sein eigenes privates
Glck zerstrt: Ja, wenn ich voll tdlichem Ha gewesen wre, wenn mir hier ein tiefes
Rachegefhl gesessen htte Rache ist nichts Schnes, aber was Menschliches und hat
ein natrlich menschliches Recht. So aber war alles einer Vorstellung, einem Begriff
zuliebe, war eine gemachte Geschichte, eine halbe Komdie. Und diese Komdie mu ich
nun fortsetzen und mu Effi wegschicken und sie ruinieren und mich mit. (236)
Effis Eltern senden ihrer Tochter einen Brief, in dem sie erfhrt, dass sie aufgrund der
gesellschaftlichen Konventionen nicht mehr nach Hohen-Cremmen, das elterliche Anwesen
und Haus ihrer glcklichen Kindheit, zurckkehren knne. Verstoen von Ehemann und
Eltern, zieht sie in eine kleine Wohnung in Berlin und fristet dort, zusammen mit der ihr
nach wie vor in Treue verbundenen Haushlterin Roswitha, ein einsames und
kmmerliches
Dasein.
Nach einem enttuschenden Besuch ihrer kleinen Tochter Annie, die ihre Mutter lange Zeit
nicht sehen durfte und ihr inzwischen vllig entfremdet ist, erleidet Effi einen
Zusammenbruch. Ihre Eltern beschlieen auf Anraten eines Arztes, ihr krankes Kind doch
wieder zu sich zu nehmen. Effis gesundheitlicher Zustand verbessert sich zunchst zwar,
doch kommt sie ber den Schmerz nicht hinweg, der sich in ihr Herz bohrte, als sie ihre

khle, vom Vater instruierte Tochter erleben musste. Angesichts des nahenden Todes
spricht sie ihren frheren Gatten von jeglicher Schuld frei (285). Effi Briest stirbt mit 29
Jahren in ihrem Elternhaus an gebrochenem Herzen. Effis Mutter glaubt, eine Mitschuld
am Tod ihrer Tochter zu tragen, weil sie Effis frh eingegangener Ehe mit einem 21 Jahre
lteren Mann zugestimmt hatte. Herr von Briest beendet jedoch jegliches weitere Grbeln
mit seinen leitmotivisch im gesamten Roman immer wieder geuerten Worten: Ach, Luise,
la das ist ein zu weites Feld
Was Fontanes Werk unter anderem auszeichnet, ist sein Spannungen schaffendes
Jonglieren mit den sthetisierenden Elementen des poetischen Realismus einerseits und
den
um
grere
Objektivitt
bemhten
Mitteln
des
brgerlichen Gesellschaftsromans andererseits. Dazu zieht er virtuos alle Register
literarischen Erzhlens: vom auktorialen Plauderton bers perspektivische Berichten mit
wechselndem Fokus bis hin zur erlebten Rede, von der episch breiten Beschreibung ber
die dialogische Konversation bis hin zur monologischen Briefform kein Mittel
konventionellen literarischen Schreibens bleibt ungenutzt. Das Geflecht der Verweisungen
durch beziehungschaffende Bilder und Gegenbilder, Allusionen und Parallelen, Omina,
Signale, Echos und Spiegelungen, sich wiederholende, abbrevierende Bild- und
Redeformeln Fontane bedient sich ihrer so berlegt wie berlegen. [9]
Vater Briest ist teilweise Fontanes alter ego im Roman, insbesondere gilt das fr seinen
Spruch: Das ist ein (zu) weites Feld., der zum geflgelten Wort geworden ist. Ihm kommt
schon insofern eine Schlsselfunktion zu, als Fontane sie nicht nur zum stets
wiederkehrenden Leitmotiv, sondern darber hinaus auch zum krnenden Schlusssatz
seines Romans macht. Dem alten Briest erscheint diese Welt zu kompliziert, zu
widersprchlich und zu lstig, als dass er sie erklren wollte. Mit seinem Zitat lsst er (und
sein Autor) immer wieder an entscheidender Stelle offen, wie er zu den Dingen steht, und
spart aus, was jeder Leser fr sich selbst ergnzen sollte.
Effi ist zu jung, zu naiv, zu ungezgelt; Innstetten ist zu alt, zu karriereschtig, zu
eiferschtig, zu humorlos und zu ehrpusselig; die beiden sind zu verschieden. Whrend
Fontane durch die Wahl der Formulierung zu weit durchaus auf eine Schwche des alten
Briest hinweisen will, betont er doch andererseits durch den Verzicht auf jede weitere
Erluterung die liberale Toleranz und Humanitt dieser Vaterfigur. Immer aber, wenn Liebe
und Menschlichkeit gefragt sind, beispielsweise als es darum geht, die sozial gechtete und
verstoene Tochter gegen den Anspruch der Gesellschaft wieder nach Hause zu holen,
ist der alte Briest durchaus gewillt, aus seiner Deckung zu kommen und seine
Reserviertheit, auch gegen den Widerstand seiner Frau, aufzugeben: Ach, Luise, komme
mir mit Katechismus, soviel du willst; aber komme mir nicht mit Gesellschaft []
die Gesellschaft, wenn sie nur will, kann ein Auge zudrcken. [] Ich werde ganz einfach
telegraphieren: Effi, komm. (269 f.) Mit seinem Aufbegehren und der Forderung danach,
ein Auge zuzudrcken, verhlt er sich entschieden mutiger als seine Frau, die ihre Tochter
vor allem deswegen verstie, weil sie meinte, vor aller Welt Farbe bekennen (248) zu
mssen. Trotzdem gilt fr den alten Briest, dass es paradoxerweise gerade seine
Zurckhaltung ist, die ihn, obwohl nur Randfigur, hnlich wie den Apotheker Gieshbler zu
einem der prgenden Charaktere des Romans werden lsst.

In gleicher Art verdanken noch verschiedene andere Hauptmotive des Romans ihren Reiz
solchen Leerstellen: der Seitensprung mit Crampas, die Schuldfrage, die Kritik an der
preuischen Gesellschaft und, nicht zuletzt, das Geheimnis um den Chinesen sie alle
werden nie explizit, sondern fast ausschlielich in omissiven Andeutungen dargestellt und
gewinnen auf diese Weise erst den spannenden Schwebezustand, der den Roman von
trivialer Salonliteratur unterscheidet.[
Alle zentralen Themen des Romans (Liebe, Ehe, Karriere, Angst, Schuld, Entsagung,
Strafe, Zeit und Tod) klingen bereits im ersten Kapitel (S. 513) unberhrbar an, die
aufflligsten Dingsymbole (das Rondell, die Kirchhofsmauer, die Schaukel, der Teich und
die alten Platanen) sogar schon im ersten Absatz des Romans, wo Fontane das schon seit
Kurfrst Georg Wilhelm von der Familie von Briest bewohnte Herrenhaus zu HohenCremmen mit seinem kleinen Ziergarten ausfhrlich beschreibt und so fr eine Bilderdichte
sorgt, die er im Verlaufe seines Romans stndig weiter ausspinnt zu einer komplexen
Textur von Vor- und Rckverweisen und die seinem Alterswerk jene anspruchsvolle Qualitt
verleiht, von der die Leichtigkeit seines Erzhltons nichts zu wissen scheint.

Effi Briest gehrt in die lange Reihe Fontanescher Gesellschaftsromane, die ihre
literarische Besonderheit dem leichten Ton der Erzhlung und dem Verzicht auf Anklage
oder Schuldzuweisung bei gleichzeitig scharfem Blick auf die gesellschaftliche und
historische Situation verdanken. Wenn Innstetten den Verfhrer Crampas in einem Duell
ttet, das nur noch sinnentleertes Ritual ist, und seine Frau wegen der selbst fr ihn
bedeutungslosen Liaison aus Prinzipienreiterei (236) verstt, darf man darin keine

einseitige Verurteilung des preuischen Adligen oder gar der Gesellschaft sehen. Wie
differenziert der Autor diese Frage beurteilt, ist unter anderem an Innstettens
diesbezglichem Gesprch mit seinem Freund Wllersdorf abzulesen, der hier als
Sprachrohr Fontanes betrachtet werden kann. Effi verzeiht ihrem Mann, und ihre Mutter
mutmat, sie sei bei der von ihr forcierten und protegierten Heirat doch vielleicht zu
jung (287) gewesen. So entsteht ein komplexes Lebens- und Sittenbild der untergehenden
altpreuischen Gesellschaft. Fontanes Werk kann auch unabhngig von preuischen
Gegebenheiten als allgemeinere Betrachtung des Konfliktes zwischen Individuum und
gesellschaftlichem Zwang betrachtet werden. Dies alles offenbart sich in Plaudereien der
Figuren und einem fast beilufigen Erzhlton, bei dem es gilt, sozusagen zwischen den
Zeilen zu lesen, denn Fontane bekannte, es komme ihm nicht auf das Was, sondern auf
das Wie an.
Das heit allerdings nicht, dass der Erzhler alles gut hiee, was seine Figuren tun. Der
Ehrbegriff der Zeit zum Beispiel, der sich im literarischen Motiv des sinnlosen und
illegalen Duells uert, wird im Werk Fontanes immer wieder in verschiedenen Spielarten
(zum Beispiel den todbringenden Mesalliancen im Schach von Wuthenow) aufgegriffen. Mit
dem Duell-Motiv findet sich Fontane in Gesellschaft Arthur Schnitzlers, der die Sinnlosigkeit
des Ehrbegriffes in Leutnant Gustl (1900) satirisch zuspitzt, whrend fr den jungen Offizier
Zosima in Dostojewskis Die Brder Karamasow(187980) das Duell geradezu zum
Wendepunkt seines Lebens wird: Er verzichtet darauf zu schieen und wird zum frommen
Einsiedler.
Literaturwissenschaftlich
gesehen
steht
Fontanes Effi
speziellen Tradition des Liebes- oder Verfhrungsromans.

Briest auch

in

der