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Kapitel 1

Die Spiele in Rom

1.1 Herkunft des Begriffs


Der Begriff Brot und Spiele kommt von dem rmischen Dichter Juvenal und war als
Kritik an dem Kaiserreich gedacht. Das Originalzitat lautet panem et circenses1 was
so viel bedeutet wie Brot und Circusspiele. Damit sind das Verteilen von Nahrung und
das Unterhalten des Volkes im Austausch gegen das politische Mitsprachrecht der
rmischen Brger gemeint, welches Juvenal kritisierte und darauf aufmerksam machen
wollte. Auch Marcus Fronto, ein lateinischer Anwalt, kritisiert, dass das rmische Volk
insbesondere durch zwei Dinge, Getreide und Schauspiele, sich im Bann halten lasse"2
Auch heute versteht man darunter die Ablenkung des Volkes durch Decken der
Grundbedrfnisse und der Unterhaltung.
1.2 Entstehung der Spiele
Die Idee der Spiele stammt nach rmischen Quellen von den Etruskern ab. Diese hielten
Zweikmpfe zu Ehren Verstorbener ab, was im rmischen Adel auch sehr beliebt
wurde. Sie sollten die Attribute eines Rmers unterstreichen, die als mutig, standhaft
und furchtlos dem Tod ins Auge blickend galten3. Diese Art der Unterhaltung wurde im
Rmischen Reich immer beliebter und letztendlich auch als legitime Art der
Unterhaltung angesehen. Auch an der Tierhetzte fand das Volk gefallen. Erste grere
Inszenierungen wurden noch von wohlhabenden Privatpersonen geplant, um ihren Ruf
zu bessern und damit den Einfluss beim Volk zu erhhen. Den Erfolg dieser Kmpfe als
Einflussmittel auf das Volk bemerkten rmische Politiker. Augustus, der erste rmische
Kaiser, fhrte neben dem bereits existierenden Wagenrennen auch die Gladiatorenspiele
ein und machte sie nun erstmals zur Staatssache. Von nun an werden keine greren
Gladiatorenkmpfe oder Tierhetzten privat veranstaltet. Kaiser Augustus verbietet es
Privatpersonen solche Spiele zu organisieren, dies blieb den Senatoren und dem Kaiser
vorbehalten. Doch selbst die Senatoren wurden eingeschrnkt, ihre Spiele durften
lediglich 120 Gladiatoren beanspruchen. Damit wollte er den Einfluss des Senats auf
das Volk schwchen und seine Position strken, da es nun alleine ihm Vorbehalten war,
riesige Spiele zu inszenieren die das Volk beeindrucken konnten4. Wer es wagte, privat
Spiele zu veranstalten, musste mit Konsequenzen rechnen. Gladiatorenkmpfe blieben
durch die damit Verbundenen hohen Kosten jedoch eine Seltenheit, man konnte

Juvenal: Satiren, 10,81


Fronto: Prinzipa historiae 18, S199f
3
Servivus: Kommentar zu Vergil, Aeneis 10
4
GEOEpoche, Das Rmische Imperium, S62ff
2

Tierhetzten und Wagenrennen mit einem deutlich geringeren Aufwand veranstalten.


Kaiser Augustus selbst sagt:
Dreimal lie ich in meinem eigenen Namen Gladiatorenspiele veranstalten und
fnfmal in dem meiner Shne oder Enkel. Bei diesen Spielen kmpften etwa zehntausend
Menschen Tierhetzen [...] in meinem Namen oder in dem meiner Shne und Enkel
[...] im Amphitheater fr das Volk sechsundzwanzigmal durchfhren, wobei ungefhr
dreitausendfnfhundert Tiere erlegt wurden.5
29 vor Christus wurde das erste Amphitheater in Rom eingeweiht, weitere folgten im
ganzen Rmischen Kaiserreich. Den Hhepunkt des Arenenbaus bildete der 72 nach
Christus von Vespasian in Auftrag gegebene Bau des Kolosseums in Rom. Die Arena
wurde im Jahr 80 fertiggestellt, die ntigen Geldmittel zum Bau stammten unter
Anderem von der Ausbeute aus dem Jdischen Krieg6. Die Fertigstellung der Arena
wurde mit hunderttgigen Spielen gefeiert. Es wurden Seeschlachten nachgestellt,
Gladiatorenkmpfe abgehalten und Tierhetzten gezeigt, bei denen mehr als 5000 Tiere
ihr Leben lieen. Das Kolosseum war von nun an 450 Jahre fast ununterbrochen in
Betrieb, dies leutete die Bltezeit der Spiele in Rom ein. Jeder freie Brger Roms durfte
die Kmpfe kostenlos sehen. Wahrscheinlich lieen mehr als 300.000 Menschen und
viele Millionen Tiere ihr Leben im Kolosseum7.
Heute dient das Kolosseum als Denkmal gegen die Todesstrafe. Immer, wenn ein Staat
die Todesstrafe abschafft, wird es 48 Stunden lang in bunten Farben bestrahlt8.
1.3 Ende der Spiele
Nach dem Zerfall des Rmischen Reiches in zwei Teile wurde das Kolosseum weiterhin
genutzt, jedoch wurden die Spiele nun vom Senat veranstaltet. Es gab jedoch immer
wieder Widerstand gegen die Kmpfe, da einige Christen im mittlerweile
christianisierten Rmischen Reich die Spiele nicht mit ihrem Glauben vereinbaren
konnten. Unter Kaiser Honorius wurden die Spiele letztendlich eingeschrnkt, es fanden
nur noch Tierhetzten statt. Das letztendliche Ende der Spiele wurde nicht durch die
Ablehnung der Christen gegenber den brutalen Spielen herbeigefhrt, sondern durch
den extremen Bevlkerungsschwund Roms im Fnften und Sechsten Jahrhundert. Es
gab mehrere Kmpfe um Rom in denen das Kolosseum zerstrt wurde. Die Ostgoten
reparierten die Arena noch, nach den Rckeroberungsversuchen von Kaiser Justinian
wurde die Arena jedoch endgltig aufgegeben, da weder ein Kaiser noch ein Senat in
der Stadt herrschte. Tierhetzten und Wagenrennen blieben jedoch auch nach dem

Donald G. Kyle: Spectacles of Death in Ancient Rome, Routledge, 1998, S94


http://www.uni-koeln.de/phil-fak/ifa/zpe/downloads/1995/109pdf/109195.pdf
7
Fik Meijer: Gladiatoren. Das Spiel auf Leben und Tod. Artemis & Winkler
8
Licht gegen die Todesstrafe. Die Welt, 14. Dezember 1999
6

Abschaffen der Gladiatorenspiele im Reich eine beliebte Unterhaltungsart unter dem


Volk.
1.4 Gladiatorenleben
Bei Gladiatoren handelte es sich zuerst meist um Sklaven oder Kriegsgefangene, spter
gab es allerdings auch freiwillige und Verbrecher, die in der Arena kmpften.
Zeitweilen lag die Anzahl der Freiwilligen unter den Gladiatoren sogar bei der Hlfte
aller Kmpfer, was dadurch zu erklren ist, da ein Gladiator im Durchschnitt ein- bis
dreimal im Jahr kmpfen musste und den Rest der Zeit versorgt wird. Auerdem wurde
ihnen eine medizinische Versorgung zugesagt. Gesellschaftlich waren Gladiatoren sogar
unter Sklaven eingeordnet.