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Aquis submersus

Theodor Storm

Inhalt
Storm erzhlt in Aquis submersus plastisch, nahezu drastisch. Schon zu Beginn der Novelle findet sich das Szenario einer von Krieg und Elend verwsteten Landschaft, finden sich Wolf und Greif als lauernde Raubtiere. Die unter diesen Bedingungen sich entwickelnde Liebesgeschichte ist zum Scheitern verurteilt. Krieg und Standesunterschied, Verrohung, konomische Notwendigkeit und Religion sprechen gleichermaen gegen eine derartige Liaison, ohne sie verhindern zu knnen. Stattdessen versucht der als Maler disqualifizierte Johannes das Schicksal zu zwingen und befrdert gerade hierdurch den Untergang. Als der Maler den verhassten Junker im Wirtshaus aufsucht, gert diese Tat zur Eskalation. Der Junker zeigt sich im Wirtshaus an dem Ort, dem er anzugehren scheint. Betrunken, als Teil des Pbels, der den Vorrang seiner Herkunft lediglich noch darin zu nutzen wei, den gemeinen Bauernburschen seine auch im Rausch fortbestehende Grundherrlichkeit grausam spren zu lassen, sonst aber kaum noch einem emphatischen Begriff von Adel gerecht zu werden wei. Die Feindschaft zwischen dem Junker und dem Binnenerzhler kulminiert sodann auch in einer handfesten Rauferei, in der jener zwar unterliegt, aber auch hier seine Macht noch zu missbrauchen wei, indem er seine Bluthunde auf den Maler hetzt. Die Flucht, in der der Erzhler sich nun in den Wald begibt, schwankt zwischen Hoffen und Bangen, ist eine Hatz, ohne dass gewiss wird, ob die Hllenhunde, die hier als die viehischen Gehilfen des zunehmend zweifelsfrei Bsen operieren, sich nun auf die Spur des Gejagten berhaupt begeben haben bis sie dann an der Schlossmauer ihr Opfer tatschlich einholen. Hierin nun wird der arglistige Junker dann aber Teil der Verfertigung des Fatum, hetzten seine Gehilfen den Maler doch die Bepflanzung des Gehftes hinauf. Genau in das Zimmer der Angebeteten, in dem sich dann nach einigen Worten und Schwren Liebesbekenntnis, Geschlechtsakt und Schicksal gleichermaen vollziehen. Die sodann fr den nchsten Tag geplante Flucht scheitert jedoch, da der ernchterte Junker davon erfhrt und nicht zgert, auch auerhalb des Alkoholeinflusses sein bles Sinnen zu entfalten. Im weiteren gibt Storm dann ein Lehrstck fr Krzung und Raffung als Mittel der Novelle: Der Maler, der seine Geliebte nun in ernster Gefahr sieht, sucht gegen allen Rat den Junker auf, bittet ihn um der Schwester Hand und wird unmittelbar darauf von diesem niedergeschossen, der noch schnell bekundet, das unvollendete Werk der Hunde zu Ende fhren zu wollen. Der Maler rekonvalesziert im Dorf, die Angebetete ward nicht mehr gesehen, und schlielich zieht Johannes zurck in hollndische Gefilde in der Hoffnung, hier ein Letztes zur Mehrung seines Ansehens zu tun, um die Geliebte dann nachholen zu knnen. An dieser Stelle reit der erste Teil der Aufzeichnungen ab. Das Auftreten des Rahmenerzhlers lsst die Leser Atem holen und die Geschichte Zeit gewinnen, um dann den Maler, schon situiert und nun sehr wohl in der Lage, im Freien auch einen Junker auszustechen, zurckzufhren in das Dorf um ihn wie die Lesenden kurz darauf mit einem

Schock zu konfrontieren: Nicht nur, dass Katharina nicht mehr auf dem Gut zu finden ist; die Dorfbewohner sind erstaunt, den Maler noch einmal zu sehen, sind doch alle davon ausgegangen, dass er die Geliebte lngst heimgefhrt habe und deren Abwesenheit sich so erklre. Die nun ber der Geschichte liegende Ungewissheit legt sich ber den Protagonisten in gleicher Weise wie ber die, die ihm lesend bis hier hin folgten. Erinnerungen an den Schlossteich, an das aquis submersus des Beginns nhren ebenso Befrchtungen wie der Geisteszustand des Junkers dessen helfende Mrderhand vermuten lsst. Der Buhz kreist nun ber der ganzen Geschichte. Das Dorf wird verlassen, ein Forschen nach der Geliebten beginnt. Aber alles Suchen bleibt erfolglos. Schlielich beginnt der Maler einige Auftragsarbeiten auch die fr einen calvinistisch geprgten Pfarrer aus der Nachbarschaft, der mit wenig Zeit und einem anmutigen Knaben erscheint, sich widerwillig und lediglich auf der Gemeinde Wunsch hin portrtieren zu lassen. Und erst nun schliet sich der schicksalhafte Kreis zum Beginn der Novelle: In dem Kind erkennt der Maler alsbald seinen Sohn. Durch die voreheliche Schwangerschaft entehrt, musste Katharina fliehen und war die Frau des Gottesmannes geworden. Und so ist die kurze, trgerische Freude des Malers ber die wiedergefundene Geliebte auch schnell mit jener Mauer der Ehe verstellt, die sich als noch unberwindlicher als die der Herkunft zeigt: Zu einer gnstigen Gelegenheit, zu der das ganze Dorf in der Grausamkeit schwelgt, eine auf dem Scheiterhaufen zu verbrennende Hexe, die sich arglistig zuvor das Leben genommen hatte, nun wenigstens als Tote noch zum Spektakel werden zu lassen zu jener Gelegenheit, die auch, wie alle derartigen Gelegenheiten, die Anwesenheit des Gottesmannes erfordert, tritt Johannes auf seine Angebetete zu mit all seinem Hoffen und Bangen, seinem Wnschen nach einer gemeinsamen Zukunft und seinen dunklen Ahnungen von der Unmglichkeit derartiger Plne. Und auch Katharina, wiewohl abwehrend, lsst durch vieles die immer noch wache Liebe spren. Es ist ein kurzer Augenblick innigster Nhe und Vertrautheit, in der die zwei Liebenden sich noch einmal genug sind whrenddessen ertrinkt ihr Sohn. Die Szene, in der nun alle Fden der Handlung zusammenlaufen, ist ebenso dramatisch und ergreifend wie meisterhaft gestaltet: Noch einmal wehrte Katharina, die ein einziges Mal nicht widerstanden hatte und so zur Snderin geworden war, das letzte Begehren des Geliebten ab und sie wehrte es ab, da sie nun nicht mehr allein, auch nicht ledig, vor allem aber nun: Mutter war, ein Kind hatte, das geliebt wurde (auch von seinem Stiefvater), obwohl es der Snde erwachsen. In dieser letzten, nur auf den Moment angelegten Zweisamkeit ertrinkt der Kleine. Kurz zuvor hrte man ihn noch todesahnend singen: Zwei Englein, die mich decken, Zwei Englein, die mich strecken, Und zweie, so mich weisen in das himmlische Paradeisen (447) Das vermeintliche Signal des Wohlergehens, das singende Kind, wird zur Abschiedsmelodie. Die Liebenden werden auseinandergerissen, indem das Band, das dies Erzeugnis ihrer Lust zu sein schien, zerreit. Der Maler verfertigt noch ein Bild von seinem toten Sohn, hierein er das c.p.a.s. setzt, das zu Beginn der Novelle dem Rahmenerzhler noch ein Rtsel aufgab und nun

tatschlich meint: culpa patris aquis submersus durch des Vaters Schuld im Wasser ertrunken. Von nun an vernahm der Maler keines Vogels Ruf (454) mehr, und alsbald, denn die Aufzeichnung, die die einzige Kunde seines Schicksals bleiben soll, endet sodann, wird auch er in der Vergessenheit der Geschichte hinabsinken. Mit der letzten Forderung dieser Novelle, sofern es sie geben mag, haben seither Interpreten ihre Nte: Auf der einen Seite finden sich die Standesdnkel eines Adelspbels, der vor der Kulisse zerstrter Landschaften nicht abgehoben, sondern als weitere Geschwulst des Krieges erscheint. Auf der anderen Seite scheint unter allem eine Schicksalhaftigkeit zu wirken, die unentrinnbar ist. Zuletzt aber dann, im Angesicht des Todes und aus den Tiefen der Hoffnungslosigkeit, als dies Fatum sich schon verwirklicht hat, wiederum durchkreuzt Johannes dessen Wirken und nimmt alle Schuld auf sich - eine letzte Liebestat zudem voller Aussichtslosigkeit, die dennoch einen Menschen zeigt, der hier erst auch moralisch als Mensch gelten kann. Nachdem alle Taten gescheitert sind, wird das leidende Dulden zur Befreiung; nicht zur Erfllung, nicht zum Glck, jedoch zu einer Seelenruhe, die sich parallel zu der des ertrunkenen Kindes gestaltet. Doch auch dies bleibt ungewiss denn die Erzhlung reit hier ab.