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Friedrich Heinrich Jacobi

Wider Mendelssohns Beschuldigungen, betreffend die Briefe ber die Lehre des Spinoza

Vorbericht Der Mensch empfindet ein natrliches Verlangen, seine eigene Denkungsart auch in andern wahrzunehmen, oder sie denselben einzuflssen; in den mehrsten Fllen ertrgt er es geduldiger, wenn gegen seinen Vorteil gehandelt, als wenn wider seine Meinung geurteilt wird !e lebhafter und ausfhrlicher die Vorstellung "on den #rnden unserer Meinung ist, $e mehr unser %ewusstsein nur das %ewusstsein unserer &insichten geworden, desto grsser wird unser 'bscheu gegen alles, was sie zweifelhaft zu machen droht; denn unser %ewusstsein selbst, unsere ganze &(istenz scheint dabei #efahr zu laufen &benso natrlich ist deswegen die Verfolgung, welche der$enige erfhrt, der mit )ahrheiten, die herrschenden *ehrgebuden zuwiderlaufen, auftritt Die$enigen, welche ihn nicht fassen, "erachten ihn und hhnen ihn aus; sie begreifen nicht, wie ein Mensch so wenig begreifen, so blind und so "erkehrt sein kann Die andern ergrimmen, und zwar in demselben Masse, wie sie ihre )ahrheit durch die entgegengesetzten #rnde angegriffen, ihre +berzeugung minder oder mehr erschttert fhlen, -ierdurch aber darf sich niemand abschrecken lassen &inigen %eifall erhlt die grndlich "orgetragene )ahrheit immer -ier und da finden sich .pfe, die, wenn kein usserliches /nteresse sie daran "erhindert, wenigstens so"iel da"on aufnehmen, als sich mit ihren #rundstzen, ihren Vorurteilen oder *ieblingsmeinungen zusammenreimen lsst 0icht "on allen wird derselbe 1eil, sondern beinah "on $edwedem ein anderer gewhlt, in 2chutz genommen, und in einen 3usammenhang gebracht, der einen andern 3usammenhang aufhebt 2o kommt nach und nach das #anze in 4mlauf, bildet sich aus und um, lutert und "erbessert sich, und die &rkenntnis gewinnt allmhlich Vollkommenheit und Fortgang )as in einen Spinoza und Antispinoza angeht5 da ich in demselben grsstenteils nur an "ergessene Dinge erinnert, und andere nicht genug erwogene, wiewohl auch schon gesagte, bloss in neue Verbindungen gebracht habe; darauf aber nun der unerhrtesten 6arado(ie beschuldigt werde5 so kann es wohl nichts 4ngebhrliches an sich haben, wenn ich in der eben angefhrten #eschichtswahrheit einigen 1rostsuche, und sie 7 nicht auf mich, sondern 7 auf die %egebenheit mit mir, rckwrts und "orwrts einigermassen beziehe &in ausserordentliches #lck ist in dieser 'bsicht mir zuteil geworden Die nachstehende 2chrift war "ollendet und ber die -lfte schon gedruckt, als mir eine kritische Untersuchung der Resultate Jacobischer und Mendelssohnscher Philosophie mitgeteilt wurde, welche meine wahre Meinung, ganz und "on #rund ausgefasst, mit bewundernswrdiger .larheit darstellt, und einen 2elbstdenker "om ersten 8ange, einen Mann, im edelsten 2inne des )ortes, durchaus "errt Diese kritische 4ntersuchung wird in der nchsten !ubilatemesse noch erscheinen, und was ich in meiner 2chrift ber *essing und 2pinoza 92 ,:: dies 'usg ; "ersprach, und zu erfllen seitdem zu wiederholten Malen schon bin aufgefordert worden, besser leisten, als ich es selbst zu tun imstande gewesen wre <b es diesem "ortrefflichen Mann, "or dessen philosophischem #enius der meinige sich neigt, nicht noch schlimmer als mir selbst ergehen wird, steht dahin Viel besser kann es unmglich ihm ergehen, da sich die ffentlichen 8ichter deutscher 0ation fast durchgngig auf eine )eise kompromittiert haben, die ihnen keinen 8ckweg offen lsst; hat man sich doch nicht gescheut, sogar zu behaupten, der 'theismus lasse sich aus der *ehre des 2pinoza nur erzwingen. 2elbst die$enigen, welche Mendelssohns 6hilosophie an allen &cken, und auch seinen missgetanen 2pinozismus angriffen, lobten dennoch dieses Misstun selbst, das 'nstndige und Menschenfreundliche der -andlung Daneben wurden alle 3eremonien seiner 2okratisierung und Vergtterung nachahmend wiederholt, und zwar auf eine )eise, die nur zu "iel "on der

%etriebsamkeit $enes Demetrius zu &phesus "erriet, der "oll 3ornes wurde, schrie und sprach5 =#ross ist die Diana der &pheser> und ein grosses #etmmel und einmtiges 2trmen erregte?@ 7 in welchem es einem ritten !bel gehen sollte. Mag es doch geschehen, dass nach der &rscheinung dieser 2chrift und der Resultate das #eschrei an der einen 2eite sich "erdopple und an der andern nun erst recht ausbreche5 endlich wird doch eine 2tille kommen )as auf diese 2tille folgen muss, weiss ich mit der innigsten #ewissheit 4nterdessen lasse ich mein 2traussenei im 2ande ruhig liegen; Meisen und &lstern werden es nicht zertreten, 2tare und .rhen es weder aufhacken noch auf die 2eite bringen5 seinen /nhalt zu offenbaren, sei dem *ichte, das den 1ag regiert, berlassen Dsseldorf, den ,A 'pril ,:BC DVignetteE

Die *eser dieser 2chrift mgen am &nde derselben urteilen, was mir leichter geworden, mich zu einer 8echtfertigung zu entschliessen oder sie wirklich darzulegen. 0un ich endlich mich entschlossen habe, zu reden, so begehre ich "on euch, denen allein ich mich hier und ganz freiwillig stelle 7 da ich wegen einer kindischen 'nklage, durch die niedrigsten Mittel untersttzt, keinem mich zu stellen ntig htte 7 2o begehre ich "on euch, ihr mnnlichen Denker, nicht ein geneigtes, sondern im #egenteil ein usserst strenges <hr; nicht ein gewogenes, sondern ein unerbittliches -erz /ch werde 4rkunden darlegen, Fakta zusammenstellen und nirgends das bange 2iegel der )ahrheit "ermissen lassen, dessen reiner 'bdruck auf meinem %riefwechsel meinen #egner so rot und so blass gemacht hat 4nd so sei denn der 'nfang meiner Verteidigung selbst eine 4rkunde frherer Verteidigung, ein 'ntwortschreiben, das ich schon am : 0o"ember des entwichenen !ahres an Mendelssohn und meine gemeinschaftliche Freundin, die ich hierfro "milie nennen werde, abgehen liess #iebste "milie$ Das %eziehen meines )interFuartiers und die damit "erknpften 4nruhen haben mich "erhindert /hr 2chreiben "om @G <ktober gleich mit der ersten 6ost zu beantworten Dass die ffentliche &rscheinung meiner %riefe an Mendelssohn /hnen unangenehm auffallen wrde, konnte ich "oraussehen Die Vorwrfe aber, welche 2ie mir machen, hatte ich 7 %on &hnen nicht erwartet, sondern ich sah ihnen nur in %ibliotheken, Monatsschriften und anderen ffentlichen %lttern entgegen =4nser *essing?, schreiben 2ie, =musste allerdings bei der 0achwelt nicht anders erscheinen als er war, das heisst, nicht als Deist, wenn wir wissen, dass er ein 2pinozist war, 7 aber das ganze Detail eines freundschaftlichen #esprches? usw -ierauf antworte ich &rstens Das durch mich bekanntgemachte #esprch war kein "ertrauliches #esprch im engeren Verstande Das )idrigste darin ist der 'nfang, wo *essing den 6rometheus adoptiert %ei diesem 'uftritte war meine 2chwester zugegen; und 'olke kam dazu, ohne dass *essing seine 8ede unterbrach oder sehr "ernderte )olke bekam auch bei dieser #elegenheit 9wenn mein #edchtnis mich nicht sehr betrgt; das #edicht zu lesen /ch knnte hnliche Fakta beibringen, wo *essing in #egenwart "on *euten, die gewiss nicht (die )ertrauten seines *opfes und seiner Seele+ waren, seinen 2pinozismus zutage legte &r "erhehlte ungern seine Meinungen )enn er eine Maske "orhielt, so war es nicht, um sich unkenntlich zu machen, sondern bloss, um sich damit zu schtzen; und es rgerte ihn ebensosehr, wenn man die Maske fr sein #esicht ansah, als wenn man glaubte, er wolle sie im &rnst dafr gehalten wissen Das aber lag tief in seinem Hharakter, dass er "on keinem Menschen und %on keinem inge der 0arre sein wollte 0iemand sollte ihn auslachen, am wenigsten er sich selbst; und er htte geglaubt, sich selbst auslachen zu mssen, wenn er sich auf irgendeine 'rt zum MrtIrer selbst befrdert htte 3weitens 2ehe ich nicht ein, wie man *essing bei der 0achwelt als einen 2pinozisten darstellen will, ohne irgend etwas, woraus 0ehmen 2ie meinem %ericht die 1eile, welche 2ie gern unterdrckt gesehen htten; was bleibt brig als eine 2age, der das 2iegel der #eschichte und der bestimmte eigentliche /nhalt mangeltJ 7 Desto besser> werden 2ie sagen, und mit /hnen Mendelssohn 7 2o hat aber Mendelssohn "orher nicht gesprochen, und es ist sonderbar genug, dass seine anfangs so heroische 6hilosophie nach und

nach so zrtlich geworden ist, dass sie nun in alle Mntel eines frommen %etruges sich einwickelt, um "on dem rauchen )inde der )ahrheit oder der 3ugluft der #eschichte nicht "erschnupft zu werden /m !ahre ,:BK schrieb er /hnen5 ='uch unseres besten Freundes 0ame soll bei der 0achwelt nicht mehr und nicht weniger glnzen, als er es "erdient Die )ahrheit kann auch hier nur gewinnen 2ind seine #rnde seicht, so dienen sie zu ihrem 9der )ahrheit; 1riumph, sind sie aber gefhrlich, so mag die gute Dame fr ihre Verteidigung sorgen 7 +berhaupt setze ich mich dann 9wenn ich ber *essings Hharakter schreibe; ein halbes !ahrhundert weiter hinaus, wo alle 6arteilichkeiten aufgehrt haben, alle unsere $etzige 1rakasserie "ergessen sein wird? K 4nd nun 7 wahrhaftig, ich wusste nicht, ob ich meinen 'ugen trauen sollte, da ich in den Morgenstunden, nachdem ich die Vorrede gelesen hatte, das L/// , L/V und LV -auptstck durchlief /ch legte das %uch weg und habe es bis diese 2tunde noch nicht wieder in die -and nehmen mgen -eisst das auf $ede #efahr der )ahrheit 3eugnis geben, oder sie nach )illkr seinem &igendnkel unterwerfenJ <ffenbar wollte Mendelssohn, dass sie nicht an den 1ag kme )enn $a etwas "on ihr "erlautet htte, so sollte es nun wieder "ertuscht und allem knftigen #ercht "on ihr gesteuert werden Darum, "ermutlich, wollte Mendelssohn auf meine Frage auch nicht antworten5 <b es nicht gut, und gerade in dem gegenwrtigen 3eitpunkte "on 0utzen sein wrde, den 2pinozismus in seiner wahren #estalt und nach dem notwendigen ,usammenhange seiner -eile ffentlich darzustellenJ Denn Mendelssohn war gerade in dem gegenwrtigen 3eitpunkte eines leidlichen 2pinozismus bedrftig, der zu einem noch mehr leidlichen 6antheismus gelutert, und dann im Falle der 0ot *essing zugeschrieben werden knnte Von allen diesem 7 berhaupt, dass Mendelssohn die 2ache drechseln und nach seinem 2inne formen wrde 7 war ich nicht ohne 'hnung /ch wollte nicht mich und *essing ihm aufs #eratewohl berlassen, nicht mir das -eft aus den -nden winden lassen, nicht das 0achsehen und 0achlaufen haben Mir ist *essing, so wie er war, gut genug; ich schme mich seiner nicht, sondern werde, solange ich lebe, ihm als Freund treu und stolz zur 2eite stellen Mit dem geluterten 6antheismus, den er zu seiner #enesung einnehmen soll, wre er nach meinem 4rteil nur ein -albkopf, und dazu will ich ihn nach seinem 1ode nicht durch Mendelssohn erziehen lassen Meine )enigkeit mchte Mendelssohn mit seinen .naben immer zu sich in die 2chule nehmen, und an uns lieben .indern sein %estes tun; aber *essing muss so gut als .ant zu -ause bleiben drfen, und nur, so #ott will, "on selbst in sich kehren )ie 2ie frchten knnen, liebe &milie, dass bei diesem 'nlasse, wenn er in eine Fehde ausgehen sollte, die Feinde *essings und der )ahrheit allein den 2ieg da"ontragen wrden, ist mir unbegreiflich /ch habe fr dergleichen Mngstlichkeiten keinen 2inn; ich empfinde sie nicht und "erstehe sie nicht *essing dachte darber geradeso wie ich 2ie wissen, dass er wnschte, man mchte den %emhungen, spekulati"e )ahrheiten gemeinntziger und dem brgerlichen *eben erspriesslicher zu machen, einmal eine entgegengesetzte 8ichtung geben, und sich "on der 6ra(is des brgerlichen *ebens zur 2pekulation erheben =Dort, dachte er, wrde untersucht, was unter dem )ahren brauchbar, und hier, was unter dem %rauchbaren wahr wre? G 7 &s muss gar keine )ahrheit geben, wenn *ge oder %emntelung zu etwas gut sein kann *essings Feinde gehen mich nichts an 2chrieb doch Mendelssohn selbst an NN5 =Mgen die, welche draussen sind, sich betrben oder freuen, wir bleiben unbekmmert, wir wollen $a keine 6artei machen usw ? 7 /ch an meinem 1eile bin "on ganzem -erzen unbekmmert /ch weiss, dass ich ein ntzliches und "erdienstliches )erk getan habe, indem ich die eigentliche wahrhafte 6hilosophie eines Mannes wie *essing un"erhllt ans *icht stellte 7 2o wird auch $edermann, wenngleich nicht in diesem 'ugenblick, wenigstens nach einiger 3eit urteilen 0ach diesem &ingange zum 1e(t, dem 2chreiben des -errn Mendelssohns an die Freunde *essings /ch werde mich, so"iel ich kann, an den Faden der #eschichte halten, um mit geringerer #efahr das *abIrinth "on -Ipothesen und #edchtnisfehlern meines #egners zu durchwandern 4nter den 'nschuldigungen desselben wre folgende demnach die erste. =/ch habe -errn Mendelssohn die 0achricht, *essing sei ein 2pinozist gewesen, zugentigt, und zwar dergestalt, dass Mendelssohn wohl sah, man sei geneigt, #essing auf diese 'eise den Prozess zu machen ? /n meiner 2chrift ber *essing und 2pinoza wird die 2ache folgender #estalt erzhlt5 =Die )ahrscheinlichkeit "on der einen 2eite, dass mehrere "on *essings 2pinozismus unterrichtet wren, und die #ewissheit "on der andern, dass Mendelssohn da"on nichts 3u"erlssiges bekannt

geworden, bewogen mich, letzterem einen )ink darber zu "erschaffen ? /ch hatte keine 'bschrift "on dem %riefe, worin ich zuerst meiner Freundin den Vortrag getan und schrieb also obige 0achricht aus dem #edchtnis 0un aber die harte %eschuldigung in Mendelssohns 2chrift, und das #eschrei in allen 3eitungen "on meiner 3udringlichkeit, da doch schwerlich ein Mensch lebt, der weniger zudringlich ist, als ich es "on .indesbeinen an gewesen bin 7 der unangenehme &indruck, den dieses auf mich machte, brachte mich auf den #edanken, die 'ntwort meiner Freundin auf das 2chreiben, wo"on ich keine 'bschrift hatte, nachzusehen, wo ich denn gleich hinter Mendelssohns Fragestcken folgende )orte fand5 =2ehen 2ie, liebster !acobi, dieses ist das 8esultat ihrer mitgeteilten 0achricht, die ich Mendelssohn unmglich "erschweigen konnte, und da"on /hnen auch das weitere mitzuteilen nicht gereuen darf Denn was wrden 2ie gesagt haben, wenn einmal Mendelssohn mit dem, was er ber *essings Hharakter zu sagen denkt, zum Vorschein kommt, und "on hnlichen wichtigen Dingen stnde nichts darinJ 2ie htten sichOs alsdann zum Vorwurf machen mssen, die 2ache der )ahrheit 9denn die istOs am &nde mehr, als unseres Freundes; "erstmmelt zu haben? 2o zudringlich bin ich gewesen> <b ich es in der Folge mehr geworden bin, wird sich zeigen 7 -ier ist der %rief, mit dem ich mein erstes 2chreiben an Mendelssohn &milie bersandte 6empelfort, den G 0o"ember ,:BK /ch "erlasse heute meine lndliche )ohnung, um in der 2tadt den )inter anzufangen, ehe denn es 3eit ist, denn wir haben noch die schnste )itterung 'ber die <rdnung will es einmal so 4m nun in die bse 2tadt nicht auch noch gar ein bses #ewissen mitzunehmen, so erhalten 2ie hierbei, was ich zu meinem eigenen Verdrusse solange schuldig blieb 2ie werden nichts dagegen haben, dass mein %rief geradezu an Mendelssohn gerichtet ist, und Mendelssohn wird nicht "or bel nehmen, dass ich ihn nicht ganz mit eigener -and geschrieben habe /ch berlasse /hnen, mich deswegen bei ihm zu entschuldigen Dass 2ie das 6aket erhalten und "ersendet haben, und /hre #edanken ber den /nhalt, melden 2ie mir, wenn 2ie knnen, mit der 6ost am Montag )as Mendelssohn dazu sagt, da"on lassen 2ie mich knftig, was ich wissen darf, erfahren /ch erwarte eben nicht den besten Dank "on ihm fr meine Mhe, weil meine 'rt zu sehen "on der seinigen etwas "erschieden ist, und die Morgue berlinoise, das dort eingerissene meisterische s!ffisante )esen, wo"on auch Mendelssohn nicht ganz unangesteckt geblieben ist, dergleichen nicht "ertrgt, ich bin aber ein fr allemal darein ergeben, was aus dem 2cheine meines 2eins erfolgt, zu tragen, und nur immer dieses so zu zeigen, wie es ist &twas Mut und Verleugnung wird dazu erfordert, aber dafr hat man auch die innere 8uhe, die sonst nie erhalten werden kann usw P 7

!eite Beschuldigung. =Die &rluterung, die ich -errn Mendelssohn gemss denen "on ihm mir "orgelegten Fragen in meinem 2chreiben "om G 0o"ember ,:BK gegeben, war in so %ollem Masse, dass er $etzt nur noch besser einsieht, man sei geneigt, *essingen auf diese )eise den 6rozess zu machen, und "ollkommen berzeugt wird, die 0achricht "on *essings 'nhnglichkeit an 2pinoza sei blosse 'nekdotenkrmerei C /ch lasse in dieser 2chrift *essing keinen gesunden #edanken "orbringen, sondern nur hier und da einen gezwungenen &infall, der mehrenteils auf eine #otteslsterung hinausluft 7 lasse ihn schlechte Verse "on abenteuerlichem /nhalt, eine wahre 'rmseligkeit, gut finden, so dass man durchaus seinen 2charfsinn und seine *aune, seine 6hilosophie und seine .ritik "erkennt ? &in Mann, den -err Mendelssohn nicht weniger "erehrte, als er "on mir "erehrt wird, den er einen der grndlichsten )eltweisen dieser 3elt nennt, und ihm seine Morgenstunden zur 3ensur berschickte; "on dem er in seinem 'nhange sagt5 /ch habe keinen philosophischen Freund, dem ich mehr .reim!tigkeit, 'ahrheitsliebe und /eurteilungskraft zutraute5 dieser Mann, der auch mit *essing seit langen !ahren eng "erbunden war 7 dieser urteilte ber den "on Mendelssohn so unbarmherzig gerichteten 'ufsatz wie folgt, und wrde 7 ich kenne den 8echtschaffenen 7 sein 4rteil auch noch heute nicht zurcknehmen 'us einem %riefe "on &milie Freitag, den ,G 0o"ember ,:BK =2o gern ich es gewollt, mein lieber !acobi, so habO ich es nicht mglich machen knnen, diesen %rief schon am Montage fortzuschicken Dafr kann ich /hnen aber auch $etzt des N N #edanken ber /hr

#esprch mit *essing und das #anze mitteilen &r findet das #esprch hchst interessant, ist, im philosophischen Verstande, usserst da"on erbaut; sagt, wie ich, es wre, als ob man 2ie beide wirklich reden hrte, mit all dem 2charfsinn und eigentmlicher *aune &r ist "llig berzeugt, dass *essing dem 2Istem zugetan war, worber 2ie mit ihm disputiert, und erinnert sich N N hat dieses mit ein paar )orten an Mendelssohn zu meinem %riefe geschrieben und schliesst mit diesen )orten5 7 Q'as soll ich sagen0 ie 1eigung zur Parado2ie, altes zu behaupten oder zu bestreiten, macht endlich ,weifelsucht eingewurzelt, und dagegen das klare Judicium %eri et falsi %erlieren...... R Dass brigens *essing sich weder gegen N N noch gegen Mendelssohn $e deutlich ber $enes 2Istem geussert, kommt wohl daher, weil er beider 'rt, zu denken, kannte, die sie bei ihrer )ahrheitsforschung das 6arado(e ebensosehr "ermeiden lsst, als *essing es behilflich auf seinem )ege zu halten schien &r htte da manchen 2chritt "orS und zurcktun mssen, um die 2tarrkpfe neben sich zu behalten, und das war *essings 2ache nicht 'ber auf so eine 'rt, wie 2ie mit ihm disputierten, das mochte er wohl, das war beides seinem #eist und seiner witzigen *aune recht /ch kann mir "orstellen, wie /hr 2alto mortale ihn gefreut hat, und ich weiss aus seinem Munde, wie lieb er 2ie seit /hrer persnlichen %ekanntschaft hatte ? 0ach diesem 3eugnisse eines wrdigen geist"ollen Mannes wollen wir auch -errn Mendelssohn selbst hren D E: Man sieht, dass N N schon damals bei der +bersendung meines ersten 2chreibens an Mendelssohn der Meinung gewesen, es sei besser, wenn *essings 2pinozismus nicht ffentlich bekannt werde &r frchtete "on den "erschiedenen #attungen unphilosophischer .pfe, Frmmlern und )itzlingen, eine unedle 2chadenfreude, und "ielleicht noch andere schlimme Folgen Mendelssohn widerspricht ihm, winkt auf die eigene %emerkung seines Freundes, wie das !udicium "eri et falsi "erloren gehe, zurck, und bleibt dabei, =dass es ntig und ntzlich sei, die *iebhaber der 2pekulation treulich zu warnen, und ihnen durch eklatante %eispiele zu zeigen, welcher #efahr sie sich aussetzten, wenn sie sich derselben ohne allen #eitfaden berliessen ? 7 Dies sei das )ichtigste, Dringendste =&s mchten alsdann die, welche draussen wren, sich darber freuen oder betrben usw ? 2o schrieb, so usserte sich Mendelssohn ber einen 'ufsatz, =der ihm die &rluterung in "ollem Masse gab, es sei mit der 0achricht "on *essings 'nhnglichkeit an 2pinoza blosse 'nekdotenkrmerei ? +ber einen 'ufsatz, aus dem er nur noch deutlicher erkannte, =dass es darauf angesehen sei, *essingen auf diese )eise den 6rozess zu machen ? 7 &r hat nicht aus einer so "erchtlichen 'ngabe, aus einer so albernen #eschichte ein eklatantes %eispiel ziehen, und die *iebhaber der 2pekulation treulich warnen wollen 7 Dergleichen 1reuherzigkeiten sind nur meine 2ache; ich bin der Mann, der gegen die 2pekulanten zu Felde zieht, und ihnen einen *eitfaden aufdringen will; ich habe *essingen, und Mendelssohn, und -emsterhuis, und N N und meine Freundin zurechtbringen wollen; gehe offenbar darauf aus, meine 0ebenmenschen zu bekehren, und 7 nehme mich dabei, im Falle der 0ot, wieder 6atriarch im 0athan usw usw 'ber die 2ache muss sich noch besser aufklren /ch fahre fort 'us einem %riefe "on &milie, den @ 'pril ,:BG )as aber sagen 2ie zu J 0icht wahr, 2ie haben sich darber, so wie wir, gergert J * ! , was will aus allem Denken, aus aller )ahrheit werden, wenn solche 6arado(ien mehr in #ang kommenJ Denn was greifen die 0ichtdenker eher auf, als 6arado(ien, glnzende /rrtmer, "on irgendeinem grossen Manne glnzend "orgetragenJ /ch muss es /hnen gestehen, unser N N ist durch diese #eburt "on 0 0 sehr dahingebracht, dass Mendelssohn *essings 2pinozismus der )elt so sehr "erhehle, als die -eiligkeit der )ahrheit es immer "erstattet Denn was wrde "ollends ein %eispiel, wie das "on *essing, der 2chale fr einen 'usschlag gebenJ /ch zittere "or den Folgen =)ie gross, wie klein ist der Mensch in seinem Denken>? Des %riefes, den ich etwas lnger als drei Monate nachher "on meiner Freundin erhielt, habe ich in meiner 2chrift ber die *ehre des 2pinoza gedacht, und den &rfolg erzhlt Von dem %riefe des -errn Mendelssohn, der, sehr unerwartet, mich zu -ofgeismar berraschte, ist nur der 2chluss mitgeteilt worden Das Fehlende mag hier seine 2telle finden %erlin, den , 'ugust ,:BG &milie hat /hnen bereits in meinem 0amen zu erkennen gegeben, wie sehr ich durch /hre philosophische 3uschrift beschmt worden bin, und 2ie waren so gtig, mir auf das Vorwort, das diese wrdige Freundin

zu meinem %esten eingelegt, die +bereilung zu "ergeben, mit welcher ich ber /hren ersten 'ntrag hergefahren bin Man ist so sehr gewohnt, philosophische Masken und *ar"engesichter auftreten zu sehen, dass man, wie $ener Mthiopier, beim 2haftesburI, am &nde in #efahr ist, $edes ehrliche Menschengesicht fr eine Maske zu nehmen B /ch habe /hren 'ufsatz seitdem mehr als einmal gelesen, um mich mit dem eigenen #ang /hrer /deen bekanntzumachen 0ach dem fnfzigsten !ahre mag wohl unsere 2eele sich nicht leicht einen neuen )eg fhren lassen )enn sie auch einem Fhrer eine 2trecke lang nachfolgt, so ist ihr doch $ede #elegenheit, in ihr gewhnliches #leis einzulenken, willkommen, und un"ermerkt "erliert sie ihren Vorgnger aus den 'ugen Dieses mag "ielleicht die 4rsache sein, warum mir so manche 2telle in /hrem %riefe schlechterdings un"erstndlich ist, und bei mancher ich die %ndigkeit "ermisse, mit welcher die #edanken in /hr 2Istem passen Da ich "or der -and "on dem Vorsatze usw

"ritte Beschuldigung. =/ch habe gesagt, Mendelssohn sei ber die 0achricht, dass *essing ein 2pinozist gewesen, erstaunt; und er war nicht erstaunt5 diese &ntdeckung konnte bei ihm in )ahrheit keine %ewegung "on dieser 'rt "ersursachen, denn5 , &r wusste, dass es auch einen geluterten 2pinozismus gibt und dass 2pinoza, seiner spekulati"en *ehre ungeachtet, ein orthodo(er !ude htte bleiben knnen, wenn er nicht in andern 2chriften das echte !udentum bestritten und sich dadurch dem #esetze entzogen htte Die *ehre des 2pinoza kommt dem !udentum offenbar weit nher, als die orthodo(e *ehre der Hhristen @ &r wusste, dass *essing in seiner frhesten !ugend dem 6antheismus geneigt gewesen, und solchen mit seinem 8eligionssIstem nicht nur zu "erbinden gewusst, sondern auch die *ehre des 'thanasius daraus zu demonstrieren gesucht hatte A 7 Die 2telle aus einem $ugendlichen 'ufsatze usw Die 0achricht also, dass *essing ein 2pinozist sei, konnte fr -errn Mendelssohn weder erstaunlich noch befremdlich sein 'ber hchst unangenehm war ihm der 'ntrag "on seiten des -errn !acobi /m #runde hatte er -errn !acobi nie gekannt &r wusste "on seinen Verdiensten als 2chriftsteller, aber im metaphIsischen Fache hatte er nie etwas "on ihm gesehen 'uch wusste er nicht, dass er *easings Freundschaft und persnlichen 4mgang genossen habe &r hielt also die 0achricht fr eine 'nekdote, die ihm etwa ein 8eisender mchte zugefhrt haben usw 7 2ie war ihm also hchst unwillkommen, die Musserung des -errn !acobi, und er drang auf nhere &rklrung, wieJ bei welcher #elegenheitJ und mit welchen 'usdrcken *essing seinen 2pinozismus zu erkennen gegebenJ Die Fragen, die er -errn !acobi "orlegte, sind "ielleicht etwas zu lebhaft ausgedrckt, aber doch der 2ache angemessen und ohne &mpfindlichkeit ? Die zwei -auptgrnde "on dem 0ichterstaunen meiners #egners beruhen auf einer unaufhrlichen un"erantwortlichen Verwechslung der wirklichen *ehre des 2pinoza, wie sie unwiderleglich 9nicht unwidersprechlich; aus seinen 2chriften dargetan kann werden; mit der willkrlich ersonnenen, und "on -errn Mendelssohn, ohne allen anderen %eweis, als sein autos epha, "orgetragenen *ehre eben dieses Mannes Diese unablssige Verwechslung ist die wahre goldene -fte des Meisters, deren Metall "or allen Dingen geprft werden muss Meine %riefe ber die *ehre des 2pinoza sind zu einer solchen 6rfung "ollkommen hinreichend, und sie ist durch die "on -errn Mendelssohn selbst nunmehr bekanntgemachten &rinnerungen noch um ein Merkliches erleichtert worden 0ur aus einem solchen platterdings erdichteten 7 9nicht einmal erschlichenen; 2pinozismus konnte $ener 6antheismus "on ganz eigener &rfindung gelutert werden, der zu *essings .opfe geradeso passt, wie der &ifer fr die *ehre des 'thanasius Der unsterbliche %ibliothekar #otthold &phraim *essing wusste wohl, dass sich aus dem 2pinozismus ebensowenig ein 6antheismus lutern lsst, als aus klarem )asser trbes, und dass sich die 2ache gerade umgekehrt "erhalte =Dass er aber -errn Mendelssohn hchst unangenehm war, der 'ntrag 9wie er es nennt; "on meiner 2eite 7 dieses gesteht er? 7 und dies begreife ich "ollkommen 7 'ber warum schlug er ihn denn nicht "on der -andJ /ch an seiner 2telle 7 der ich doch lange nicht so gewohnt bin, "ornehm zu tun, ich htte "on meiner 2eite geantwortet5 'nekdtchen> und damit gut

=/m #runde hatte -err Mendelssohn mich nie gekannt ? 7 0icht doch> &r kannte mich nur zu gut, und das allein ist zu "erwundern "on seiten eines so wahrhaften Mannes, dass er am 2chlsse seiner Fragen die 2chmeichelei anbrachte5 =er sei "on mir 9den er im #runde nie gekannt hatte; fest,T berzeugt, dass ich, sowohl *essing ganz "erstanden, als auch "on einer so wichtigen 4nterredung $eden 4mstand im #edchtnis behalten haben wrde ? )as brauchte er mir dergleichen weiszumachen, und "ollends meinen armen .opf zu "errckenJ =-err Mendelssohn wusste "on meinen Verdiensten als 2chriftsteller, aber im methaphIsischen Fache hatte er nie etwas "on mir gesehen 'uch wusste er nicht, dass ich *essings Freundschaft und persnlichen 4mgang genossen habe ? Die 2chrift5 &twas was *essing gesagt hat, hatte -err Mendelssohn wenigstens gesehen, denn er hatte %emerkungen darber aufgesetzt, auch dem Verfasser 8ichtigkeit des 4rteils und selbst 1iefsinn beigemessen ,, &r hatte 'nteil an den =#edanken Verschiedener ber eine merkwrdige 2chrift?, und war mit meinen &rinnerungen,@ dagegen zufrieden gewesen /n diesen &rinnerungen steht eine ziemlich lange 0ote,K ber *essings 6arado(ie, die einer 'nmerkung "on Mendelssohn ber eben diese 6arado(ie, in den #edanken Verschiedener, einigermassen widerspricht, und den Miss"erstand, der meinem Freunde diesen Vorwurf zugezogen, wegzurumen sucht Meine &rklrung muss -errn Mendelssohn nicht unrichtig geschienen haben, da sich dieselbige 'nsicht in den Morgenstunden wieder findet #enug hie"on -err Mendelssohn konnte dies alles schon "ergessen haben, auch was ihm &milie mndlich gesagt 2echs Monate, die seitdem "erstrichen waren, sind eine lange 3eit, und er wusste nun nicht mehr, was er "on meiner Freundschaft und persnlichen %ekanntschaft mit *essing gewusst hatte =2ie war ihm also hchst unwillkommen, meine Musserung, und er drang auf eine nhere &rklrung, wieJ bei welcher #elegenheitJ und mit welchen 'usdrcken *essing seinen 2pinozismus zu erkennen gegebenJ ie .ragen, die er mir %orlegte, sind %ielleicht etwas zu lebhaft ausgedr!ckt, aber doch der Sache angemessen und ohne "mpfindlichkeit ? /ch sehe keine 2pur "on *ebhaftigkeit in diesen Fragen, auch eben keine &mpfindlichkeit; aber angemessen 7 sind sie einzig und allein der 4nbekanntschaft meines #egners mit den 2chriften des 2pinoza 7 'uch ich erstaunte nicht, war nicht sehr befremdet, denn ich hatte -errn Mendelssohns Dialogen ber den 2pinoza lange schon gelesen ,G 2ollte ich dem "erdienten, und "on so mancher 2eite ehrwrdigen Manne 4nwissenheit "orwerfen 7 4nwissenheit, und zwar "on der derbsten #attung in einer 2ache, ber die er mit so "ieler 2elbstgengsamkeit Fragen "orlegteJ <der sollte ich mit feinem -ohne zu ihm kommenJ Mir ziemte keins "on beiden, und so ergriff ich das Mittel, mich selbst als den %eleidigten anzusehen und machte Vorwrfe !eder, der mit den 2chriften des 2pinoza bekannt ist, und die Mendelssohnschen Fragen gelesen hat, mag urteilen, ob mein Fall ein anderer als der hier angegebene sein konnte, ob ich sie lebhaft oder nur lcherlich finden musste

Vierte Beschuldigung. =/ch gehe offenbar darauf aus, meine 0ebenmenschen, die sich in der &inde der 2pekulation "erloren haben, auf den ebenen und sicheren 6fad des 3laubens zurckzufhren Dahin zielen alle meine 4nterhaltungen mit *essing, dahin auch mein %riefwechsel mit -emsterhuis und der mit &milie und Mendelssohn ? =)as zu"rderst *essing betrifft,? 7 sagt 4err Mendelssohn, =so glaubte !acobi "ielleicht selber nicht, dass ihm dieser ein sonderliches #eheimnis an"ertrauet htte, sondern hielt ihn "ielmehr fr einen Mann 9&s ist notwendig, dieses sorgfltig ausgemalte %ild hier "on neuem auszustellen; %on unsteten 3runds5tzen, der bald dieses, bald 6enes, heute den -heismus, morgen Atheisterei, und %ielleicht -ages darauf Aberglauben mit gleichem Scharfsinne zu behaupten das -alent hat, der auch seine /ehauptungen niemals zu %erheimlichen sucht, sondern so, wie sie ihm die #aune, oder der 3eist des 'iderspruchs eingibt, auch 7ffentlich zu erkennen zu geben kein /edenken tr5gt. "r hielt ihn f!r einen irrigen in seinen Subtilit5ten %erlorenen Sophisten, der 'ahrheit und &rrtum in gleichem #ichte oder in gleicher unkelheit erblickt, dem am "nde 'itz so%iel als Philosophie gilt, und dem, wenn er in der Stimmung ist, 3ottesl5sterung St5rke des 3eistes zu sein scheint ? Meisterhaft> Man nehme das unmittelbar folgende hinzu, wo es heisst5 ='ls geschickter 'rzt htte !acobi es gewagt, das +bel anfangs etwas zu %erschlimmern 8 htte *essingen tiefer hinein in die /rrgnge des

2pinozismus gefhrt, ihn "erleitet in die dornichten -ecken des 6antheismus ? 7 4nd dann die "orbereitenden )orte =&r 9!acobi; klagt endlich diesen seinen Freund an, ohne "on dem Vergehen desselben einen anderen 3eugen anfhren zu knnen, als seine eigene 6erson 2eine eigene 6erson, indem er gesteht, Mitschuldiger gewesen zu sein9 $a sogar den wichtigsten 'nteil an der 2ache gehabt, und seinen Freund mehr %erleitet, als auf unrechtem )ege gefunden zu haben ,P &r ist endlich %orsichtig genug, sich selbst eine 4intert!re zum 8ckzuge offen zu halten, durch welche er dem 'theismus entl5uft? 75 Man nehme dies zusammen und zweifle noch, wer in dem so sorgfltig ausgemalten %ilde getroffen sein soll Der Mann, wofr ich *essingen gehalten haben soll 7 der bin ich selbst. Das ist mein esoterischer Hharakter, und der eines #lubigen nur mein e2oterischer. /ch muss gestehen, diese esoterische -Ipothese meines #egners hat "or seiner e2oterischen einen grossen Vorzug 2ie empfiehlt sich durch eine gewisse innere )ahrscheinlichkeit, die mehr aus &ntwickelung nur her"orzugehen, als sich aus &rdichtung und "erschobenen 4mstnden mrbe, faul und brchig zu entspinnen scheint Vermutlich wrde sie auch die herrschende ausdrcklich geworden sein, wenn ihre un"erhohlene ausfhrliche %ehauptung mit der Menschenfreundlichkeit eines Mendelssohns "ertrglich gewesen wre /n dieser 'bsicht ist der letzte )ille meines #egners in der 1at ein Meisterstck der .unst !eder kann nach der 'nsicht, die er hat, nach seiner Denkart und #emtsbeschaffenheit, Vorurteilen und 0eigungen, mich auf seine eigene 'rt, auch nach %elieben so hassenswrdig und abscheulich finden, als es ihm gefllt 2elbst fr die$enigen ist gesorgt, die es sich nicht mchten ausreden lassen, dass ich die 'ahrheit geschrieben habe 2ie finden gleich auf der zwlften 2eite, was alsdenn "on mir zu halten ist &ine wirklich schne und rhrende 2telle 7 0ach 2 ,: habe ich in diesem Fall =ein %ekenntnis, das mein Freund in meinen 2choss niederlegte, dem 6ublikum %erraten. Mein Freund macht mich in den letzten 1agen seines *ebens zum Vertrauten seiner 2chwachheit :Schwachheit0; und ich suche damit dessen 'ndenken bei der 0achwelt zu brandmarken :zu brandmarken0 suche damit zu brandmarken>; /ch klage endlich diesen Freund an :klage an0; usw ? 7 'ber "on dem allen glaubt mein #egner selbst am &nde nichts; es ist bloss -Ipothese, wie der 6atriarch im 0athan sich ausdrckt, die man sich etwa so erdenkt, um pro und contra zu disputieren 7 -Ipothese, die nicht gelten soll. Der gutmtige )eise will mich durch eine -intertr entschl!pfen lassen, und mir das #laubensfhnlein in die -and geben, dass ich immer an eine solche -intertr zu lehnen pflege, um damit dem 'theismus zu entlaufen, und es dann hinter mir zuzuschlagen. 8 Das #ercht, fr einen #ottesleugner erkannt zu werden, dem ich durch die -erausgabe meiner 2chrift nicht zu entgehen brauchte, das soll auch $etzt nicht 7 9etwa gar doppelt und dreifachJ; ber mich kommen 0ein, ich soll entrinnen. Doch wehe mir, wenn ich die )ohltat ausschlage, meine <hren allein, dem 2apienti sat> "erstopfe und auf das patriarchisch freundliche )ort5 ="in Problema0? < nicht antworte5 ="in Problema$? 'ber die 2ache buchst5blich genommen, und ich wrde nur beschuldigt *essing fr den Mann nach $enem %ilde gehalten zu haben, nicht weil ich selbst dieser Mann war, sondern weil ich es nicht war )o ist in meiner #eschichtserzhlung auch nur die geringste 2pur da"onJ 'lles ist "ielmehr dawider, 'nfang, Mittel und &nde; alles, alles> Man sehe im #egenteil in &miliens %riefe "om ,G 0o"ember ,:BK, was an Mendelssohn N N ber *essing schrieb, und im folgenden %riefe, was Mendelssohn antwortete. -ier mchten sich eher, wenigstens die 3rundz!ge zu dem %ilde finden 4nd das schttet mir, der ich nicht den entferntesten 'nlass dazu gab, der sich berall als Mitschuldiger so offenherzig darstellte 7 das schttet mir der gute Mann nun weislich in die 2chuhe> -ingegen bin ich gestndig, dass ich nicht geglaubt habe und auch noch nicht glaube, *essing wrde sich gegen gar keinen anderen Menschen herausgelassen haben, wie er gegen mich sich herausliess, dass er mir eine Schwachheit gebeichtet, ein /ekenntnis in den 2choss gelegt habe 7 und wie es in der 6faffensprache weiter lauten mag /ch habe "ermutet, dass mehrere "on seinem 2pinozismus wssten, und bin berzeugt, dass er nicht minder offenherzig gegen $eden Mann %on "hre gewesen wre, den er ebenso "ertraut mit dem 2Istem, welches er fr das lteste und festeste hielt, und mit einer hnlichen 'nlage, sich in $ede 2innesart hineinzudenken, gefunden htte 2eine #ewogenheit gegen mich grndete sich auf diese 'nlage, die er bei niemand so natrlich angetroffen haben wollte *essing hasste alles schnde, unwillige )egwerfen; dem pan in seiner 2eele war ein weibischer &kel ber alles ekelhaft, und er "erachtete den Mann, bei dem er diesen &kel bis zum 'bscheu steigen sah 0icht weil er einen solchen &kel oder gar einen solchen 'bscheu "on seinem Freunde Mendelssohn befrchtete, "erschwieg er ihm seine geheime Meinung 7 sondern aus einer 4rsache, die uns Mendelssohn selbst in der Vorrede zu den Morgenstunden und in dem %riefe an mich "om , 'ugust ,:BG "or 'ugen legt Mendelssohn hatte sich in die *eibnizS )olfsche 6hilosophie allein, ganz hineingedacht und war steif darin geworden Damit entschuldigte ihn auch *essing in 'bsicht des tautologischen,C %eweises "om

Dasein #ottes 7 er entschuldigte ihn mit dem, was er mir "orhin, und auf das erste )ort schon zugegeben hatte, dass Mendelssohn zwar ein heller, richtiger, "orzglicher, aber kein metaph=sischer .opf sei Mendelssohn brauchte 6hilosophie, fand, was er brauchte in der herrschenden *ehre seiner 3eit, und hielt sich daran 'nderen 2Istemen nachzuforschen, sie einzusaugen und in 2aft und %lut zu "erwandeln, hatte er weder %eruf noch *ust /hm mangelte $ener philosophische .unsttrieb, der gerade der auszeichnende eigentmlichste Hharakter *essings war ,: -err Mendelssohn fhrt fort5 =4nser Freund 9*essing;, der die ehrliche 'bsicht des -errn !acobi gar bald mochte gewittert haben, war schalkhaft genug, ihn in der Meinung, die er "on ihm gefasst hatte, zu bestrken ? 7 :&n dieser sch7nen Meinung, die ich %on ihm gefasst hatte, wollte #essing mich best5rken$ 2o schalkhaft macht diesen Sokrates sein Lenophon und 6lato ; 7 =1eils auch kann er an dem 2charfsinne Vergngen gefunden haben, mit welchem !acobi die *ehre des 2pinoza "orzutragen und zu "erteidigen wusste 2ie wissen, dass unser Freund mehr Vergngen fand, einen ungereimten 2atz mit 2charfsinn behaupten, als die )ahrheit schlecht "erteidigen zu hren &r spielte daher "ollkommen den aufmerksamen 2chler usw ? Man begreift nicht recht, wie mich *essing in der Meinung, die ich "on ihm gefasst hatte, best5rken und zugleich den aufmerksamen 2chler %ollkommen spielen konnte &r musste wohl sehr schalkhaft sein, wenn er das konnte Doch mit dergleichen )idersprchen scheint -err Mendelssohn nur die 'bsicht zu haben, mir die -nde recht "oll zu tun zu geben /ch halte mich aber an der durch usseren und inneren 3usammenhang e2oterisch genug gewordenen 7 esoterischen -Ipothese meines #egners, nach welcher *essing nicht den 3l5ubigen, sondern den Atheisten zum besten hatte 7 und frage5 wo spielt in meiner &rzhlung *essing den aufmerksamen 2chler 7 und noch gar "ollkommenJ )o spielt er in derselben nicht "ielmehr den Meister, nicht den Mann "on )rde, der seinen $ngeren Freund ohne "iel 4mstnde in die 6rfung nimmt, ihn an allen 2eiten ausforscht und in dieser 'bsicht dem #esprch mit der ihm eigenen *aune und #eistesbehndigkeit die glcklichsten )endungen "erschafftJ 'lle, die *essingen gekannt haben, und die )ahrheit reden wollen, "ersichern, dass sie *essing zu sehen und zu hren glauben Dergleichen 4rteile habe ich nicht erst "ernommen, seit meine 2chrift ffentlich bekannt geworden Der 'ufsatz, wo"on die 8ede ist, war damals schon zwei !ahre alt und ist unterdessen in mehr als einer sehr guten 4and gewesen )eiter> =Daher?, sagt -err Mendelssohn, =musste auch ich, ob ich gleich sein "ertrautester Freund war, "on diesem grossen #eheimnisse nichts wissen 9dieser 4mstand ist -errn Mendelssohn wirklich doch zu nahe gegangen;; darum konnte auch #leimen kein 'nteil an dieser metaphIsischen .omdie gegeben werden Der offene $o"ialische #astfreund, dem die 6hilosophie und die *aune seines #astes nicht unbekannt war, wrde der 2chkerei bald ein &nde gemacht haben Daher auch endlich die gezwungenen &infalle und 6lattheiten, das )ohlgefallen an schlechten Versen, das einem *essing so unnatrlich ist ? Dass ich reden drfte> 7 =&ndlichJ? 7 =Daher auch endlichJ? 7 Doch wohl nicht der ,eit nach, wie es die 2tellung zu "erlangen scheintJ Denn das )ohlgefallen an den schlechten Versen, das einem *essing so unnatrlich ist, kam doch wohl nicht erst endlich9 wenn anders meinem %ericht, der 9ich weiss selbst nicht, wenn oder wie; bald gelten und bald nicht gelten soll, nur das mindeste zu trauen ist 2o "iel #rund muss er doch haben, dass auf seinem 4ngrunde die -Ipothesen, die er tragen soll, nicht "on selbst bereinander fallen 0ach diesem %ericht also f5ngt die ganze 2ache mit dem )ohlgefallen an den schlechten Versen an &ine %emerkung, die den mchtigen #rund a priori meines #egners wider die #laubwrdigkeit meiner #eschichte, selbst "on meiner 2eite untersttzt 'ber, leider> bin ich einmal in der .lemme; muss bekennen; und will 7 um mein #ewissen wenigstens zu lsen, zu dem #runde a priori meines #egners noch mit folgendem behilflich sein /ch sage aus5 *essing habe nicht allein mehrgedachte schlechte Verse gut gefunden, sondern sie fter wieder begehrt, sie ein 3edicht genannt, das #edicht gelobt, und 7 sogar bewundert. 0och an dem Morgen unseres 'bschiedes zu -alberstadt beim Frhstcken, da "on nicht schlechten Versen die 8ede kam, forderte *essing den 6rometheus mir noch einmal ab 7 lobte und bewunderte 7 den echten lebendigen #eist des 'ltertums, nach Form und /nhalt darin "on neuem 7 =Diese 'rmseligkeit im &rnste gut zu finden> 'rmer .unstrichter, wie tief musstest du gesunken sein>? /nstar montis eFuum di"ina 6alladis arte 'edificant, sectaFue inte(unt abiete costas *aoccoon ardens summa decurrit ab arce 4nglcklicher *aokoon> )ir wissen, wie es ihm erging, da er un"orsichtig mit seinem 2peer den hohlen

%auch "ersuchte 'lso5 Di"idimus muros, et moenia pandimus urbis 2chon steht es mitten in der %urg, das "erderbliche 8oss; und sobald die 0acht finster genug geworden, mgen sie her"orbrechen, die wackeren .rieger, coeco lateri inclusi Doch es soll $a diese ganze #eschichte "om 1ro$anischen 6ferde nur ein Mrchen, nur ein lcherliches Mrchen sein, so prchtig auch die Verse klingen Und darum passten ihre ,!ge nichtJ 7 )asJ 4nser 3otthold "phraim #essing 8 er ein solcher alberner Sch5ker, wie der letzte )ille Mendelssohns ihn haben willJ er, ein liederlicher %ube der #otteslsterungen 9das behauptet Mendelssohn /ch weiss "on keinen #otteslsterungen; der 3ottesl5sterungen ausstsst, um sich einen 2pass zu machenJ Mit dem 3l5ubigen, oder mit dem Atheisten, das ist eins 4nd wie nichtswrdig, geckenhaft und bbisch muss er, seinem losen Mutwillen zu #efallen, durchaus handelnJ Mir ekelt "or einer weiteren 'usfhrung Freilich ist das Mrchen zu abscheulich, um nur l5cherlich zu sein &inen solchen #essing htten wir, wenn eine "on den beiden angefhrten -Ipothesen Mendelssohns bestehen sollte 4nd zu einem solchen #essing, was fr einen Mendelssohn0 &inen Mendelssohn, der das alles gar nicht bel fnde; sich ein Mhnliches wohl auch erlauben drfte So sind denn beide 4=pothesen, die feine und die gr7bere, wohl am "nde nur zum Scheine da$ 8 ,wei Masken fr eine, um die #laubwrdigkeit der #eschichte in Verdacht zu bringen 3iemlich gleichgltig wird es nun zu dieser 'bsicht, ob man mich fr einen 2chwrmer in der Religion oder in der &rreligion nehmen will; das /nteresse zu betrgen, ist in beiden Fllen eben gross Die erste Mutmassung sei fr die guten *eute, die nur alles gern zum %esten kehren, die andere fr den 'eisen. Dabei gewinnt der )eise auch noch dieses, dass man sich um mein #ewissen weniger zu kmmern hat #ut> 'ber wie legen wir Mendelssohns %etragen whrend der zwei !ahre "or der &rscheinung meiner 2chrift in diesem Falle ausJ 7 )ie seine ersten %riefe, die er nie widerrufen hat, denen seine folgenden nie widersprachen0 )ie die 'nlage des *essingen betreffenden 1eiles der MorgenstundenJ )ie "ollfhren wir diesen angelegten 6lanJ 7 /m zweiten 1eile sollte die besondere Veranlassung zur $etzigen %ekanntmachung dieser 2chrift nher angezeigt 7 "on meinem %riefwechsel #ebrauch gemacht werden 7 Doch wohl nicht, um mich der )elt als einen %etrger darzustellen, als einen "orstzlichen *gnerJ 7 Mich, der ich -errn Mendelssohn, da er mir die Morgenstunden bersandte, noch ein %erehrungswerter Mann und sein teuerster .reund warJ 7 4nd dann noch eins 0achdem meine 2chrift ber die *ehre des 2pinoza schon heraus war, den @ 0o" des "erwichenen !ahres, erhielt ich einen %rief "on &milie, worin sie mir wegen des 2chrittes, den ich getan, Vorwrfe machte ,B Meine Freundin schloss mit einem herzlichen #russe =auch "on N N, un"erhohlen, dass auch dieser mit der -erausgabe meiner %riefe nicht ganz zufrieden sei ? 7 =Darf ichOs /hnen gestehen, lieber Mann 9schrieb meine Freundin;, dass 4nwille das erste war, was mich dabei ergriffJ < $a, ich muss, ich kann nicht anders als ehrlich mit /hnen sein 2ei es immer Vorurteil, was mich lenkte, ich erschrak, als ich unsern *essing da so bloss "or einer )elt gestellt sah, die ihn nicht "ersteht, nicht wert ist, ihn ohne Schleier zu sehen 7 0icht, dass ich nicht mit Mendelssohn einig wre5 unser Freund msse bei der 0achwelt nicht anders erscheinen als er war; das heisst nach meinem %ednken5 nicht als Deist, wann wir wissen, dass er Spinozist war; aber das Detail eines "ertraulichen #esprchs, $ene kleinen 2cherzreden, die man sich nur gegen den )ertrauten seiner Seele und seines *opfes erlaubt, und die ausser diesem engen .reise sich sogleich in %lasphemie "erwandeln 7 /ch wiederhole es usw 7 0ie war der #edanke mir gekommen, dass 2ie aus 'rgwohn gegen Mendelssohn sich bewegen lassen wrden, 2achen 9ich nehme das #edicht mit; ans *icht zu stellen, "on denen ich mir schmeichelte, dass sie ewig nur fr die intimsten Freunde *essings, oder fr die 2trkeren im Volk bleiben sollten 7 kurz, 2ie knnens mir nicht "erdenken, dass /ch erschrak, $a, dass ich in einen wehmtigen .ummer "ersinke, wenn ich mir "orstelle, dass aus einem )ettstreit um )ahrheit, wo zwei der edelsten )ahrheitsforscher, zwei der %ertrautesten .reunde #essings sich treulich "or aller )elt die -and bieten wollten, nun ein 6ri"atstreit werden kann usw ? 2o dachte &milie und so dachte "ermutlich auch N N selbst nach der -erausgabe meiner 2chrift 2ie hatten gegen die historische )ahrheit meines %erichtes nicht den geringsten 3weifel, und tadelten nur, dass ich *essingen ohne Schleier gewiesen hatte 2ie hielten mich "or wie nach fr den )ertrauten %on #essings

*opf und Seele9 gewhrten mir auch fr sich selbst nicht weniger -ochachtung und *iebe als "orhin 7 .urz alles stand noch gerade so, wie es im 0o"ember ,:BK gestanden hatte 7 )ie> 4nd Mendelssohn hat im Verlauf dieser zwei !ahre weder &milien, noch seinen Freund N N auf andere #edanken gebrachtJ sie nicht berzeugt, dass die 2ache "oll %etrug seiJ 7 =&r hatte keinen philosophischen Freund, dem er mehr Freimtigkeit, )ahrheitsliebe und %eurteilungskraft zutraute, als N N S ?, und eben dieser Mann konnte doch 9nach -errn Mendelssohns 'ngabe, nicht nach der meinigen; #essing und ummkopf zusammen denken 7 &r konnte das, und Mendelssohn konnte dazu schweigenJ 7 /n )ahrheit, $e mehr man es betrachtet und entwickelt5 ein h7chst sonderbares R5tsel$

Fnfte Beschuldigung. =/ch habe angeklagt. *essingen angeklagt, als heimlichen 3ottesl5sterer, mithin auch als 4euchler? 7 Des )ortes anklagen bedient -err Mendelssohn sich berall /ch soll meine 'nklage sogar einem *etzergericht "orgelegt, und 4errn Mendelssohn zuerst in 6ri"atbriefen und nunmehr ffentlich aufgefordert haben, die 2ache *essings zu bernehmen /st denn wirklich schon meine 2chrift unterdrckt, wirklich schon zu einer unbedeutenden Scharteke, durch %undesgenossen und Mitlufer so ganz herunter rezensiert und skribliert, dass sie kein Mensch mehr lesen wird, und M auf diese )eise reden darfJ /ch erzhle auf die schlichteste )eise, mache auf Veranlassung und durch 4mstnde gentigt, nur frher ffentlich bekannt, was -err Mendelssohn 9wie ich, seinen Musserungen gemss, nicht anders wissen konnte und glauben durfte; selbst bekannt zu machen willens war5 4nd habe angeklagt$ -abe die 'bsicht an den 1ag gelegt *essingen "or das .etzergericht im 6ubliko zu ziehen 4abe sogar Mendelssohn aufgefordert, die Sache #essings zu !bernehmen$ 8 )ar ich es denn nicht selbst, der *essings 2ache bernommen hatte; und war es nicht -err Mendelssohn, der gegen diese 2ache handeln, durch ein eklatantes /eispiel warnen wollte0 <der habe ich "ielleicht -errn Mendelssohn aufgefordert, also die 2ache *essings zu bernehmen, dass er dartte *essing sei kein 2pinozist gewesenJ 7 Fr dergleichen 'ussagen5 'as ist das eigentliche 'ort 8 und /eiwort0 =/ch klage *essingen als heimlichen #otteslsterer anJ? 7 )oJ Vermutlich gleich zu 'nfang meines %erichts, wo die schlechten Verse "orkommen> 7 Dieser aus einem dramatischen #edicht genommene Monolog beweist also schon, dass der Dichter selbst ein #otteslsterer warJ /ch dchte doch wohl nicht> 7 0ichtJ 4nd *essing, der nur sagt, ich finde das #edicht gut; der #esichtspunkt, aus welchem es genommen ist, ist mein eigener #esichtspunkt, oder mit andern )orten5 /ch selbst glaube, keine persnliche #ottheit; keinen freien 4rheber der )elt; keine &ntwickelung der Dinge mit 'bsicht; keine 6ro"idenz 7 *auter 2tze, wo"on der eine immer gerade so"iel wie der andere sagt 7 Der wre darum ein #otteslstererJ zu geschweigen, dass bei einer solchen Meinung heimliche #otteslsterung sich nicht einmal gedenken lsst 7 <der ist *essing darum nach meinem %ericht ein heimlicher #otteslsterer, weil er einmal mit halbem *cheln sagt5 =er selbst wre "ielleicht das hchste )esen, und gegenwrtig nur in dem 3ustande der ussersten .ontraktion? 7 und hernach ber 1ische, bei einfallendem 8egen5 =!acobi, das tue ich "ielleicht ? /n )ahrheit, dies wre doch ein wenig allzu hart> 2o wre $a der spekulati"e &goismus, und auf diese Art gedachte 6antheismus auch an sich schon #otteslsterungJ 4nmittelbar "orher sagt Mendelssohn5 =#essing ist ein Anh5nger des Spinoza0 !e nun> )as haben die spekulati"en *ehrstze mit dem Menschen gemeinJ )er wrde sich nicht freuen, 2pinozen selbst zum Freunde gehabt zu haben, so sehr er auch 2pinozist gewesenJ )er sich weigern, 2pinozens #enie und "ortrefflichem Hharakter #erechtigkeit widerfahren zu lassenJ? #erade was ich selbst denke und auch berall geussert habe )er "or mir hat mit %eisetzung seines 0amens "on 2pinoza mit der -ochachtung, mit der %ewunderung und *iebe gesprochen, womit ich "on ihm gesprochen habeJ Man sehe die 2telle, wo mich *essing mit den )orten unterbricht5 =4nd 2ie sind kein 2pinozist, !acobiJ? 7 Man sehe den 'nfang des %riefes an -emsterhuis und das ganze )erk durchaus Mit gleicher 4nbefangenheit liess ich mich in frheren 2chriften, besonders in dem "twas, was #essing gesagt hat, heraus; und nicht allein ber 2pinoza, sondern auch ber andere nicht minder "erdchtige 2chriftsteller, einen Machia"ell und -obbes 7 4nd mir darf Mendelssohn doch sagen, in Verbindung mit den eben angefhrten )orten5 = er 1ame Jude und Spinozist konnte mir bei weitem weder so auffallend, noch so 5rgerlich sein, als er etwa dem 4errn Jacobi sein mag>? 7 )as ist unredlich 9die 2prache hat kein gelinderes )ort; 7 was ist offenbar unredlich, wenn es dies nicht istJ

Dieser Meinung also ist -err Mendelssohn, =dass die spekulati"en *ehrstze mit dem Menschen nichts gemein haben 7 und solange man seinen Freund noch nicht als heimlichen #otteslsterer, mithin als -euchler anklagte, war ihm die 0achricht, *essing sei ein 2pinozist gewesen, so ziemlich gleichgltig ? Das ist des geraden Mannes gerade Meinung und aufrichtige #eschichte )arum denn aber unmittelbar dahinter diese )orte5 =/ch wusste, dass es auch einen geluterten 2pinozismus gibt, der sich mit allem, was 8eligion und 2ittenlehre 6raktisches haben, gar wohl "ertrgt, wie ich selbst in den Morgenstunden weitlufig gezeigt; wusste, dass sich dieser geluterte 2pinozismus hauptschlich mit dem !udentume sehr gut "ereinigen lsst und dass 2pinoza, seiner spekulati"en *ehre ungeachtet, ein orthodo(er !ude htte bleiben knnen, wenn er nicht in anderen 2chriften das echte !udentum bestritten und sich dadurch dem #esetze entzogen htte ? Also; wenn es keinen geluterten 2pinozismus gbe, wie der in den Morgenstunden; wenn 2pinoza bei seiner spekulati"en *ehre kein orthodo(er !ude htte bleiben knnen5 so h5tten die spekulati%en #ehrs5tze mit dem Menschen doch etwas gemein0 so w!rde man sich nicht freuen, Spinozen selbst mit einem solchen ungel5uterten Spinozismus zum .reunde zu haben0 So w!rde man sich weigern, Spinozens 3enie und %ortrefflichem >harakter 3erechtigkeit widerfahren zu lassen J 7 so wre -err Mendelssohn ber die 0achricht, *essing sei ein 2pinozist gewesen, dann auch wohl erstaunt0 sie htte &influss gehabt auf seine Freundschaft fr *essingJ seine %egriffe "on *essings #enie und Hharakter htten dadurch gelittenJ 7 ?der nicht0 Man whle> Mir fehlt es an dem #eist und an der 2eele, womit man in dergleichen 2chwierigkeiten sich zu finden weiss Der %eweis, dass *essing in meiner &rzhlung nicht als ein #otteslsterer erscheine, befreit mich noch nicht "on dem Vorwurfe, einen 4euchler aus ihm gemacht zu haben5 denn das soll er sein, nach -errn Mendelssohn, wenn er in seinem -erzen keine "erstndige erste 4rsache der )elt, keine 4rsache geglaubt hat, da er ffentlich fr diese )ahrheiten geeifert, sich als einen grossen bewunderungswrdigen Verteidiger des 1heismus dargestellt und fr die *ehre "on der Vorsehung sogar als ein MrtIrer den #eist aufgegeben hat ,A 3ur 6rfung der #rnde meines #egners kann ich das %eispiel "on 2pinoza schwer entbehren Dieses %eispiel aber wrde mir so"iel als gar nichts ntzen, wenn die sonderbare %ehauptung des -errn Mendelssohn5 Spinoza h5tte seiner spekulati%en #ehre ohngeachtet ein orthodo2er Jude bleiben k7nnen 8 nicht eine ganz grundlose %ehauptung wre /ch bin zwar nicht berechtigt, zu entscheiden, was alles mit der geluterten $dischen <rthodo(ie eines Mendelssohns "ertrglich gewesen sein mag5 aber so"iel gibt mir doch gewiss ein $eder zu, dass es schlechterdings zu dieser <rthodo(ie gehre, der g7ttlichen 1atur )erstand und 'illen, und ein %on der *reatur unterschiedenes asein beizumessen. 0un habe ich /n meinem letzten an -errn Mendelssohn gerichteten 'ufstze nicht allein die )orte des 2pinoza, womit er klar und deutlich diese 2tze leugnet, teils unter meinem 1e(te angefhrt, teils darauf "erwiesen, sondern auch "orwrts und rckwrts, einzeln und im 3usammenhange dargetan, wie 2pinoza seinen #rundideen zufolge schlechterdings diese 2tze leugnen, oder ein Mann ohne allen 2inn und Verstand sein musste, ein elender )irrkopf, der selbst nicht wusste, was er dachte und was er schrieb -err Mendelssohn, der einen andern #esichtspunkt hatte, will meinen 'ufsatz, im buchst5blichen Sinne, nicht "erstanden haben @T Da ihn aber alle, welche mit -errn Mendelssohn nicht in gleichem oder einem hnlichen Falle waren, sehr gut "erstanden, und "ollkommen bndig gefunden haben, so kann ich mit gutem #ewissen meine *eser und mich selbst bei dem Unbegreiflichen der eben gedachten Mendelssohnschen %ehauptung nicht aufhalten, sondern muss als eine )ahrheit, die ehrlicherweise nicht geleugnet werden kann, "oraussetzen, dass der Spinozismus des Spinoza Atheismus war. 3ur 2ache> *essing hat sich als einen Verteidiger des 1heismus ffentlich dargestellt, , /ndem er die Fragmente herausgab @ /ndem er den 0athan dichtete =)em mussten die )ahrheiten der Vernunftreligion un"erletzlicher sein? 9lsst -err M seinen Freund D sagen; =als *essing, dem %eschtzer des FragmentistenJ Mit der Verteidigung des Fragmentisten scheint *essing auch seine ganze #esinnung bernommen zu haben Man erkennt zwar schon an seinen frhesten 2chriften, dass ihm die Vernunftwahrheiten der 8eligion und 2ittenlehre allezeit heilig und un"erletzlich gewesen sind; allein nach seiner %ekanntschaft mit dem Fragmentisten bemerkt man in seinen 2chriften, in allen den 'ufstzen, die er zur %eschtzung seines Freundes oder #astes, wie er ihn nennt, geschrieben, dieselbige ruhige +berzeugung, die diesem so eigen war, dieselbige unbefangene &ntfernung "on aller 3weifelsucht, denselbigen planen #ang des gesunden Menschen"erstandes in 'bsicht auf die )ahrheiten der Vernunftreligion 7?

/ch mchte antworten, wie *essing selbst einmal antwortete5 =&in anderes ist ein 6astor, ein anderes ein %ibliothekar /ch machte das 4nbekannte bekannt heute eine sehr christliche 2chrift des /erengarius9 morgen sehr unchristliche .ragmente@ 8 und bin ganz gleichgltig dabei, ob es dieser fr wichtig, oder $ener fr unwichtig erklrt, ob es dem einen frommet, oder dem andern schadet 0tzlich und "erderblich sind eben so relati"e %egriffe, als gross und klein? @, 'ber *essing hat die Verteidigung des Fragmentisten, =und mit ihr, wie es scheint, seine ganze #esinnung bernommen S ? Das "erstehO ich nicht genug 'uf der "orhergehenden 2eite heisst es5 =2eine 9des Fragmentisten; 'nhnglichkeit an der natrlichen 8eligion ging so weit, dass er aus &ifer fr dieselbe keine geoffenbarte neben ihr leiden wollte ? 7 2ollte man *essings 'nhnglichkeit an der natrlichen 8eligion bloss aus seinem &ifer gegen alle geoffenbarte schliessen wollenJ 0ur schliessen$ 0ur auf eine solche 'eise schliessen> Dann knnte eine hnliche 'nhnglichkeit auch 2pinoza zugeschrieben werden, der in seinem 1r 1heol 6ol ein "iel wichtigeres Denkmal seines &ifers gegen alle geoffenbarte 8eligion gestiftet hat, als *essing; mit sorgfltiger %eibehaltung aller religisen )orte und 8edensarten, und ohne den 0amen eines Hhristen zu "erleugnen 7 2oll aber *essings 'nhnglichkeit an der natrlichen 8eligion auf diese )eise nicht geschlossen werden5 woraus will man sie alsdenn beweisenJ )o findet sich auch nur eine Stelle 8 geschweige ein 'ufsatz, oder eine 2chrift "on ihm, die zur 'bsicht htte, )ahrheiten des 1heismus darzutunJ /ch weiss, mit welchem 'uge ich, so oft "on *essing etwas erschien, darnach gesucht habe, seitdem sein #eibniz !ber die ewigen Strafen, und sein 'issowatius, meine 'ufmerksamkeit in einem nicht geringen #rade, auf diesen 6unkt gerichtet hatten 7 2ie wurde noch mehr gespannt, da die philosophischen 'ufstze des $ungen !erusalem herauskamen, und *essing seinen 3usatz zu der 'bhandlung "on der Freiheit mit diesen )orten schloss5 ='lso "on der 2eite der Moral ist dieses 2Istem 9einer absoluten 0otwendigkeit der menschlichen -andlungen;@@ geborgen <b aber die 2pekulation nicht noch ganz andere &inwendungen dagegen machen knneJ 4nd solche &inwendungen, die sich nur durch ein zweites, gemeinen Augen ebenso befremdendes S=stem heben liessen0 das war es, was unser #esprch so oft "erlngerte, und mit wenigem hier nicht zu fassen steht? 7 #enug, ich suchte "ergebens, was mir ber *essings eigentliches 2Istem einen befriedigenden 'ufschluss htte geben knnen Fand den 1heismus berall "orausgesetzt, ohne eigenes %ekenntnis; ohne irgendeinen bedeutenden %eitritt; irgendein entscheidendes )ort fr seine *ehrstze 7 'lles war "on dieser 2eite, man kann nicht unbestimmter, nicht schwebender erhalten 7 =#anz recht>? erwidert M oder D , =das kommt "on seiner ruhigen +berzeugung; %on seiner unbefangenen "ntfernung %on aller ,weifelsucht9 seinem planen #ange des gesunden Menschen"erstandes, in 'bsicht auf die )ahrheit der Vernunftreligion ? 7 < der klugen -aushalter> < der )eisen ohne -euchelei und 1rug> 'ber 0athanJ 0athan> =dieser 'ntiSHandide; dieses herrliche *obgedicht auf die Vorsehung, "oll der seligen %emhung, die )ege #ottes "or den Menschen zu rechtfertigen> )o ist die *ehre "on der Vorsehung und 8egierung #ottes, auf der einen 2eite mit mehrerer +berzeugung und Darstellung in einzelnen Fllen; auf der andern 2eite mit mehr /nbrunst und frommer %egeisterung "orgetragen worden usw J? -err Mendelssohn weiss diesen 0athan nicht oft genug zu nennen; und ich kann nicht dafr, dass mir endlich $ener berhmte &nglnder 9der -erzog "on Marlborough; dabei einfiel, der sich auf ein Faktum der #eschichte seines Vaterlandes gegen %urnet berief, das niemand bekannt war, und zuletzt mit der un%erwerflichen 'utoritt des Shakespears her"orrckte 7 2o knnte $a wohl auch Voltaire, wegen seiner 'lzire und 3aire, als ein &iferer und 3euge fr die christliche 8eligion herausgestrichen werden Doch es wre mir leid, wenn ich "on dieser 2eite allein die 2ache fassen msste 0athan, ein *obgedicht auf die VorsehungJ 7 )er, "or -errn Mendelssohn, hat es $emals dafr angesehenJ Die 'bsicht dieses #edichts liegt $a so klar zutage, dass sie $edem *eser "on selbst entgegenkommt; die 'bsicht, den #eist aller <ffenbarung "erdchtig zu machen, und $edes 2Istem "on 8eligion, ohne 4nterschied, als S=stem, in einem gehssigen *ichte darzustellen Der 1heismus, sobald er 2Istem, sobald er f7rmlich wird, ist da"on nicht ausgeschlossen )as gegen die andern 6arteien, gilt auch wider ihn !a, er muss noch fanatischer machen, als alle auf 1radition gegrndete 8eligionen, weil sein &igendnkel, sein -ochmut und seine #eringschtzung, der 0atur der Dinge gemss, ber alles gehen muss 7 Darum weg mit aller Form> 4nd der 2atz allein stehe fest5 dass der beste Mann auch immer die beste Religion habe. 8 ='lles )hnen !ber #ott ist Verwegenheit und 1orheit; &rgebenheit in ihn Frmmigkeit und )eisheit ? &ben diese Frmmigkeit und )eisheit empfiehlt 2pinoza noch weit dringender und herzlicher als 0athan 'uch er "erehrte eine Vorsehung, ob sie ihm gleich nichts anderes war, als $ene <rdnung selbst der

0atur, die aus ihren ewigen #esetzen notwendig entspringt; auch er bezog alles auf #ott, den "inzigen der da ist, und setzte das hchste #ut darin, den 4nendlichen zu erkennen, und ber alles ihn zu lieben &h, proh dolor> ruft er aus, res eo $am per"enit, ut, Fui aperte fatentur, se Dei ideam non habere, et Deum non nisi per res creatas 9Fuarum causas ignorant; cognoscere, non erubescant 6hilosophos 'theismi accusare @K Vor dem 0athan, und zugleich mit den Fragmenten machte *essing die erste -lfte seiner "rziehung des Menschengeschlechts bekannt; eine 2chrift, welche Mendelssohns %eifall nicht erhalten hat, und ber die er in den Morgenstunden, wie ber glhende .ohlen hinwegeilt Des U :K dieser 2chrift hatte ich in meinem ersten %riefe an Mendelssohn ausfhrlicher gedacht, und dieser 2telle ihre wahre 'uslegung gegeben Die 8ichtigkeit dieser 'uslegung zeigt nach gewesener 2pur das #anze dieses tief durchdachten 'ufsatzes so klar, dass ich bei 2achkundigen kein )ort darber zu "erlieren brauche )ie Mendelssohn dem Dinge durch eine selbsterfundene *uterung abzuhelfen suchte, darber habe ich "orhin mich schon mit wenigem herausgelassen Mendelssohn beweist dem guten *essing, dass "ins nicht alles sein kann, weil "ins nicht zwei, und zwei nicht "ins ist@ das hatte *essing nicht bedacht; er hatte nicht bedacht, dass wenn #ott ein 2elbstbewusstsein zukommt, gleich uns einzelnen )esen, dass er dann auch selbst ein einzelnes Ding sein msse, und man nicht umhin knne 9nach Voraussetzung seiner 4nendlichkeit; ihm ein ausserweltliches Dasein zuzuschreiben; womit dann das ganze hen kai pan dahin fllt5 das fhrt ihm Mendelssohn nun zu #emt, und der reuige 2nder geht stumm und beschmt da"on 7 Mnner> drft /hr mich bestrafen, dass mir die Feder in der -and "or 4nwillen bebt, indem ich dieses schreibeJ /ch unterdrcke ihn $a, diesen bittern 4nwillen; sag es $a nicht heraus, was mein /nwendiges in diesem 'ugenblicke um und um wendet *essing konnte ber noch mehr Dinge "on Mendelssohn zurechtgewiesen werden )ahrlich, es ist nicht zu leugnen, dass er ziemlich in die /rre geraten war &r sagt in eben dieser "rziehung des Menschengeschlechts@ U K@ =*asst uns auch bekennen, dass es ein heroischer #ehorsam ist, die #esetze #ottes beobachten, bloss weil es #ottes #esetze sind, und nicht weil er die %eobachter derselben hier und dort zu belohnen "erheissen hat; sie beobachten, ob man schon an der knftigen %elohnung ganz "erzweifelt, und der zeitlichen auch nicht so ganz gewiss ist ? 4nd hernach hinter der "on mir kommentierten 2telle5 =&s ist nicht wahr, dass 2pekulationen ber diese Dinge $emals 4nheil gestiftet, und der brgerlichen #esellschaft nachteilig geworden 7 0icht den 2pekulationen; dem 4nsinn, der 1Irannei, diesen 2pekulationen zu steuern, Menschen, die ihre eigenen hatten, nicht ihre eigenen zu gnnen, ist dieser Vorwurf zu machen ? =Vielmehr sind dergleichen 2pekulationen 7 m7gen sie im einzelnen doch ausfallen wie sie wollen 8 unstreitig die schicklichsten +bungen des menschlichen Verstandes berhaupt, solange das menschliche 4erz !berhaupt h7chstens nur %erm7gend ist, die -ugend wegen ihrer ewigen gl!ckseligen .olgen zu lieben ? =Denn bei dieser &igenntzigkeit des menschlichen -erzens, auch den Verstand nur an solchen Dingen ben wollen, was unsere krperlichen %edrfnisse betrifft, wrde ihn mehr stumpfen als wetzen heissen &r will schlechterdings an geistigen #egenstnden gebt sein, wenn er zu seiner %7lligen Aufkl5rung gelangen, und die6enige Reinigkeit des 4erzens her%orbringen soll, die uns die -ugend um ihrer selbst willen zu lieben f5hig macht ?@G Dagegen Mendelssohn5 =<hne #ott und Vorsehung und knftiges *eben ist Menschenliebe eine angeborne 2chwachheit, und 'ohlwollen wenig mehr als eine #eckerei, die wir uns einander einzuschwatzen suchen, damit der -or sich placke, und der .luge sich gtlich tue, und auf $enes 4nkosten sich lustig machen knne? /ch habe mit dieser Musserung "on Mendelssohn nie reimen knnen, dass er "orhin zum %ehuf seiner 1heorie des 8echts, sich auf ein natrliches )ohlwollen und den 2atz sttzt5 durch dieses )ohlwollen werde alles wiedergegeben, was der &igennutz "erliere -abe nie begreifen knnen, wenn ohne #ott und Vorsehung und knftiges *eben ein solches )ohlwollen nur #eckerei, und Menschenliebe eine angeborne 2chwachheit sei 7 wie wir dann, nat!rlicherweise, zu einer solchen #otteserkenntnis gelangen knnen, durch welche das )ohlwollen aufh7rt, eine #eckerei zu sein, und 1ugend anf5ngt, "ernnftig zu werden &h, proh dolor 4nd sei du mir gesegnet, grosser, $a heiliger /enedictus$ )ie du auch ber die 0atur des -chsten )esens philosophieren und in )orten dich "erirren mochtest5 seine )ahrheit war in deiner 2eele, und seine *iebe war dein *eben> )as ist euer #ott, ihr, die ihr ffentlich bekennt, es nicht genug zu wiederholen wisst5 8eligion, das ist

#otteserkenntnis und Verehrung sei nur Mittel5 7 3weck allein dem 1oren, dem 2chwrmer )as kann er sein, euer #ott, als ein totes )erkzeug, eine dumme .raft zu eurer 2eele, um sie zum Dienste des *eibes nur williger und fhiger zu machenJ )ahrlich am "nde sind es nur die usseren %edrfnisse; euer .leisch, und eine kluge Akonomie seiner *ste und %egierden, was die 2umma eurer 6hilosophie, eurer so hoch gepriesenen )eisheit des gesunden Menschen"erstandes ausmacht 8eligion, wie billig, dieser klugen Vkonomie untergeordnet, in ihren Dienst gebracht 2ie mag froh sein, dass sie noch zu so"iel ntze ist .nnen wir einmal ohne den 0amen #ottes unsere brgerliche Verhltnisse sichern, und unsere 1heorien fertig bringen 7 dann nur weg mit diesem leidigen %ehlf unserer 4nwissenheit und 4ngeschicklichkeit; weg mit dem sperrigen -ausrat, der nur 8aum einnimmt, und an sich zu gar nichts taugt @P 4nd es wre Schwachheit "on *essing gewesen 7 $a ummheit, -ollheit, und Ruchlosigkeit, dass er einem solchen 1heismus den unendlich frmmeren Atheismus eines Spinoza "orzogJ 4nd er wre mit dem Feuer dieser *ehre im %usen 7 das $ene, wie der Sopranist im Handide $ammernden, oder in gleichem Falle $ubilierenden )esen 7 immer auch Schw5rmerei nennen mgen 7 er wre damit nicht ein zehnmal besserer Mann gewesen, als mit $ener andern *ehre, die das Muttermal tierischer *sternheit, und 4nbesonnenheit an der 2tirne trgtJ 4nd weil er, was er dachte, nur nicht mit ganz d!rren 'orten, heraussagte@ darum wollt /hr ihn fr einen -euchler schimpfenJ 7 =&r tat $a nichts mehr und nichts weniger, als was alle alten 6hilosophen in ihrem e2oterischen Vortrage zu tun pflegten &r beobachtete eine .lugheit, fr die freilich unsere neuesten 6hilosophen "iel zu weise geworden sind &r setzte willig sein 2Istem beiseite, und suchte einen $eden auf dem$enigen )ege zur )ahrheit zu fhren, auf welchem er ihn fand ?@C 2o urteilte *essing ber *eibniz, und "erlangte wahrscheinlich, dass man ebenso ber ihn selbst urteilen sollte /n den #esprchen fr Freimaurer sagt Falk5 =)eisst du, Freund, dass du schon ein halber Freimaurer bist "rnst. /chJ .alk. Du> denn du erkennest $a schon )ahrheiten, die man besser "erschweigt "rnst. 'ber doch sagen k7nnte. .alk. er 'eise kann nicht sagen, was er besser %erschweigt ? Mit noch mehr 0achdruck und rhrender sagt *essing in der "rziehung des Menschengeschlechts@ =-te dich, du fhigeres /ndi"iduum, der du an dem letzten %latte dieses &lementarbuches stampfest und glhest, hte dich, es deine schwcheren Mitschler merken zu lassen, was du witterst, oder schon zu sehen beginnest ? Dann fgt der bescheidene edle Mann noch hinzu5 =%is sie dir nach sind, diese schwcheren Mitschler 7 .ehre lieber noch einmal selbst in dieses &lementarbuch zurck, und untersuche, ob das, was du nur fr )endungen der Methode, fr *ckenbsser der Didaktik hltst, auch wohl nicht etwas Mehreres ist ? 9U CA; @: Stehenzubleiben auf halbem 'ege, war *essingen f!r sich unmglich, und er war eben kein grosser Verehrer derer, die es knnen &ine in mehr als einer 'bsicht merkwrdige Musserung hierber findet sich in dem 'ufsatz ber 'issowatius. Dort heisst es "on *eibniz5 ='n einer andern 2telle sagt er "on #ocke, den er auch mit ein wenig andern 'ugen ansah, als noch $etzt gewhnlich5 /nclina"it ad 2ocinianos, Fuorum paupertina semper fuit de Deo et mente philosophia )ar es der seichtere 6hilosoph, welcher den 2ozinianerJ oder der 2ozinianer, welcher den seichteren 6hilosophen gemacht hatteJ <der ist es die nmliche 2eichtigkeit des #eistes, welche macht, dass man eben so leicht in der 1heologie, als in der 6hilosophie auf halbem )ege stehen bleibtJ? )erschweigen darf der 8echtschaffene, und muss oft der )eise5 l!gen aber muss und darf er nie; nie seiner trglichen )eisheit; nie seinem )illen, wie rein er ihn auch halte, die )ahrheit unterwerfen, und es unternehmen, was ihm gut oder das /essere dnkt, durch %etrug in die -he zu bringen 0icht weniger als der -ochmut eines 2atans gehrt dazu, sich ber die )ege #ottes zu erheben, und die )ahrheit, die nicht unser ist, eigenmchtig in Verwaltung zu nehmen Vor #ott, dem -eiligen, kann ich es beschwren, dass eben dies auch die #esinnungen *essings waren; dass er nichts in dem #rade "erachtete und hasste, wie den &igendnkel, der durch #ewalt oder %etrug &rkenntnis und #lckseligkeit befrdern will Der 1orheit eines solchen 4nternehmens gehrte seine Verachtung; der 4ngerechtigkeit sein -ass *essings Methode darf mit einer sehr entgegengesetzten nicht "erwechselt werden, und ist auch leicht "on ihr zu unterscheiden Denn was kann mehr "oneinander abstechen, als die weise %escheidenheit, =die ein eigenes 2Istem willig beiseite setzt,? und der dumme 2tolz, der es durchsetzen, berall einfhren, und durchaus kein andres gelten lassen will Dieser, da er seine Meinung fr die )ahrheit selbst ansieht, und die Vernunft in Person zu sein glaubt, hrt keine #rnde mehr, sucht sie, als unw!rdig, bloss zu unterdr!cken, und allen )iderspruch, durch was fr Mittel es auch sei, zu hemmen Das entschiedenste 1alent, wenn es ihm nicht dienstbar ist, "erliert seine )rde, kommt um seinen 0amen, und kme, wenn es mglich wre,

um sein Dasein Dennoch weiss er nichts "on 4ngerechtigkeit, und freuet sich aller seiner )erke, weil er das #utfinden seiner )eisheit zum einzigen #esetz hat; und sein fanatischer &ifer, mehr um der 2ache als um der Person willen 8echt und %illigkeit unter die Fsse tritt 2eine -errschsucht ist )ohlwollen, sein 4nterdrckungsgeist "terliche 2trenge 7 8egententugend; seine &insicht der Verstand, den alle Menschen haben mssen N /ch komme nun zu denen %eschuldigungen und Vorwrfen, die mir allein aus der 6erson und der 6hilosophie des -errn Mendelssohn erwachsen, und ich wsste keine schicklichere 2telle, einen Ruhepunkt zu machen )hrend ich mich erhole, mag der *eser sich mit gegenwrtigen %lttern beschftigen; so gewinnen wir beide, er und ich, 3eit, um 'tem zu holen, und frische *uft zu schpfen )ohl knnte es bei dieser ersten 2itzung sein %ewenden haben, wenn Verteidigung meiner selbst die 2ache wre 2ie war es kaum bisher, und soll es $e lnger $e weniger sein )ie oft habe ich unter dem 2chreiben dieser %ogen an eine 2telle des letzten %riefes, den ich "on *essing erhielt, gedacht, mit der ich anzufangen einige Versuchung hatte =/ch wsste nicht? 7 schrieb mir der edle Mann bei einer nicht unerheblichen #elegenheit 7 =ich wsste nicht, was ich nicht lieber "on /hnen lesen wollte, als eine 8echtfertigung /hrer selbst ? 7 4nd fgte die herzerhhenden )orte hinzu, die ich bei einem minderen 'nlasse als der gegenwrtige anzufhren, mir nicht herausnehmen wrde; 7 diese )orte5 =der Mann wie 2ie hat bei mir niemals unrecht, wenn er es auch gegen eine ganze )elt haben knnte 7 in die er sich nicht h5tte mischen sollen$? 2ind meine #egner *eute, die um 'ahrheit sich bekmmern, und durch 3r!nde sich beschmen lassenJ &s war $a eben das, was sie erbitterte, und nun ihre )ut mit $edem 1age neu erhitztJ !e mehr durch &ntwicklung und %eweise meine 2ache als die beste, die ihrige als die schlimmste, die man haben kann, sich offenbart, desto aufgebrachter werden sie sich zeigen; mit desto zudringlichern #riffen werden sie an mich setzen, und der .niffe und 6fiffe immer mehr ersinnen Denn wo"or sollten sie sich frchtenJ 2ie haben in der 2eele, was in Voltairens "erschwenderischem 2ohne den FierSenSfat so herzhaft macht; denselbigen Mut und dasselbige #efhl "on &hre, womit er ausruft5 2oIons hardis, nous sommes di( contre un> 4nd um wie"iel muss nicht die -erzhaftigkeit $ener FierSenSfat die -erzhaftigkeit "on diesem bertreffen, da sie mit hunderten gegen einen stehen =2ie werden fortreden, und durch alles, womit ich sie unterbreche, sich nicht fr unterbrochen halten, fortreden, ohne sich zu bekmmern, ob unsere )orte zusammen klappen oder nicht 2ie sind aufgezogen und mssen ablaufen ?@B Mgen 2ie doch /ch will nicht allein, wie *essing, mich !berschreien lassen, sondern auch zugeben, herzlich gerne zugeben, was *essing nicht wollte5 dass man auch mich !berschreibe. !e mehr sie schreiben und mich berschreiben, desto mehr werden sie die #eheimnisse ihres -erzens kundtun Desto mehr werden die Fden eines 7 nicht ertr5umten, oder zum %ehuf eines eigenen weit ausgebreiteten 2chleichhandels gar nur erdichteten. 8 sondern wirklichen 4=percr=pto<Jesuitismus und philosophischen Papismus her"orkommen und in sehr mannigfaltigen )erschlingungen sehen lassen, wie weit sie reichen. /ch frchte nicht, dass diese )arnung meinem 3wecke 'bbruch tue Dieses genus irritabile hominum, suiFue impotens, mag wohl auf einen 'ugenblick stutzen, aber nicht sich massigen Man darf khn auf ihre &itelkeit und 8achsucht sich "erlassen 'nstatt zurckzufahren, fahren sie nur auf, =und rennen blind auf den 2piess? )ie lehrreich in dieser 'bsicht ist ein kurzer 3eitraum "on noch nicht drei Monaten schon gewesen> )ie auffallend ist es nicht geworden, dass philosophischer Dogmatismus und 6arteigeist nicht weniger hitzig, ansteckend, polternd und brausend sei, als der priesterliche )ie auffallend, dass $ener Fanatismus noch ungerechter, tckischer und grausamer 7 sein 'berglaube noch blinder und hartnckiger mache, als dieser 7 )as fr )inke wurden nicht schon gegen mich gegebenJ )inke, "on denen *essing mit #rund sagt, dass sie Meuchelmord@A sind )ie hat man meine )orte nicht %erdreht, meine 8ede auf alle )eise nicht %erf5lscht0 =/ch habe die Vernunft WgelstertO 7 weil ich behaupte, dass sie das Dasein #ottes, nach der *ehre der 1heisten, nicht apodiktisch dartun, und die &inwrfe dagegen nicht befriedigend widerlegen kann5 7 ich habe damit gesagt, dass alle Philosophie zum Atheismus f!hre? KT 7 =/ch bin ein 2chwrmer 7 und will dem blinden oder gar dem )underglaubenK, forthelfen?, 7 weil ich behaupte, man knne an #ott nur glauben, und nur praktisch sich in diesem #lauben unbeweglich machen )ie, darumJ 7 und .ant, der dasselbige seit mehr als sechs !ahren lehrt, hat die Vernunft nicht gelstert,

ist kein 2chwrmer, will nicht einem blinden oder )underglauben forthelfenJ Man schlage die .ritik der reinen Vernunft 2 B@B auf, und lese5 ='uf solche )eise bleibt uns nach Vereitelung aller ehrschtigen 'bsichten einer, ber die #renzen aller &rfahrung hinaus herumschweifenden Vernunft noch genug brig5 dass wir damit in praktischer 'bsicht zufrieden zu sein 4rsache haben 3war wird freilich sich niemand rhmen knnen5 er wisse, dass ein #ott, und dass ein knftig *eben sei; denn, wenn er das weiss, so ist er gerade der Mann, den ich lngst gesucht habe 'lles )issen 9wenn es einen #egenstand der blossen Vernunft betrifft; kann man mitteilen, und ich wrde also auch hoffen knnen, durch seine %elehrung mein )issen in so bewunderungswrdigem Masse ausgedehnt zu sehen 0ein, die +berzeugung ist nicht logische, sondern moralische #ewissheit, und, da sie auf sub$ekti"en #rnden 9der moralischen #esinnung; beruht, so muss ich nicht einmal sagen, es ist moralisch gewiss, dass ein #ott sei usw usw , sondern ich bin moralisch gewiss usw usw Das heisst5 der #laube an einen #ott und eine andere )elt ist mit meiner moralischen #esinnung so "erwebt, dass, so wenig ich #efahr laufe, die erstere einzubssen, ebensowenig besorge ich, dass mir der zweite $emals entrissen werden knne ? Ferner die 0ote 2 B@A5 =Das menschliche #emt nimmt 9so wie ich glaube, dass es bei $edem "ernnftigen )esen notwendig geschieht; ein natrliches /nteresse an der Moralitt, ob es gleich nicht ungeteilt und praktisch berwiegend ist %efestigt und "ergrssert dieses /nteresse, und ihr werdet die Vernunft sehr gelehrig und selbst aufgeklrter finden, um mit dem praktischen auch das spekulati"e /nteresse zu "ereinigen Sorget ihr aber nicht da%or, dass ihr %orher, wenigstens auf dem halben 'ege, gute Menschen macht, so werdet ihr auch niemals aus ihnen aufrichtig gl5ubige Menschen machen >? &ndlich 2 BKT und BK, =/st das aber alles, wird man sagen, was reine Vernunft ausrichtet, indem sie ber die #renzen der &rfahrung hinaus 'ussichten erffnetJ nichts mehr, als zwei 3laubensartikel0 2o"iel htte auch wohl der gemeine Verstand, ohne darber den 6hilosophen zu 8ate zu ziehen, ausrichten knnenJ 'ber "erlangt ihr denn, dass ein &rkenntnis, welches alle Menschen angeht, den gemeinen Verstand bersteigen und euch nur "on 6hilosophen entdeckt werden solleJ &ben das, was ihr tadelt, ist die beste %esttigung "on der 8ichtigkeit der bisherigen %ehauptungen, da es das, was man anfangs nicht "orhersehen konnte, entdeckt, nmlich, dass die 0atur in dem, was Menschen ohne 4nterschied angelegen ist, keiner parteiischen 'usteilung ihrer #aben zu beschuldigen sei, und die hchste 6hilosophie in 'nsehung der wesentlichen 3wecke der menschlichen 0atur es nicht weiter bringen knne, als die *eitung, welche sie auch dem gemeinsten Verstande hat angedeihen lassen ?K@ 2oweit .ant 4nd nun -emsterhuis, den ich "ertraulicher bei der -and fassen darf, ihres #egendruckes gewiss #ern wird er mit mir, so wie ich mit ihm ins &lend wandern, und mit dem 8uhme des philosophischen #eistes und 1itels die$enigen allein sich krnen lassen, die ber uns, einer gemeinschaftlichen 2nde wegen 7 die nicht eine 2nde bloss des Verstandes, sondern des ganzen Menschen ist 7 das Verbannungsurteil zusammenlosen und aussprechen wollen =Der Mensch? 7 sagt -emsterhuis 7 =ist dem 'nschein nach zweierlei 'rten "on +berzeugung fllig; die eine ist ein inneres #efhl, unauslschlich, in dem bis ins -erz gesunden, durchaus wohl beschaffenen Menschen; die andre fliesst aus #edanken"erknpfung, das heisst, aus einer mit <rdnung fortgesetzten 'rbeit des Verstandes iese zweite kann nicht bestehen, ohne die erstere zur einzigen 3rundlage zu haben.... /n dem gesunden durchaus wohl beschaffenen Menschen ist ein einziges heisses Verlangen der 2eele, das sich in ihr "on 3eit zu 3eit nach dem %esseren, 3uknftigen und Vollkommenen offenbaret, eine mehr als geometrische Demonstration "on der 0atur der #ottheit 7 'ber, so wie die Menschen ihre %edrfnisse "er"ielfltiget haben, so haben sie auch ihre Fhigkeiten des Verstandes mehr ausgearbeitet, und das innere #efhl hat dabei "on seiner *ebhaftigkeit "erloren KK Der sichere und geometrische #ang des Verstandes hat seiner bestimmten und genauen +berzeugung den Vorzug "erschafft "or der +berzeugung der &mpfindung, die unendlich einfach, und aus diesem #runde, dem Anschein nach, unbestimmt und schwankend ist Die erstere dieser +berzeugung ist den$enigen unserer <rganen, die wir gegenwrtig am mehrsten zu brauchen gelehrt werden, und die folglich die gebtesten sind, "orzglich angemessen; die zweite steht im Verhltnis mit den #raden der -he, der Vortrefflichkeit und innern Flligkeit der 2eele eines $eden /ndi"iduums Die mathematische +berzeugung lsst sich, so bestimmt als man sie selber hat, auch andern durch die 2prache mitteilen5 nicht die innere der &mpfindung, die ganz wesenhaft ist, und in dem )esen selbst allein entspringen kann ? =&in freies )esen, welches das Vermgen hat, sich selbst zu betrachten und zu "erndern, muss imstande sein, wenn man einige &rkenntnis "on der 0atur der #ottheit in ihm "oraussetzt, seine %eziehung auf dieselbe "ollkommner zu machen, daran zu mindern und zu mehren ? =3wei Dinge knnen nicht aufeinander sich beziehen, wenn sie nicht eine homogene oder homologe

2eite mit einander gemein haben -aben wir also eine %eziehung auf #ott, so mssen wir auch etwas mit ihm gemein haben 4nsere %eziehung auf einen #ott, unser 3ug nach ihm ist aber offenbar 0icht dass man ihn aus dem #eschrei des 2chmerzes, der Furcht oder <hnmacht herzuleiten habe, welches nicht #ott, sondern nur irgendein &nde der *eiden fordert; nicht dass du etwa mir, oder der begeisterten 6Ithia glauben sollst, oder dem schmeichlerischen 6riester des !upiter 'mmon, der im 'le(ander den 2ohn seines #ottes sieht5 0ein, dem 2okrates, dir selbst sollst du glauben; dir selbst, wenn du $enem <rgan seine 8einheit wirst gegeben haben, das auf gttliche Dinge, wie das 'uge auf das *icht, gerichtet ist Dann wirst du diesen 3ug, diese -omogenitt in der *eichtigkeit gewahr werden, mit der das #ute "on Menschen "errichtet werden kann ? =&s scheint, als ob im Menschen, wenn er, es sei durch seine %emhungen, oder durch die Vortrefflichkeit seiner 0atur, zur -armonie seiner uns bekannten .rfte und Flligkeiten gelangt ist, andere bis $etzt noch unbekannte Fhigkeiten anfingen, sich zu entwickeln, und seine -omogenitt mit der #ottheit dergestalt "ermehrten, dass ein 2chatten der gttlichen Macht gleichsam sichtbar in ihm wird ? KG #enug> =)ie weit wrde der 2chutz, den die )erke dieser grossen Mnner mir durchaus anbieten, ber mich hinausreichen, wenn ich 2chutz zu suchen ntig htte> 'ber das brauche ich nicht5 und noch weniger habe ich die 2itte boshafter %ettelleute hiemit nachmachen wollen, die sich einen hastigen -und nicht anders "om *eibe zu halten wissen, als dadurch, dass sie ihn auf einen andern hetzen Denn wie ich meine #egner kenne, so "erstehen sie ihren Vorteil zu wohl, dass sie nicht lieber mich festhalten, als frischerdings auf einen .ant oder -emsterhuis losgehen sollten? KP Doch ich soll $a =durch Autorit5ten und Machtsprche alle 3weifel niedergeschlagen, und meine kindliche 'iederkehr 9meinen 8ckzug unter die Fahne des #laubens; durch )orte aus dem frommen engelreinen Munde *a"aters gesegnet und "ersiegelt haben>? 7 Mendelssohn sagt es, und ein ganzes -eer "on 2chreiern schreit es nach )o habe ich 3weifel durch 'utoritten und Machtsprche niedergeschlagenJ 7 'o eine kindliche 'iederkehr mit )orten *a"aters "ersiegeltJ /ch schliesse ein )erk, welches die freiesten 4ntersuchungen enthlt, mit einer 2telle aus *a"ater, die den freiesten 4ntersuchungen der Vernunft das )ort redet; worin "on #laube nicht eine 2ilbe "orkommt, die nichts empfiehlt als )ahrheit, und es einem $eden Menschen gestattet, sie auf seine eigene )eise zu erkennen, die nichts "erbietet als *ge, und diese zu keinem #ebrauche gestatten will5 7 und diese 2telle soll ich doch als eine 'utoritt fr meine #laubensmethode angefhrt, meinen 8ckzug damit gedeckt haben 'ngefhrt soll ich sie haben, =als eine Autorit5t aus einem engelreinen Munde, %on der ich abh5ngen will$? Dem redlichen *a"ater habe ich einen engelreinen Mund zugeschrieben; das ist, einen Mund, der mit )orsatz nie trgt oder tuscht, dem Manne, der gewissenhaft die #rundstze befolgt, die in der "on ihm angefhrten herrlichen 2telle ausgedrckt sind; dem Manne, welcher der )ahrheit, soweit er sie erkennt, berall sich, nie sich selbst die 'ahrheit unterwirft, und dem allein deswegen 7 wenn er auch alle die 1orheiten, die ihr ihm "orwerft, und noch rgere beginge 7 dem allein deswegen ihr *stererKC, nicht wert seid, die 2chuhriemen aufzulsen )isst ihr den 'usdruck fr das, was ich hier entlar"teJ /ch weiss keinen andern dafr, als wissentliche 4nwahrheit, %ors5tzlichen %etrug 0ennt es immer ungesittet, wenn ich den Dingen ihren eigentlichen 0amen gebe =&inen solchen ungesitteten #egner mcht ihr an mir finden, aber sicherlich keinen unmoralischen. Dieser 4nterschied zwischen ungesittet und unmoralisch, der sehr wichtig ist, obgleich beide )rter, ihrer 'bkunft nach, "ollkommen das nmliche bedeuten mssten, soll ewig unter uns bleiben 0ur eure unmoralische 'rt, zu disputieren, will ich in ihr mglichstes *icht zu setzen suchen, und sollte es auch nicht anders, als auf die ungesitteste )eise geschehen knnenJ? =)arum passt ihr mir in allen hohlen )egen so tckisch aufJ /st das guter .rieg, wenn ihr den Mnnern des *andes aus dem )ege geht, um die )eiber und .inder desselben ungestrt wrgen zu knnenJ Der /egriff ist der Mann, das sinnliche /ild des %egriffes ist das )eib, und die 'orte sind die .inder, welche beide her"orbringen "in sch7ner 4eld, der sich mit /ildern und 'orten herumschl5gt, und immer tut, als ob er den /egriff nicht sehe?>K: Das #eschrei dieser Mnner zum *obe und zum 2chutze der Vernunft mag zum 1eil ganz unschuldig sein 2ie glauben in der 1at, dass ihre Meinung die )ernunft, und die )ernunft ihre Meinung sei. 2chwrmer soll man sie darum nicht nennen, da 2chwrmerei nur bertriebener "nthusiasmus ist; dieser aber einen wahren #egenstand "oraussetzt Der %egeisterte fr einen nicht wahren #egenstand, fr ein 4nwesen

heisst nicht 2chwrmer, sondern nur 6hantast 4nd das ist der eigentliche 0ame fr dies #eschlecht5 sie sind Phantasten. #eschieht es aber, dass der &ifer fr ein -irngespinst bis zur 6redigt seiner )ahrheit, seines )ortes und seiner )under, $a seiner allein seligmachenden 8eligion entflammt5 dann heisst seine #abe .anatismus. =An ihren .r!chten sollt ihr sie erkennen$? -tten diese Mnner &insicht in das 'esen der Vernunft5 wie knnten sie $ene Mngstlichkeiten des 'berglaubens fhlen, die nchst der &itelkeit und 2elbstsucht die unmittelbaren 4rsachen der /ntoleranz und der Verfolgung sindJ -tten sie die *iebe der Vernunft, wie knnten sie in ihre engen 1empel sie "ermauern, ihrer -ohenpriesterschaft sie unterwerfen wollenJ 'ber sie ist ihnen nur das %ild des #tzen, dem sie opfern, in $eder andern #estalt ein #reuel, und sie selbst schlagen sie ans .reuz Die 4rsache dieses schrecklichen /rrsals ist, dass ihnen eine ob6ekti%e )ahrheit "orschwebt, die sie fr die "inzige halten, und mit der Vernunft sogar "erwechseln, oder wie ich eben sagte, und gern wiederhole5 dass sie ihre Meinung f!r die )ernunft, und die )ernunft f!r ihre Meinung halten )ahrlich sie sind die *eute, die die Vernunft am 3lauben prfen, darnach allein sie zuS oder absprechen, ausserdem "on ihr nichts wissen, und sich nicht bekmmern weder um ihr )esen noch um ihren )illen Da erhebt sich dann mittels einer solchen ob$ekti"en )ahrheit das angenommene oder eigene 2Istem ber alle #erechtigkeit, und der hIpostasierte &igendnkel spricht <rakel aus, die alles meistern und "on nichts gemeistert werden drfen, die den #eist in Fesseln schlagen, und das #ewissen irreleiten und "erfhren =&s tut mir leid,? sagt .ant, =4nlauterkeit, Verstellung und -euchelei sogar in den Musserungen der spekulati"en Denkungsart wahrzunehmen Man hlt es nicht allein der *lugheit gemss, sondern auch erlaubt und wohl gar r!hmlich, der guten Sache eher durch 2cheingrunde zu -ilfe zu kommen, als den %ermeintlichen #egnern derselben auch nur den Vorteil zu lassen, unsern 1on zu einer billigen Mssigung herabzustimmen /ndessen sollte ich denken, dass sich mit der 'bsicht, eine gute Sache zu behaupten, in der )elt wohl nichts bler, als 4interlist, )erstellung und /etrug "ereinigen lasse? KB 2etzen wir den Fall5 ein 3ergliederer untersuchte, nach 2mmerring, den 0eger, und gbe "on dem, was er gefunden, eine solche 8echenschaft, die zwar ganz Fuer und leer, aber so beschaffen wre, dass es am &nde hiesse, der 0eger wre dem &uroper nicht ungleich, sondern im ganzen wohl noch ber ihn5 4nd nun kmen die Vorsteher der g7ttlichen Vernunft des Menschen, und priesen die )eisheit, die Frmmigkeit, das philosophische und moralische Verdienst dieser <peration, mit 2eitenblicken auf 2mmerings bses #emt und unbesonnenen .unsteifer, und wie man ihn aus #ewissenhaftigkeit heruntersetzen, und, nach hheren #rnden des 8echts, ihm $a nicht 8echt lassen msse5 7 wrden wir nicht alle lachen und uns rgern> 7 4nd wir lachen und rgern uns nicht, wenn gerade dasselbe in 'bsicht anderer wichtiger #egenstnde der menschlichen &rkenntnis, $a der wichtigsten "on allen geschieht 2ehen mit #elassenheit, wohl gar mit %eifall, Fakta, #eschichte, die bndigsten 2chlussfolgen und einleuchtendsten 8esultate unter die Fsse treten, nach einem gewissen )ahn des 1!tzlichen, und .raft einer mehr als ppstlichen 4ntrglichkeit, deren Despotismus und frommer &ifer sich bis zur 2eelsorge eines #rossS/nFuisitors erhebt )ollte #ott, ich knnte meinen 4nwillen gegen diese sinnlose, trichte 6hantasterei, diese schnde 2elbst"ergtterung auch in andern Mnnern, "ornehmlich in solchen bis zur 1tigkeit erregen, die an der rechten 2telle sich befinden, mit 0achdruck dagegen zu wirken, und, "or den 'ugen der )elt, einer )eisheit, die aller &rkenntnis und $edem #ebrauch der Vernunft den )eg weisen will, die grosse 0arrenkappe aufzusetzen Denn kann etwas Verkehrteres, und das mehr emprte, wohl gedacht werden, als eine menschliche )eisheit, die ber die )ahrheit selbst herrschen; was, wie und wann sie gelten darf, entscheiden willJ =Die 6hilosophie geht ihren ewigen allmhligen 2chritt, und Verfinsterungen bringen die 6laneten aus ihrer %ahn nicht 'ber die 2ekten der 6hilosophie sind die 6hases derselben, die sich nicht anders erhalten knnen, als durch 2tockung der ganzen 0atur, wenn 2onn und 6lanet und %etrachter auf dem nmlichen 6unkte "erharren #ott bewahre uns "or dieser schrecklichen 2tockung?>KA 'ls -ieronImus eine, seinem eigenen 4rteile nach, der wahren 8eligion hchst "erderbliche 2chrift aus dem #riechischen bersetzte 7 in der Absicht bersetzte, um sie "on den Verkleisterungen und Verstmmlungen eines andern +bersetzers, des 8ufinus, zu retten, d i , um sie $a in ihrer ganzen 2trke, mit allen ihren Verfhrungen, der lateinischen )elt "orzulegen, und ihm hierber eine gewisse 2chola tIrannica Vorwrfe machte, als habe er ein sehr strafbares Mrgernis auf seiner 2eele5 was war seine 'ntwortJ < impudentiam singularem> 'ccusant medicum, Fuod "enena prodiderit 7 0un weiss ich freilich nicht, was er mit $ener 2chola tIrannica eigentlich sagen wollen 4nd es wre doch erstaunlich, wenn es auch damals schon 7 'ber eine hnliche 'ntwort habe ich doch schon fr mich auch gegeben ('eil ich das 3ift, das im .instern schleicht, dem 3esundheitsrate anzeige, soll ich die Pest in das #and gebracht

haben?JGT )as mir be"orsteht, weiss ich /ch bin allein gegen eine *egion, und die Menge lsst sich "on der Menge leicht betren &s wird auch nicht einmal "iel Mhe kosten, einen, der $a schon so niedrig steht, "ollends herunterzubringen )er achtet mich dennJ )ohl niemand, als der sich durch <berflche tuschen lsst Man braucht $a nur meine 2chriften zu untersuchen, um den 'ugenblick zu finden, dass ich meiner Materie nie gewachsen bin, dass ich sie nie durchstudiert, die Xuellen nie erforscht habe; geschweige dass mir, was zu ihr gehrt, wie &igenes, gelufig wre /ch kann $a nicht einmal ordentlich lesen, denn wenn ich ordentlich zu lesen 7 zu behalten und zu durchdenken wsste5 "erstnde sichOs denn nicht "on selbst, dass ich auch den rechten #lauben haben, zu der echten *irche mich bekennen wrdeJ 7 4nd schreibenJ !a, sch7ne 'orte kann ich machen, aber schreiben0 #ott bewahre uns "or einem solchen Vortrage> 2o steht es um mich; so wird es um mich stehen; so werde ich nach der )ahrheit, die weise ist, beschaffen sein 4nd wenn ich nun so, wie ich bin, in $eder Fortsetzung des paraphrasierten allgemeinen Messkatalogus des -errn 0ikolai bei $eder #elegenheit, wo es passt und nicht passt, mit #ra"itt und ohne #ra"itt, "erdeckt und offenbar 7 %erzeichnet werde 7 und alle "erbrderten 3eitschriften und %ltter hallen es nach5 wer wird es denn zuletzt nicht begreifen, erkennen, und der )ahrheit, die weise ist, allein die "hre geben0 Desto mehr #rund habe ich, den 'ugenblick, wo ich noch gehrt werden mchte, zu ntzen 2trenge 6rfung, unerbittliche #erechtigkeit habe ich gefodert, und fodre sie "on neuem Man halte meine Verteidigung gegen Mendelssohns %eschuldigungen, gegen die 'ufstze derer, die sie untersttzten, und urteile, wie es mir ergangen wre, wenn einige 2chuld an mir haftete; wenn man anstatt &rdichtungen, 2chmhungen und unwrdiger 2chikanen /eweise htte stellen knnen> )re meine 2ache die 2ache meiner #egner 7 %armherziger #ott> mir schaudert "or dem #edanken> 7 <h, mgen sie nur ber mich siegen5 genug, dass sie nicht ber meine 2ache siegen knnen #enug, dass auch diese eine )endung genommen hat, die nicht lehrreicher sein knnte !e weniger ich selbst dazu getan habe, desto reiner ist meine Freude; desto "ollkommener wird auf alle Flle meine 8uhe sein 'uch diese 2chrift werde mit )orten *a"aters 9meines Mitschchers; "ersiegelt /ch nehme sie aus demselbigen 6ontius 6ilatus, 1eil /V .ap V/ 4ohenpriester und ienerwut, sechster 'bschnitt =&s gibt unbelehrliche, unberzeugbare, grundschiefe Hharaktere !e klarer sie sehen, desto lauter rufen sie5 welche Dunkelheit> !e bestimmter man mit ihnen spricht, desto starrsinniger sprechen sie "on leidiger 4nbestimmtheit 2obald du den Mund ffnest, so machen sie sich auf )iderspruch gefasst Denke nie, durch &infalt und 'ufrichtigkeit sie zu gewinnen, 2ie haben keinen 2inn als fr 2chiefheit Sie sind wahre )ision5rs alles *rummen und Unedeln. 2ie sehenOs, wo es ist, und wo es nicht ist Sie lauern immer, und beobachten nichts? Fu#noten , *orsFue le prY$ugY ou les idYes prYponderantes dans deu( tZtes diff[rent totalement, les idYes de lOune "oulant entrer dans lOautre, sOen Ycoulent tout de suite sans I faire proprement ni du bien ni du mal, et tout lOeffet Fue cette diffYrence pourra produire sera ou la pitiY ou le mYpris, selon les gens; mais lorsFue les idYes ne sont pas si hYtYrog[nes ou disparates, elles entrent plus ou moins dans lOautre tZte, et entament Fue> 7 Fues unes des idYes Fui sOI trou"ent en se mZlant plus ou moins a"ec elles, et en mettant ainsi le desordre parmi les autres HOest la sensation dYsagrYable de ce desordre5 la perception tacite de la possibilitY Fue lOidYe prYponderante, lOidYe 8eine elle mZme p\t courir risFue $usFuOau fond de son thr]ne, Fui fait naitre, non les passions inertes de la pitiY ou du mYpris, mais les fureurs de la haine, et les plus cruelles persYcutions A#"B&S, ou de lO'ge dO<r 9: ; /ch habe mich entschlossen, diese "ortreffliche 2chrift meines Freundes -emsterhuis ins Deutsche zu bersetzen, und werde, gemss der %ewilligung, die ich schon habe, zugleich das franzsische <riginal bekanntmachen 'uch darf ich zu einer neuen 'usgabe des %riefes sur lOhomme et ses rapports, mit &rluterungen und 3ustzen des Verfassers -offnung machen, die, wo nicht mit dem '*&L/2, doch in diesem !ahre noch, unter D/<1/M&02 <bhut erscheinen wird @ 'postelgeschichte H L/L " @KSK@ K /ch habe diese 2telle in meiner 2chrift abgekrzt, weil ich "on einer 6ri"atS.orrespondenz nicht mehr als durchaus ntig war, und ich "or dem strengsten 8ichter "erantworten konnte, mitteilen wollte Da aber, nach -rn M eigener &ntscheidung =der 8ichter alles in -nden haben muss, was zur 2treitsache gehrt,?

so werde ich nun "on meiner 2eite, was ich einzuliefern habe, mit pnktlicher #ewissenhaftigkeit darlegen G #esprche fr Freimaurer, V #esp 2 P: P <hngefhr dasselbige, nmlich5 "rgebung in mein Sein und in den Schein meines Seins, mache das -erz meiner 6hilosophie aus 7 schrieb ich ohnlngst einem meiner Freunde, bediente mich aber anstatt "rgebung des )ortes Resignation, mit dem Vorworte auf, welches zu folgender 'ntwort ber diesen 6unkt #elegenheit gab =Resignation auf allen Schein des Seins zum /esten des wahren Seins, bersetze ich /hr 6rinzipium Das 2ein lsst sich nicht resignieren, ist nicht unser &igentum; ist es destoweniger, $e mehr der 2chein des 2eins &igentum der .unst und 6olitik ist /nnerliche 8uhe C 2ein %eim 2chein ist alles wandelbar, 2chatten und 4nruhe -abe ich recht, und meinen 2ie es nicht soJ &in 2ein lsst sich im 2chein nicht denken, aber wohl neben und mit demselben, wie $eder 2chatten nicht im *icht noch im .rper, sondern mit $enem, und neben diesem da ist ? Diese )orte scheinen mir des 'ufbewahrens nicht unwrdig, und ich gebe ihnen deswegen hier eine 2telle C )enn man auf den +bergang zu diesem 'bsatz und auf den Hon$uncti"um achtgibt, dessen M sich in demselben bedient, so kann man nicht zweifeln, dass ich die 2ache nehme, wie er sie genommen haben wollte : -ier folgt im 1e(te der %rief &miliens "om ,P Dez ,:BK, den !acobi nachher in die zweite 'usgabe des 2pinozaS%chleins aufnahm und der darum schon auf 2 AG unserer 'usgabe zu lesen war D'nmerkung "on Fritz Mauthner E B -ier stellt sich Mendelssohn also selbst als den Mthiopier des 2haftesburI dar, und "erwechselte nur nachher, den 4mstnden gemss, die 8ollen A 4nd das in "ollem &rnstJ 4nd Mendelssohn glaubte das in "ollem &rnstJ Mendelssohn hielt dieser pantheistischen Demonstration wegen unsern 3otthold "phraim #essing fr einen strengen Anh5nger des Athanasius0 4nd *essing, der sich dafr halten liess, hatte den, der ihn in %ollem "rnste dafr hielt, auf keine 'rt zum bestenJ 7 3u"erlssig nicht> denn wer wollte einen Mendelssohn zum besten habenJ und wer k7nnte diesen schlauen 2okrates zum besten habenJ 7 4nd der /sraelite, in dem kein Falsch ist, wird doch nicht etwa selbst mit dieser Anekdote seine *eser nur zum besten habenJ ,T Das )ort fest steht in der -andschrift ,, Diese %emerkungen wurden mit Mendelssohn #enehmigung mir mitgeteilt /ch "erband mit seinen &inwrfen die eines andern wrdigen Mannes, und schickte den 'ufsatz einem gemeinschaftlichen Freunde, der ihn, meinem )unsche gemss, mit Mendelssohns %ewilligung dem Drucke bergab; unter dem "on ihm gewhlten 1itul5 3edanken )erschiedener !ber eine merkw!rdige Schrift 92 deutsches Museum, !anuar ,:BK; Von den )orten an 92 B; ='uch geht unser Verfasser ber alles dies sehr schnell hinweg? 7 gehrt alles Mendelssohn bis ans &nde ,@ Deutsches Museum, ,:BK, Februar 2 AB ,K 2 ,T, ,G Verschiedene 2tellen meines ersten %riefes an Mendelssohn beziehen sich auf diese Dialogen Mendelssohn brauchte ich nicht darauf zu "erweisen, und andere darauf zu "erweisen, deuchte mich bei der ersten 'usgabe meiner 2chrift nicht schicklich ,P =Denn alle Vernunftgrnde in der 4nterredung fallen, nach 2 ,P, auf das 'nteil des -errn !acobi Dieser "erteidigt den 2pinozismus mit allem 2charfsinne, dessen dieses 2Istem fhig sein mag ? 7 9Darum ist wahrscheinlich die 8olle *essings nur erdichtet, hchst ungeschickt erdichtet5 =Denn wie * hier

erscheint, ist er nur ein schaler 'theist; nicht aus der 2chule eines -obbes oder 2pinoza, sondern irgendeines kindischen )itzlings, der sich eine Freude macht, das mit Fssen "on sich zu stossen, was seinen 0ebenmenschen so wichtig und so teuer ist ?; ,C 2 .ants .ritik der reinen Vernunft ,: Dem seligen Mendelssohn scheint meine 'ussage, *essing habe ihn entschuldigt, sehr empfindlich gewesen zu sein, und ich wrde ihn, wenn er noch lebte, mit der &rluterung nicht krnken 0un aber glaube ich, ohne gegen das 2ittliche zu "erstossen, sie auf meine 3efahr geben zu drfen 'nlngen, "ersplen, ist nicht ergrnden, und mag oft den 'nwachs wirklich deutlicher %egriffe mehr aufhalten als befrdern ,B Der %rief, den ich zum &ingange dieser 2chrift genommen, ist die 'ntwort darauf ,A 2 die Morgenstunden, das LV -auptstck @T Denn nach -errn M %riefe "om @G Mai ,:BP 9der mir nicht mitgeteilt worden ist, "on dem ich durch sein nachgelassenes 2chreiben das erste )ort erfuhr;, hat er diesen 'ufsatz noch weniger, als den %rief an -emsterhuis "erstanden, den er im buchst5blichen Sinne nicht %erstand. &s ist merkwrdig, dass -err Mendelssohn am @B !anuar desselben !ahres denselben %rief noch sehr "erstndlich gefunden zu haben scheint, denn er bat an diesem @B !anuar um die &rlaubnis, ="on meinen philosophischen %riefen ffentlichen #ebrauch zu machen, indem es ihm bei seiner )iderlegung des 2pinozistischen *ehrgebudes "on einer grossen %eFuemlichkeit, und auch fr "iele *eser "on grossem 0utzen sein wrde, wenn er sich meines lebhaften Vortrags dabei bedienen, und mich an 2pinozens 2tatt sprechen lassen konnte &r wnschte dieses aber bald zu erfahren, weil er seinen Vortrag hiernach einrichten msste ? 7 0un steht freilich in dem 2chreiben an *essings Freunde5 ='nfangs war ich zwar willens, mit dem philosophischen Dispute sogleich herauszurcken, und erhielt auch des -errn ! &rlaubnis, "on seinem %riefe den beliebigen #ebrauch zu machen usw ? 9/ch bergehe die )orte5 Anfangs und beliebigen #ebrauch, bergehe die Verwirrung der 3eitpunkte, und wie diese wenigen )orte den ganzen *auf der #eschichte entstellen;5 'ber der hier angebrachte 2ingularis, wenn er anders auf die nach Mendelssohns 2chreiben "om @B !anuar ,:BP 9im zweiten !ahre nach Anfangs; "on mir erteilte &rlaubnis, 9die eine &rlaubnis des begehrten freien, nicht eines beliebigen #ebrauchs war; gehen soll, so lsst sich die 2ache auf keine 'rt erklren Denn mein erster %rief an Mendelssohn ist allein zu der angegebenen 'bsicht weder hinreichend noch geschickt, und der in dem 6lurali des 2chreibens "om @B !anuar ,:BP klar mit ausgedrckte %rief an -emsterhuis musste folglich, sowohl den ausdrcklichen )orten, als einem "ernnftigen 2inne gemss, mit "erstanden sein )as das aber fr eine lebhafte Dunkelheit, oder dunkle *ebhaftigkeit des Vortrags sein mag, die -err M fr sich so beFuem und fr seine *eser so ntzlich finden wollte, wie er seinen eigenen Vortrag darnach einzurichten gedachte, wie dabei eine )iderlegung des 2pinoza herauskommen, und auch die $dische <rthodo(ie in seiner spekulati"en *ehre gerettet werden sollte 7 das mag der #ott einer allgemeinen .ritik oder sein &rzengel uns bedeuten @, %itte hinter der 6arabel @@ )er die 2telle nachschlagen und urteilen will, darf nicht bloss den 3usatz, sondern muss auch die 'bhandlung selbst lesen, dann auch mit der 2chrift bekannt sein, auf welche diese 'bhandlung sich bezieht @K 1ractatus 1heologicoS6oliticus H // p ,C Die #ottes"erehrung des 2pinoza, in Vergleichung mit dem, was im eigentlichen Verstande 8eligion heisst, und, wenn die %egriffe nicht sollen "erwirrt werden, auch allein so heissen muss, "erdiente eine besondere 'bhandlung, die nicht nur ein neues *icht ber das 2Istem dieses grossen Mannes, sondern auch ber noch manche andre sehr wichtige Dinge "erbreiten knnte /n einem seiner %riefe 9dem L*/L ; zrnt 2pinoza sehr ber einen Mann, der ihm wegen seines 1ractatus 1heol 6ol alle 8eligion abgesprochen hatte =/st der ohne 8eligion 9schreibt 2pinoza;, der #ott als das hchste #ut anerkennt, und ihn darum mit freier 2eele zu lieben anbefiehltJ Dessen *ehre ist5 hierin allein

bestehe unsere hchste #lckseligkeit und unsere hchste FreiheitJ )eiter5 der *ohn der 1ugend sei die 1ugend selbst; die 2trafe des *asters das *aster &ndlich, dass ein $eder seinen 0chsten lieben und der <brigkeit gehorchen msse 4nd dieses habe ich nicht allein ausdrcklich gesagt, sondern mit unumstsslichen #rnden dargetan Man sieht, woran es bei $enem Manne liegt &r findet nichts in der 1ugend und der Vernunft an sich, was ihn erfreut, und mchte lieber seinen 1rieben folgen, wenn dies &ine nicht wre, dass er die 2trafe frchtet Von bsen -andlungen enthlt er, wie ein 2kla"e, sich ungern, und mit wankendem #emte 2o erfllt er die gttlichen #ebote, und erwartet fr diesen Dienst weit sssere %elohnungen als die gttliche *iebe selbst &r hofft um so mehr "on #ott geehrt und belohnt zu werden, $e mehr ihm das #ute, was er tut, zuwider ist, und er ihm gegen seinen )illen folgt Darum muss er "on allen denen, welche die Furcht nicht zurckhlt, glauben, dass sie zgellos leben, und "on keiner #ottes"erehrung wissen ? Den 'theisten 9das )ort 3ottesleugner hatte bei ihm eigentlich keinen 2inn; charakterisiert er in demselbigen %riefe als einen Menschen, dessen %egierde nach 8eichtmern und &hrenstellen die herrschende ist &r glaubte, wer #ott nur suche als Mittel zu andern 3wecken 7 wre dieser 3weck auch 4nsterblichkeit der 2eele 7 habe, wenn man die 2ache recht beim *ichte beshe, nur seinen %auch in #edanken -omo liber 9bonum directe cupiens; de nulla re minus, Fuam de morte cogitat, et e$us sapientia non mortis, sed "itae meditatio est Man sehe den V 1eil der &thik am &nde, wo auf diese und noch andre 2tellen zurckgewiesen wird @G &rziehung des Menschengeschlechts, UU :BSBT @P /n einem 'ufsatze, den ich "or drei !ahren dem deutschen Museo bergab, berhrte ich eben diese Materie, und ich wage es, diese 2telle hier noch einmal erscheinen zu lassen =&ine 2taats"erfassung muss auf 1ugend und 8eligion frmlich 7 ich sage f7rmlich 8 weder gegrndet sein, noch dieselben sich zum 3iele setzen 1ugend und 8eligion sind die 2ache des Menschen und nicht des /!rgers; sie sind die allgemeinen und ewigen 1riebfedern im 8eiche der #eister, zu edel und zu erhaben, um nur 8derwerk in einer Maschine zu "ergnglichen 3wecken "orzustellen 4nd das ist "ollends widersinnig, wenn man mit den elenden #ewichten einer solchen Maschine $ene 1riebfedern selbst in %ewegung setzen will 2olange in diesem 3irkel herumgelaufen wird, muss die 8eligion den 2taat, und der 2taat die 8eligion "erderben &inen #ott sich darum nur zu wnschen, dass er unsere 2chtze hte, unser -aus in <rdnung halte, ein beFuemes *eben uns "erschaffe, das scheint mir ein #reuel )er aber sieht nicht tglich, dass man die 8eligion mit solchen 1rgern unterfangen willJ 4nd sie muss als Dienerin des 2taats soweit hinunter sinken, hinunter bis zum Menschenwerke, zum %etrge, zum #esptte der Vernunft )ahre, g7ttliche 8eligion hat nie der &rde frhnen wollen, auch wollte sie dieselbe nie beherrschen Dafr ist ein andrer #eist, und an ihn auch ein andrer #laube Von den +beln, welche dieser angerichtet, zeugen alle %ltter der #eschichte 7 QSiehe da, euer 3ott und eures 3ottes ienst$R < ruft der 2ptter der 8eligion 4nd der trichte 6riester eifert und bemhet sich, die 2chande abzuwaschen5 3ott will er retten, und er rettet nur den -eufel 8 $enen schwrzesten "on allen, den der -immel weist auf seiner %ahn )er kann leugnen, wenn er #eschichte, &rfahrung und Vernunft zusammennimmt, dass 8eligion, als 5usserliches Mittel gebraucht, "on 2chwrmerei und 'berglauben unbegleitet, nichts, in dieser %egleitung aber lauter %ses wirket 2olange unsere 6riester also eine andere als die reine, heilige, innerliche wahre *ehre predigen, und nicht #ott allein das brige befehlen, solange sie uns nach dem -immel sehen heissen, nur darum, weil er uns die &rde dngt 7 den #eist erniedrigen zum .ot, solange sie die Finsternis nur schm!cken wollen mit dem *ichte, und anstatt den 2atan zu "ertilgen, ihn zum gtlichen Vertrage berreden, ihn befreunden wollen mit der #ottheit, solange hasse ich sie mehr, als ich den #ottesleugner hasse Dieser zeigt mir wenigstens sein hchstes #ut da, wo es liegt; er will mich nicht betrgen und betrgt mich nicht, er gibt mir seine )ahrheit rein, und ist "ielleicht ein zehnmal frmmerer Mann, als der ihm flucht )as ich "on der #ottesfurcht gesagt, das gilt in seinem Masse auch "on der 1ugend )er nicht an sie selber glauben, ihre berirdische 0atur nicht fassen, nicht sie ehren kann in ihrer wesentlichen 4nabhngigkeit, der soll leugnen, dass es eine gibt, denn er muss es leugnen nach der )ahrheit ? 2 'pril des Museum ,:BK 2 KA@SKAG @C *essing, zur #eschichte und *iteratur, / %eitrag 2 @,C

@: #erade dies Mehrere suchte *essing in der &rziehung des Menschengeschlechts mit mglichster .lugheit darzustellen @B *essings '(iomata, 2 PC @A '(iomata, 2 B KT 2 'llg deutsche %ibliothek, des *LV %andes, @ 2tck, 2 CKT -err 0ikolai wird mir die ,K und ,G 2eite meines ersten %riefes an Mendelssohn, auch den /// meiner kurzen 2tze "orhalten und 2chlsse formieren, die mich sehr dr!cken, und wohl ntigen werden Fr die 3ukunft (die Arzenei mitsamt der Schachtel zu %erschlingen.? 'ber kommt 3eit, kommt 8at, denken wir leichtsinnigen *eute )enn mich nur nicht wirklich schon etwas "iel 2chlimmeres dr!ckte> Dieses nmlich5 =dass -err 0ikolai am gewissesten sagen kann, dass ich *essingen sicherlich miss"erstanden habe ? 7 'ndre und sehr nahe Freunde "on *essing bezeugen zwar, und, wie ich hre, ffentlich und ohne 2cheu, das #egenteil 'ber was wollen alle 3eugnisse, alle innerlichen und usserlichen %eweise tagen 8 wenn 4err 1ikolai sagt, dass &r sagen kann> 7 9am gewissesten sagen kann er immer, und sagt nie anders; < wenn er sagt, dass er selbst ber eine Materie disseriert hat> 7 Dergestalt sagt 4err 1ikolai auch, dass ich geglaubt habe, in *easings Meinung etwas 9er weiss nicht, was; 3ef5hrliches gefunden zu haben 2agt, und kann sagen, dass ich meine Materie nicht recht durchgedacht habe, und mich nun wohl in die Finger beissen werde, nachdem die Morgenstunden erschienen sind 7 )enn doch nur auch *ant, der alles zermalmende, die Morgenstunden lesen, und es einmal mit sich zum urchbruch kommen lassen wollte> 7 'ch, und der alte Moses, wenn der doch anstatt seiner #esetze und unausf!hrlichen 8eisebeschreibung Morgenstunden herausgegeben htte> Folgendes 2inngedicht des -errn 0ikolai, welches in "erschiedenen 3eitungen schon gelesen worden, "erdient hier noch einmal gelesen zu werden =&s ist ein #ott, das sagte Moses schon, Doch den %eweis gab Moses Mendelssohn ? K, /ch bin in diesen Materien so unbewandert, dass ich in )ahrheit nicht einmal recht weiss, was man mir aufbrdet K@ /ch habe nicht die 'bsicht, hiermit die .antische 6hilosophie zu der meinigen erniedrigen, oder die meinige zu der .antischen erhhen zu wollen Mir gngt, dass dieser -erkules unter den Denkern die angezeigten 6unkte betreffend, bei meinen #egnern billigerweise, in noch gr7sserer )erdammnis stehen muss als ich, und dass sich dies so klar, wie die hellste Mittagssonne, machen lsst 'ber eben dies mchte leicht zu meiner rgsten #efahr ausschlagen, und schon haben sich bedenkliche 3eichen da"on in zwei "erschiedenen #egenden des litterarischen -orizonts gehen lassen 7 < meiner philosophischen Mitbrder, rechts und links, "orne und hinten, und zwischen 1r und 'ngel> KK Man "ergleiche hiermit die 2telle meines dritten %riefes an Mendelssohn, die "ornehmlich einer gewissen .lasse "on 6hilosophen ein so un"erzeihliches Mrgernis zu sein scheint, dass sie noch nicht wissen, wie man mich empfindlich genug dafr zu zchtigen hat Doch ich erwarte, es sei aus welcher philosophischen 2chule es wolle, ganz getrost auch den grssten #egner, der sich zu behaupten getraut 7 dass die )ernunft, mit dem .ortgange ihrer spekulati%en "rkenntnis, %erh5ltnism5ssig an der Dberzeugung %on einer weisen )orsehung und einer pers7nlichen .ortdauer nach dem -ode gewinne, unter den Menschen !berhaupt diese Dberzeugung befestige, sie allgemeiner und sicherer mache. *sst sich aber dieses nicht behaupten, und es bliebe wahr, was ich gesagt habe, dass die im hchsten #rade spekulati" gewordene Vernunft der 8eligion und ihren #tern nur nachzukrppeln 7 ach, so kaum und k!mmerlich nur nachzukrppeln wisse, wo ist dann das Verbrechen, "or den geheimen 'rtikeln eines R7misch<Punischen Friedens zu warnenJ &s wre denn, dass man sich dadurch eines -och"errats an der 6hilosophie berhaupt 7 oder einer bslichen Verrterei an den 6hilosophen selbst schuldig machte, welches ich nicht hoffen will KG 'ristYe, ou de la Di"initY, p ,C:, ,BG, ,AP, ,AA

0och ein Mann, in dessen #esellschaft ich mich unbedenklich aus $eder philosophischen 2Inagoge gern "erbannen lasse, und "on dem ich bekenne, dass ich ihn fr einen grossen und heiligen Mann halte, Johann 3eorg 4amann aus *7nigsberg sagt5 =/st wohl menschliche *iebe ohne /ekanntschaft und S=mpathie mglichJ 7 /hr rhmt euch, #ott zu kennen, wie seid ihr zu dieser rhmlichen &rkenntnis gekommenJ 7 Durch %etrachtung seiner )erke 7 )oher wisst ihr, dass diese )erke ihn besser kennen als ihr selbst, und sind sie nicht weit unfhiger als ihr selbst, dieser hohen ?ffenbarung, und euch solche mitzuteilenJ 4m einen blossen Menschen 7 und den "ertraulichsten "on allen 7 euch selbst kennen zu lernen, wrdet ihr euch wohl auf 5usserliche 'erke "erlassenJ )ie wenig hnlich, wie entfernt und fremde, $a wie widersprechend sind selbige nicht den -iefen des inwendigen im -erzen "erborgenen Menschen Der #egenstand eurer %etrachtungen und 'ndacht ist nicht #ott, sondern ein blosses /ildwort, wie eure allgemeine Menschen%ernunft, die ihr durch eine mehr als poetische #izenz zu einer wirklichen Person "ergttert, und dergleichen #tter und 6ersonen macht ihr durch die -ranssubstantiation eurer %ildwrter so "iel, dass das grbste -eidentum und blindste 6apsttum in Vergleichung eurer philosophischen &dolatrie am $ngsten #ericht gerechtfertigt und "ielleicht losgesprochen sein wird ? 7 0eue 'pologie des %uchstaben - /ch weiss nicht, ob wir in unserer 2prache etwas aufzuweisen haben, das an 1iefsinn, )itz und *aune, berhaupt an 8eichtum "on eigentlichem #enie, sowohl was den /nhalt als die Form angebt, diese kleine 'pologie eines zweideutigen %uchstaben bertrfe KP *essings '(iomata, 2chluss Voltaire erzhlte mir einmal bei sehr guter *aune "on einem berhmten grossen Manne, dass man ihm in seiner .indheit einen kleinen -usaren gehalten, der aller Vergehungen des "ornehmen .indes schuldig werden, alle seine 4narten htte mssen an sich kommen lassen, um dafr in seiner #egenwart gescholten und gezchtigt zu werden =!e suis de"enu son petit housard,? sagte Voltaire, il fait les sottises, et lEon me fouette. KC 2 'delungs )rterbuch, erste %edeutung dieses )ortes K: *essings notgedrungene %eitrge, zweiter 2 ,P 'chter, 2 ,T u ,, KB .ritik der reinen Vernunft 2 :GB KA *essings %itte hinter der 6arabel, 2 ,P GT *essings notgedrungener %eitrge, 2echster 2 P

FJacobi@ 'ider Mendelssohns /eschuldigungen, betreffend die /riefe !ber die #ehre des Spinoza. Guellen Philosophie@ eutscher &dealismus, S. HHIJ :%gl. Mauthner<Spinoza, S. KHJ ff.;L