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Larry W. Hurtado: Lord Jesus Christ.

Devotion to Jesus in Earliest


Christianity, Grand Rapids, MI: Eerdmans 2003, xxii + 746 S.,
ISBN 978-0-8028-6070-5, USD 55,00
Rezensiert von:
Heike Omerzu
Evangelisch-theologische Fakultt, Johannes Gutenberg-Universitt, Mainz
Der an der University of Edinburgh lehrende Neutestamentler Larry W.
Hurtado hat mit diesem voluminsen Werk nicht nur eine Reihe eigener
Vorarbeiten fort- und zusammengefhrt (vgl. 19) [1], sondern er erhebt
damit zugleich den Anspruch, als Erster "in focus, scope, and depth" (xiii)
in die Fuspuren von Wilhelm Boussets Epoche machendem Werk "Kyrios
Christos. Geschichte des Christusglaubens von den Anfngen des
Christentums bis Irenaeus" zu treten [2] - wenngleich auch in kritischer
Distanz in der Sache. Sein Programm skizziert Hurtado in einer den zehn
Hauptkapiteln des Buches vorangestellten "Introduction" (1-26), die
auerdem eine knappe Darstellung der Forschungsgeschichte enthlt. Wie
Bousset will Hurtado dezidiert keine dogmengeschichtliche Entfaltung
einer Christologie des Neuen Testaments vorlegen. Vielmehr geht es ihm
im umfassenderen Sinne um eine historische Analyse und Darstellung der
religisen berzeugungen und Praktiken des frhen Christentums, welche
er begrifflich unter die Kurzformel "Christ-devotion" bzw. (ohne
Bedeutungsunterschied) "devotion to Jesus" fasst (vgl. zur Definition 3
f.). Mit diesem Ausdruck will Hurtado die zentrale Bedeutung der Person
Jesu im religisen Leben und Denken der frhen Christen und Christinnen
als spezifisches Unterscheidungsmerkmal gegenber anderen
zeitgenssischen religisen Gruppierungen kennzeichnen. Ausgangspunkt
seiner Betrachtungen ist dabei - contra Bousset -, dass die
Christusverehrung bereits ein frhes und sich uerst schnell
ausbreitendes Phnomen war. Da vor allem die Intensitt der Verehrung
und die Vielfalt ihrer uerungen im Ganzen analogielos seien, msse
nach den Grnden und Bedingungen fr diese Entwicklung gefragt
werden. Dabei sei besonders beachtlich, dass die religise Verehrung Jesu
konsequent im Rahmen des jdischen Monotheismus verblieben sei, seine
gttliche Bedeutung also stets im Verhltnis zu dem einen Gott Israels
formuliert worden sei (vgl. 2 f., 7 f.).
Im ersten Kapitel, "Forces and Factors" (27-78), entwirft Hurtado seine
Theorie der Voraussetzungen und Bedingungen dieser spezifischen
Entwicklung der Christusverehrung als Grundlage seiner nachfolgenden
historischen Analyse und Darstellung. Als mageblich sieht er das
Zusammenspiel folgender vier Faktoren an:
1.) Der exklusive jdische Monotheismus, der zur typischen
"binitarischen" Gestalt der Verehrung Christi anstelle seiner Apotheose als

eigenstndiger Gottheit nach paganem Vorbild gefhrt habe; 2.) die


polarisierende Wirkung von Person und Auftreten des irdischen Jesus; 3.)
die Deutung der Osterereignisse als gttliche Offenbarung der Erhhung
und Verehrung Jesu; 4.) die Auseinandersetzung mit der religisen
jdischen wie nicht-jdischen Umwelt. In den weiteren neun Kapiteln
schreitet Hurtado diese Entwicklung in mehr oder minder historischchronologischer Folge ab und nimmt dabei neben den christologischen
Reflexionen stets auch die religise Praxis in den Blick.
Dazu erhebt er im zweiten Kapitel ("Early Pauline Christianity", 79-153)
zunchst das christologische Profil der paulinischen Gemeinden, da uns
fr sie in Form der Paulusbriefe die ltesten Primrquellen vorliegen.
Bereits hier konstatiert Hurtado die auch die sptere Zeit prgenden
"characteristic beliefs and practices" (153), vor allem die strenge
Rckbindung an das monotheistische Bekenntnis.
Erst im anschlieenden dritten Kapitel ("Judean Jewish Christianity", 155216) widmet sich Hurtado den (vorpaulinischen) judenchristlichen
Gemeinden in Jerusalem und Juda, da sich deren religise uerungen
nur indirekt, vornehmlich aus den Paulusbriefen und der
Apostelgeschichte, erschlieen lassen. Im Gegensatz zu Bousset sieht er mit weiten Teilen der neueren Forschung - die Verehrung Jesu als
"Herr" (gr. kyrios) nicht als ein spteres heidenchristliches
Interpretament an. Vielmehr sei die Anrede Jesu als "Herr" nicht nur
bereits fr die palstinischen Gemeinden vorauszusetzen (aram. mar),
sondern reiche vermutlich sogar in die Zeit des Irdischen zurck, wobei
die ursprnglich profane Verwendung nachsterlich schon frh
christologisch aufgeladen worden sei. Wenig berraschend findet Hurtado
seine These einer rasanten Ausbreitung der Christusverehrung bereits fr
diese Frhzeit besttigt: "[A] veritable explosion of devotion to Jesus took
place so early and was so widespread by the time of his Gentile mission,
that in the main christological beliefs and devotional practices that he
advocated, Paul was not an innovator but a transmitter of
tradition" (216).
In Kapitel vier profiliert Hurtado die Logienquelle ("Q and Early Devotion
to Jesus", 217-257) als "successful literary product" (257) und somit als
wesentliche Vorstufe der Evangelienberlieferung, der die Kapitel fnf bis
sieben gewidmet sind. Auch wenn nmlich das anschlieende fnfte
Kapitel mit "Jesus Books" (259-347) berschrieben ist, behandelt es nur
die synoptischen Evangelien. Das Johannesevangelium ist - zusammen
mit der brigen johanneischen Literatur mit Ausnahme der Offenbarung erst Gegenstand des sechsten Kapitels ("Crises and Christology in
Johannine Christianity", 349-426). Die doppelte Frontstellung des
johanneischen Kreises, einerseits im Gegenber zur Synagoge (JohEv),
andererseits aufgrund innergemeindlicher Konflikte (1/2 Joh) habe zu
Pointierungen wie auch Modifikationen lterer religiser Anschauungen
gefhrt: "[T]he results were historic and highly influential for practically
all known forms of subsequent Christian belief about Jesus. It was
particularly the rendition of Jesus in GJohn that memorably presented

him as unquestionably divine and yet also as a human figure of real


history" (425 f.).
Kapitel sieben erschliet die wichtigsten auerkanonischen
Jesusberlieferungen ("Other Early Jesus Books", 427-485) und schlgt
so bereits die Brcke zu den Traditionen des 2. Jahrhunderts, die in den
letzten drei Kapiteln untersucht werden. Nach Hurtado ist diese Phase der
Kirchen- und Theologiegeschichte durch zwei widerstrebende
Entwicklungslinien bestimmt. Eine Tendenz der "radical diversity", von
der u. a. die apokryphen Evangelien zeugen, steht einer aufkommenden
"proto-orthodoxy" gegenber. In Kapitel acht ("The Second Century Importance and Tributaries", 487-518) werden jene
Glaubensberzeugungen und -praktiken als "proto-orthodox" definiert,
die spter fr das "klassische" oder "orthodoxe" Christentum typisch
werden. "[P]roto-orthodox devotion to Jesus represents a concern to
preserve, respect, promote, and develop what were by then becoming
traditional expressions of belief and reverence, and that had originated in
earlier years of the Christian movement" (495). Demgegenber seien
solche uerungen, die in der "proto-orthodoxen" Linie als hretisch
angesehen wurden und daher verteidigt werden mussten, Zeugnis einer
"radical diversity". Als wegbereitende Traditionen dieser Entwicklungen
werden hier als Zeugnisse des 1. Jahrhunderts noch Beobachtungen zu
Hebr, Kol, Eph und Past nachgetragen (496-518), bevor sich Kapitel 9
("Radical Diversity", 519-561) den Valentinianern und Markioniten als den
wichtigsten "heterodoxen" Strmungen zuwendet.
Das letzte Kapitel ("Proto-orthodox Devotion", 563-648) stellt hingegen
eine zeitlich wie formgeschichtlich weit gefcherte Palette von Zeugnissen
der "Proto-Orthodoxie" zusammen. Diese reicht von den Sptschriften
des Neuen Testaments (1/2Petr, Jud, Offb) ber Hymnus und Gebet bis
zu Nomina Sacra und muss notwendigerweise fragmentarisch bleiben.
Unter "Thereafter" (649-653) finden sich knappe zusammenfassende
Bemerkungen, die keinesfalls die Lektre des gesamten Werkes oder
einzelner Abschnitte ersetzen knnen. Der Band wird durch eine
Bibliografie (655-702) sowie umfangreiche Register der modernen
Autoren, der Sachen und der antiken Quellen (703-746) erschlossen.
Ob Hurtados Werk genauso einflussreich werden wird wie Boussets
"Kyrios Christos", knnen erst nachfolgende Generationen beurteilen.
Hurtado dokumentiert jedenfalls nicht nur in klarer und umsichtiger Form
den gegenwrtigen Stand der Forschung, sondern er entfaltet vor allem
einen eigenstndigen Entwurf zur Entstehung und Entwicklung
christologischer berzeugungen und Praktiken in den ersten beiden
Jahrhunderten. Dass ein solch geschlossenes Modell Kritik im Einzelnen
hervorruft, ist nicht verwunderlich. So wre etwa zu fragen, ob die
Unterscheidung von heterodoxem und orthodoxem Christentum
tatschlich angemessene Beschreibungskategorien bereitstellen oder ob
nicht insgesamt auch pagane Einflsse auf das frhe Christentum strker
in Rechnung gestellt werden mssten, nicht zuletzt vermittelt durch das

hellenisierte Judentum. Doch schmlern derlei Anfragen keineswegs das


Unternehmen Hurtados, die komplexe Entwicklung frhchristlicher
Glaubensinhalte und -praktiken in ein Gesamtmodell zu berfhren - im
Gegenteil mangelt es der gegenwrtigen Forschung allzu oft an solchen
Versuchen. Daher ist dem Werk unbedingt die breite akademische wie
nicht-akademische Leserschaft zu wnschen, die im Vorwort anvisiert ist
(vgl. xiv). Die Einzeldiskussionen kann und wird die Fachwelt fhren.
Gebildete Laien hingegen erhalten einen ebenso facettenreichen wie
plastischen Einblick in das Denken und die kultische Praxis der frhen
Christen und Christinnen. Man sollte sich dabei nicht vom Umfang des
Werkes abschrecken lassen, zumal der gut lesbare, eingngige Stil auch
Nichtmuttersprachlern eine unangestrengte wie anregende Lektre
ermglicht.
Anmerkungen:
[1] Vgl. besonders One God, One Lord: Early Christian Devotion and
Ancient Jewish Monotheism, London 1988; At the Origins of Christian
Worship. The Context and Character of Earliest Christian Devotion,
Carlisle 1999, sowie jetzt die Sammlung lterer Studien in: How on Earth
Did Jesus Become a God? Historical Questions about Earliest Devotion to
Jesus, Grand Rapids (Michigan) 2005.
[2] Wilhelm Bousset: Kyrios Christos. Geschichte des Christusglaubens
von den Anfngen des Christentums bis Irenaeus, Gttingen 1913 (2.
Aufl., 1921).
Redaktionelle Betreuung: Mischa Meier
Empfohlene Zitierweise:
Heike Omerzu: Rezension von: Larry W. Hurtado: Lord Jesus Christ. Devotion to
Jesus in Earliest Christianity, Grand Rapids, MI: Eerdmans 2003, in: sehepunkte 7
(2007), Nr. 2 [15.02.2007], URL: <http://www.sehepunkte.de/2007/02/8216.html>
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