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bung: Friedrich der Groe Dozent: Prof. Dr.

Walther Semester: SS2007

Der erste Diener des Staates Friedrich II und der Aufgeklrte Absolutismus

Jens Garrecht Matrikel: 612523 Am Oldendieck 17 44269 Dortmund Tel.: 0231-5588089 jens.garrecht@uni-dortmund.de

Der erste Diener des Staates Friedrich II und der Aufgeklrte Absolutismus
Im vorliegenden Essay soll der Frage nachgegangen werden, inwiefern der aufgeklrte Absolutismus aufgeklrt war, bis zu welchem Grad also er den Idealen der philosophischen und literarischen Aufklrungsbewegung entsprach. Dazu soll zunchst eine kurze Definition der Aufklrung und ihrer Kernpunkte gegeben werden, um im Anschluss die gefundenen Charakteristika mit den Ansichten Friedrich des Groen, wie er sie in seinem politischen Testament und zu einem frheren Zeitpunkt in seinem Antimachiavell darstellte, in Relation zu setzen. Das Penguin Dictionary of Literary Terms and Theory beschreibt die Aufklrung auch als Zeitalter der Vernunft (Age of Reason), eine Bezeichnung die vor allem in England weit verbreitet ist. Als charakteristische Merkmale der Periode gelten unter anderem der tiefe Glaube an die Kraft der menschlichen Vernunft und dem Streben nach Klarheit der Gedanken, nach Harmonie und Balance. Als einige der wichtigsten Vertreter der Autoren und Philosophen der Aufklrung werden Kant und Voltaire genannt. Diese beiden sind im Rahmen dieses Essays von besonderem Interesse. Beide standen in direktem Kontakt mit Friedrich II wobei Voltaire dem Knig weitaus nher stand als Kant, welcher zwar einige Briefe an Friedrich schrieb und sich um eine Dozentenstelle an der Universitt Knigsberg bewarb, wird zu Lebzeiten Friedrich lediglich als Hilfsbibliothekar beschftigt. An dieser Stelle soll trotzdem auf Kants Definition der Afuklrung zurckgegriffen werden. Aufklrung seines ist der Ausgang ohne des Menschen eines aus seiner zu selbst

verschuldeten Unmndigkeit. Unmndigkeit ist das unvermgen, sich Verstandes Leitung anderen bedienen. Selbstverschuldet ist diese Unmndigkeit, wenn die Ursache derselben nicht am Mangel des Verstandes, sondern der Entschlieung und des Mutes liegt, sich seiner ohne die Leitung eines anderen zu bedienen! Beiden Definitionen eigen ist die Idee des Heruasfindens aus einer dunklen Vergangenheit mittels der Kraft der Vernunft. Mit Bezug auf Staatsfhrung und Gesellschaft mssen die Ziele einer aufgeklrten Regierung im 18. Jahrhundert also die Abkehr vom dunklen Erbe

der monarchischen Herrschaftsformen, die ihre Wurzeln noch im Mittelalter haben, sein. Michael Erbe beschreibt den Aufgeklrten Absolutismus in seinem Buch Deutsche Geschichte 1713-1719 als eine, von den Gedanken der Aufklrung nicht ganz durchdrungene, Herrschaftsform. Vielmehr war er ... in erster Linie die Praxis absoluter monarchischer Regierung im Zeitalter der Aufklrung, .... Es gibt jedoch einige Beispiele in denen Friedrichs Fhrungsstil gradezu revolutionr anmutet, einer der aufflligsten Punkte ist dabei sicher sein Menschenbild. Er gesteht, wie auch Kant, jedem individuum von Geburt an das Menschenrecht der Freiheit zu, so schreibt er im Antimachiavell: Keine Empfindung ist so unzertrennlich von unserem Wesen wie die der Freiheit. Diese Ansicht spiegelt sich beispielsweise auch darin wieder, dass unter Friedrichs Herrschaft zum ersten mal im deutschen Reich Pressefreiheit "Gazetten drfen, wenn sie interessant sein sollen, nicht genieret werden! Allerdings ist schwer nachzuvollziehen, ob zu dem damaligen Zeitpunkt tatschlich keinerlei Zensur stattfand und selbst wenn dies nicht der Fall war, einen wie groen Anteiol der Bevlkerung die Presseorgane berhaupt erreichen konnte. Erbe errechnet im oben genannten Buch, dass selbst berregional gelesene Zeitschrifften wie Nicolais Allgemeine Deutsche Bibliothek nur etwa 0,3% der Bevlkerung erreichen konnten. Eine weitere Freiheit die Friedrich einfhrte, und dies definitiv als erster europischer Monarch, war die Religionsfreiheit. Er prgte den Satz Ein jeder soll nach seiner Faon selig werden. Dieser Maxime folgend versucht er die verschiedenen, im Reich lebenden, Glaubenrichtungen miteinander zu vershnen und treibt die Trennung von Staat und Kirche voran indem er smtlichen Galubensrichtung vorhlt, dass sie zuerst Brger des Staates sind, im Politischen Testament von 1752 drckt er dies wie folgt aus: Ich suche aber auch Einigkeit unter ihnen zu stiften, indem ich ihnen vorhalte, da sie Mitbrger eines Staates sind, und da man einen Mann im roten Kleide ganz ebenso lieben kann wie einen, der ein graues Gewand trgt.