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Star Wars Chronik TEIL I - LEGENDEN DER ALTEN JEDI-RITTER 17 Das Erscheinen der Sith .................................. 20 Das Goldene Zeitalter der Sith (5000 v.S.Y.) .......... 20 Der Groe Hyperraumkrieg (5000 v.S.Y.) ............. 26 Das Vermchtnis der Sith ................................ 31 Der Schatten von Freedon Nadd (4400 v.S.Y.) ........ 31 Die Prfungen der Jedi (4000 v.S.Y.) .................. 33 Der Freedon-Nadd-Aufstand (3998 v.S.Y.) ........... 36 Das drohende Ende (3997 v.S.Y) ....................... 39 Der Sith-Krieg (3996 v.S.Y.) ............................. 47 Die Verwstung von Ossus (3996 v.S.Y.) .............. 51 Die Erlsung von Ulik Qel-Droma (3986 v.S.Y.) ...... 53 Auswirkungen auf die Republik (4000-3000 v.S.Y.) ....................................... 55 Die neuen Sith (2000-1000 v.S.Y.) ...................... 56 Jedi-Tapferkeit (600-400 v.S.Y.) ........................ 59 TEIL II - DAS IMPERIUM UND DIE NEUE ORDNUNG 61 Die Geburt des Imperiums (ca. 50 -18 v.S.Y.) ........ 61 Am Vorabend des Konflikts (ca. 18-0 v.S.Y.) ......... 69 TEIL III - HISTORISCHE PROFILE 73 HanSolo .................................................... 73 Ylesia (10 v.S.Y.) ......................................... 75 Die Akademie (10-5 v.S.Y.) ............................. 76 Das Leben als Schmuggler (5-2 v.S.Y.) ................ 77 Der Korporationssektor (2-1 v.S.Y.) ................... 81 Mittellos in der Tion-Hegemonie (1-0 v.S.Y.) ......... 85 Rckkehr nach Ylesia (wenige Monate v.S.Y.) ........ 88 Der letzte Gewrzschmuggel (unmittelbar v.S.Y.) ...................................... 89 Lando Calrissian ........................................... 90 Das Erwachen der Sharu (4 v.S.Y.) .................... 92 Die Schlacht von Nar Shaddaa (3 v.S.Y.) .............. 95 Zurck im Oseon-System (3 v.S.Y.) .................... 97 Wie gewonnen, so zerronnen (3 v.S.Y.) ............... 100 Die Rettung der ThonBoka (3-2,5 v.S.Y.) ............. 102 Freies Unternehmertum (2,5-0 v.S.Y.) ................. 104 Ein Mann von Ehre (0-3 n.S.Y.) ..................... 106 Die Skywalkers ............................................ 108 TEIL IV - DIE REBELLION GEGEN DAS IMPERIUM ............................................... 111 Die Rebellion beginnt .................................... 111 Der Bau des Todessterns (3-0 v.S.Y.) .................. 111 Vorbereitung zur Schlacht (im Jahr der S.Y.) ......... 117 Die Gefangennahme von Prinzessin Leia (im Jahr der S.Y.) ........................................ 118 Neue Hoffnung (im Jahr der S.Y.) ..................... 120 Die Schlacht und ihre Folgen (0-0,5 n.S.Y.) ........... 123 Die Rebellen in der Falle (0-0,5 n.S.Y.) ................ 125 Der Gegenschlag des Imperiums (0,5-2 n.S.Y.) ...... 127 Circarpous schliet sich dem Widerstand an (2 n.S.Y.) .................................................. 130 Eine Zuflucht im Eis (2-3 n.S.Y.) ...................... 132 Ein Licht verblasst ........................................ 133 Die Schlacht von Hoth (3 n.S.Y.) ....................... 133 Ein neuer Jedi (3 n.S.Y.) ................................. 135 Prinz Xizor und die Schwarze Sonne (3,5 n.S.Y.) .... 138 Die Allianz triumphiert .................................. 141 Die Rebellion formiert sich neu (4 n.S.Y.) ............. 141 Die Schlacht von Endor (4 n.S.Y.) ..................... 143 Der Pakt von Bakura (4 n.S.Y.) ......................... 146 Aufbruch in den Ssi-ruuvi-Raum (4-5 n.S.Y.) ........ 151 TEIL V - DIE GEBURT DER NEUEN REPUBLIK 155 Die Zerschlagung des Imperiums (44,5 n.S.Y.) ..... 156 Der Schwarze Nebel (4-1,5 n.S.Y.) ..................... 158 Der Aufstieg Isards (4,5-5 n.S.Y.) ...................... 159 General Skywalker (5-5,5 n.S.Y.) ...................... 1 Der letzte Groadmiral? (6 n.S.Y.) ..................... 165

Die Schlacht um Coruscant (6,5-7 n.S.Y.) ............. 167 Das Krytos-Virus (7-7,5 n.S.Y.) ........................ 169 Der Bacta-Krieg (7,5 n.S.Y.) ............................ 172 Die Jagd nach Zsinj (7,5-8 n.S.Y.) ...................... 174 Die Hapaner und die Schwestern der Nacht von Dathomir (8 n.S.Y.) ................................. 178 Zsinjs Tod(8 n.S.Y.) ...................................... 182 Eins kommt zum anderen (8,5 n.S.Y.) ................. 185 TEIL VI - DIE WIEDERAUFERSTEHUNG DES IMPERIUMS ............................................. 187 Die Verwstungen durch Groadmiral Thrawn (9 n.S.Y.) ..................................................... 187 Talon Karrde und die Schmuggler (9 n.S.Y.) ......... 190 Die Noghri wechseln die Seiten (9 n.S.Y.) ............ 193 Die Katena-Flotte und die Klonkrieger (9 n.S.Y.) ..... 195 Thrawns Fall (9 n.S.Y.) .................................. 199 Isards Wiederkehr (9-10 n.S.Y.) ........................ 202 Die Auferstehung des Imperators Palpatine (10 n.S.Y.) .................................................... 205 Operation Schattenhand (10 n.S.Y.) ................... 213 Palpatine unterliegt (11 n.S.Y.) ......................... 217 Jax, Kanos und der Interimsrat (11 n.S.Y.) ............ 220 TEIL VII - DIE RUCKKEHR DER JEDI-RITTER 225 Skywalkers Jedi-Akademie (11 n.S.Y.) ................ 225 Das Schiundzentrum (11 n.S.Y.) ....................... 227 Politische Wirren (11 n.S.Y.) ............................ 231 Die Rache Exar Kuns (11 n.S.Y.) ....................... 233 Die Zerstrung des Schiundzentrums (11 n.S.Y.) .... 237 Die Hand des Imperators und die Senex-Lords (12 n.S.Y.) ................................................ 242 Palpatines Auge (12 n.S.Y.) ............................ 247 Die Bedrohung durch den Darksaber (12 n.S.Y.) ... 250 Der Plan der Hutts (12 n.S.Y.) .......................... 252 Admiral Daala kehrt zurck (12 n.S.Y.) ............... 255 Durgas Torheit (12 n.S.Y.) .............................. 256 Angriff auf Yavin 4 (12 n.S.Y.) ......................... 259 Das Imperium schlgt zurck (12 - 13 n.S.Y.) ........ 263 Mission nach Adumar (13 n.S.Y.) ...................... 265 Die Todessaat-Seuche (13 n.S.Y.) ....................... 267 TEIL VIII - UNRUHEN UND AUFSTNDE ............................................ 275 Die Bewegung Neugeborenes Imperium (14 n.S.Y.) .................................................... 275 Die Macht des Waru (14 n.S.Y.) ........................ 278 Die Schwarze Flotte (16-17 n.S.Y.) ..................... 283 Meister Skywalker und die Fallanassi (16-17 n.S.Y) ............................................ 291 Der Teljkon-Vagabund (16-17 n.S.Y.) ................. 293 Der Aufstand von Almania (17 n.S.Y.) ................ 295 Smuggler's Run (17 n.S.Y.) ............................. 302 Imperiale Scharmtzel (17-18 n.S.Y.) ................. 305 Die Corellianische Revolte (18 n.S.Y.) ................. 306 TEIL IX - DAUERHAFTER FRIEDEN 319 Das Caamas-Dokument (19 n.S.Y.) .................... 319 Die Hand von Thrawn (19 n.S.Y.) ..................... 328 TEIL X - GENERATIONEN VON JEDI-RITTERN 335 Die goldene Kugel und Kenobis Lichtschwert (22n.S.Y.) .................................................... 336 Die Schattenakademie und das Zweite Imperium (23n.S.Y.) .................................................... 342 Die Allianz der Vergessenen (23 - 24 n.S.Y.) ......... 351 Das Wiederaufleben der Schwarzen Sonne (24n.S.Y.) .................................................... 358 LEGENDEN DER ALTEN JEDI-RITTER Die vollstndige Geschichte der Alten Republik wrde tausend Bibliotheken fllen. Manche Ereignisse und Opfergnge sind zu Legenden geworden, die von Generation zu Generation weitergegeben wurden.

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Wie immer, wenn die Geschichte Jahrhunderte zurckreicht, verwirren sich die Einzelheiten und Fakten mit den Jahren. Geschehnisse, die vor so langer Zeit stattgefunden haben, versinken in einem Nebel aus Widersprchen und Mythen. Daher mag ihre Reihenfolge ebenso wie mancher Name nicht ganz korrekt wiedergegeben sein, aber die Schilderung der groen Konflikte entspricht zweifellos der historischen Wirklichkeit. Die Geschichte der Zeit vor der Republik greift unvorstellbar weit in die Vergangenheit zurck; sie ist deshalb bekanntermaen nur sehr schwer zu rekonstruieren. Irgendwann in jener ra wurde das corellianische System knstlich erschaffen. Dieses Faktum beweist, dass unsere Region des Alls einst von unglaublich mchtigen fremden Architekten besucht wurde, die mglicherweise auch fr die eigentlich unwahrscheinliche Ballung Schwarzer Lcher nahe Kessel verantwortlich sind, die wir als den Schlund kennen. Auf Coruscant, dem zentralen Planeten des galaktischen Bereichs, der spter den Namen Kernwelten erhielt, trafen in einer legendren Schlacht zwei Armeen aufeinander: die Taung und die Bataillone von Zhell. Die Zhell unterlagen, als ein unvorhergesehener Vulkanausbruch ihr Heerlager verschttete. Die hoch aufsteigende Wolke aus vulkanischer Asche hing zwei volle Jahre lang ber der Streitmacht der Taung. Die entsetzten Taung nannten sich fortan Schattenkrieger - oder in der Sprache der Alten Dha Werda Verda. Das antike Heldenepos gleichen Namens erzhlt ihre Geschichte. Das ehemalige Schlachtfeld liegt heute unter den Wolkenkratzern von Imperial City begraben. Xim der Despot ist der berhmteste Eroberer aus prrepublikanischer Zeit. Er versammelte in der abgelegenen Region, die heute als Tion-Hegemonie bekannt ist, ein riesiges Heer unter seinem Banner, darunter eine Legion unaufhaltsamer Kriegsdroiden - die ersten Kampfmaschinen in der Geschichte. Xims ruhmvolles Imperium erstreckte sich ber abertausend Welten in der Nhe der heutigen Tion-Hegemonie. Doch der Kriegsherr verrechnete sich, als er versuchte in den Hutt-Raum einzufallen. Die Hutts hatten lngst ihr eigenes Furcht erregendes Sternreich aufgebaut und sie wehrten sich mit aller Macht gegen Xims Besetzung des Si'klaataSternhaufens. Auf der Welt Vontor wurden darauf zunchst zwei ebenso zermrbende wie ergebnislose Schlachten geschlagen; aber in der dritten Begegnung sahen sich Xims Kriegsdroiden neuen Kmpfern aufseiten der Hutts gegenber: den wilden Kriegshorden der Nikto, Vodran und Weequay. Xim wurde vollstndig besiegt und Kossak der Hutt triumphierte in der sogenannten Dritten Schlacht von Vontor. Etwa 25 000 Jahre vor den Tagen der Neuen Republik vereinigte die weit verbreitete Nutzung von Antriebssystemen, die Reisen durch den Hyperraum mit berlichtgeschwindigkeit gestatteten, die Galaxis zu einem gemeinsamen Lebensraum. Diese Neuerung war die Geburt eines demokratischen Verbunds von Sternsystemen, der Galaktischen Republik. Die Republik wuchs ber viele Jahrhunderte immer weiter und umfasste schlielich eine beeindruckend groe Zahl bewohnter Welten. Jenes mystische Energiefeld, das uns die Jedi-Ritter als die Macht beschrieben haben, bildete das geistige Fundament der Republik. Die ersten Jedi waren Philosophen; sie studierten die lichten und dunklen, die lebendigen und einigenden Aspekte der Macht und prophezeiten, dass eines Tages ein Auserwhlter kommen wrde, um das Gleichgewicht der Macht herzustellen. Sptere Generationen bernahmen eine aktivere Rolle innerhalb der galaktischen Gemeinschaft und setzten die Macht als Mittel der Verteidigung gegen die Legionen des Bsen ein. In jenen glorreichen Tagen begannen zahlreiche machtsensitive Persnlichkeiten die mhevolle Ausbildung unter der Anleitung musterhafter Jedi-Meister und eigneten sich die Waffen, das Wissen und die Fhigkeiten der Jedi an. Manche behaupten, der Orden der Jedi-Ritter sei auf dem Planeten Ossus gegrndet worden; doch diese These konnte niemals bewiesen werden. Das Erscheinen der Sith Das Goldene Zeitalter der Sith 5000 v.S.Y. Als es zum Zusammenprall zwischen den beinahe vergesse-

nen Sith-Lords und einer unvorbereiteten und verwundbaren Republik kam, raste der Groe Hyperraumkrieg wie eine Feuersbrunst ber die gesamte Galaxis hinweg. Dieser Krieg zwischen Gut und Bse, der whrend der Bltezeit der Alten Republik ausbrach, prgte die galaktische Zivilisation fr Tausende von Jahren. ber die Anfnge und die Frhzeit des Sith-Reichs in den Jahren vor dem Krieg verzeichnen die Annalen der Geschichtsschreibung nur wenig. Wir wissen von einem Kampf zwischen der hellen und der dunklen Seite der Macht in uralter Zeit, dem ersten groen Schisma zwischen den Jedi-Rittern. Die Dunklen Jedi wurden nach einem Jahrhundert des Blutvergieens besiegt und die berlebenden flohen mit ihren halb zerstrten Raumschiffen ins Exil. Sie verlieen die bekannten Regionen und berquerten die Grenze zu den unerschlossenen Territorien der Galaxis. Schlielich stieen die geschlagenen Dunklen Jedi auf eine primitive Zivilisation, auf ein neues Volk, zu dessen Herrschern sie sich aufschwingen konnten - auf die Sith. Dieses mchtige, aber leicht beeinflussbare Volk behandelte die Dunklen Jedi wie Gtter. Da die exilierten Jedi nun ber unbegrenzte Ressourcen und willige humanoide Sklaven verfugten, konnten sie die Sith-Zivilisation zu einem neuen Reich umformen. Gleichsam in der Wildnis der Galaxis, Tausende von Lichtjahren von der Perlemianischen Handelsstrae "entfernt, die damals die uerste Grenze der Republik bildete, brach ein Goldenes Zeitalter des Bsen an. In den folgenden Jahrhunderten verloren die finsteren Herrscher des Sith-Reichs ihre Stern- und Hyperraumkarten, so dass sie schlielich nicht einmal mehr wussten, wo sie die Republik htten suchen sollen. Auch auf der anderen Seite verblassten die Erinnerungen an die Revolte der Jedi und die Niederlage der Beherrscher der dunklen Seite der Macht, die fortan nur noch in Volkssagen fortlebten. Fnftausend Jahre vor der Herrschaft des Imperators blhte und wuchs die Alte Republik. Die groen Jedi-Ritter sowie engagierte Forscher zivilisierten einen Groteil der Galaxis, obwohl zahlreiche ferne Sektoren unerschlossen blieben. Es war die Zeit unsicherer Grenzen: Pioniere grndeten Siedlungen auf rauen Kolonialwelten und zum ersten Mal trafen die Menschen auf fremde Rassen. Whrend die galaktische Regierung fortfuhr, weit verstreute Systeme zu vereinigen, wurden immer wieder kleinere siegreiche Schlachten geschlagen. Die verschlungenen Wege durch die unbegreifliche Wildnis des Hyperraums wurden damals erst allmhlich kartographiert, so dass Fernreisen hufig gefhrlich und unsicher waren. Die Geschwister Gav und Jori Daragon waren Hyperraumkartographen, deren verzweifelte Entdeckungsreise die Geschichte der Galaxis nachhaltig beeinflusste. Sie waren unerschrockene Gefahrensucher - manche hielten sie gar fr verrckt - und setzten alles daran, sichere Handelsrouten durch den unerforschten und bengstigenden Hyperraum zu erschlieen. So schlugen sie mit ihrem Schiff Starbreaker 12 einen beliebigen Kurs ein und hofften, an einem ntzlichen Ort herauszukommen - und die Reise heil zu berstehen. Wie zahlreiche Forscher, Schmuggler und Kolonisten waren Gav und Jori eher raubeinige Gesellen. Sie hatten bereits frh herausgefunden, dass sie ber eine gewisse Strke in der Macht verfgten, doch fehlte es ihnen an der Geduld und dem ntigen Antrieb, die strenge geistige Ausbildung zu durchlaufen, die erforderlich ist, um ein Jedi-Ritter zu werden. Stattdessen setzten sie auf ihr Glck und den blinden Glauben, nicht unversehens in Sterne oder Schwarze Lcher zu rasen. Da sie bestndig knapp bei Kasse waren, hofften sie stets, auf eine neue Route zu stoen, die ihnen den betrchtlichen Lohn der Bruderschaft der Navigatoren eintragen wrde. Nach einer gerade noch vermiedenen Katastrophe sahen sich Gav und Jori mittellos und auer Stande, die notwendigen Reparaturen an ihrem Raumschiff zu bezahlen; die Starbreaker 12 lag darauf gewissermaen herrenlos in einem Reparaturdock im Innern der ehernen Mauern von Cinnagar. Da sie ohnehin nichts als Gefahren und Schuldner zu gewrtigen hatten, stahlen Gav und Jori ihr eigenes Raumschiff

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und verschwanden zwischen den Sternen. Sie wollten ihre letzte Chance nutzen, eine gewinnbringende neue Route zu erschlieen, die weiter in den Weltraum fhrte als irgendeine andere zuvor. Die Kenntnis darber wrde es ihnen ermglichen, ihre Schulden zu bezahlen. Unter dem Beschuss der Sicherheitskrfte von Cinnagar holten Gav und Gori alles aus ihrem Navcomputer heraus und starteten ins Unbekannte. Auf der anderen Seite der Galaxis war das Reich der Sith (durch die gewaltige Entfernung sowie unerforschte Wege von der Republik geschieden) im Verlauf der Jahrhunderte zu einer Macht herangewachsen, die sich der Zauberei und der Ausbung dunkler Macht verschrieben hatte. Doch gegenwrtig durchlebte das Reich eine Krise. war jngst, nach einem Jahrhundert eiserner Herrschaft, gestorben. Das dadurch entstandene Machtvakuum fhrte zu einem heftigen Streit. Ein Brgerkrieg drohte, der das uralte Reich zerreien konnte. Die machthungrigen Parteien kamen anlsslich der Beisetzung Ragnos' inmitten der hoch aufragenden Grabsttten auf der Begrbniswelt Korriban zusammen. Ungeachtet der heraufziehenden dunklen Kriegswolken wurde Ragnos eine prunkvolle Bestattung zuteil, bei der die Opferung von Sklaven aus dem Volk der Sith von der Vollendung eines spektakulren neuen Grabmals kndete. Noch am Rande des Grabes stieen die beiden strksten Widersacher aufeinander: Naga Sadow, der begierig war, die Macht der Sith auszudehnen und sich mit Ungewissen magischen und alchemistischen Knsten befasste, und sein Rivale Ludo Kressh, der sich mit den bestehenden Grndungen des Reichs zufrieden gab und nicht gewillt war, sich auf irgendeine Dummheit einzulassen, die die Dunklen Lords ihren gesamten Besitz kosten mochte. Es kam auf der Schwelle der neuen Grabsttte zu einem blutigen Zweikampf zwischen Sadow und Kressh, doch schlielich erschien ihnen zu ihrer beider Erstaunen gleichsam mit dem letzten Aufwallen seiner Lebensenergie wie ein gespenstischer Herold das Abbild des verstorbenen Dunklen Lords. Der Schatten von Marka Ragnos verkndete ebenso rtselhaft wie geheimnisvoll, dass das Schicksal des Reichs vom Ausgang ihres Streits abhinge. Inmitten dieser Auseinandersetzung erschien die Starbreaker 12 ber Korriban. Gav und Jori Daragon hatten ihren blinden Sturz in den Hyperraum ohne jede Orientierung, aber voller Neugier halbwegs berstanden und machten sich sofort daran, Informationen ber die soeben entdeckte neue Welt zu sammeln. Denn wenn sich ihnen hier keine neuen Mrkte und Ressourcen erffneten, htte ihre gefhrliche Expedition nicht den geringsten Sinn gehabt. Doch die in Fehde liegenden Sith-Lords zeigten keinerlei Interesse an friedlichen Handelsbeziehungen mit der Republik. Gav und Jori wurden als feindliche Spione gefangen genommen und auf den trostlosen Planeten Ziost verschleppt, wo sie eingekerkert und von den Herrschern der Sith verhrt wurden. Die Dunklen Lords erinnerten sich kaum an die ferne Republik. Der konservative Kressh glaubte, die Daragon-Geschwister wren die Vorboten einer Invasion, whrend sein ehrgeiziger Widersacher Naga Sadow in der unvermutet ins Spiel kommenden Republik ein neues groes Ziel fr seine Eroberungsplne sah. Insgeheim vertrat Sadow auerdem die Auffassung, dass ein neuer uerer Gegner wie die Republik die Feindseligkeiten innerhalb des Sith-Reichs beenden und die Bevlkerung von den politischen Schwchen in ihrer Heimat ablenken wrde. Nachdem ein Tribunal aus Sith-Lords Gav und Jori zum Tode verurteilt hatte, half Naga Sadow den beiden bei der Flucht, wobei er auf seine Massassi-Krieger zurckgriff, Angehrige einer speziell gezchteten Rasse von Soldaten. Er lie Gav und Jori in seine abgelegene Festung bringen und legte bestechende Beweise fr die Befreiung der Gefangenen durch Agenten der Republik vor. Bei der nchsten Ratsversammlung der Sith zog Naga Sadow Nutzen aus der allgemeinen Unsicherheit und der Furcht vor der Republik. Er machte Gav und Jori zu Zielscheiben fr den voll entbrannten Zorn des Reichs und berzeugte die brigen Lords von der angeblich bevorstehenden In-

vasion. Er bestand darauf, dass die Sith zuerst zuschlagen mssten. Nachdem er in seine Festung zurckgekehrt war, machte Sadow sich daran, Gav in die Magie der Sith einzuweihen. Whrend der mhevollen Ausbildung hielt er Jori Daragon von ihrem Bruder fern und lenkte beide wie Marionetten. Eingedenk ihrer Notlage verlangte Jori ihr Schiff zurck das einzige Mittel, das sie wieder nach Hause bringen konnte. Da sie das Sith-Reich entdeckt hatten, als sie einem zuflligen Kurs folgten, war die einzig sichere Route nach Hause im Computer der Starbreaker 12 gespeichert. Ohne ihn wrden sie und ihr Bruder den Rckweg niemals finden. Nachdem Sadow immer neue Entschuldigungen dafr vorbrachte, dass er sie in seiner Festung festhielt, begann Jori sich allmhlich zu fragen, ob der Sith-Lord wirklich ihr Verbndeter sei. Als Ludo Kressh Anhaltspunkte dafr aufdeckte, dass mglicherweise Sadow hinter der Flucht der Gefangenen stand, versammelte er loyale Truppen der Sith um sich, um Sadows Festung anzugreifen und ihn als Verrter und Intriganten blozustellen. Auf diese Weise wollte Kressh die Herrschaft ber das Reich an sich bringen. Doch all dies entsprach genau Naga Sadows Plnen, der gut darauf vorbereitet war, den vermeintlichen berraschungsangriff seines Rivalen zurckzuschlagen. Whrend des Durcheinanders, das auf die Schlacht folgte, berzeugte Sadow Jori Daragon davon, dass ihre einzige Chance in einer neuerlichen Flucht lag; auerdem sorgte er dafr, dass Gav im letzten Augenblick daran gehindert wurde, ihr zu folgen, damit sie allein entkommen musste. In dem Augenblick, als Ludo Kressh' Raumer auftauchten und eine zerstrerische Kanonade entfesselten, stand Jori vor einer grsslichen Entscheidung. Erfllt von tiefer Trauer, lie sie ihren Bruder in der versprochenen Obhut von Naga Sadow zurck und schwor, so bald wie mglich zu seiner Rettung zurckzukehren. Doch sie wusste, dass das Reich der Sith die Vorbereitungen fr den berfall auf die Republik intensivierte, und nur sie wrde zu Hause Alarm schlagen knnen. Die Starbreaker 12 war kaum im Hyperraum verschwunden, als Naga Sadow auch schon seine militrischen Reserven von der Leine lie. Seine Streitkrfte zerschmetterten Kressh' Flotte, vernichteten das Flaggschiff seines Widersachers und, wie zu vermuten stand, auch diesen selbst. Jetzt, da die Opposition geschlagen und zerstreut war, ergriff Sadow die Gelegenheit und krnte sich zum Dunklen Lord der Sith. Der Groe Hyperraumkrieg 5000 v.S.Y. Ohne Jori Daragons Wissen befand sich an Bord ihres Schiffs ein Signalsender, der Naga Sadow und seine Streitkrfte ins Herz der ahnungslosen Republik fhren sollte. Jori erreichte das Teta-System, schlug Alarm und rief ihr Volk zu den Waffen - doch sie wurde auf der Stelle festgenommen und des Betrugs, des Diebstahls ihres eigenen Raumschiffs sowie weiterer schwerer Vergehen angeklagt. Sie geriet darber schier auer sich und berichtete von der Bedrohung durch die Sith, doch niemand schenkte ihr Glauben, jeder sah darin blo die List einer verzweifelten Kriminellen. Sie wurde auf eine unwirtliche Koloniewelt verbannt und so jeder Mglichkeit beraubt, ihren Bruder aus dem Sith-Reich zu befreien. Doch es dauerte nicht lange und Jori konnte entkommen. Sie versteckte sich auf einem Frachttransporter, der sie auf die Zentralwelt der Tetaner brachte. Nach einer verzweifelten Hatz gelang es Jori schlielich, bis zur Kaiserin von Teta vorzudringen. Sie flehte die Kaiserin an, ihr Gehr zu schenken, und konnte endlich ihre Geschichte erzhlen. Einige der groen Jedi-Ritter der Republik reagierten mit Verwunderung auf ihren Bericht. Zu ihnen gehrten auch der junge Odan-Urr, sein Meister Ooroo sowie Tetas Ratgeber Memit Nadill. Als Jori ihnen die Einzelheiten von Naga Sadows Ambitionen lieferte, erinnerten sie sich an die Legenden ber abtrnnige Dunkle Jedi, die vor langer Zeit im Nirgendwo verschwunden waren. Das erregte ihr Misstrauen und sie berredeten die Kaiserin, sich gegen eine mglicherweise bevorstehende Invasion zu rsten. Whrend die Jedi-Ritter die Kunde berall in der Galaxis

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verbreiteten, reiste die Kaiserin nach Coruscant, um dort um die Untersttzung der brigen politischen Fhrer zu werben. Allerdings gelang es Teta mit ihrer Rede vor der Vollversammlung nicht, die verbndeten Welten zum Handeln zu bewegen. Lediglich eine Hand voll Jedi unter den Zuhrern schenkte ihrer Warnung Beachtung. Im Reich der Sith mobilisierte Naga Sadow unterdessen seine verbliebenen Krfte sowie die blutrnstigen MassassiKrieger. Sadow nahm seinen formbaren Schtzling Gav und brach zu einem berraschungsangriff gegen die verwundbare Republik auf, wobei sie nach dem Start den Koordinaten folgten, die ihnen von der Starbreaker 12 ungewollt bermittelt worden waren. Wenig spter erschien Naga Sadows vollstndige Kriegsflotte mit Feuer speienden Waffen im TetaSystem. Der unerwartete Konflikt erfasste die gesamte Republik wie ein Orkan. In einer Reihe von Gefechten maen sich Kriegsschiffe und loyale Jedi-Ritter mit den Zauberkrften und der Feuerkraft der Sith. Unter den jugendlichen Helden dieser Kmpfe befand sich auch der nichtmenschliche Jedi Odan-Urr, der tausend Jahre spter im Sith-Krieg abermals zu einer zentralen Figur werden sollte. Die Kaiserin Teta erwies sich im Zuge dieser Auseinandersetzungen als begabte Befehlshaberin, doch die Sith waren ein hartnckiger und zudem unberechenbarer Gegner, da Naga Sadow sich in diesem neuen Sektor der Galaxis nur sehr oberflchlich auskannte. So wandte sich das Kriegsglck gegen die Republik. Die Verteidigung von Coruscant Schlielich stellten sich die vereinigten Streitkrfte der Republik bei dem aktiven roten Riesenstern Primus Goluud zum entscheidenden Kampf. Sadow legte Gav Daragon einmal mehr herein und lie ihn im Angesicht der auf Rache sinnenden vereinten Flotte im Stich. Dann setzte er die schreckliehe Technologie der Sith ein und verursachte eine Explosion im Kern des Sterns. Obwohl Jori Daragon keine militrische Ausbildung genossen hatte, kannte sie, wenn es darum ging, ein Raumschiff zu fliegen, doch eine Vielzahl von Tricks. Im Verlauf der Schlacht stie sie mit ihrem manipulierten Bruder Gav zusammen, der sich jedoch endlich von den Sith lossagte und einsah, was er getan hatte. Er wechselte die Seiten und half seiner Schwester und der Republik. Kurz bevor der Rote Riese sich in eine Supernova verwandelte und ihn vernichtete, bat er Jori um Vergebung. Als die Gezeiten des Krieges wechselten, sammelte die Republik ihre Krfte gegen die Invasoren und erwies sich der Sith-Flotte als haushoch berlegen. Memit Nadill und seine Jedi-Ritter schlugen den Feind auf Coruscant, whrend Odan-Urr ein bedeutendes Gefecht auf dem abgelegenen Planeten Kirrek gewann. Doch der Jedi-Meister Ooroo bezahlte diesen Sieg mit dem Leben. Naga Sadow befahl den unverzglichen Rckzug und fhrte seine berlebenden Krieger zurck in das Sith-Reich. Als er mit den geschlagenen Truppen - gleichsam an Krcke - zurckkehrte, fand er bald heraus, dass sein Widersacher Ludo Kressh keineswegs tot war. Kressh hatte eigene Spione ausgebildet und war dem Mordanschlag gegen ihn entkommen. Nun erwartete er mit seinen loyalistischen Krften Sadows bereits angeschlagene Flotte. Kressh verlor keine Zeit und griff Sadows Verrter an, ehe diese sich erholen konnten. Naga Sadow, der zu diesem Zeitpunkt nichts mehr zu verlieren hatte, wehrte sich mit verzweifelter Kraftanstrengung, so dass schlielich beide Seiten aufgerieben wurden. Die Verfolgerflotte der Republik tauchte inmitten des Schlachtgetmmels auf, um der Bedrohung durch die Sith ein fr alle Mal Herr zu werden. Sadows und Kressh' Kampfverbnde wurden gleichermaen im Kreuzfeuer dezimiert. Naga Sadow setzte daraufhin alles auf eine Karte, inszenierte ein Ablenkungsmanver, entkam in Begleitung seiner treusten Anhnger an Bord seines ramponierten Flaggschiffs und opferte den Rest seiner Streitkrfte. Er wurde von Raumschiffen der Republik verfolgt, doch Sadow griff ein letztes Mal auf seine Zauberkrfte zurck: Er steuerte seinen Raumer zwischen die beiden eng beieinander stehenden Sterne

eines binren Systems, die Denarii Nova, und setzte die Macht der Sith ein, um die solaren Energien so umzuleiten, dass die Schiffe der Republik in seinem Kielwasser vernichtet wurden. Von sich selbst hinterlie er nicht die geringste Spur. Von all der vergangenen Pracht und Herrlichkeit blieb Naga Sadow nur ein einziges Raumschiff und dessen Massassi-Besatzung. Der Dunkle Lord landete auf einem damals kaum bekannten Dschungelmond, der um den Gasriesen Yavin kreist. Dort, auf Yavin 4, schlug er sein Lager auf, versteckte sein Kriegsschiff und lie die Massassi als Wachen zurck. Naga Sadow gelobte, das Feuer des Streits zu ersticken, ehe er wiederkommen wrde. Er benutzte die Technologie und Magie der Sith um sich in einer Kammer einzuschlieen, die ihn am Leben erhielt - in Vorausschau auf einen fernen Tag, an dem jemand die dunklen Lehren annehmen und das neue Goldene Zeitalter der Sith heraufbeschwren wrde, dessen Kommen der gefallene Dunkle Lord Marka Ragnos vorhergesagt hatte. Aber Ragnos war nicht der einzige, dessen Prophezeiungen glaubhaft klangen. Meister Ooroo hatte auf dem Schlachtfeld von Kirrek mit seinen letzten Worten vorausgesagt, dass sein strebsamer Schler Odan-Urr einst eine riesige Bibliothek grnden und ein sehr hohes Alter erreichen wrde. Doch schlielich wrde er inmitten seiner geliebten Schriftrollen und Bcher sterben. Beginnend mit Meister Ooroos Sammlung obskurer Artefakte und zahlreicher Objekte, die er in den Trmmern der besiegten Invasionsflotte der Sith fand, grndete Odan-Urr tatschlich die grte Bibliothek und Ausbildungssttte der Alten Republik: die groe Museumsstadt auf Ossus. Und wie sein Meister es vorhergesagt hatte, starb Odan-Urr erst tausend Jahre spter nach dem Ausbruch des Sith-Krieges ber seinen Bchern. Das Vermchtnis der Sith Das Reich der Sith zerbrckelte und man kann es den Beobachtern der Republik nicht verdenken, dass sie darauf mit groem Optimismus reagierten. Neue Sternsysteme wurden erforscht, neue Spezies entdeckt und in die Gemeinschaft aufgenommen, whrend die galaktische Regierung immer geeignetere Methoden fand, unterschiedliche Kulturen ber gewaltige Entfernungen hinweg zu verwalten. Jahrhunderte vergingen. Es kam zu keinen neuen Begegnungen mit den Herrschern der Dunkelheit oder den berlebenden der Sith, aber das Bse gewann auf eine andere und weit heimtckischere Weise erneut an Einfluss - als Krebsgeschwr im Innern des republikanischen Leibes. Der Schatten von Freedon Nadd 4400 v.S.Y. Sechshundertjahre nachdem Naga Sadow auf jenem Dschungelmond Zuflucht gefunden und seine Massassi-Dienerschaft dort ihre groen Tempel erbaut hatte, folgte ein ehrgeiziger Jedi-Ritter namens Freedon Nadd gewissen Gerchten und seiner inneren Stimme und suchte das abgelegene YavinSystem auf. In den Jahrhunderten, die vergangen waren, seit der besiegte Dunkle Lord seine konservierte Essenz in der fokussierenden Kammer des zentralen Tempels eingeschlossen hatte, waren die entkommenen Massassi zu mchtigen, aber primitiven Wilden herabgesunken. Nadd begegnete ihnen und kmpfte gegen sie - und als er die Macht einsetzte, erinnerten sich die Massassi ihrer Vergangenheit. Sie zeigten ihm, wo sich der Dunkle Lord zur Ruhe begeben hatte und auf das Erscheinen eines neuen Helden des Bsen wartete - auf jemanden wie Freedon Nadd. Nadd weckte den uralten Sith-Lord, der ihn die Zauberei und dunklen Winkelzge der Macht lehrte und ihm Fhigkeiten und Waffen gab, denen die brigen Jedi nichts entgegenzusetzen haben wrden. Was aus dem auferstandenen Naga Sadow wurde, ist nicht bekannt; Freedon Nadd jedoch verlie Yavin 4 und lie sich auf der primitiven Welt Onderon auerhalb der Grenzen der Alten Republik zum Knig krnen. Das friedfertige Volk von Onderon wurde bereits seit Jahrhunderten von schrecklichen Bestien heimgesucht, die von

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dem erratischen Mond Dxun kamen. Die gemeingefhrlichen Ruber hatten entsetzlich unter der Bevlkerung gewtet, bis das Volk zu seinem Schutz endlich die ummauerte Stadt Iziz baute. Freedon Nadd gelang es dank seiner Kenntnis der Sith-Magie und seines Willens, die Dunkle Seite einzusetzen, mit Leichtigkeit, sich zum Fhrer dieses Volkes zu machen. In den folgenden Jahrzehnten wurde die ummauerte Stadt immer grer und drngte den Urwald unerbittlich immer weiter zurck. Nadd half seinen Untertanen bei der Entwicklung zerstrerischer Technologien, damit sie sich besser gegen die Ungeheuer und spter auch gegen ihre inneren Feinde zur Wehr setzen konnten, die sich gegen die Herrschaft des SithLords erhoben. Eine der neuen Methoden, die Nadd einfhrte, sah die Verbannung von Kriminellen vor, wozu jeder gezhlt wurde, der sich offen gegen Nadd aussprach. Sie wurden vor die Stadtmauer von Iziz geschickt, wo sie von den unersttlichen Raubbestien verschlungen wurden. Einige dieser Ausgesetzten indes berlebten und schlssen sich zusammen; sie lernten sogar, wie man die Ungeheuer einfangen und domestizieren konnte. Die berlebenden wandten sich darauf auf dem Rcken der fliegenden Bestien und mit selbst gebauten Waffen gegen die Stadt, die sie verbannt hatte. Es war der Beginn jahrhundertelanger Unruhen und Aufstnde - eines immer wieder neu aufflammenden Guerillakrieges, dem nicht einmal Freedon Nadds Macht Einhalt gebieten konnte. Nach Nadds Tod wurde der Sarkophag, der seinen Leichnam barg, zu einem Brennpunkt dunkler Energie, von der seine Nachkommen zehrten. Nadds Vermchtnis wurde von Generation zu Generation weitergereicht, doch der endlose Brgerkrieg ging immer weiter und der Blutzoll war beinahe so hoch wie in den Tagen der bergriffe der Bestien von Dxun. Viele Jahrhunderte spter, als die Republik ihr Einflussgebiet erweiterte und andere Jedi-Ritter in das OnderonSystem kamen, stand die endgltige Zuspitzung der Krise unmittelbar bevor. Die Prfungen der Jedi 4000 v.S.Y. Das berleben der Republik hing von zwei Faktoren ab: von der weisen Regierung der Administratoren und Gesetzgeber sowie der Wahrung der Harmonie und Gerechtigkeit durch eine heroische Bruderschaft von Kmpfern - der Jedi-Ritter. Auf diese Weise gewhnten sich die Jedi daran, Wchter neuer Systeme zu werden, in Zeiten des Wandels die Augen offen zu halten und bei lokalen Schwierigkeiten zu helfen. Dem Jedi-Meister Arca Jeth von Arkania wurde die Verwaltung des Onderon-Systems bertragen. Doch anstatt die Rolle des Wchters selbst zu bernehmen, schickte er seine drei Schler: die ebenso gutmtigen wie impulsiven Brder Ulic und Cay Qel-Droma sowie einen ruppigen Twi'lek mit Namen Tott Doneeta. Die Befriedung eines lokalen Konflikts auf einer rckstndigen Welt schien zunchst eine einfache Aufgabe zu sein, doch in Wirklichkeit wurde damit die Bhne fr eines der folgenreichsten Ereignisse in der Geschichte der Alten Republik bereitet. Die drei Jedi-Ritter wurden bei ihrer Ankunft auf dem unzivilisierten Planeten von dessen uralter Knigin Amanoa begrt, der Herrscherin von Iziz. Sie schilderte ihnen die Verwstungen durch die Bestienreiter, die ber die Stadtmauer kamen, um die Bewohner heimzusuchen, zu tten und zu entfhren. Die alte Knigin bat die Jedi, den Jahren der Qualen und des Leids ein Ende zu bereiten. Als die Bestienreiter sich bei ihrem nchsten berfall den Palast vornahmen, verschleppten sie Galia, die Tochter der Knigin Amanoa, und brachten sie zu ihrem Sttzpunkt im Dschungel. Die Qel-Droma-Brder und Doneeta brachen unverzglich zu ihrer Rettung auf, fanden jedoch bald heraus, dass sich nicht alles so verhielt, wie es ihnen berichtet worden war. Galia und der Fhrer der Bestienreiter, Oron Kira, hatten die Entfhrung gemeinsam geplant; sie wollten sich vermhlen und die beiden Parteien zusammenfhren, um so das endlose Blutvergieen zu beenden. Die Jedi versuchten zu vermitteln und legten Knigin Amanoa Kiras Plan vor, doch sie fanden heraus, dass die alte Herrscherin kein Interesse am Frieden hatte. Sie zehrte bereits

seit Jahren von Freedon Nadds Fhigkeiten und rief nun die dunkle Seite der Macht an, um Oron Kiras Anhnger zu vernichten. Sie zog die Armeen von Iziz zusammen und befahl ihnen, die Eindringlinge zu zerschmettern. Die Jedi wehrten sich, waren jedoch hoffnungslos unterlegen. Cay Qel-Droma verlor im Kampf einen Arm, den er spter durch eine mechanische Prothese ersetzte. Daraufhin wurde Meister Arca selbst herbeigerufen und bei seiner Ankunft wendete sich das Kriegsgeschick. Die Bestienreiter bezwangen die garstigen Soldaten der Knigin Amanoa; Arca drngte die Mchte des Bsen mit den vereinten Krften des Lichts zurck und besiegte die Schatten, die so lange das Herz der Stadt beschwert hatten. Galia und Oron Kira bemhten sich fortan gemeinsam um den friedlichen und zivilisierten Wiederaufbau ihrer Welt. Nomi Sunrider, eine andere Jedi, die Ulic niemals begegnet war, durchlief derweil ein Martyrium, das sie darauf vorbereitete, eine der grten Fh rerinnen und Kriegerinnen ihrer Zeit zu werden. Die junge Frau war mit Andur Sunrider, einem erst krzlich ausgebildeten Jedi, verheiratet und gemeinsam hatten sie eine kleine Tochter, Vima. Nomi besa eine ausgeprgte Affinitt zur Macht, es mangelte ihr jedoch zunchst an dem ntigen Selbstbewusstsein und dem Antrieb, eine Jedi zu werden. Andur und seine Familie unternahmen eine Pilgerfahrt in das Stenness-System, um dem JediMeister Thon kostbare Kri- Ulic Qel-Droma und Arca Jeth stalle von Adega zum Geschenk zu machen. Auf ihrem Weg wurde Andur jedoch von Rubern ermordet, die versuchten, die adeganischen Kristalle zu stehlen. In ihrem Entsetzen und ihrer Trauer erschien Nomi der Jedi-Geist des erschlagenen Gatten, der ihr gebot, sein Lichtschwert an sich zu nehmen, um sich selbst und ihre Tochter damit zu verteidigen. Sie erschlug unter der Fhrung der Macht den grten Teil der Angreifer und lauschte anschlieend Andurs Abschiedsworten, mit denen er sie anwies, Meister Thon selbst aufzusuchen, um sich zur Jedi ausbilden zu lassen. Ungeachtet ihres Widerwillens, jemals wieder ein tdliches Lichtschwert zu fhren, sah sich Nomi unversehens auf einem Weg, dessen Ziel die Beherrschung der Macht war. Sie fand Meister Thon, einen Ehrfurcht gebietenden, gepanzerten Tchuukthai von wilder Erscheinung und groer Weisheit, auf der den Welt Ambria. Obwohl Thon behauptete, das Lichtschwert sei ihr Schicksal, nahm Nomi das Jedi-Training durch diesen Meister nur unter der Voraussetzung an, dass sie niemals wieder eine solche Waffe wrde benutzen mssen. Doch das Schicksal lie ihr gar keine andere Wahl, als fr sich selbst und Vima zu kmpfen. Als Piraten Ambria berfielen, focht sie an Thons Seite, um den Planeten zu beschtzen. Nomi berwand ihre Zweifel und den Widerwillen und lernte mit der Zeit, dass das Lichtschwert nicht die einzige Waffe ist, die den Jedi-Rittern zu Gebote steht. Nomi Sunrider wurde zu einer unbestrittenen Meisterin in der Technik der Jedi-Kampfmeditation, bei der sie die Macht einsetzte, um ihre Gegner so zu beeinflussen, dass sie einander bekmpften. Nach einigen Monaten Training brachte Meister Thon Nomi in das Jedi-Ausbildungszentrum auf Ossus, wo er sie dem Meister Vodo-Siosk Baas berantwortete. Dort erfuhr sie gemeinsam mit anderen Adepten noch mehr ber die Macht und baute schlielich ihr eigenes Lichtschwert. Der Freedon-Nadd-Aufstand 3998 v.S.Y. Auf Onderon flammten unterdessen die Unruhen ungeachtet von zwei Jahren relativen Friedens wieder auf. Der zndende Funke kam von einer finsteren Sekte, die das Andenken von Freedon Nadd ehrte. Meister Arca war mit seinen Schlern Ulic und Cay QelDroma sowie Tott Doneeta vor Ort geblieben. Sie alle, vor allem aber Meister Arca, unterlagen dem Einfluss der bedrckenden Schatten der Dunklen Seite, die noch immer auf allem lasteten. In einem verzweifelten Versuch, das Krebsgeschwr des Bsen zu vernichten, machten sie sich daran, den Sarkophag mit Freedon Nadds Hlle sowie den Sarg von Knigin Amanoa weit weg auf den von Ungeheuern verseuch-

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ten Mond Dxun zu bringen. Doch whrend der berfhrung starteten die Anhnger Nadds aus dem Untergrund der Stad Iziz einen unerwarteten Angriff. Bei diesem berfall wurde Meister Arca von einem dunklen Machtblitz getroffen, worauf es den Nadd-Aufstndischen gelang, die kniglichen Sarkophage an sich zu bringen. Whrend Arca sich erholte, erfuhr er, dass Knigin Galias Vater, Knig Ommin, die ganze Zeit am Leben gehalten worden war. Gebrechlich und altersschwach, wie er war, lebte Ommin in einer geheimen Pflegeeinrichtung. Arca besuchte den sterbenden alten Mann; Galia und Ulic Qel-Droma begleiteten ihn. Arca erkannte rasch, dass Ommin selbst der Ursprung der groen Dunkelheit und ein Anhnger von Freedon Nadd war. Ommins Ungeschick befreite den Geist von Nadd, der sich sofort mit Ommin verband. Der gelhmte Knig schleuderte glhende Blitze dunkler Energie auf Arca und unterwarf ihn so. Obwohl Ulic tapfer kmpfte, um seinen Meister zu retten, entfloh Ommin mit dem paralysierten Arca an einen geheimen Ort der Dunklen Seite, an den zuvor auch die gestohlenen Sarkophage gebracht worden waren. Ulic Qel-Droma, den sein Versagen und seine Schwche an den Rand der Verzweiflung trieben, bat die galaktische Regierung und das Bndnis der Jedi-Ritter um Hilfe. Im OnderonSystem tauchten bald Kriegsschiffe der Republik auf, whrend auf der Bibliothekswelt Ossus ein weiteres Jedi-Team zusammengestellt und in Marsch gesetzt wurde. Zu der Gruppe gehrte auch die inzwischen von sich berzeugte und voll ausgebildete Nomi Sunrider. Die Jedi-Verstrkung geriet unter Feuer, traf auf die Belagerer von Iziz und schlug sich zu Ulic und seinen Gefhrten durch. Die vereinten und erstarkten Jedi-Ritter stiegen darauf in die tieferen Ebenen hinab, um Meister Arca zu finden und zu befreien. Mitten in dem Chaos, das Onderon erfasst hatte, erschienen zwei neue Mitspieler, die sich der drohenden Gefahr nicht bewusst waren: Satal Keto und seine Kusine Aleema, die Erben des mittlerweile korrupten Teta-Systems. Verwhnt, gelangweilt und reich, hatten Satal, Aleema und ihre Freunde mit der Magie der Sith herumgespielt und nutzten zu ihrer Unterhaltung die Artefakte, die der Jedi-Schler Odan-Urr unmittelbar nach dem Groen Hyperraumkrieg vor tausend Jahren entdeckt hatte. Diese Clique gelangweilter Aristokraten nannte sich nach einer Furcht erregenden Legende aus ihrer Kindheit die Krath. Satal Keto, der von der ebenso schnen wie ehrgeizigen Aleema angestachelt wurde, hatte aus einem Museum auf Coruscant ein uraltes Buch ber die Geheimnisse der Sith gestohlen. Die beiden brachen anschlieend nach Onderon auf, da sie vom Freedon-Nadd-Aufstand und den aktiven SithAdepten gehrt hatten. Krieg oder nicht, Satal und Aleema waren fest entschlossen, jemanden zu finden, der ihnen das geheimnisvolle Buch bersetzen und mehr ber die Magie der Sith erzhlen wrde. Da sie ihre neu erworbenen Fhigkeiten hinsichtlich der dunklen Seite der Macht einsetzten und ihnen auerdem das Glck hold war, gelang es den beiden Adligen, die vom Kampf heimgesuchte Stadt zu durchqueren und in den Schlupfwinkel hinabzusteigen, in dem Knig Ommin Meister Arca gefangen hielt. Ommin, der hoch erfreut war, das obskure Buch der Geheimnisse der Sith in die Hand zu bekommen, berreichte Satal Keto ein Sith-Amulett und versprach ihm, das Buch zu bersetzen. Whrend ein Schreiber sich gewissenhaft mhte, den Wlzer zu kopieren, erschien der Geist von Freedon Nadd, dem angesichts der republikanischen Truppen, die auf die Stadt einstrmten, und der sich nhernden vereinten Jedi-Rittern klar wurde, dass Knig Ommin verloren hatte. Statt dessen setzte er nun auf die beiden Aristokraten und berzeugte Satal Keto und Aleema davon, dass sie allein den Schlssel zur Wiedergeburt eines neuen Goldenen Zeitalters der Sith in Hnden hielten - und dass er sie fhren wrde. Die Jedi-Ritter drangen in dem Augenblick in Ommins Unterschlupf ein, als Meister Arca soeben von der Dunklen Seite zerschmettert zu werden drohte. Nadd entzog dem alten Knig seine Kraft und Untersttzung und Ulic strmte ungehindert vor, um den Alten zu tten und Arca zu befreien. Whrend Satal Keto und Aleema aus Iziz flohen und eine

Flle von Sith-Artefakten in das Teta-System mitnahmen, erschien Freedon Nadd erneut und verhhnte Arca, Ulic und die brigen Jedi, indem er sagte, die Dunkle Seite wrde schon bald andere lebende Wesen vereinnahmen. Schlielich stellten die Streitkrfte der Republik die Ordnung in der verwsteten Stadt Iziz wieder her und verhngten das Kriegsrecht. Der Sarkophag Freedon Nadds wurde endlich in die gepanzerte Gruft auf dem Bestienmond Dxun verbracht und hinter dicken Platten aus mandalorianischem Stahl verschlossen, von denen die Jedi hofften, dass sie Jahrtausende berdauern wrden. Das drohende Ende 3997 v.S.Y Satal Keto und Aleema, die mit ihrem Sith-Wissen und den Artefakten ausgerstet waren, brachten ihre Krath-Truppen in Stellung, um das Teta-System in einem Staatsstreich zu bernehmen. Doch es erwies sich als wesentlich einfacher, die fhrenden Kpfe der alten Aristokratie zu beseitigen, als das Volk zu unterjochen. Die sieben Welten erhoben sich gegen die barbarischen Despoten. Trotzdem machten sich Keto und Aleema einen Spa daraus, ihre neuen Sith-Fhigkeiten einzusetzen, um den Widerstand zu brechen. Die Nachrichten ber die Revolte und den alarmierenden Einsatz von Sith-Magie gelangten bis nach Onderon, wo Ulic und Cay Qel-Droma, Tott Doneeta und Nomi Sunrider sich gemeinsam mit Meister Arca um die Wiederherstellung des Friedens auf jener vom Krieg zerrissenen Welt bemhten. Nomi und Ulic waren sich im Zuge des Wiederaufbaus nher gekommen und Meister Arca beschloss, sie beide zu entsenden, damit sie sich um die Lage im Teta-System kmmerten. Auerdem waren von Coruscant aus Einsatzkrfte der Republik zu den erbitterten Kmpfen um die sieben Planeten in Marsch gesetzt worden. Ulic und Nomi schlssen sich ihnen an und setzten ihre Jedi-Krfte bei den Gefechten ein, doch Aleema begegnete ihnen mit machtvollen Jedi-Trugbildern. Einer der Krath-Raumer zerstrte in einem Selbstmordangriff um ein Haar die Kommandobrcke des republikanischen Flaggschiffs. Dabei erlitt Ulic eine schreckliche Verwundung, doch Nomi rettet ihm das Leben. Die Flotte der Republik trat auf der Stelle den Rckzug an. Zur gleichen Zeit unterwies der Jedi-Meister Vodo-Siosk Baas auf der fernen Welt Dantooine drei Schler: Crado und Sylvar, ein Paar von Cathar, sowie seinen begabtesten Lehrling Exar Kun. Im Verlauf der Ausbildung stellte sich heraus, dass Kun Crado im Umgang mit dem Lichtschwert berlegen war. Die Spannungen eskalierten und whrend eines Zweikampfs fuhr Sylvar Kun mit ihren Krallen ber das Gesicht. Meister Vodo trat dazwischen und Kun stellte sich auch dieser Herausforderung. Er schlug seinen Lehrer, ohne sich im geringsten zurckzuhalten, und behauptete grospurig, alles gelernt zu haben, was der Jedi-Meister ihn zu lehren vermochte. Vodo war zutiefst beunruhigt ber den Schatten, den er gleichsam ber seinen Schler fallen sah: die Macht des Bsen. Voller Ehrgeiz und Neugier studierte Kun heimlich die alten Legenden, lernte viel ber den Groen Hyperraumkrieg und das Goldene Zeitalter der Sith. Er wurde von seinem Interesse so sehr aufgezehrt, dass er nach Onderon reiste, um mehr ber den Freedon-Nadd-Aufstand und das Wiederaufleben der alten Art zu erfahren. Dazu gab er sich als Jedi-Archologe mit dem Auftrag aus, alte Sith-Artefakte auszugraben. Cy Qel-Droma und Tott Doneeta boten ihre Hilfe an, doch Meister Arca durchschaute Exar Kuns berheblichkeit und erklrte, dass sie ihm keine Untersttzung gewhren wrden. Kun heuerte darauf auf eigene Faust zwei Sldner an und flog zu dem Mond Dxun, um in die versiegelte Gruft von Freedon Nadd einzubrechen. Nachdem er die Wchterkreaturen niedergerungen hatte, benutzte er sein Lichtschwert, um den mandalorianischen Stahl zu durchbohren. In der Gruft brach er den Sarkophag auf und blickte auf den skelettierten Leichnam im schwarzen Krperpanzer hinab und mit Erstaunen erlebte er das Erscheinen von Nadds Geist. Der unheilvolle Dunkle Jedi zeigte ihm Schriftrollen aus Metall, die in einem Geheimfach unter seinen berresten

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versteckt gewesen waren. Er versprach Kun eine groe Zukunft auf der Dunklen Seite, doch Kun missachtete die Prophezeiung des Geistes. Und als er die Gruft verlie, versuchten ihn seine beiden Sldner auszurauben. Exar Kun reagierte darauf ganz unerwartet und ohne nachzudenken mit brutaler Gewalt. Er zckte sein Lichtschwert und ttete die Mnner. Kun, den dieser blutige Ausbruch selbst entsetzte, verlie das System und nahm die Schriftrollen mit. Sein Weg fhrte ihn nach Korriban, der Begrbniswelt des alten Sith-Reichs, wo Gav und Jori Daragon vor tausend Jahren zum ersten Mal mit Naga Sadow zusammengetroffen waren. Die Schriftrollen verrieten ihm mehr ber Freedon Nadds Verbindung zu den sagenhaften Sith. Inmitten der Ruinen entdeckte und erforschte Kun eine eindrucksvolle Krypta, doch als er immer tiefer hinabstieg, barst eine baufllige Decke und begrub ihn unter sich. Als er um Hilfe rief, erschien abermals der Geist von Freedon Nadd und versprach Rettung - doch nur dann, wenn Exar Kun sich der Dunklen Seite verschreiben wrde. Um sein Leben zu retten, gab Kun ihm dieses Versprechen, doch der falsche Schwur beschleunigte nur seinen rasanten Abstieg. Er stie die schicksalhaften Worte aus und entfesselte damit eine Woge gewaltiger Kraft, die das Gerll mhelos beiseite fegte, seine gebrochenen Knochen regenerierte und ihn nackt auf der trockenen Tonerde von Korriban liegend zurcklie. Exar Kun gab einen gellenden Schrei von sich, der in der gesamten Galaxis widerhallte. Voller Verzweiflung rief er nach Meister Vodo, den er so schndlich im Stich gelassen hatte. Als der qualvolle Schrei ihn durch die Macht erreichte, befand sich Vodo gerade auf dem Weg nach Deneba, wo eine groe Jedi-Versammlung einberufen worden war, um ber den Streit im Teta-System und die tiefere Dunkelheit zu diskutieren, die dieser bereits erahnen lie. Als Vodo unter Kuns mentalem Aufschrei erzitterte, eilten Crado und Sylvar sofort an seine Seite. Zwar verstand Vodo nicht vollstndig, was ihm soeben widerfahren war, da er jedoch mgliche Folgen frchtete, setzte er seine Reise zu der Versammlung in aller Eile fort. Das historische Treffen war von dem hochbetagten Bibliothekar Odan-Urr einberufen worden, der Jahrhunderte darauf verwendet hatte, Ossus zu dem bedeutendsten Jedi-Ausbildungszentrum der Galaxis auszubauen. Die wichtigsten Jedi-Ritter jener Epoche waren erschienen, unter ihnen auch die Meister Arca und Thon sowie Nomi Sunrider und der inzwischen genesene Ulic Qel-Droma. Die Augenzeugen berichteten von der gefhrlichen Magie der Sith, die von den Krath entfesselt worden war, von dem wachsenden Gewicht der Dunklen Seite und von der Notwendigkeit, den Vormarsch des Bsen aufzuhalten. Whrend die Versammlung im vollen Gange war, fielen pltzlich Transportkapseln vom Himmel, aus denen Horden von Kriegsdroiden der Krath drangen und sich sofort auf die Jedi-Ritter strzten. Die Jedi verteidigten sich wtend und zerstrten die Droiden. Doch die Schlacht hatte eine tragische Konsequenz: Meister Arca, einer der grten Jedi-Meister seiner Zeit, wurde, als er seinem Schler Ulic Qel-Droma das Leben rettete, von einem Geschoss getroffen und gettet. Ulic, der davon berzeugt war, Arca ein zweites Mal im Stich gelassen zu haben, verzweifelte daran. Sein Geist zerbrach und ffnete sich so der Einwirkung der Dunklen Seite. Seine Verwundbarkeit sollte eines Tages gewaltige Verwstungen in der Galaxis nach sich ziehen. Whrend sich die Jedi-Ritter noch von dem berfall erholten, traf der gepeinigte Ulic eine schicksalhafte Entscheidung. Nachdem er herausgefunden hatte, dass die Droiden aus tetanischer Produktion stammten, schwor er, in das Teta-System aufzubrechen, die Krath zu unterwandern und von innen zu zerschlagen. Meister Thon, der sich sorgte, dass der ungestme junge Jedi sich aus den falschen Grnden auf dieses wagemutige Unternehmen einlassen wollte, warnte ihn vor den Versuchungen der Dunklen Seite. Doch Ulic wollte sich nicht umstimmen lassen. Sein Bruder Cay bat darum, ihn begleiten zu drfen, und bestand darauf, dass sie als Brder zusammenhalten mssten, doch Ulic schlug dieses Ansinnen aus. Er gab an, diese Sache wegen Meister Arca allein in Angriff neh-

men zu mssen. Also nahm Ulic Abschied von Nomi Sunrider, ohne sich seine wachsende Liebe zu ihr vollends einzugestehen, und brach nach Cinnagar auf. Exar Kun, der in den Ruinen von Korriban sozusagen geheilt und wiedergeboren worden war, redete sich ein, Freedon Nadd mit seinem falschen Versprechen hereingelegt zu haben - doch Nadd wusste es besser. Der Geist wies Kun an, nach Yavin 4 zu reisen, der letzten Ruhesttte von Naga Sadow, der wiederum vor vielen hundert Jahren Nadd instruiert hatte. Kun entdeckte auf dem abgelegenen Dschungelmond einen uralten geheimnisvollen Tempel, in dem er von den degenerierten Nachfahren der Massassi gefangen gesetzt wurde. Einer ihrer Hohepriester trug noch immer die Insignien der Sith-Magie, obwohl er nicht genau wusste, wie er deren Zauberkraft einsetzen sollte. Die Massassi legten Kun in Ketten und versuchten ihn einem gigantischen Ungeheuer unter dem Haupttempel zu opfern. Um sein Leben zu retten, sah Kun sich gezwungen, einmal mehr Zuflucht bei der Dunklen Seite zu suchen. Wieder tauchte der Geist von Freedon Nadd auf; er zeigte sich erfreut ber Exar Kuns Sieg und erklrte ihn zu seinem Verbndeten und Schtzling - doch Kun wollte davon nichts hren. Noch immer verfgte er ber die Macht der Sith, also fhrte er einen gewaltigen Schlag und vernichtete Nadd ein fr alle Mal. Der Einsatz der Dunklen Seite schien ihm auch dieses Mal der leichtere Weg zu sein. Exar Kun erklrte sich zum Dunklen Lord der Sith, dem einzigen berlebenden Praktiker der alten Knste. Er unter jochte die Massassi und hie sie weitere Tempel errichten, rie sige Bauten, die auf der Architektur der Sith basierten um dazu ausersehen waren, die Mchte der Dunkelheit zu bn dein. Als die neuen Sklaven bei ihren Grabungen immer tiefe unter die alten Ruinen vordrangen, stieen sie auf das gro Schlachtschiff der Sith, das Naga Sadow vor langer Zeit dort vergraben hatte. Exar Kun nahm das Raumschiff in seinen Besitz. Ulic Qel-Droma gab sich inzwischen als verbitterter gefallener Jedi aus und verschaffte sich so Zutritt zu der von sthlernen Wllen umgebenen Stadt Cinnagar, wo die KrathUsurpatoren inzwischen alle Andersdenkenden niedergeworfen hatten. Als es zu einem Handgemenge kam und ein Attentter die schne Aleema zu tten versuchte, sah Ulic seine Chance gekommen, von den Krath aufgenommen zu werden. Er stellte sich vor Aleema und ttete den Attentter. Diese furchtbare Tat galt ihm als ein Teil des Preises fr den Sieg. Doch an seinen Hnden klebte Blut und er hatte den nchsten groen Schritt auf dem Weg in die Verdammnis getan. Aleema holte Ulic zur Belohnung in den Palast. Obwohl Satal Keto uerst misstrauisch und eiferschtig war, hegte sie die Absicht, sich ihn als ihren Liebhaber zu halten. Keto verhrte und folterte Ulic jedoch, da er ihn fr einen Spion der Jedi hielt, was Ulic jedoch beharrlich leugnete. Schlielich injizierte Keto ihm ein Sith-Gift. Doch obwohl das Gift seinen Verstand und seine Handlungsweise beeinflusste, gelang es Ulic, gegen die Wirkung der Substanz zuzukmpfen. Und schlielich wurde er von den Krath als General der Streitkrfte eingesetzt. Darber hinaus wurde er der Geliebte der finsteren Aleema. Nachdem Monate ohne ein Lebenszeichen von Ulic ins Land gegangen waren, tat sich Nomi Sunrider mit Cay QelDroma und Tott Doneeta zusammen, um ein Unternehmen zu seiner Befreiung zu starten. Whrend Cay Qel-Droma und Doneeta in einer Umlaufbahn verblieben, landete Nomi Sunrider auf Cinnagar und forschte nach Neuigkeiten. Da es ihr noch immer widerstrebte, mit dem Lichtschwert zu kmpfen, wurde sie von Krath-Truppen gefangen genommen und vor Satal Keto und Ulic gebracht. Um ihn auf die Probe zu stellen, fragte Keto Ulic, was sie mit der Jedi-Spionin machen sollten. Dieser konnte es sich an einem so kritischen Punkt seines VorHabens unmglich leisten, seine Tarnung aufzugeben, also gab er vor, sie nicht zu kennen, und befahl gelassen ihre Hinrichtung. Nomi Sunrider, die entmutigt frchtete, Ulic fr immer verloren zu haben, nutzte ihre Jedi-Meditationstechniken, um aus dem Kerker von Cinnagar zu entkommen. Ulic hatte

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unterdessen eine geheime Botschaft fr sie aufgesetzt, in der er ihr seine Plne offenbarte. Doch unglcklicherweise floh Nomi zu ihrem Raumschiff, ehe sie die Wahrheit erfuhr. Daher glaubte sie fest, dass Ulic sich gegen sie gewandt hatte. Aber Satal Keto fing die Botschaft ab. Da er nun wusste, dass Ulic ein Eindringling war, setzte er Mnner in Marsch, die ihn tten sollten. Doch in dem darauf folgenden Kampf lie Ulic seinem Zorn gegen den Mrder von Meister Arca freien Lauf und ttete Satal Keto. Nachdem Keto erschlagen war, nahm Ulic den Platz an Aleemas Seite ein und erklrte sich zum neuen Oberhaupt der Krath. Exar Kun, der unterdessen groe Macht erlangt hatte, studierte derweil in seiner reich geschmckten Meditationskammer unter dem grten Tempel auf Yavin 4 die Lehren der Sith. Er befasste sich mit der Alchemie der Dunklen Seite, erschuf missgestaltete fliegende Kreaturen mit zwei Kpfen, die ihm als Wchter dienten, und erfand eine leuchtende goldene Kugel, mit der er die Kinder der Massassi einzufangen und von deren Lebenskraft zehren konnte. Er griff mit seinem Geist in die Galaxis hinaus und fand im Teta-System andere Beherrscher der Sith-Magie. Exar Kun kannte seine Bestimmung - die Stiftung eines neuen Goldenen Zeitalters der Sith - und reiste daher mit dem festen Entschluss, Ulic als unerwnschten Rivalen zu tten, nach Cinnagar. Unterdessen bereiteten die ungebrdigen Jedi-Ritter Cay Qel-Droma, Nomi Sunrider und Tott Doneeta ungeachtet der ernsten Bedenken der lteren Jedi-Meister eine Rettungsmission vor, um Ulic dem Einfluss der verrterischen Krath zu entreien. Doch Ulic, den das Sith-Gift und die finsteren Folgen seiner Taten endgltig verdorben hatten, reagierte auf den Angriff der Jedi mit der gesamten militrischen Schlagkraft, die ihm zu Gebote stand. Als Nomi ihm in seinem Thronsaal gegenbertrat, zauderte er zunchst, entschied sich dann jedoch, sie aufzugeben. Er war blind fr seine Selbsttuschung und fest davon berzeugt, im Teta-System eine bedeutende Aufgabe erfllen zu mssen, daher weigerte er sich, den Jedi zu folgen, die darauf niedergeschlagen und besiegt den Rckzug antraten. Dann kam Exar Kun in den Palast marschiert und zog sein Lichtschwert. Er und Ulic fochten mit blitzend aufeinander prallenden Jedi-Klingen und whrend des Zweikampfs begannen die Sith-Amulette, die beide Mnner trugen, zu leuchten. Da erschien vor ihnen das Abbild des lange verstorbenen Dunklen Lords Marka Ragnos, des Sith-Herrschers, dessen Tod vor nunmehr tausend Jahren den Brgerkrieg zwischen Naga Sadow und Ludo Kressh ausgelst hatte. Ragnos befahl den Kmpfenden, sich zusammenzutun, und verkndete, dass eine Allianz von Ulic Qel-Droma und Exar Kun das vor langer Zeit vorhergesagte Wiederaufleben der alten SithHerrlichkeit ermglichen wrde. Kun und Qel Droma reichten sich die Hnde und schworen, alles Erforderliche zu tun, um eine solche Zukunft herbeizufhren. Der Sith-Krieg 3996 v.S.Y. Whrend die Republik weiterhin keinen Verdacht hegte, vereinigten Exar Kun und Ulic Qel-Droam ihre Truppen. Exar Kun wollte sich bemhen, unter den schwcheren Jedi zahlreiche Sith-Konvertiten zu werben, und reiste deshalb nach Ossus. Als charismatischer und eindrucksvoller Redner streute er seine heimtckischen Sith-Lehren im Ausbildungszentrum der Jedi aus und gab sich als eine Art Prophet. Die jungen Jedi-Schler begannen ihm zuzuhren - Schler wie Crado von Cathar, der whrend der Ausbildung sein Kamerad gewesen war und ihn verehrte. Crados Gefhrtin Sylvar jedoch wollte sich nicht umstimmen lassen. Kun wusste, dass der betagte Jedi-Bibliothekar Odan-Urr ein echtes Sith-Holocron aufbewahrte, das Naga Sadow whrend der Invasion vor tausend Jahren benutzt hatte. Er stahl das dunkle Artefakt und ttete Odan-Urr, als der alte Bibliothekar ihn aufzuhalten versuchte. Damit war die Prophezeiung erfllt, die Jahrhunderte zuvor von Meister Ooroo ausgesprochen worden war. Als die Schler den Bibliothekar tot fanden, erklrte Exar Kun ihnen, dass Odan-Urr sich geopfert htte, um ihm noch mehr Wissen zuteil werden zu lassen. Anschlieend nahm er

seine Konvertiten zu den Massassi-Tempeln auf Yavin 4 mit, wo er einen machtvollen Sith-Zauber ber die Jedi verhngte, mit dem er sie an sich band. Den wehrlosen Crado, der ihn um jeden Preis zufrieden stellen wollte, machte er zu seiner rechten Hand. Ulic Qel-Droma nahm sich unterdessen der Aufgabe der strategischen Kriegfhrung an. Er setzte die Streitkrfte der Sith sowie Aleemas Sith-Trugbilder ein, um kurze, berraschende Schlge gegen Auenposten und Schiffswerften zu fhren, die ihm Versorgungsgter und Waffen liefern sollten. Als nchstes startete er in der Hoffnung, den Regierungssitz der Republik niederwerfen und der Galaxis die Herrschaft der Sith aufzwingen zu knnen, einen khnen Groangriff auf Coruscant. Doch die loyalen Jedi-Ritter - darunter Nomi Sunrider, Cay Qel-Droma, Tott Doneeta sowie die Meister Vodo und Thon - schlssen sich gegen die Bedrohung zusammen. Ulic wurde von den Krften des Lichts und der Macht eingekreist und gefangen gesetzt; die Invasionsflotte wurde zurckgeschlagen, Aleema konnte fliehen. Ulic war all seiner Macht beraubt und wurde fr seine Verbrechen gegen die Republik vor Gericht gestellt. Der Prozess fand in der groen Senatshalle auf Coruscant statt. Dabei kam das ganze Ausma der Vergehen und Zerstrungen Ulics ans Licht. Obwohl die Jedi unabhngig waren, hatten sie geschworen, die Gesetzte der Republik zu wahren. Fr einen Jedi war der Verrat an der Republik ein unverzeihliches Verbrechen. Gleichwohl baten Nomi Sunrider und Cay Qel-Droma zugunsten ihres abtrnnigen Gefhrten und Bruders um Milde. Ulic zeigte allerdings keinerlei Reue. Da erschien auch Meister Vodo vor Gericht und sprach, da er die dunkle Handschrift seines abtrnningen Schlers Exar Kun zu erkennen meinte, den Verdacht aus, dass Ulic nicht allein gehandelt hatte. In dem Augenblick, da das Urteil ber Ulic gesprochen werden sollte, flog die Tr auf und Exar Kun marschierte, flankiert von mutierten Massassi-Leibwchtern, in den Gerichtssaal. Der Dunkle Lord der Sith benutzte vor den Augen der Versammlung seine pervertierten Fhigkeiten, hypnotisierte die Prozessbeobachter und beeinflusste den Prsidenten des Senats. Als Nomi und Cay sich widersetzen wollten, flehte Ulic, der noch ber einen Rest seines alten Selbst verfgte, seine Gefhrten an, nichts zu unternehmen. Exar Kun verkndete unterdessen allzu selbstsicher, dass niemand ihn in seinem Vorhaben wrde aufhalten knnen. Da trat Meister Vodo-Siosk Baas vor: Der winzige Jedi wollte gegen Exar Kun antreten. Doch der kmpfte mit einem Doppelschwert und smtlichen Sith-Tricks, die er inzwischen gelernt hatte, gegen seinen alten Meister. Dann versuchte er Vodo dazu zu verlocken, sich der Sache der Sith anzuschlieen, doch der Jedi-Meister widerstand ihm. Vodo wurde immer schwcher, whrend Kun an Strke gewann. Und schlielich schlug Exar Kun in dem Moment, da Vodo schwor, den Dunklen Lord zu besiegen, mit dem Lichtschwert zu und ttete seinen Lehrer. Ulic und Kun kehrten dem Ort ihres Triumphs den Rcken, lieen die brigen Jedi sowie die Senatoren einfach in der Senatshalle stehen und flogen zu ihrem Sttzpunkt auf Yavin 4 zurck. Vodo war indes nicht der einzige Jedi, der den Tod fand. Bevor er zu Ulics Befreiung aufgebrochen war, hatte Exar Kun seine besessenen Sith-Konvertiten in Marsch gesetzt, damit sie in einer heimtckischen Mission ihre Meister ermordeten. Dabei fanden auch zahlreiche Konvertiten den Tod, doch das Blutbad unter den hingemordeten Jedi-Meistern lie die Republik wanken. Crado versuchte seinen Meister Thon zu tten, hatte jedoch keinen Erfolg und musste stattdessen fliehen. Der tragische Wendepunkt Auf Yavin 4 beichtete er Exar Kun sein Versagen und bat um eine zweite Chance, den Dunklen Lord beeindrucken zu drfen. Ulic und Kun stellten dem Cathar eine neue Aufgabe: Er und Aleema sollten eine mchtige Waffe aus dem alten Sith-Flaggschiff bergen. Kun zeigte ihnen, wie sie mit dieser Waffe den Cron-Cluster zerstren und so einen gewaltigen Sternebsturm auslsen konnten. Crado und Aleema brachen voller Verlangen, den Feind zu zermalmen, auf - ohne zu ahnen, dass Kun und Ulic sie zu

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Opfern ihrer eigenen Ambitionen machen wollten. Crado sollte fr seine Unfhigkeit und Aleema fr ihren Verrat bestraft werden, denn sie hatte versucht, whrend Ulics Gefangenschaft dessen Truppen auf ihre Seite zu ziehen. Als die beiden die uralte Waffe der Sith aktivierten, verloren sie die Kontrolle darber und vergingen in einem Feuersturm, der sich rasch ausbreitete und ganze Sternsysteme zu vernichten drohte. Die flammende Schockwelle der explodierenden Sterne raste auf die Bibliothekswelt Ossus zu - genauso wie Exar Kun es erwartet hatte. Die Verwstung von Ossus 3996 v.S.Y. Die Jedi gaben sich whrend der berstrzten Evakuierung von Ossus alle Mhe, so viele der unersetzlichen Artefakte wie mglich zu retten. Inmitten des allgemeinen Durcheinanders fhrten Exar Kun und Ulic ihre Truppen auf die Bibliothekswelt, um die verbliebenen Bestnde zu plndern. Ein baumhnlicher Jedi-Meister namens Ood Bnar hatte unterdessen die Nachfolge von Odan-Urr angetreten und den Umhang des Bibliothekars angelegt. Da er wusste, dass er nicht jedes Objekt vor der sich unaufhaltsam nhernden Druckwelle wrde schtzen knnen, machte er sich daran, eine kostbare Sammlung uralter Lichtschwerter zu vergraben. Da strmten Exar Kun und seine Massassi-Krieger herein, um die Waffen an sich zu reien. Ood griff in dem Moment, als er den Kampf gegen Kun verloren zu haben glaubte, nach der Macht im Boden von Ossus und verwandelte sich in einen riesigen Baum, der den Schatz barg und den Dunklen Lord der Sith zurckhielt. Exar Kun packte wtend den Rest der Beute und verlie Ossus. Whrend die Schockwellen der Supernova auf die dem Untergang geweihte Welt zurasten, kmpfte Ulic Qel-Droma gegen die vereinten Krfte der Republik und der Jedi. Nomi Sunrider lie ihre Tochter Vima in der Obhut von Meister Thon und schloss sich Tott Doneeta und Cay Qel-Droma an, um Ulic zu finden und mitzunehmen. Cay und Ulic trafen an Bord ihrer Raumer in einem Luftkampf aufeinander und Cay wurde abgeschossen. Ulic lie seinem Zorn darauf freien Lauf und strzte sich auf ihn. Cay setzte sich zur Wehr, ohne den Bruder verletzen zu wollen, doch Ulic hegte keine derartigen Skrupel: Mit verheerender Wut erschlug Ulic Qel-Droma seinen Bruder, Freund und Verbndeten. Doch als er den Leichnam betrachtete und sah, was er getan hatte, brach er entsetzt zusammen. Nomi Sunrider und Tott Doneeta kamen zu spt, um Cay noch helfen zu knnen. Nomi war halb wahnsinnig und entfesselte ihre schrecklichen Krfte in der Macht. Sie setzte eine Blockadetechnik ein, blendete Ulic fr die Macht und raubte ihm all seine Fhigkeiten. Ulic, nun kein Jedi mehr, war am Boden zerstrt und taumelte, als er begriff, wie viel Schmerz und Leid er verursacht hatte. Er hatte der Weg der Dunklen Seite in der Absicht beschriften, Meister Arca zu rchen, doch stattdessen war er schlimmer geworden als seine grten Feinde. Ulic wusste, wie der Sith-Krieg beendet werden konnte, und erbot sich, Meister Thon und die restlichen Jedi bei einem koordinierten Angriff gegen das Hauptquartier von Exar Kun auf Yavin 4 anzufhren. Die Jedi-Ritter nahmen Abschied von dem im Boden verwurzelten Baum-Jedi Ood Bnar und berlieen ihn der immer nher kommenden stellaren Schockwelle; dann reisten sie zu dem abgelegenen Dschungelmond. Doch Kun wusste bereits, dass die Jedi-Streitmacht unterwegs war. Allein vermochte er der vereinten Schlagkraft der Jedi-Ritter unmglich zu widerstehen, aber er hatte noch einen letzten Plan in petto. Er versammelte die Letzten seiner Massassi im Groen Tempel und kettete sich an den Punkt, in dem sich die Krfte der Pyramiden bndelten. Als die Jedi im Orbit eine Wand aus Licht generierten, die den undurchdringlichen Dschungel attackierte, leitete Exar Kun die Lebenskraft seiner treuen Massassi-Sklaven in eine letzte Welle aus Sith-Magie, die seinen Geist freisetzte und in den gewaltigen Bauwerken konservierte. So sa er in der Falle eines Gefngnisses, das er sich selbst geschaffen hatte und aus dem er unmglich entkommen konnte. Viertausend

Jahre lang ruhte er in den Tempeln wie in einem Grab - bis Schler von Luke Skywalkers Jedi-Akademie ihn unwissentlich befreiten und er erneut groen Schaden anrichtete. Der Angriff der Jedi verursachte im Dschungel eine gewaltige Feuersbrunst, die den Baumbestand zerstrte und die Tempelanlage schwrzte, so dass nichts und niemand berlebte. Nach ihrem vollstndigen Sieg reisten die JediRitter ab und machten sich daran, ihre verheerte Republik wieder aufzubauen. Der Sith-Krieg war zu Ende. Die Erlsung von Ulic Qel-Droma 3986 v.S.Y. Ulic Qel-Droma, ein schndlicher Kriegsverbrecher, erlangte seine Jedi-Krfte niemals zurck. Aber die Gespenster seiner tiefen Schuld verfolgten ihn, also wanderte er als gebrochener Mann von Welt zu Welt und verleugnete seine Vergangenheit. Zehn Jahre nach dem Sith-Krieg gelangte er auf den im Eis erstarrten Planeten Rhen Var und richtete sich dort in den Ruinen einer verlassenen Festung sein letztes Zuhause ein. Nomi Sunrider war vom Verlust Ulics gezeichnet, des zweiten Mannes, den sie jemals geliebt hatte. Beide Liebesbeziehungen endeten tragisch, daher widmete sie den Groteil ihres Lebens der Politik und der Wiederherstellung der Ordnung der Jedi-Ritter. Doch da sie sich so auf ihre Pflichten konzentrierte, konnte sie sich nicht ausreichend um ihre leicht zu beeinflussende Tochter Vima kmmern, die sie in frsorgliehe fremde Hnde gab, whrend sie selbst die Arbeit einer Jedi verrichtete. Obwohl Vima das Kind zweier starker, machtsensitiver Persnlichkeiten war, erhielt sie keine angemessene Ausbildung, und schlielich floh sie von einer groen Jedi-Versammlung, die Nomi auf der Exis-Station einberufen hatte. Sie begab sich auf die Suche nach Ulic QelDroma, da sie davon berzeugt war, dass der legendre Mann sie zur Jedi erziehen wrde. Das junge Mdchen sprte Ulic auch tatschlich auf und berredete den verbitterten Mann gegen seinen entschiedenen Widerwillen dazu, ihr alles beizubringen, was er ber die Macht wusste. Auch ohne seine besonderen Fhigkeiten einsetzen zu knnen, lehrte er Vima viel ber Ehre und Pflicht. Sein Herz erwrmte sich fr das Mdchen und Vima liebte ihn bald so wie den Vater, den sie nie gehabt hatte. Sylvar, die Jedi von Cathar, hatte den Zorn ber den Tod ihres Gefhrten Crado, fr den sie zum Teil Ulic die Schuld gab, niemals berwunden. Voller Verzweiflung setzte sie sich auf die Fhrte der jungen Ausreierin. Dabei nahm sie die Dienste des abgehalfterten Hoggon in Anspruch. Sie schwor, Vima zu finden und Ulic fr sein Verbrechen bezahlen zu lassen. Als Sylvar, Nomi Sunrider und Hoggon sie schlielich aufstberten und Ulics Blut verlangten, verteidigte Vima ihren Lehrer. Sylvar und Nomi sahen sich darauf gentigt, ihre Wut und ihren Schmerz zu bezwingen und dem Mann zu vergeben, der bereits einen so hohen Preis fr seine Verbrechen entrichtet hatte. Hoggon jedoch, der begierig war, der Geschichte sein Zeichen aufzudrcken, schoss Ulic in den Rcken und ttete ihn. Obgleich er fr die Macht geblendet worden war, entschwand Ulic Qel-Droma zur berraschung aller in gleiendem Licht. Seine leuchtende Essenz bewies, dass er trotz allem eine mentale und spirituelle Ebene erreicht hatte, auf der er zu einem wahren Jedi-Meister geworden war. Vima Sunrider machte nach diesem Einstieg in ihre Karriere noch groe Fortschritte und wurde schlielich eine der grten Jedi ihrer Zeit. Auswirkungen auf die Republik 4000 - 3000 v.S.Y. Nach dem Sith-Krieg folgten Jahre der Konsolidierung und des Wiederaufbaus, die jedoch auch mit neuem Streit und neuen Heldentaten der Jedi angefllt waren. Eine tragische

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Konsequenz des Krieges war ein regionaler Konflikt, der als die Kanz-Unruhen in die Geschichte einging und bis zu seinem Ende fnf Milliarden Leben kostete. Myrial, die provisorische Gouverneurin von Argazda, nutzte das Chaos des Sith-Krieges, um ihre Bestrebungen zu verschleiern, im Kanz-Sektor, der im Grenzgebiet der Republik lag, eine Militrdiktatur zu etablieren. Whrend die Jedi anderweitig beschftigt waren, bombardierten Myrials Armeen ungehorsame Planeten wie Lorrd und verkauften ihre Bewohner in die Sklaverei. Die Lorrdianer, denen die Sklavenhalter untersagten, laut zu sprechen, entwickelten sich mit der Zeit zu wahren Genies nonverbaler Kommunikation. Die Spezies pflegt diese Form der Verstndigung noch heute. Der Kanz-Sektor sagte sich schlielich von der Republik los und bestand dreihundert Jahre lang als autoritrer Staat fort, bis die Anstrengungen der Jedi-Ritter das Regime zum Einsturz brachten. In die Zeit des Sith-Krieges fiel auch der Aufstieg des Matriarchats im Hapes-Konsortium. Ein paar Jahrzehnte, bevor Ulk Qel-Droma und Exar Kun um ein Haar die Republik gestrzt htten, besuchte eine Hand voll Jedi-Ritter, unter ihnen Meister Arca Jeth, die dicht gestaffelten Welten Hapans und vernichteten die barbarischen Lorell-Ruber, die seit Generationen die Schifffahrt der Republik bedrngten. Die Frauen des Hapes-Konsortiums, die endlich aus der Knechtschaft der Ruber befreit waren, grndeten darauf ein weiblich dominiertes Staatswesen und legten die gesamte Macht in die Hnde einer Monarchin, der Kniginmutter. Hunderte von Jahren spter schloss die hapanische Kniginmutter die Grenzen zu ihrem Sternhaufen und das Konsortium entwickelte sich drei Jahrtausende lang in nahezu vollkommener Abgeschiedenheit, bis Prinzessin Leia Organa die Barriere mit einer historischen diplomatischen Leistung in Namen der Neuen Republik berwand. Dreitausend Jahre vor der gegenwrtigen ra erffnete die legendre Pionierin Freia Kallea eine bemerkenswerte neue Hyperraumroute: die einzigartige Hydianische Strae, die fast die gesamte Weite der Galaxis umspannt. Die Hydianische Strae erschloss die Galaxis ber den schmalen Keil im Weltraum hinaus, der die Scheibe genannt wurde, endlich einer umfassenden Kolonisation und vernderte den Mastab der galaktischen Zivilisation. Die neuen Sith 2000 -1000 v.S.Y. Die Rasse von Lebewesen, die ursprnglich als die Sith bekannt war, verschwand im Nebel der Geschichte und ward seit dem Goldenen Zeitalter der Sith nicht mehr gesehen. Aber die uralten Lehren der Dunklen Lords sowie das greifbar Bse, das sie in die Welt getragen hatten, gefhrdeten auch weiterhin die Stabilitt der Republik. Und im Lauf der Zeit nahm der Name Sith seine heutige Bedeutung an: die eines Kults, der sich der dunklen Seite der Macht verschrieben hat. Zweitausend Jahre vor dem Aufstieg des Imperiums wandte sich ein verderbter Jedi von den Regeln des Hohen Jedi-Rates ab und grndete (hnlich wie Exar Kun zu seiner Zeit) einen neuen Orden der Sith. Mit der Zeit schlssen sich dem Renegaten weitere Jedi-Ritter an und es dauerte nicht lange, bis sich die Republik einer ernsten Bedrohung gegenber sah. Die Anhnger der Sith wurden whrend der nchsten tausend Jahre immer strker und erklrten der Republik schlielich den Krieg. Die Jedi widersetzten sich, doch am Ende kamen die Sith auf Grund innerer Widersprche zu Fall: Die Jnger der Sith waren nicht gewillt, ihre Macht zu teilen, und vernichteten sich gegenseitig in einem schrecklichen Massaker. Einer der wenigen berlebenden war der Sith-Lord Kaan, der unter seinem dunklen Banner 20 000 ergebene Anhnger versammelte und danach strebte, in der gesamten Galaxis eine Diktatur unter der Herrschaft der Starken zu errichten. Um ihm zu trotzen, wurde rasch eine provisorische Armee unter der Fhrung des Jedi-Meisters Hoth einberufen. Diese Armee des Lichts drngte die Bruderschaft der Dunkelheit bestndig zurck und trieb sie schlielich auf Ruusan in die Enge, wo in der Folge sieben titanische Schlachten geschlagen wurden. Die Bruderschaft der Dunkelheit verlor bis auf zwei Aus-

nahmen all diese Schlachten und ihr einst Furcht erregendes Heer schrumpfte auf ein Zehntel seiner ehemaligen Gre. Lord Hoth rechnete mit der bedingungslosen Kapitulation seiner Gegner; doch stattdessen verbarrikadierten sich der finstere Kaan und seine Jnger in unterirdischen Kammern und benutzten ihre dunklen Krfte, um eine Gedankenbombe zu erschaffen: eine brisante Mischung gleichsam berschumender Machtenergie. Am nchsten Morgen drang Lord Hoth mit seiner Armee des Lichts in das Lager des Feindes ein. Sie marschierten an langen Reihen von Kpfen und Leibern auf langen Stangen vorbei - grssliche Trophen zahlreicher tugendhafter Jedi, die im Kampf gefallen waren. Der Herr der Finsternis und der Verteidiger des Lichts trafen in einem groen Tal oberhalb der unterirdischen Kammern aufeinander. Dort zndete Kaan die Gedankenbombe. Eine gewaltige energetische Detonation vernichtete die Armee des Lichts ebenso wie die Bruderschaft der Dunkelheit bis auf den letzten Mann. Das Vakuum im Zentrum der Explosion saugte Tausende krperloser Geister an und bannte sie in einem unaufhebbaren Gleichgewicht. Die Geister waren dazu verdammt, dort auszuharren, bis ein starker Beherrscher der Macht im Tal der Jedi erscheinen und das natrliche Gleichgewicht stren wrde. Die Eingeborenen von Ruusan prophezeiten: Ein Ritter wird kommen, eine Schlacht wird geschlagen und die Gefangenen werden befreit. Diese Voraussage sollte sich erst ein Jahr nach der Schlacht von Endor erfllen. Nach Ruusan glaubten die Jedi-Ritter irrtmlich, der Orden der Sith wre endlich ausgerottet. Doch ein Sith-Lord, Darth Bane, entkam. Er suchte sich einen neuen Schler, um das Wissen der Sith am Leben zu erhalten. Doch dieses Mal wrde er Tarnung und Geheimhaltung ber alles stellen, denn die Aufmerksamkeit auf sich zu lenken, htte fr die Sith bedeutet, ihre Vernichtung selbst herbeizufhren. Whrend der nchsten tausend Jahre hielten sich die Sith im Verborgenen. Sie unterwarfen sich dem strengen Diktat von Darth Bane: Niemals traten mehr als zwei Sith an einem Ort auf - ein Meister und ein Schler -, sie meditierten ber die Dunkle Seite und kodifizierten ihre Lehre. Wie Mnche in einer Einsiedelei warteten sie in vollkommener Isolation auf eine Chance, die Jedi-Ritter endlich zu schlagen. Jedi-Tapferkeit 600 - 400 v.S.Y. Doch einige Jedi-Ritter erlagen der Versuchung des Bsen auch ohne den Einfluss der Sith. Der Rat der Jedi richtete diese Gestrauchelten jedoch nur selten, sondern zog es vor, die Missetter in der Hoffnung zu verbannen, dass sie sich in der Isolation unter einfachsten Bedingungen auf die Lehren ihres Meisters besannen und zum Licht zurckkehrten. Sechshundert Jahre vor Palpatines Aufstieg wurde eine abtrnnige Jedi mit Namen Allya in die Urwlder von Dathomir verbannt, eine rauhe Welt, die lange als Strafkolonie fr einige der belsten Verbrecher der Republik gedient hatte. Allya benutzte die Macht, um die Strflinge zu unterjochen und Dathomirs wilde Rancoren zu zhmen. Nach und nach gebar sie mehrere Tchter, die sie im Gebrauch der Macht unterwies. Schlielich nahm eine von Frauen beherrschte Gesellschaft Gestalt an, gefhrt von Hexen, die in der Macht eine Art atavistischer Magie sahen. Die Hexen von Dathomir erregten zweihundert Jahre spter die Aufmerksamkeit der Republik, als das groe Jedi-Akademieschiff Chu'unthor auf den Planeten strzte. Eine Troika berhmter Jedi-Meister - Gra'aton, Vulatan und Yoda - versuchte die Passagiere der Chu'unthor mit zahlreichen Jedi-Rittern und Akoluthen zu retten, wurden jedoch von den eingeborenen Zauberinnen attackiert. Die Jedi erlitten schwere Verluste und zogen sich zurck. Ihr zweiter Besuch verlief wesentlich erfolgreicher. Meister Yoda konnte dank seiner einsichtsvollen Klugheit eine friedliche Einigung mit der Anfhrerin der Hexen erzielen. Andere Jedi-Ritter, die berall in der Republik ihre Arbeit fortsetzten, legten die Grundsteine fr Ereignisse, die erst im spteren Jahrhundert eine wichtige Rolle spielen sollten. So reiste ein Jedi aus dem Geschlecht der Hutts, Beldorion der Prchtige, nach Nam Chorios und fand heraus, dass die kristalline Energie des Planeten seine Fhigkeiten in der

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Macht verstrkte. Beldorion schwang sich darauf zu einem lokal begrenzten Gewaltherrscher auf. Ein weiterer Jedi, ein winziger Kushiban namens Ikrit, flog nach Yavin 4 und entdeckte die goldene Kugel, die Exar Kun Tausende von Jahren zuvor mit Hilfe der Alchemie erschaffen hatte. Als ihm klar wurde, dass es ihm nicht gelingen wrde, die Massassi-Geister zu befreien, die in der Kugel gefangen waren, versetzte sich Ikrit in Jedi-Trance, um die Ankunft eines Meisters zu erwarten, der den Bannfluch zu lsen vermochte - und wenn es Jahrhunderte dauern sollte. TEIL II DAS IMPERIUM UND DIE NEUE ORDNUNG All jene, die sich noch an die finsteren Tage des Imperiums erinnern, wissen, dass die Tyrannei Palpatines absolut und unerschtterlich schien. Der Imperator selbst prahlte, sein Imperium wrde tausend Jahre oder mehr bestehen. Doch das Imperium war so verderbt und sittenlos, dass sich schon kurz nach Palpatines Machtergreifung Widerstand im Innern regte, der mit jeder brutalen Grueltat zunahm und strker wurde. Der Konflikt zwischen dem Imperium und der Rebellion ist als der Galaktische Brgerkrieg bekannt und gilt als die bedeutendste Periode unserer Geschichte. Die Geburt des Imperiums ca. 50 - 18 v.S.Y. Die Geschichtsschreibung des Imperiums kann nicht einfach mit jenem schwarzen Tag einsetzen, an dem Palpatine sich selbst zum Imperator ausrief. Die Studierenden mssen stattdessen zunchst einmal die Umstnde in Betracht ziehen, die zu einer Atmosphre gefhrt haben, in der ein derartiges Ereignis berhaupt stattfinden konnte. Die Alte Republik existierte bereits seit Tausenden von Generationen. Wie war es da mglich, dass sie so unversehens zum Einsturz gebracht werden konnte? Die Republik fiel letztlich dem eigenen Erfolg zum Opfer. Der ausufernde reprsentative Regierungsapparat suchte ein Gebiet zu berwachen, das einen Groteil der Galaxis umspannte, und ein untaugliches System gegenseitiger Kontrolle verhinderte selbst die einfachsten Entscheidungen. Allmhlieh machten sich zu viele Senatoren und planetare Gouverneure die Auffassung zu Eigen, dass die bestehende Regierungsform, die beinahe so alt war wie die Geschichte selbst, sich durch ihre bloen Beharrungskrfte praktisch selbst erhalten wrde. Die Zeit, da sie fr die Gesetzgebung und zum Wohle ihrer Whlerschaft ihr Bestes gegeben hatten, ging allmhlich zu Ende. Die Republik lief gewissermaen auf Grund. Faulheit und Selbstgengsamkeit wurden die Regel - und mit der Faulheit kam die Korruption. Gleichwohl setzten manche Beamte immer noch ehrgeizige und groartige Projekte ins Werk. Ein Beispiel dafr war die Katana-Flotte, die ihren Namen nach ihrem Flaggschiff erhielt. Diese Armada von zweihundert automatisierten Dreadnaughts versprach der Stolz der republikanischen Raumflotte zu werden. Unglcklicherweise wurde die Besatzung des Kfltofl-Flaggschiffs von einem Virus befallen, das sie in den Wahnsinn trieb. Die Crew lie ihr Schiff auf einem Zufallskurs in den Hyperraum springen und die ferngesteuerten brigen 199 Raumer folgten dem Flaggschiff blind. Die Schiffe sollten mehr als ein halbes Jahrhundert lang unentdeckt bleiben. Dieses Fiasko unterhhlte das bereits allzu wacklige Fundament der republikanischen Fhrung noch weiter. Der gewitzte Senator Palpatine von Naboo beobachtete den Niedergang der Regierung mit gebtem Auge und wissendem Lcheln. Palpatine, ein Sektoren-Senator, der zahlreiche Sternsysteme reprsentierte, war eines der erfahrensten und angesehensten Mitglieder des Senats. Er sah die Zeit nahen, da die missvergngte Brgerschaft nach einer strengeren Fhrung rufen wrde, und setzte hinter den Kulissen sein geheimes Rderwerk in Gang. Doch das vielleicht grte Hindernis fr seine Trume von Ruhm und Herrschaft waren die Jedi-Ritter. Die Jedi galten noch immer als die Wchter und Verteidiger der Republik, aber im Lauf der Jahrhunderte waren sie in die Tretmhlen der Politik und der Regierungsgeschfte geraten:

Der Oberste Kanzler der Republik konnte die Jedi-Ritter jederzeit um Hilfe bitten, worauf sie als Botschafter, Ermittler oder Unterhndler fr den Frieden in Erscheinung traten. Das Hauptquartier der Jedi befand sich nicht weit vom Sitz der Regierung auf Coruscant. So wurde das Ansehen der JediRitter - mglicherweise zu Unrecht - allmhlich durch die Unehrlichkeit der Politiker befleckt. Es mutet beinahe absurd an, dass der folgenschwere Umschwung von der Republik zum Imperium aus etwas so Trivialem wie Handelsstreitigkeiten erwuchs, doch selbst der grte Schaden geht nur selten mit Blitz und Donner einher. Mit der scheinbar unbedeutenden Senatsresolution BR-0371 wurden auf allen Handelsrouten des ueren und Mittleren Rands Sonderzlle erhoben; die daraus resultierenden Einknfte flssen der Republik zu, um ihre ins Kraut schieende Staatsverschuldung zu tilgen. Es war vorhersehbar, dass sowohl kleine als auch groe Transportunternehmer gegen diesen Willkrakt opponieren wrden. Und die mchtigste Partei war die Handelsfderation: ein weit gespannter Zusammenschluss assoziierte Krperschaften, der den Handel im gesamten Rand regulierte. Hinter Palpatines enthusiastischer Untersttzung der Zollerhebung mag sich von Beginn an die Absicht verborgen haben, die Fderation zum Handeln anzuspornen, da ihre berstrzte Reaktion sich geradezu perfekt in seine langfristigen Plne fgte: Die Handelsfderation folgte dem Rat eines zwielichtigen Sith-Lords namens Darth Sidious und riegelte Naboo ab. Als die Fderation, deren Mitglieder kaum mehr als Schachfiguren im Spiel der Sith waren, Naboo mit einer tdlichen Droidenarmee einnahm, trieb sie die Ereignisse damit ber den Siedepunkt hinaus. Die Nachricht von diesem schockierenden Zwischenfall wurde dem Senat durch die Knigin Amidala von Naboo persnlich berbracht. Amidala lie kurz darauf eine noch grere Bombe platzen, als sie ein Misstrauensvotum gegen den Obersten Kanzler Finis Valorum einbrachte, den sie beschuldigte, ihr Volk im Stich gelassen zu haben. In frheren Zeiten htte ein derart unerwartetes und Uneinigkeit provozierendes Unterfangen wie der Versuch, einen Die Invasion von Naboo Kanzler zum Rcktritt zu zwingen, wohl niemals eine ausreichende Mehrheit gefunden. Doch Valorum, der in einen peinlichen Korruptionsskandal verwickelt war, hatte im Senat nur wenige Freunde. Also wurde er umgehend abgewhlt. Verschiedene mgliche Nachfolger wurden genannt, aber eine Welle der Sympathie fr Palpatine und seine umkmpfte Heimatwelt sorgte dafr, dass der verschlagene Senator zum nchsten - und schlielich letzten - Kanzler der Alten Republik gewhlt wurde. Zur gleichen Zeit kam es zu einer rtselhaften Entdeckung mit buchstblich galaktischen Folgen: Whrend der JediMeister Qui-Gon Jinn Knigin Amidala half, der Blockade durch die Handelsfderation zu entrinnen und dem Senat ihr Ansinnen vorzutragen, begegnete er auf dem Wstenplaneten Tatooine einem neun Jahre alten Sklavenjungen. Der Junge, Anakin Skywalker, lebte im Epizentrum einer mchtigen Vergenz der Macht; alles deutete darauf hin, dass es sich bei dem jungen Skywalker um den Auserwhlten aus der alten Jedi-Prophezeiung handelte, von dem es hie, dass er der Macht das Gleichgewicht bringen wrde. Meister Jinn erreichte Anakins Freiheit und brachte ihn in den Jedi-Tempel auf Coruscant, wo er sich einer genauen Prfung unterziehen sollte. Obwohl die Mitglieder des Hohen JediRates von Skywalkers Fhigkeiten tief beeindruckt waren, wollten sie es nicht zulassen, dass er als Qui-Gon Jinns Padawan ausgebildet wurde. Mit neun Jahren hatte er die Altersbeschrnkung fr die Jedi-Unterweisung lngst hinter sich gelassen. Doch Meister Windu bereitete das Wiedererscheinen der Sith viel grere Sorgen. Qui-

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Gon Jinn hatte bereits auf Tatooine gegen einen Krieger mit den Fhigkeiten eines Jedi gekmpft - tausend Jahre nach dem vermeintlichen Ende des Ordens der Sith in der Schlacht von Ruusan. Meister Jinn kehrte mit dem Befehl nach Naboo zurck, den geheimnisvollen Angreifer noch einmal aus seinem Versteck zu locken. /* Die Mission endete mit 'r / einer Tragdie. Der SithKrieger, Darth Maul, ttete Meister Jinn in einem mit Lichtschwertern ausgetragenen Zweikampf, wurde jedoch ebenfalls erschlagen. Gegen den Widerspruch von Meister Yoda wrdigte der Hohe Jedi-Rat Qui-Gon Jinns letzten Wunsch und gestattete es Anakin Skywalker, in den Rang eines Jedi-Padawan einzutreten. Qui-Gons frherer Schler Obi-Wan Kenobi nahm den Jungen als seinen Lehrling an und schwor, ihn nach besten Krften auszubilden. (Kenobis Scheitern gipfelte Jahre spter in Anakin Skywalkers berlaufen zur Dunklen Seite. Er schloss sich Palpatine an und nahm den Namen Darth Vader sowie den Titel Dunkler Lord der Sith an.) Als nach der Naboo-Krise unter der Bezeichnung Outbound-Flugprojekt ein Forschungsunternehmen der Jedi ins Leben gerufen wurde, ergriff Kanzler Palpatine die Gelegenheit beim Schpf. Die Jedi-Meister an Bord des OutboundRaumschiffs wollten die Macht nutzen, um die Sphre von Hyperraumturbulenzen zu durchbrechen, die die Galaxis umgibt, und in weit entfernten Winkeln des Universums Leben zu suchen. Doch dazu sollte es niemals kommen. Als das Forschungsschiff der Jedi auf seinem Weg zum Rand der Galaxis und darber hinaus einen kurzen Umweg durch die Unbekannten Regionen einschlug, fingen Palpatines Agenten den Raumer ab und zerstrten ihn. Gewisse Anzeichen lassen vermuten, dass Thrawn, der sptere Groadmiral des Imperators, in diesen Zwischenfall verwickelt war. Die Vernichtung des Outbound-Flugprojekts zerschlug smtliche Hoffnungen, in absehbarer Zeit mit Leben in benachbarten Galaxien in Kontakt zu treten. Nach diesem Debakel verschwand auf rtselhafte Weise die Jedi Vergere, nachdem sie von Meister Mace Windu zu einer Erkundungsmission auf den seltsamen und die Sinne verwirrenden Planeten Zonama Sekot entsandt worden war. Ein Jahr darauf erforschten Obi-Wan Kenobi und sein neuer Jedi-Padawan Anakin Skywalker Zonama Sekot und fanden heraus, dass Vergere mglicherweise von einer unbekannten nichtmenschlichen Spezies gefangen genommen worden war. Die Klon-Kriege waren fr die ganze Galaxis eine dunkle Zeit. Tausende von Welten der Alten Republik wurden von einer rasenden Feuersbrunst heimgesucht, die ganze Planeten in unbewohnbare Wsten verwandelte. Zahlreiche historische Archive fielen der Verwstung zum Opfer, whrend viele andere Datensammlungen, die dieser Zeit gewidmet waren, in den Jahren nach dem Aufstieg des Imperators, grndlich gesubert wurden. Nicht einmal der Bibliotheksplanet Obroa-skai vermag heute alle Einzelheiten der KlonKriege, der Ausrottung der Jedi oder der Inthronisation des Imperators exakt wiederzugeben, wenngleich die Hoffnung besteht, dass schon bald neue Informationen ber diese Epoche ans Licht kommen. Wir wrden unsere Aufgaben als Historiker strflich vernachlssigen, wenn wir unsere Darstellung dieser dunklen Dekaden - eingedenk der Tatsache, dass allein eine unabhngige Erhrtung der Fakten dieses Ereignisse in einen angemessenen Zusammenhang und die richtige Reihenfolge bringen kann - nicht gewissermaen unter Vorbehalt stellen wrden. Das Chaos der Klon-Kriege zog einen blutigen Aufstand Dunkler Jedi auf Bpfassh nach sich. Nejaa Halcyon und mehrere andere Jedi-Ritter vernichteten eine weitere Enklave Dunkler Jedi auf Susevfi; zwar eliminierten sie die Gefahr,

trieben die Anhnger der Dunklen Jedi, die Jensaarai, damit jedoch in die Isolation. Die Jensaarai entwickelten ihre Lehren im Geheimen fort, bis sie Jahrzehnte spter von Luke Skywalker entdeckt wurden. Palpatine setzte die systematische Vernichtung seiner Feinde fort, wenngleich seine Macht zu diesem Zeitpunkt noch nicht genug gefestigt war, um dies in aller ffentlichkeit zu tun. Unmittelbar nach den Klon-Kriegen leitete er die Verwstung der Welt Caamas in die Wege. Die allenthalben respektierten Caamasi pldierten fr Frieden durch moralische Festigkeit und Palpatine betrachtete ihren Einfluss als eine Bedrohung. Eine Gruppe Bothans half Palpatine dabei, den Schildgenerator von Caamas zu sabotieren, um ihm so den Weg fr einen unerwarteten brutalen berfall zu ebnen, bei dem zerstrerische Feuerstrme ausgelst wurden, die auf dem ganzen Planeten wteten. In einer weiteren Aktion wurde Seti Ashgad, einer der eloquentesten Gegner Palpatines im Senat, unvermittelt verhaftet und auf den trostlosen Planeten Nam Chorios verbannt. Doch die grte Gefahr fr Palpatines Herrschaft waren immer noch die Jedi-Ritter. Er zerschmetterte sie umgehend und ohne Gnade. Der blutige Kreuzzug, der hufig als die Jedi-Suberung bezeichnet wird, hatte den Tod Tausender Jedi-Ritter und Meister zur Folge und trieb die berlebenden in den Untergrund. Die rechte Hand des Imperators, Darth Vader, der als Anakin Skywalker selbst zu einem Mitglied des Jedi-Ordens erzogen worden war, war angeblich persnlich fr die schlimmsten Gruel der Jedi-Suberung verantwortlich. Schlielich wurden die unwirksamen und tppischen Bemhungen der Regierung der Alten Republik zu offensichtlich, um noch lnger unbeachtet bleiben zu knnen. Palpatine, der sich seiner Macht mittlerweile sicher war, erklrte sich selbst zum Imperator und verkndete einer Brgerschaft, die nach Fhrung hungerte, seine klaren visionren Vorstellungen. Die Neue Ordnung, so versprach Palpatine, wrde Schwche durch Strke, Chaos durch Ordnung und Unsicherheit durch Entschiedenheit ersetzen. Die ffentlichkeit reagierte mit freudiger Erregung und berwltigender Begeisterung. Die Tage des Imperiums hatten begonnen. Am Vorabend des Konflikts ca. 18-0 v.S.Y. Das Imperium erwies sich zunchst als unberechenbare Gre. Einige Senatoren begrten die Neue Ordnung, whrend andere vorsichtig abwarteten, was weiter geschehen mochte. Unterdessen verlor Palpatine bei der Festigung seiner Macht keine Zeit. Abgesehen von dem Verlangen, die Jedi auszurotten, hegte der Imperator eine Leidenschaft fr Schlachtschiffe und Superwaffen. Er kombinierte beides, als er den Bau eines gewaltigen Kampfmonds von der Gre eines Asteroiden anordnete, dem er den Namen Palpatines Auge gab. Das Auge wurde unter strengster Geheimhaltung konstruiert, um eine Jedi-Enklave auf Belsavis zu vernichten. Doch zum Glck konnte die Todesmaschine des Imperators von Saboteuren aus den Reihen der Jedi unbrauchbar gemacht werden. Die Flchtlinge auf Belsavis flohen daraufhin an unbekannte Orte. Die Ermordung der Jedi fand den Beifall so mancher Brger; viele andere schttelten jedoch besorgt den Kopf. Senatoren von nobler Gesinnung glaubten, die schlimmsten Exzesse des neuen Imperators mit Hilfe des altbewhrten Systems brokratischer Kontrolle zgeln zu knnen, doch das Massaker von Ghorman belehrte sie eines Besseren. Auf Ghorman im Sern-Sektor, in der Nhe der Kernwelten, wurde eine friedliche Demonstration gegen erhhte Abgaben aufgelst, indem ohne Rcksicht auf Verluste ein Kriegsschiff ber den Demonstranten niederging - Hunderte wurden zermalmt oder verletzt. Palpatine lobte diese Aktion und erhob Tarkin, den Captain des Raumschiffs, in die angesehene Position eines Muftis. Das Ghorman-Massaker berzeugte den Senator Bail Organa von Alderaan, dass die Ideale der Alten Republik endgltig und unleugbar tot waren. Organa und eine weitere Senatorin, Mon Mothma von Chandrila, begannen sich

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insgeheim zu treffen, um eine mgliche Rebellion gegen die Neue Ordnung zu errtern und zu organisieren. In der Zwischenzeit fuhr der Imperator unbeirrt fort, die Galaxis nach seinen Wnschen und Vorstellungen neu zu gestalten: Coruscant erhielt den Namen Imperiales Zentrum; nichtmenschliche Rassen wurden grausam verfolgt, die Gesetze gegen die Sklaverei zurckgenommen. Palapatine beschrnkte den Zugang der Brger zum HoloNet, dem Kommunikationssystem der Galaxis, und verhinderte so, dass die Planeten Nachrichten empfingen, die nicht der imperialen Propaganda entsprachen; es kam zur Grndung der Kommission zur Erhaltung der Neuen Ordnung (KOMENOR), die sich unverzglich daranmachte, die Brger des Imperiums auf ihre ideologische Treue zu berprfen. Vor allem aber rstete Palpatine das Militr auf. Der Imperialen Flotte unterstanden Tausende von Sternzerstrern der Imperial-Klasse, von denen jeder einzelne einen ganzen Planeten in Schach halten konnte. Die Streitkrfte des Imperiums waren bald fr ihre Schrecken erregenden AT-ATs und AT-STs (stark gepanzerte Kampflufer) berhmt und berchtigt. Der Imperator rief sogar eine spezielle bewaffnete Streitmacht ins Leben, die Sturmtruppen. Die allgegenwrtigen Soldaten in ihren weien Rstungen wurden zum eigentlichen Sinnbild imperialer Macht. Bail Organa und Mon Mothma schmiedeten weiter Plne gegen die gewaltige Kriegsmaschinerie des Imperiums. Aber Mon Mothma uerte ihre oppositionelle Haltung wesentlich unverblmter und wurde wegen Hochverrats angeklagt. Um sich dem sicheren Todesurteil zu entziehen, ging sie in den Untergrund, besuchte unterdrckte Planeten und sprach mit unerfahrenen, aufstrebenden Widerstandsbewegungen. Obwohl es noch an der Organisation und ntigen Konzentration der Krfte fehlte, ergriff die Flamme der Revolte in der Folgezeit Welt um Welt. Weniger als vier Jahre vor der Schlacht von Yavin wurde das Abkommen von Corellia unterzeichnet - ein Markstein in der Geschichte der Rebellion. Mit dem Abkommen von Corellia wurden die drei grten aufstndischen Gruppen zu einer einzigen Partei verschmolzen: der Allianz zur Wiederherstellung der Republik. Die Unterzeichner des Dokuments waren Bail Organa, Mon Mothma sowie der Senator von Corellia, Garm Bei Iblis. Die Allianz zur Wiederherstellung der Republik, die unter dem Namen Rebellen-Allianz weithin bekannt wurde, besa eine klare Kommandostruktur mit Mon Mothma an der Spitze und einem stndig wachsenden militrischen Arm. Mon Mothma handelte ein geheimes Arrangement mit den Schiffswerften der Mon Calamari aus, wodurch sie den Rebellen den Zugriff auf die besten und modernsten Grokampfschiffe verschaffte, whrend eine Gruppe von berlufern der Incom-Corporation der Allianz Prototypen und Blaupausen eines neuen zuverlssigen Angriffsraumers zuspielte des T-65 X-Flgel-Sternjgers. Aber obgleich die Allianz auf zahllose Widerstandszellen auf Tausenden von Planeten zurckgreifen konnte, wurde ein bewegliches Hauptquartier eingerichtet, von dem aus die Anfhrer der Rebellion ihr weiteres strategisches Vorgehen koordinieren und planen konnten. Der erste dieser streng geheimen Sttzpunkte befand sich auf einem winzigen Asteroiden im Chrellis-System. Er wurde jedoch so installiert, dass jederzeit ein Ortswechsel mglich war. Das Hauptquartier zog in der Folgezeit von Chrellis nach Briggia und Orion IV sowie zu mehreren anderen Welten um, bevor es schlielich nach Dantooine verlegt wurde, ein Ort, der seit unvordenklichen Zeiten mit den groen Jedi-Rittern der Vergangenheit verbunden ist. Dies war der verborgene Planet, auf dem der JediMeister Vodo-Siosk Baas zahlreiche mchtige Schler ausgebildet hatte. Der Imperator zeigte sich besorgt ber die wachsende Opposition und initiierte, um Mon Mothma und ihre Anhnger zu vernichten, die Operation Strike Fear. Doch die Flotte der Rebellen zeichnete sich durch eine Reihe hart erkmpfter Siege aus; sie erbeutete die Fregatte Priam und beschdigte den Sternzerstrer Invincible schwer. Dieselbe imperiale Kultur, die die Operation Strike Fear hervorgebracht

hatte, beging auf Ralltiir, einer der wohlhabendsten und stabilsten Mitgliedswelten des Imperiums, eine weitere schreckliche Grueltat. Als sich im Rat von Ralltiir eine Fraktion von Sympathisanten der Rebellion behauptete, rissen imperiale Truppen die Kontrolle ber den Planeten an sich und trieben prominente Brger zusammen, um sie unter der Folter zu verhren. Das Kommando ber die Niederwerfung Ralltiirs fhrte Lord Tion, ein Speichellecker aus Tarkins Umkreis. Obwohl die Planeten des galaktischen Rands schon seit Jahren systematisch brutal unterdrckt wurden, war seit Ghorman keine Kernwelt mehr das Opfer eines derart blutigen bergriffs geworden. Schon bald sollte die Tragdie von Alderaan das Leid von Ralltiir weit bertreffen, aber fr den Augenblick wirkte dieser Zwischenfall wie elektrisierend: Mit jedem neuen Tag schlssen sich weitere Planeten der Rebellion gegen das Imperium an. TEIL III HISTORISCHE PROFILE Die Geschichte der Galaxis besteht nicht allein aus den epischen Beschreibungen von Schlachten und Eroberern, groen Armeen und gefhrlichen Entdeckungen. Auf ihrer fundamentalen Ebene ist sie die Geschichte einzelner Individuen. Das Andenken Palpatines und Mon Mothmas wird von verschiedenen Teilen der Bevlkerung derart geschmht oder geehrt, dass sie dem modernen Bewusstsein geradezu als Archetypen und nicht lnger als menschliche Wesen erscheinen. Dennoch ist es wichtig, sich daran zu erinnern, dass auch das Leben der grten Helden fr gewhnlich einen eher bescheidenen Anfang nimmt, die Handlungen eines Einzelnen aber das Schicksal von Milliarden beeinflussen knnen. Ohne vermeintliche Schurken wie Han Solo oder Lando Calrissian, deren tatkrftige Untersttzung der Rebellion dem jugendlichen Heldenmut Luke Skywalkers in nichts nachsteht, wre Prinzessin Leia wohl in imperialer Gefangenschaft gestorben und die Flotte der Allianz bei Endor durch den zweiten Todesstern vernichtet worden. Gewissermaen im Dienst zuknftiger Historiker haben wir mit diesen Schlsselfiguren gesprochen und die nur schwer fassbare Geschichte ihrer frhen Jahre aufgezeichnet, um besser verstehen zu knnen, was sie zu den Helden gemacht hat, die sie heute sind. Han Solo Han Solo hat seine Eltern nie gekannt. Seine erste Erinnerung galt Corellia, wo er verloren und einsam lebte, bis ein korrupter Betrger namens Garris Shrike das verlassene Kind unter seine Fittiche nahm. Solo verbrachte seine Kindheit auf dem alten Truppentransporter Hndlerglck; er war eines der Mitglieder von Shrikes gut organisiertem Hndlerclan, die sich als Bettler, Taschendiebe und Gauner verdingten. Wenn die Kinder versagten, wurden sie regelmig bis aufs Blut geprgelt. Der einzige Lichtblick in Solos frher Jugend war eine freundliche Wookiee mit Namen Dewlanna, die als Kchin fr Shrike arbeitete und fr den kleinen Menschenjungen die Ersatzmutter spielte. Sie lehrte ihn die Sprache der Shyriiwook-Wookiees zu sprechen und zu verstehen. Solo wollte unbedingt mehr ber seine Eltern in Erfahrung bringen, doch diese Tr blieb ihm verschlossen. Der einzige Verwandte, den er ausfindig machen konnte, war Thrackan Sal-Solo, ein grausamer Qulgeist, der sich als sein Vetter entpuppte. Er verlor Sal-Solo, der spter innerhalb einer fremdenfeindlichen Organisation namens Menschenliga in eine Fhrungsposition aufstieg, jedoch bald wieder aus den Augen. Es sollten noch drei Jahrzehnte vergehen, bis Sal-Solo whrend der Corel-

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lianischen Revolte zu einer Plage fr die Neue Republik wurde. Im Lauf der Jahre wurde aus Solo ein wahrer Meisterdieb und Straenkmpfer; er nahm an Flitzerrennen teil und brachte Shrike mit seinen Fhigkeiten als Pilot zahlreiche Preisgelder ein; whrend die Crew der Hndlerglck von System zu System reiste, um durch Betrgereien Geld zu machen, leistete ihm die Kenntnis diverser nichtmenschlicher Sprachen gute Dienste. Mit sieb- BriaTharen zehn wurde Solo von Gesetzeshtern erwischt und gezwungen, im Regionalsektor Vier an den Gladiatorenkmpfen fr Menschen auf der Welt Jubilar teilzunehmen. Er schlug drei wesentlich grere Gegner und gewann den Wettkampf, doch als er auf die Hndlerglck zurckkehrte, schlug Shrike ihn wegen seines Ungehorsams windelweich. Ylesia 10 v.S.Y. Im Alter von neunzehn Jahren floh Solo von der Hndlerglck, indem er sich in einem Robotfrachter versteckte. Der Frachter setzte seinen Passagier auf Ylesia ab, einer Dschungelwelt innerhalb der Grenzen des gesetzlosen Hutt-Raums. Obwohl die Welt sich dem Rest der Galaxis als religise Zuflucht prsentierte, erwies sich Ylesia in Wirklichkeit als ein brutaler Gewrzverarbeitungsplanet, der von der kriminellen Familie der Besadii-Hutts beherrscht wurde. Willenlose Bekehrte, die von den leeren Versprechungen einer Pseudoreligion angelockt worden waren, wurden in Raumschiffen nach Ylesia transportiert und in den Glitzerstim- und Ryllfabriken zu beschwerlicher Fron gezwungen. Han Solo begann rasch, Gewrzladungen fr die Hutts und ihre t'landa-Til-Untergebenen zu fliegen. Aber obwohl die Bezahlung gut und die Arbeit interessant war, erschtterte die Aufmerksamkeit einer schnen Frau Solos Selbstzufriedenheit. Er verliebte sich in die Pilgerin 921, deren richtiger Name Bria Tharen lautete, und schwor, sie aus der Sklaverei zu befreien. Whrend ihrer Flucht zerstrten Solo und Tharen die grte Glitzerstimfabrik und plnderten die kostbare Kunstsammlung des Hohepriesters der t'landa Til. Nachdem sie mit Hilfe einer Strickleiter die mutige Befreiung eines togorianischen Strflings aus einer Nachbarkolonie ins Werk gesetzt hatten, verlieen sie Ylesia an Bord einer gestohlenen Raumyacht. Die Akademie 10-5 v.S.Y. Die Besadii-Hutts setzten daraufhin ein betrchtliches Kopfgeld auf Han Solo aus, doch kannten sie ihn lediglich unter dem Namen Vyyk Drago. Solo hatte vor, die auf Ylesia erbeuteten Schtze zu versetzen, das Geld zur nderung seines Netzhautmusters zu verwenden und sich anschlieend an der Imperialen Akademie einzuschreiben, um als Offizier der Raumflotte ein neues Leben zu beginnen. Doch als der misstrauische Manager einer imperialen Bank sein fragwrdiges Konto sperrte, erlitt er einen herben Rckschlag. Der nchste Schlag folgte, als Bria ihn verlie. Bankrott und verzweifelt, gelang es ihm doch, genug Credits zusammenzukratzen, um sich einen Satz geflschter Ausweisdokumente zu verschaffen und seine Netzhaut chirurgisch verndern zu lassen. Da der Besadii-Clan ihn unter einem falschen Namen suchte, benutzte er, als er sich an der Imperialen Akademie bewarb, seine wahre Identitt. Seine letzte Nacht vor der Immatrikulation wurde ihm von einer Gestalt aus der Vergangenheit verdorben: von Garris Shrike, den das Kopfgeld der Hutts angelockt hatte. Anders als die brigen Kopfgeldjger, die sich an Solos Fersen hefteten, war Shrike der einzige in der gesamten Galaxis, der seinen richti-

gen Namen kannte. Zum Glck wurde Shrike von einem konkurrierenden Kopfgeldjger niedergestreckt und Solo ttete den zweiten Mann in einer brutalen Schlgerei mit bloen Fusten. Dann wechselte er die Kleidung sowie seine ID und gab, um die forensische Identifikation des Mannes zu erschweren, einen Schuss in das Gesicht der Leiche ab. Fr die Besadii-Hutts war Vyyk Drago von jetzt an ein toter Mann. Solo war zum ersten Mal im Leben frei und unbescholten und ging als Kadett an Bord eines Truppentransporters nach Carida, wo sich die angesehenste Militrakademie des Imperiums befand. In den nchsten vier Jahren erwies er sich zwar als uerst talentiert, wurde jedoch niemals zu einem wirklich vorbildlichen imperialen Studenten. So landete er whrend einer berchtigten bung mit geradezu selbstmrderischem Gespr einen defekten Orbitalen U-33-Lastenheber und erhielt darauf von seinem Flugausbilder Lieutenant Badure den Spitznamen Slick. Bei einem anderen Zwischenfall zerstrte sein Kommilitone Mako Spince mit einem Gramm Antimaterie den Mond von Carida. Aber trotz derartiger Missgeschicke schloss Solo das Studium als der Beste seines Jahrgangs ab und machte dem Kadetten Soontir Fei das begehrte Amt des Abschiedsredners abspenstig. Auf den Abschluss folgten acht Monate Dienstzeit in der Imperialen Raumflotte. Doch Solos vielversprechende militrische Karriere bei den Streitkrften des corellianischen Sektors nahm ein frhzeitiges Ende, als er einen Wookiee-Sklaven vor Misshandlungen durch die Hand eines vorgesetzten Offiziers bewahrte. Er wurde unehrenhaft entlassen, womit ihm zuknftig auch jede Anstellung als Zivilpilot verwehrt bleiben sollte. Der Wookiee, Chewbacca, schwor Solo lebenslange Gefolgschaft. Solo gab sich zuerst alle Mhe, Chewbacca zu entmutigen, aber mit der Zeit ging ihm auf, dass ein zweieinhalb Meter groer, mit Klauen ausgestatteter Wookiee bei Schusswechseln und Kneipenschlgereien kein bler Verbndeter sein wrde. Ohne jede Hoffnung auf eine legale Beschftigung brachen Solo und Chewbacca in das Territorium der Hutts auf, um fr deren kriminelle Syndikate zu arbeiten. Das Leben als Schmuggler 5-2v.S.Y. Die Politik der Hutts war schon immer von zahllosen Intrigen begleitet. Auf Nal Hutta wetteiferten die beiden mchtigsten Clans - die Besadii, an deren Spitze Aruk und sein Spross Durga standen, und die Desilijic, die von Jiliac und seinem Neffen Jabba gefhrt wurden - um die Vorherrschaft. Der Besadii-Clan kontrollierte das Gewrzunternehmen auf Ylesia und die Desilijic verfgten ber bedeutende Besitztmer auf Tatooine und anderen Welten. Daher war es unvermeidlich, dass schon bald ein offener blutiger Streit an die Stelle des vorsichtigen Taktierens trat. Solo und Chewbacca wurden auf dem Schmugglermond Nar Shaddaa von Mako Spince, Solos altem Freund von der Akademie, in das illegale Geschftsgebaren der Hutts eingeweiht. Sie taten sich zusammen und lernten im Lauf weniger Monate Dutzende ziemlich ausgefallener Individualisten kennen, darunter den Schmuggler und Mechaniker Shug Ninx, die schne und exotische Ingenieurin Salla Zend sowie die Zauberknstlerin Xaverri. Sie besuchten geheime Schlupfwinkel und ungastliche Orte wie den Smuggler's Run Chewbacca und Kessel und Solo lernte unter geschickter Umgehung des Schlunds, einer Ballung Schwarzer Lcher, die gefhrliche Kessel-Handelsroute zu fliegen. Darauf wurde Jabba der Hutt auf Solos Fhigkeiten als Pilot aufmerksam und schon bald flog der Corellianer die Kessel-

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Route regelmig fr den Desilijic-Clan. Doch da noch immer ein Kopfgeld der rivalisierenden Besadii auf Solo ausgesetzt war, brachte er sich durch den Umgang mit hochrangigen Hutts in groe Gefahr. Auf Ylesia fand der Hohepriester der Kolonie verblffende Anzeichen dafr, dass Vyyk Drago, den man fnf Jahre zuvor fr tot erklrt hatte, als Han Solo wieder aufgetaucht war. Er beauftragte darauf Boba Fett, den besten Kopfgeldjger der Galaxis, ihm Solos Kopf zu liefern. Fett verfolgte Solos Spur bis Nar Shaddaa, doch der Fang wurde ihm durch das improvisierte Eingreifen eines Fremden verdorben, nmlich durch Lando Calrissian, den Eigner des leicht ramponierten YT-1300-Raumfrachters Millennium Falke. Calrissian entpuppte sich als recht drftiger Pilot, also brachte Solo ihm die Grundlagen der Fliegerei bei. Calrissian brach bald darauf mit dem Falken ins Rafa-System auf, wo er eine Reihe von Abenteuern erlebte. Solo blieb unterdessen die meiste Zeit in Deckung und verdingte sich whrend einer sechs Monate dauernden Tournee als Assistent der Bhnenzauberin Xaverri. Nach seiner Rckkehr erwarb er fr wenig Geld einen schbigen SoroSuubStarmite-Raumer, den er nach seiner verlorenen Liebe Bria Tharen auf den Namen Bria taufte. Als das Imperium ohne Vorwarnung seinen prfenden Blick auf Nar Shaddaa richtete, kam das normale Leben auf dem Schmugglermond ganz pltzlich zum Erliegen. Der Sektor-Mufti Sarn Shild tat kund, dass schrfere Kontrollen durch das Imperium dem gesetzlosen Hutt-Raum nur gut tun wrden. Um die ffentlichkeit zu beeindrucken, wurde Shild ermchtigt, Nal Hutta abzuriegeln und den Schmugglermond in geschmolzene Schlacke zu verwandeln. Die Hutts reagierten darauf in gewohnter Weise: Sie schikkten einen Gesandten in Shilds Bro, der den Mufti bestechen sollte. Doch als dieser sich nicht beugen wollte, nahmen die Hutts Admiral Greelanx, den Offizier, der fr die Durchfhrung des bevorstehenden Angriffs verantwortlich war, ins Visier. Greelanx erwies sich als zugnglicher und fand sich bereit, seinen Schlachtplan zu verkaufen. Die Hutts organisierten ihre Abwehr und stationierten ihre Raumschiffe genau da, wo der Plan des Admirals ihnen dies diktierte. Sie hofften, der Imperialen Flotte so groe Schden zufgen zu knnen, dass diese sich zum geordneten Rckzug gezwungen sehen wrde. Der Plan funktionierte perfekt. Die Schlacht von Nar Shaddaa blieb nur ein lokal begrenzter Konflikt, in den kein Raumschiff verwickelt war, das grer gewesen wre als eine Dreadnaught, und der heute nur mehr als eine Funote der Geschichte betrachtet wird. Fr die verzweifelten Schmuggler jedoch, die sich zusammentaten, um ihre Wahlheimat zu verDie Schlacht von Nar Shaddaa teidigen, erwies sich die Schlacht als ein Kampf auf Leben und Tod mit wechselndem Kriegsglck. Whrend dieser Auseinandersetzung musste Solo sich auch mit seinem ehemaligen Kommilitonen Soontir Fei messen, der damals als Captain der Dreadnaught Stolz des Senats diente. Die Schlacht fand ein vorzeitiges Ende, als eine der drei Dreadnaughts von Admiral Greelanx zerstrt wurde. Der Admiral konnte weitere Verluste unmglich rechtfertigen und zog sich in den Hyperraum zurck. Nachdem Solo sich in der Schlacht von Nar Shaddaa ausgezeichnet hatte, bte er durch ein Missgeschick sein Schiff, die Bria, ein. Um das Geld fr ein neues Raumschiff aufbringen zu knnen, nahm er an der jhrlich stattfindenden Sabacc-Meisterschaft teil, die in jenem Jahr im Yarith-BespinKasino von Cloud City abgehalten wurde. Einer seiner zahlreichen Gegenspieler war Lando Calrissian, der soeben von seinen jngsten Abenteuern im ThonBoka-Nebel zurckgekehrt war. Die Liste der Spieler wurde immer krzer und schlielich saen sich nur diese beiden Mnner an dem mit Spielkarten bersten Tisch gegenber. Solo gewann die letzte Runde und das Sabacc-Turnier, und da ihm ein Raumschiff seiner Wahl aus Calrissians Sortiment gebrauchter Raumer zustand, whlte er den Millennium Falken. Um den Erwerb ihres neuen Schiffs gebhrend zu feiern, besuchten Solo und Chewbacca Kashyyyk, die Heimatwelt der Wookiees, wo Chewbacca seine Jugendliebe Mallatobuck

heiratete. Etwa zur gleichen Zeit begann Solo eine Beziehung mit seiner Schmugglerkollegin Salla Zend. Da er jedoch eine feste Bindung frchtete, lie er Zend sitzen, verlie den HuttRaum und brach in der Hoffnung auf ein groes Vermgen gemeinsam mit Chewbacca in den Korporationssektor auf. Der Korporationssektor 2-1 v.S.Y. Die halbwegs unabhngige Korporationssektor-Verwaltung war in mancherlei Hinsicht schlimmer als das Imperium. Die herrschende KSV kmmerte sich wenig um weltanschauliche Fragen und walzte jeden gnadenlos nieder, der sich dem reinen Gewinnstreben in den Weg stellte. Kurz vor Solos Ankunft hatte die KSV auf dem trostlosen Felsen Mytus VII den Bau der Gefngnisanlage Stars' End abgeschlossen. Dissidenten, Agitatoren, Schmuggler und andere Strenfriede wurden in aller Stille zusammengetrieben und in den Stasiszellen von Stars' End eingesperrt. Solo nahm kleinere Schmuggelauftrge von Big Bunji und Ploovo Zwo-Vier-Eins an, schloss sich jedoch auch einer verdeckt operierenden Dissidentengruppe an, die nach den unversehens verschwundenen Gegnern des Regimes suchte. Zu diesem Team gehrten auch Bollux, ein Arbeitsdroide, und Blue Max, ein positronischer Prozessor, der im Brustkorb des Droiden Bollux eingeschlossen war. Als auch noch Chewbacca gefangen gesetzt wurde, zeigte sich Solo mehr denn je entschlossen, sich in das streng geheime Gefngnis der KSV einzuschleichen. Solo und sein Team gaben sich als Entertainer aus, landeten auf dem atmosphrelosen Planetoiden und wurden zu dem Gefngnisturm gefhrt, der die Form eines Dolchs hatte. Blue Max berlastete auf Solos Befehl den Reaktorkern der Anlage. Im Zuge des allgemeinen Durcheinanders, das entstand, als die Gruppe ihre Freunde zu befreien und zu entkommen versuchte, explodierte das Kraftwerk von Stars' End und bescherte Solo weit mehr als das schlichte Ablenkungsmanver, das er sich erhofft hatte. Die Detonation, die durch das Antikinetikfeld der Strafkolonie blockiert wurde, richtete sich darauf gegen die Oberflche des Planetoiden, wo sie auf keine nennenswerte Schwerkraft und keinerlei atmosphrischen Widerstand stie und den Turm wie eine Rakete in eine nahe Umlaufbahn katapultierte. Das Gebude erreichte den ballistischen Scheitelpunkt seiner Flugbahn und strzte anschlieend auf die felsige Oberflche von Mytus VII zurck. Der Falke machte zuvor in einem dramatischen Wettlauf gegen die Zeit an dem Turm fest, um Chewbacca und andere Strflinge zu befreien. Das Schiff lste sich praktisch erst in dem Augenblick, als Stars' End auf die Oberflche prallte. Unbesttigten Berichten zufolge hat die KSV den molekular verbundenen Turmbau geborgen und auf einer anderen Welt erneut errichtet - ein Gercht, das Verhandlungen zwischen der Neuen Republik und der Verwaltung des Korporationssektors bis auf den heutigen Tag verhindert hat. Solo und Chewbacca setzten ihre Partnerschaft mit Bollux und Blue Max fort. Auf dem ausgetrockneten Planeten Kamar riefen sie, als sie den in den dortigen Wsten lebenden Insektenwesen den Holofilm Varn, Welt aus Wasser vorfhrten, den Kult von Varn ins Leben. Doch als Solo den nchternen Dokumentarfilm durch eine mitreiende musikalische Komdie ersetzte, jagten die das Wasser vergtternden Kamarianer den falschen Propheten mitsamt seinem groen fliegenden Streitwagen davon. Seit dieser Zeit haben die Anhnger des Kultes von Varn - oft zum Verdruss der Einheimischen - auf Mon Calamari, Bengat und auf Varn selbst zahlreiche religise Orden gegrndet. Nachdem Solo in den Korporationssektor zurckgekehrt war, wurden ihm zehntausend Credits angeboten, wenn er auf Lur jemanden abholen wrde. Als er erfuhr, dass es sich dabei um Sklaven handelte, wandte er sich stattdessen gegen die Sklavenhndler und befreite ihre Gefangenen. Trotzdem beharrte er darauf, dass irgendjemand ihm zehntausend Credits schuldete. Hartnckig heftete er sich an die Fersen der Sklavenhndler und folgte ihnen nach Bonadan, wo er auf Fiolla von Lorrd traf, eine angehende Generalassistentin der KSV. Da sie glaubte, dass Solos Schmugglerkontakte sich als ntzlich erweisen wrden, nahm sie

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seine Hilfe in Anspruch. Als die Sklavenhalter sich bald darauf auf sie strzen wollten, sprang Solo auf einen Flitzer und benutzte seine besondere Begabung als Pilot, die er Garris Shrike zu verdanken hatte, um die Verfolger abzuschtteln. Solo und Fiolla verfolgten die Sklavenhalter bis zum Planeten Ammuud. Sie buchten eine Passage an Bord eines Luxusliners, whrend Chewbacca und die beiden Droiden, die von einem Bezirksmanager der KSV namens Odumin begleitet wurden, den Falken nahmen. Odumin arbeitete auf eigene Faust an der Zerschlagung des Sklavenhndlerrings und hatte auf Ammuud bereits einen Agenten stationiert. Dieser Agent war der legendre Schtze Gallandro, der unter den Angehrigen seiner Zunft noch immer fr die atemberaubende Geschwindigkeit gerhmt wird, mit der er seine Waffe ziehen konnte. Im Verlauf der folgenden Ereignisse forderte Gallandro einen der Clanfhrer von Ammuud zu einem Duell heraus. Der Clanfhrer whlte Han Solo als seinen Champion aus - und Gallandro unterlag durch einen Trick. Der herrschende Clan von Ammuud war froh, die Auseinandersetzung abgewendet zu haben, und rckte bereitwillig mit smtlichen Aufzeichnungen ber den Sklavenhalterring und seine Operationen heraus. Solo und Fiolla kmpften anschlieend gegen die auf Rache sinnenden Sklavenhalter und wurden nur durch das rechtzeitige Eintreffen eines Sternzerstrers der Si'eges-Klasse unter dem Befehl der KSV gerettet. Obwohl der Bezirksmanager Odumin den beiden Schmugglern fr ihre Untersttzung dankbar war, beabsichtigte er sie doch wegen ihrer diversen Vergehen gegen den Rechtskodex des Korporationssektors vor Gericht zu stellen. Solo gelang es jedoch mit einem Handstreich, sowohl Odumin als auch Fiolla als Geiseln zu nehmen; anschlieend verhandelte er ber seinen bedingungslosen Abzug und strich am Ende auch noch seine zehntausend Credits ein. Mittellos in der Tion-Hegemonie 1-0 v.S.Y. Darauf wurden an alle Raumpatrouillen der Sektorverwaltung Holos des Millennium Falken und der Befehl ausgegeben, das Schiff beim ersten Augenschein sofort zu vernichten. Als ihnen klar wurde, dass ihre Tage im Korporationssektor gezhlt waren, trieben sich Solo, Chewbacca sowie die Droiden Bollux und Blue Max einige Monate lang im ueren Rand herum und verprassten die zehntausend Credits fr Reparaturen, Feste und hochfliegende, aber regelmig scheiternde Plne. Am Ende landeten sie vllig bankrott in der rckstndigen Tion-Hegemonie und arbeiteten fr Grigmins Reisende Flugshow als Raumschiffmechaniker. Solo tauschte diesen peinlichen Beruf kurze Zeit spter gegen die etwas gehobenere Stellung eines Frachtpiloten im Auftrag der Universitt von Rudrig ein. Dabei stie er auf seinen alten Freund Trooper Badure, der ehedem auf Carida ein angesehener Flugausbilder gewesen war, sich inzwischen jedoch in einen Desperado und Glcksritter verwandelt hatte, der nach dem sagenhaften verlorenen Raumschiff Queen of Ranroon suchte. Die Queen war whrend der ruhmreichen Tage des Despoten Xim erbaut worden und hatte einst die Kriegsbeute von tausend eroberten Welten transportiert. Xim hatte bereits auf dem Planeten Dellalt eine Schatzkammer eingerichtet, die diesen Schatz aufnehmen sollte, als das Raumschiff den alten Legenden zufolge mit all seinen Reichtmern spurlos verschwand. Solo landete in Begleitung von Badure und Skynx, einem vielgliedrigen Gelehrten von Ruuria, auf der primitiven Welt Dellalt. Der Falke wurde drauf prompt von Badures Konkurrenten gestohlen und auf der anderen Seite eines Gebirgszugs abgestellt. Da sie auf der unzivilisierten Welt kein anderes Raumschiff mieten konnten, sahen sich Solo und seine Begleiter gezwungen, das Gebirge zu Fu zu berwinden. Solo wurde whrend eines Kampfes auf Leben und Tod von einem einfachen Jagdmesser am Kinn getroffen. Die Wunde ist nicht richtig verheilt und hat eine Narbe hinterlassen, die auch heute noch gut zu erkennen ist. Auf ihrem Marsch durch das verschneite Hochland wurden die Wanderer von Angehrigen eines absonderlichen Kults gefangen genommen, der sich Die berlebenden

nannte. Die berlebenden waren das Ergebnis fortgesetzter Inzucht unter der Ehrengarde der Queen of Ranroon und somit deren zurckgebliebene Nachfahren. Sie lebten bereits seit Tausenden von Generationen auf Dellalt und hielten in einem gesicherten Verlie in den Bergen die Droidenarmee des Despoten Xim in Stand. Solo und die anderen entkamen den berlebenden und fanden den Falken schlielich in einem Bergarbeiterlager. Dort wurden sie jedoch von dem Meisterschtzen und Sldner Gallandro erwartet, der darauf brannte, sich noch einmal mit Solo zu messen. Bevor einer der beiden Kontrahenten etwas unternehmen konnte, kamen Reihen um Reihen der Kriegsdroiden Xims auf die Lichtung marschiert, auf der sie einander gegenberstanden. Ungeachtet ihres hohen Alters befolgten die Kampfmaschinen ihre Befehle mit rcksichtsloser Genauigkeit und machten das Lager dem Erdboden gleich. Doch Bollux und Blue Max wurden zu den Helden des Tages, als sie ein rhythmisches Signal an die automatische Armee bermittelten, das diese dazu veranlasste, im Gleichschritt zu marschieren, als sie gerade eine wackelige Hngebrcke berquerte. Die Brcke geriet unter ihrem federnden Marschtritt in Schwingungen, wankte - und brach zusammen. Gallandro, der zu den wenigen berlebenden gehrte, gab vor, die Feindschaft mit Solo vergessen zu wollen - unter der Bedingung, dass man ihm einen vollen Anteil an Xims Schatz gewhrte. Die Vierlingslaser des Falken machten mit dem Tor des Gewlbes kurzen Prozess, aber als die Gruppe die verborgene Schatzkammer betrat, zeigte Gallandro sein wahres verrterisches Gesicht. Er zog in dem folgenden Duell schneller als Solo und setzte den Corellianer durch einen Blasterschuss in die Schulter auer Gefecht. Dann verfolgte er den flchtenden Skynx, doch der vielgliedrige Ruurianer lockte Gallandro in eine tdliche Zone, wo seine Waffen keine Wirkung hatten und Dutzende von Laserblitzen den Schtzen zu Asche verbrannten. Die legendre Karriere des Meisterschtzen war damit zu Ende. Er hinterlie jedoch auf der Koloniewelt Anobis eine Tochter im Suglingsalter namens Anja. Anja Gallandro sollte Han Solo mehr als ein Vierteljahrhundert spter neue Probleme bescheren. Endlich hatten sie den Schatz von Xim dem Despoten entdeckt, doch an Stelle der kostbaren Juwelen, die Solo erwartet hatte, fanden sie nur Kilirium und Mytagkristalle - Substanzen, die in Xims Tagen wertvolle Rohstoffe fr die Kriegfhrung waren, in der modernen Zeit jedoch keinen Wert mehr besaen. Skynx blieb trotzdem auf Dellalt, um die zahlreichen historischen Fundstcke in der Kammer zu bersetzen und zu katalogisieren, und anstatt gemeinsam mit Solo und Chewbacca in den Hutt-Raum zurckzufliegen, schlssen sich Bollux und Blue Max dem Ruurianer an. Skynx wurde zum fhrenden Forscher des Dellalt-Projekts, wie das Unternehmen in Archologenkreisen spter genannt wurde. Nach zehn Jahren intensiver Studien beendete er seinen Lebenszyklus und verwandelte sich in einen geistlosen Chroma-Flgler. Sein Nachkomme Amisus wuchs zum Fhrer der Vereinten Ruurianischen Kolonien heran. Fnfzehn Jahre nach der Schlacht von Endor bot er Groadmiral Thrawn - whrend der Ereignisse um die Hand von Thrawn - die loyale Untersttzung seines Volkes an. Rckkehr nach Ylesia wenige Monate v.S.Y. Han Solo und Chewbacca wurden bei ihrer Rckkehr nach Nar Shaddaa als Helden willkommen geheien. Allerdings war whrend ihrer Abwesenheit viel geschehen: Der DesilijicClan hatte in aller Heimlichkeit Aruk den Hutt, den uralten Fhrer der Besadii, vergiftet. In den darauf folgenden zwei Jahren hatte Aruks Spross Durga die Kontrolle ber den Clan bernommen; unter der Hand hatte ihm dabei Prinz Xizor und sein Verbrechersyndikat Schwarze Sonne geholfen. Als Durga die Wahrheit ber den Tod des Vaters herausbekam, kroch er in den Palast der Desilijic und forderte Jiliac zu einem Zweikampf nach dem Alten Gesetz heraus. Die Gegner traten gegeneinander an. Die beiden Hutts prallten mit der ganzen Macht ihrer gewaltigen Leiber zusammen und benutzten ihre krftigen Schweife als mchtige Schlagwerkzeuge. Nach einem langen erschpfenden Wettkampf erwies

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sich Durga als Sieger. Jiliacs Tod machte Jabba zum Fhrer des Desilijic-Clans. Und Jabba machte sich unverzglich daran, einen Plan in die Tat umzusetzen, der die Besadii durch die Zerstrung ihrer Haupteinnahmequelle, der Gewrzverarbeitung auf Ylesia, in den Ruin treiben sollte. Zu diesem Zweck setzte er sich mit Han Solos frherer Liebe Bria Tharen in Verbindung. Tharen war in der Zwischenzeit zu einer verdeckt operierenden Agentin der wachsenden Widerstandsbewegung gegen den Imperator geworden. Sie hatte Mon Mothma geholfen, das Abkommen von Corellia vorzubereiten, mit dem die unterschiedlichen Gruppen zur Allianz der Rebellen zusammengeschlossen worden waren. Jabba erklrte sich damit einverstanden, Tharen bei der Finanzierung eines Groangriffs auf Ylesia zu untersttzen. Dabei sollten die Gewrzfabriken vernichtet und die Besadii all ihrer Mittel beraubt werden. Die Rebellen wollten die Gewrze auf dem freien Markt verkaufen, um die um sich greifende Revolte bezahlen zu knnen. Han Solo und Bria Tharen verliebten sich auf Nar Shaddaa erneut ineinander. Darauf erklrten sich Solo und Lando Calrissian bereit, fr die Hlfte des Gewinns aus dem Gewrzhandel gemeinsam mit ihren Schmugglerkumpanen an dem berfall auf Ylesia teilzunehmen. Whrend Jabbas Attentter die ylesianischen Priester ermordeten, landeten die Schmuggler und Rebellen auf der dampfenden Dschungelwelt und attackierten die Kolonien zu Fu. Es gab zahlreiche Opfer, doch es dauerte nicht lange, bis die Invasoren smtliche Gegner eliminiert und die Gewrzfabriken eingenommen hatten. Doch anschlieend legten Bria Tharen und ihre Rebellenfreunde die verbndeten Schmuggler herein und nahmen die gesamte Ausbeute an Gewrzen an sich. Dieser Verrat war fr Solo ein zweifacher Schlag. Er und Tharen trennten sich unter den denkbar schlechtesten Umstnden und seine Kameraden glaubten, dass er von Anfang an in Brias Plne eingeweiht gewesen war. Lando Calrissian verkndete sogar, dass er Solos Gesicht niemals im Leben wiedersehen wollte. Der letzte Gewrzschmuggel unmittelbar v.S.Y. Verraten und zurckgewiesen kamen Solo und Chewbacca berein, auf dem Rckweg nach Nar Shaddaa die KesselRoute fr Jabba den Hutt zu fliegen. Dabei wurden sie von imperialen Zollschiffen verfolgt, die von dem Gewrzhndler Moruth Doole einen Tipp erhalten hatten. Der Millennium Falke schrammte daraufhin nher an den Schwarzen Lchern des Schlunds vorbei, als es jemals fr mglich erachtet worden war. Unglcklicherweise sah sich Solo, um der Zollfahndung zu entgehen, gezwungen, seine Gewrzladung abzuwerfen. Der Verlust einer derart wertvollen Fracht erzrnte Jabba ber alle Maen. Da keiner seiner ehemaligen Freunde einem Mann, den sie fr einen Verrter hielten, Geld leihen wollte, musste Solo in der Hoffnung, genug Credits aufzubringen, um Jabba auszahlen zu knnen, nach Tatooine fliegen. Dort tauchte ganz unerwartet ein Kopfgeldjger aus der Vergangenheit wieder auf; doch Boba Fett war dieses Mal nicht auf Solos Kopf aus, sondern wollte lediglich eine Nachricht weiterleiten. Fett war vor einiger Zeit Bria Tharen ber den Weg gelaufen und hatte sich einverstanden erklrt, im Falle ihres Todes ihren Vater zu benachrichtigen. Nun hatten ihn seine Quellen von Brias Ableben whrend der Rebellenoperation Skyhook auf Toprawa unterrichtet und Solo versprach ihm, Brias Hinterbliebenen die traurige Nachricht zu berbringen. Mit dem Tod seiner ersten Liebe war ein wichtiges Kapitel in Solos Leben fr alle Zeit abgeschlossen. Doch das nchste sollte schon bald beginnen. Der colrellianische Schmuggler schlenderte in die dunkle, verrauchte Mos-Eisley-Bar und begegnete dort dem Schicksal in Gestalt zweier einheimischer Wstenbewohner, die eine Passage nach Alderaan bentigten. Jabba setzte kurz darauf ein groes Kopfgeld auf Solo aus, aber die Verwicklungen der folgenden Ereignisse verhinderten, dass Han seine Schulden bei dem Verbrecherlord jemals bezahlte. Statt dessen hatte er anderweitig alle Hnde voll zu tun.

Lando Calrissian Anders als die meisten Helden wider Willen, hat sich Lando Calrissian stets als uerst zuvorkommend erwiesen, wenn es darum ging, Einzelheiten seiner Laufbahn als freier Unternehmer feilzubieten. Bedauerlicherweise ist jedoch eine seiner Geschichten merkwrdiger als die andere und hufig widersprechen sie einander sogar - mit dem Ergebnis, dass Calrissian in vielerlei Hinsicht ein Rtsel bleibt. Man kann nur raten, welche Umgebung diesen ehrgeizigen Mann hervorgebracht hat und welche Krfte ihn zu dem charmanten Spieler geformt haben, der stets am liebsten auf Auenseiter gesetzt hat. Zum Glck begann Calrissian seine glnzende Karriere erst gegen Ende seines zweiten Lebensjahrzehnts, so dass die Schilderung seines Lebens durch Augenzeugen, historische Dokumente und Gesprche mit Zeitgenossen wie Han Solo beglaubigt werden konnte. Bereits ungefhr vier Jahre vor der Schlacht von Endor zog Calrissian als professioneller Sabacc-Spieler und Schwindler Narren das Geld aus der Tasche. Er verlor recht hufig, aber wenn er gewann, gewann er im groen Stil. Und seine Gewinne gestatteten es ihm, seinem Hang zu modischer Kleidung, guter Kche und zum anderen Geschlecht ausgiebig zu frnen. Er trieb sich an Bord luxuriser Vergngungsschiffe wie der Stern des Imperiums stilvoll in der ganzen Galaxis herum. Als er auf Bespin von einem Sabacc-Spieler, der seinen Einsatz nicht aufbringen konnte, den schbigen corellianischen Raumfrachter Millennium Falke gewann, reagierte er daher mit gemischten Gefhlen. Wenn er lernen wollte, das Schiff eigenhndig zu steuern, wrde er darauf viel Zeit und Geld verwenden mssen; andererseits wrde ihm ein eigenes Transportmittel sehr zupass kommen, sobald er mal wieder rasch das Weite suchen musste. Auerdem konnte er das Schiff jederzeit fr ein Handgeld verkaufen. Um die Kunst des Fliegens zu erlernen, heuerte Calrissian einen Privatlehrer an: Han Solo, Schmuggler, passabler Sabacc-Spieler und einer der besten Piloten im gesamten HuttRaum. Calrissian traf genau zur rechten Zeit auf Solo. Der Kopfgeldjger Boba Fett hatte gerade seine Waffe auf den Corellianer gerichtet, doch Calrissian fing die beiden ab und wendete das Blatt gegen Boba Fett. Er injizierte dem Kopfgeldjger eine Gehorsamsdroge und befahl ihm, unverzglich zum Rand der Galaxis zu fliegen. Solo zeigte sich dankbar und bot Calrissian an, ihm ohne Bezahlung das Fliegen beizubringen. Das Erwachen der Sharu 4 v.S.Y. Calrissian war ein gelehriger Schler, aber lernen zu wollen, wie man allein einen Raumfrachter lenkt, erwies sich als ein heikles Unterfangen. Daher war er immer noch ein miserabler Pilot, als er beschloss, seine Sachen zu packen, um den HuttRaum mit unbekanntem Ziel - egal wohin - zu verlassen. Er vermutete, dass Boba Fett bald zurckkehren und auf Rache sinnen wrde. Und auf Nar Shaddaa wrde es einem Schwindler wie ihm nicht leicht fallen, gutglubige Opfer zu finden. Calrissian brach daher zu einem Asteroidenfeld im Oseon-System am Rande der Zentralwelten auf. Eigentlich galt das Oseon-System als ein Spielerparadies, doch Calrissian hatte an den dortigen Spieltischen wenig Glck. Er gewann lediglich einen Droiden, der indes noch in einem Lager im benachbarten Rafa-System verstaut war. Calrissian bereitete sich unverzglich auf den Abflug aus dem Oseon-System vor, um auf Rafa IV seinen Gewinn einzustreichen. Da er sich der Schwierigkeiten erinnerte, die er bei der Landung auf Oseon 2795 gehabt hatte, mietete Calrissian sich einen namenlosen Klasse-Fnf-Pilotendroiden, der die weit problematischere Aufgabe der atmosphrischen Landung auf Rafa IV bewltigen sollte. Smtliche Planeten des Rafa-Systems waren mit kolossalen Pyramiden aus Plastik berst, die einst von den uralten Sharu erbaut worden waren. Zu der Zeit, als Calrissian nach Rafa kam, hielt man die Sharu dort fr eine seit langem ausgestorbene Rasse von Eingeborenen, deren uneinnehmbare Pyramiden niemals geffnet und erforscht worden waren. Die gegenwrtigen Einheimischen des Systems wurden Toka oder auch die Gebrochenen genannt. Die Toka waren allem

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Anschein nach primitiv und einfltig und wurden von den menschlichen Siedlern als billige Sklavenarbeiter ausgebeutet. Als Calrissian in das Rafa-System reiste, um seinen Gewinn einzustreichen, entpuppte sich der Droide als eine sonderbare, wie ein Seestern geformte Konstruktion namens Vuffi Raa, die ber fnf abnehmbare Glieder und einen ausgeprgt lebhaften Charakter verfgte. Calrissian fand bald heraus, dass es mit dem auergewhnlichen Droiden mehr auf sich hatte, als der erste Augenschein vermuten lie. Es dauerte nicht lange und der Spieler wurde aufgrund fingierter Anklagen durch den Gouverneur der Kolonie verhaftet. Zusammen mit seinem Droiden wurde er dazu gezwungen, Rokur Gepta, dem letzten der Zauberer von Tund zu dienen. Der geheimnisvolle, ganz in Grau gehllte Magier war ein Anhnger der alten Sith-Lehren und brannte darauf, ein sagenhaftes Artefakt in die Hand zu bekommen, das als die Geisterharfe der Sharu bekannt war. Calrissian erhielt einen die Dimensionen berbrckenden Schlssel, mit dem er die Pyramide ffnen sollte, in der die Geisterharfe angeblich verborgen war. Unglcklicherweise wusste jedoch niemand genau, um welche Pyramide es sich handelte, und das Rafa-System war mit Tausenden jener Plastik-Zikkurats gespickt. Calrissian beschloss, auf der Nachbarwelt Rafa V, der Heimat des grten aller Sharu-Bauwerke, mit der Suche zu beginnen, geriet dort jedoch in einen Hinterhalt einer Armee von Toka-Bogenschtzen. Die feindlich gesinnten Primitiven fesselten ihn in der Annahme, dass er whrend der Nacht erfrieren wrde, an einen kristallinen Lebensbaum. Doch Vuffi Raa rettete seinen Meister und gemeinsam untersuchten sie die riesige Pyramide. Sie fanden die Geisterharfe - ein merkwrdiges Objekt, das bestndig seine Gestalt vernderte, whrend es durch die Dimensionen wanderte - und entfernten sie aus ihrer onen alten Ruhesttte. Calrissian fand heraus, dass die Sharu einst von einer unvorstellbar mchtigen nichtmenschlichen Wesenheit bedroht worden waren. Um ihr berleben zu gewhrleisten, hatten sie sich unter die Planetenoberflche zurckgezogen und ihre Stdte unter den Plastikpyramiden verborgen. Die kristallinen Lebensbume dienten ihnen dazu, ihre Intelligenz vorbergehend zu unterdrcken; auerdem setzten sie das Gercht ber einen sagenhaften Schatz, die Geisterharfe, in die Welt. Sobald sich eine andere Zivilisation als fortgeschritten genug erweisen wrde, diese Geisterharfe zu reaktivieren, wre fr die Sharu der Zeitpunkt gekommen, ihr Versteck gefahrlos zu verlassen. Der Gouverneur von Rafa IV brachte die Geisterharfe gierig in seinen Besitz und verurteilte Calrissian zu lebenslanger Zwangsarbeit in einer Strafkolonie. Vuffi Raa befreite ihn abermals, doch da wurde der Planet von gewaltigen Erdbeben erschttert. Der Gouverneur hatte die Geisterharfe aktiviert und die unterschwelligen Vibrationen des Artefakts verursachten im gesamten Rafa-Planetensystem letztlich einen vollstndigen Wandel der gesellschaftlichen Ordnung. Die Pyramiden strzten ein und aus dem Staub erhoben sich bizarre neue Stdte; die primitiven Toka erhielten ihre Intelligenz und ihre kollektive Erinnerung zurck und wurden wieder zu dem legendren Volk der Sharu. Das Rafa-System blieb wochenlang blockiert und als das rtselhafte Sperrfeld sich mit einem Mal wieder auflste, erblickten die ersten Besucher eine von Grund auf vernderte Welt. Die neuen Stdte waren Furcht erregend fremdartig und die Sharu kmmerten sich wenig um die Belange niederer Lebensformen. Viele der Menschenstdte waren durch die Erdbeben hoffnungslos verwstet und die berlebenden Siedler beschlossen, nicht lnger an einem Ort zu verweilen, an dem sie nur der Gegenstand allgemeiner Verachtung waren. Der Handel mit dem Rafa-System erstarb praktisch ber Nacht. Andererseits war das groe Ereignis jedoch ein gefundenes Fressen fr die Wissenschaftler, die in Scharen auf Rafa landeten. Calrissian wurde fr seinen Anteil an der Verwandlung als Held verehrt. Obwohl die Sharu die Forscher nicht vertrieben, entschieden sie sich, sie in keiner Weise zu untersttzen. Geschichte und Technologie der Sharu sind daher auch heute noch weitgehend unbekannt.

Aber anscheinend fhlte sich der Imperator Palpatine durch sie so bedroht, dass er an den Grenzen des Systems stndige Horchposten stationierte. Er ging allerdings niemals mit militrischen Mitteln gegen die hoch entwickelte Rasse vor. Die Neue Republik hat ihre Beziehungen zu den Sharu auf ein aus Regierungsmitteln finanziertes Forschungsteam beschrnkt, dessen fnfhundert Mitglieder sich aus dem Obroanischen Archologischen Institut rekrutieren. Die Schlacht von Nar Shaddaa 3 v.S.Y. Calrissian und Vuffi Raa konnten Rafa nur Stunden vor der Aktivierung der Geisterharfe verlassen und mit einer Ladung seltener Lebenskristalle im Frachtraum des Falken in die Sicherheit des Hyperraums entfliehen. Gerchten zufolge verlngern die Kristalle die Lebensdauer dessen, der sie um den Hals trgt, was sie seit jeher zu einem uerst gewinntrchtigen Exportartikel von Rafa machte. Und nach dem Wiedererscheinen der Sharu waren die Lebenskristalle nur noch in geringer Zahl erhltlich. Calrissian eignete sich die letzte Ladung Kristalle an, ehe die Sharu den Handel damit unterbanden, und konnte daher den Preis selbst festsetzen. Das Geschft brachte dem Spieler schlielich einen Reingewinn von fast einer Viertelmillion Credits ein. Er kehrte nach Nar Shaddaa zurck und erwarb mit einem Teil der Credits von einem unzufriedenen Duros-Hndler einen Handel mit gebrauchten Raumschiffen. Doch das Geschft erwies sich ungeachtet der emsigen Untersttzung durch Vuffi Raa als arbeits- und kostenintensiver, als der Spieler angenommen hatte. Calrissian dachte bereits darber nach, seine Verluste zu begrenzen, als das Imperium ber das System herfiel. Gemeinsam mit Hunderten weiterer Schmuggler brach er ins All auf und stoppte in der Schlacht von Nar Shaddaa erfolgreich die imperiale Offensive. Dabei lenkte Vuffi Raa den Millennium Falken wie ein geborener Meisterpilot durch das Sperrfeuer der feindlichen Blaster. Doch die Schlacht von Nar Shaddaa bedeutete fr Calrissian auch das Ende des Handels mit gebrauchten Raumern. Da er sich seinen Schmugglerkameraden verpflichtet fhlte, hatte er seine gesamten Bestnde fr das Gefecht im Weltraum zur Verfgung gestellt. Und als der Staub sich senkte, war weniger als ein Zehntel seines Angebots flugtauglich. Calrissian verkaufte mit betrchtlichem Verlust neunzig Prozent des Geschftes an seinen Freund Roa und dachte intensiv darber nach, wie er seine Karriere jetzt noch retten konnte. Sein Blick fiel auf das Yarith-Bespin-Kasino von Cloud City, wo in Krze die regionale Sabacc-Meisterschaft stattfinden sollte - die perfekte Gelegenheit fr Calrissian, seine Verluste auszugleichen. Zu seinem Unglck betrug das Startgeld zehntausend Credits und da Calrissian gerade erst seine Schulden beglichen hatte, besa er kaum ein Zehntel dieser Summe. Entmutigt beschloss er, mit Vuffi Raa in die Zentralregion der Galaxis zurckzukehren. Dort benutzte Calrissian den Falken seinem ursprnglichen Zweck gem als Frachtraumer, erwies sich in der Rolle des interstellaren Hndlers jedoch als eine vollkommene Niete. Tarife, Importzlle und Handelslizenzen brachten sein Konto schnell auf Null. Als er die Einladung erhielt, im OseonSystem Sabacc zu spielen, packte er daher die Gelegenheit beim Schpf. Zurck im Oseon-System 3 v.S.Y. Calrissian und Vuffi Raa trafen gerade rechtzeitig zu dem sich alljhrlich wiederholenden Spektakel der Flammenwinde ein. Jedes Jahr reagiert die Strahlung der Sterne drei Wochen lang mit ionisierten Gasen; dabei entsteht mit gleienden, pulsierenden Nuancen von Grn, Gelb, Blau, Orange sowie smtlichen Zwischentnen ein hinreiendes Fest fr die Augen. Die Oseon-Asteroidenfelder sind ein berchtigter Spielplatz der Reichen und Mchtigen; zur Zeit der Flammenwinde indes nimmt die allgemeine Dekadenz sogar noch zu. Da Raumflge whrend des Naturschauspiels nahezu un-

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mglich sind, knnen die Gste das System bis zum Ende des atemberaubenden Lichterglanzes nicht verlassen. Der Senioradministrator des Oseon-Systems lie Calrissian unmittelbar nach seiner Ankunft festsetzen und zwang den Spieler dazu, an einer gefhrlichen Drogenrazzia teilzunehmen. Der schwerreiche und drogenabhngige Industrielle Bohhuah Mutdah, der alleinige Besitzer von Oseon 5792, hatte sich in den obersten Rngen der imperialen Exekutive einige mchtige Feinde gemacht und der Administrator erhielt die Befugnis, ihn bei einem berraschungscoup zu verhaften. Calrissian schlpfte in die Rolle von Mutdahs Drogenhndler und brachte zwei Agenten der Drogenfahndung mitten durch das Zentrum der Flammenwinde nach Oseon 5792. Es war beinahe unmglich, durch die blendenden Farbschleier zu navigieren, und die sie begleitenden Strahlungsstrme brachten jeden an Bord beinahe um den Verstand. Doch schlielich erreichten sie Oseon 5792 und als Calrissian die Drogen bergab, strzten die Agenten herbei, um Mutdah in Gewahrsam zu nehmen. Zehn Sekunden spter waren beide Agenten tot. Calrissian wollte seinen Augen nicht trauen, als Mutdah seinen Blaster senkte und in einem unfassbaren Schauspiel zu fluoreszieren und zu kollabieren begann. Die Tarnung schmolz dahin und enthllte eine vertraute Gestalt: Rokur Gepta", den Zauberer von Tund, den Lando Calrissian mit der Geisterharfe von Sharu hereingelegt hatte. Wenn man davon ausgeht, dass der tief sitzende Hass gegen Lando Calrissian das einzige Motiv war, mutet der Umstand, dass Gepta Zeit fand, sich in diese Angelegenheit einzumischen, im Nachhinein recht merkwrdig an. Aber Gepta gab dem Spieler die Schuld am Verlust des Sharu-Artefakts und er war niedertrchtig genug, seinen Groll ber Lichtjahre hinweg am Leben zu erhalten. Darber hinaus war er Palpatine freundschaftlich verbunden, der dem Zauberer einen auer Dienst gestellten Raumkreuzer der Republik zur Verfgung stellte und ihm innerhalb der Grenzen der Zentralregion nahezu vollstndige Handlungsfreiheit gewhrte. So konnte Gepta sogar Einheiten der Imperialen Raumflotte kommandieren und gegen aufsssige Planeten Luftuntersttzung durch TIE-Bomber anfordern. Es zeugt von Calrissians Berhmtheit, dass diese Macht bei dem Versuch, ihm das Leben schwer zu machen, erschttert wurde. Calrissian wurde gerettet, als ein Geschwader Sternjger mit renatasianischen Kennzeichen und Feuer speienden Lasern am Himmel ber dem Asteroiden auftauchte. Die schtzende Kuppel aus Transparistahl zerbarst und Calrissian erreichte durch den wirbelnden Luftstrom und die umherfliegenden Trmmer mit knapper Not sein Schiff. Der Falke entkam im selben Moment, da die Renatasianer die abgekoppelte Antriebssektion einer Dreadnaught in den Asteroiden jagten und ihn so vollstndig zerstrten. Diese rechtzeitige Intervention war jedoch lediglich ein glckliches Zusammentreffen der Ereignisse, denn die Sternjger hatten es weder auf Calrissian noch auf Rokur Gepta abgesehen, sondern auf den harmlosen, aber rtselhaften Droiden Vuffi Raa. Dreizehn Jahre vor der Schlacht von Yavin war Renatasia, eine von zahlreichen vergessenen menschlichen Siedlungen in einem nur selten besuchten Winkel der Zentralregion, wieder entdeckt worden. Vuffi Raa war gem seiner Programmierung auf Renatasia gelandet und hatte den Weg fr die bernahme durch das Imperium geebnet. Obwohl die Invasion des Planeten ebenso gewaltsam vonstatten ging wie die Verwstung von Caamas, nahm die Auenwelt von dem Ereignis, das auch im Senat fr keinerlei Aufregung sorgte, nur wenig Notiz. Trotzdem erhielt eine Gruppe von handverlesenen Einheimischen den Befehl ber zwlf betagte Sternjger und schwor, den Schlchter von Renatasia zu tten. Calrissian, der durchaus Sympathie fr die Renatasianer empfand, war nicht gewillt, ihnen bei der Vernichtung seines besten Freundes zu helfen. Er brach auf und lie sie im Oseon-System zurck, wobei er die Strahlung der Flammenwinde bei seiner Flucht als Tarnung benutzte. Die Renatasianer taten sich bald darauf mit Rokur Gepta zusammen, der die Zerstrung von Oseon 5792 ebenfalls berstanden hatte. Gemeinsam setzten sie die Suche nach Calrissian und Vuffi Raa fort.

Wie gewonnen, so zerronnen 3 v.S.Y. Die Folgen der Mutdah-Drogenrazzia erwiesen sich als die glcklichste Wende in Lando Calrissians Leben. Whrend des Durcheinanders der Flucht hatte er die Kassette an sich gebracht, die Mutdahs Drogengeld enthielt, und wurde dadurch in nur einem Tag vom Habenichts zum zwanzigfachen Millionr. Doch wie alles in seinem Leben, so hielt auch dieses Glck nicht lange vor. Um kein Misstrauen zu erregen und das Risiko einer Finanzprfung zu minimieren, verteilte er das Geld zu kleinen Teilen auf diverse Bankkonten. 50000 Credits mehr als genug, um das Startgeld fr das anstehende SabaccTurnier zu entrichten - wanderten zuerst auf die Bank, um anschlieend auf elektronischem Wege auf ein Nummernkonto auf Aargau berwiesen zu werden. Dann flog Calrissian mit dem Millennium Falken nach Dela, dem wichtigsten Finanzplatz der Zentralregion, um dort den Rest des Geldes anzulegen. Pures Pech wollte es, dass er Dela whrend eines berfalls der Piratenbande von Drea Renthal erreichte. Renthal, die berchtigte Piratenknigin, besa damals eine der grten Freibeuterflotten der Galaxis und hatte in der Schlacht von Nar Shaddaa gegen die Imperialen gekmpft. Der Falke wurde aufgebracht und geentert. Als die Piraten die erstaunliche Summe Geldes in Mutbahs Kassette fanden, wurde Calrissian umgehend vor Renthal gefhrt. Die Knigin war eine gut aussehende Frau und der Spieler legte in der Hoffnung, sie zum Verzicht auf wenigstens einen symbolischen Anteil an dem Geld bewegen zu knnen, seinen ganzen Charme in die Waagschale. Er scheiterte, aber es sollte nicht das letzte Mal sein, dass Calrissian und Renthal einander ber den Weg liefen. Die Rettung der ThonBoka 3 - 2,5 v.S.Y. Wenige Monate vor dem Sabacc-Turnier machten Lando Calrissian und Vuffi Raa eine neue und auergewhnliche Bekanntschaft: Lehesu von den Oswaft. Die Oswaft waren eine extrem zurckgezogen lebende Spezies von riesigen Vakuumatmern, die an eine Kreuzung zwischen einem corellianischen Seestern und einer arkanianischen Qualle erinnerten; sie kommunizierten vermittels einer uerst eindringlichen Sprache von hoher Informationsdichte und besaen die Fhigkeit zu natrlichen Hyperraumsprngen. Die Zentralregion wusste schon seit Generationen um die Existenz der Oswaft, die Aufmerksamkeit des Imperators erregten die Nichtmenschen jedoch erst kurz vor Lando Calrissians Debakel bei Dela. Palpatine misstraute einer Spezies, die willkrlich den Hyperraum zu bereisen vermochte, zutiefst und befahl die Ausrottung der Oswaft. Darauf blockierten fnfhundert Kriegsschiffe die Mndung der Heimat dieser Lebewesen, einen sackfrmigen Nebel, der als Sternhhle oder ThonBoka bekannt ist. Die Flotte bestand aus Raumkreuzern der Carrac/c-Klasse, die so umgebaut worden waren, dass sie elektrische Entladungen abgeben konnten, die das interstellare Plankton belasteten, das im Innern des Nebels trieb. Als ihre einzige Nahrungsquelle vergiftet war, begannen die Oswaft zu verhungern. Auf Lehesus dringende Bitte traten Calrissian und Vuffi Raa in Aktion. Der Millennium Falke durchbrach die Blockade des Imperiums und Calrissian traf sich mit den belagerten ltesten der Oswaft - jedes dieser kolossalen Geschpfe ma fast einen Kilometer im Durchmesser. Da den Oswaft jede Art von Kriegfhrung fremd war, sah sich der Spieler zu einem verzweifelten improvisierten Befreiungsschlag gezwungen. Die nichtmenschlichen Verteidiger sonderten aus ihren Poren knstlich erschaffene Ausscheidungen in der Gestalt von Oswaft ab; die imperialen Bordschtzen nahmen die falschen Ziele unter Beschuss und feuerten so auf die eigenen Schiffe; gleichzeitig erhoben zahlreiche Oswaft ihre Stimme gegen die Kriegsschiffe und ihre mchtigen Vokalstrme zerstrten eine groe Zahl feindlicher Raumfahrzeuge. Die Kampfhandlungen wurden jh unterbrochen, als der auf Rache sinnende Rokur Gepta in seinem Schlachtschiff auftauchte und der Flotte den sofortigen Rckzug befahl. Dann stellte er seinen Widersachern ein bestrzendes Ultimatum:

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Er wollte in der luftlosen Schwerelosigkeit zwischen den Schiffen Mann gegen Mann mit Calrissian kmpfen. Sollte der Spieler sich weigern, wrde er einen elektromagnetischen Torpedo abfeuern und alles und jeden im Innern des Nebels tdlicher Strahlung aussetzen. Der holographische Logbuchrecorder an Bord des Sternzerstrers Eminence zeichnete diesen Einzelkampf zur groen Freude zuknftiger Historiker auf. Calrissian und der Zauberer hllten sich in Raumanzge und traten unter den Augen der Flotte gegeneinander an. Sie schssen aufeinander, whrend sie mit ihren Jetpacks stndig die Position wechselten. Einer von Calrissians ungezielten Schssen traf Gepta in den Knchel, woraufhin der Zauberer schrumpfte und verschwand. Es ist nicht bekannt, ob Palpatine wusste, dass Rokur Gepta eigentlich ein Croke war, eine winzige schneckenartige Kreatur aus den Unbekannten Regionen. Der Imperator zeigte bereits seit langem groes Interesse an den Zauberern von Tund, da deren Religion auf einer archaischen Auslegung der Lehre der Sith basierte. Gepta hatte die Fhigkeit der Croke, Illusionen zu erzeugen, dazu genutzt, diese Geheimgesellschaft zu unterwandern, ihre Sith-Lehre anzunehmen und sie anschlieend zu vernichten. Tund ist heute nur mehr eine unbewohnte, verstrahlte Einde und Geptas Tod bedeutete das endgltige Aus fr die Zauberer von Tund. Die Imperiale Flotte beantwortete Geptas Verschwinden mit einem wahren Hagel aus Laserfeuer. Doch pltzlich drhnte ein Schrei aus allen Komverbindungen: Feuer einstellen oder Sie werden vernichtet! Tausende von riesigen, fnfzig Kilometer durchmessenden metallischen Kugeln umzingelten die Streitmacht. Die Neuankmmlinge waren selbstbewusste Droiden, die wie ein Schauer aus den Tiefen der Unbekannten Regionen fielen. Der Grund ihres Erscheinens war Vuffi Raa, ihr Kind. Vuffi Raa war von den mechanischen Wesen zu dem einzigen Zweck konstruiert worden, berall in der Galaxis neue Erfahrungen zu sammeln und zu archivieren. Da er seinen Auftrag erfllt hatte, brach er nun gemeinsam mit seinen Vorfahren auf. Die Imperiale Flotte zog sich in aller Stille zurck und gab ihre Mission, die Oswaft auszurotten, ein fr alle Mal auf. Die geheimnisvollen Droiden verschwanden in den Weiten der Unbekannten Regionen. Wenngleich es keinen Beweis dafr gibt, dass sie jemals zurckgekommen sind, haben zahlreiche Augenzeugen immer wieder von riesigen Objekten berichtet, deren Gestalt der jener Droiden hnelte. Derartige Zeugenaussagen - darunter auch die Dokumentation einer Massensichtung durch 100 000 Personen whrend des PrioleDanna-Festes auf Lamuir IV - gingen aus allen Teilen der Neuen Republik ein. Auch wenn es fr viele dieser Anekdoten ganz alltgliche Erklrungen geben mag, besteht nach wie vor die Mglichkeit, dass jene fremden Wesen die galaktische Zivilisation in ihrem eigenen Interesse aus der Ferne beobachten. 2,5 - 0 v.S.Y. Calrissian bedauerte sehr, seinen Gefhrten gehen zu sehen, doch er hatte unter der Anleitung des merkwrdigen Droiden eine Menge ber das Fliegen von Raumschiffen gelernt. Auerdem hatten ihm die dankbaren Oswaft zum Abschied eine Ladung kostbarer Edelsteine geschenkt. Er investierte die Steine in eine Berubiummine im Borgo-Asteroiden-Grtel und verlor sein Vermgen sofort wieder, als sich die Mine als wertlos herausstellte. Wieder einmal pleite hob Calrissian die verbliebenen 50000 Credits von seinem Nummernkonto ab und erwartete das bevorstehende Sabacc-Turnier. Zweierlei verste ihm die Wartezeit: Das eine war sein alter Raumschiffhandel auf Nar Shaddaa. Calrissian kratzte die Restbestnde seines ums berleben kmpfenden Geschftes zusammen und stellte mehrere neue Fhrungskrfte ein. Das zweite war Drea Renthal, die Piratenknigin. Obwohl Calrissian guten Grund hatte, wtend auf sie zu sein, erkannte er, dass sie und er die Dinge des Lebens auf ganz hnliche Weise sahen, und die beiden verliebten sich entgegen aller Wahrscheinlichkeit - zumindest fr ein paar Wochen - ineinander. Das Sabacc-Turnier in Cloud City erwies sich fr Lando Calrissian als herbe Enttuschung. Der Spieler kam bis in die

letzte Runde der Meisterschaft, wo er auf seinen alten Freund Han Solo traf, der ein ganz passabler Spieler, aber weit davon entfernt war, ein Sabacc-Meister zu sein. Doch als die letzten Chipkarten ausgespielt waren, hatte Solo einen eindrucksvollen Stapel Credits und die alleinigen Besitzrechte am Millennium Falken gewonnen. Calrissian war nach dem Spiel derart abgebrannt, dass er seinen Stolz bezwingen und Solo darum bitten musste, ihm 1500 Credits zu leihen. Doch binnen eines Jahres verwandelte er diese bescheidene Summe, indem er gegen die hochkartigsten Spieler der Galaxis antrat, in mehrere 100000 Credits. Darber hinaus fhrte er einige meisterhafte Betrugsmanver gegen die Imperialen durch, darunter einen Schwindel auf Pesmenben IV, der dem Szenario um die Berubiummine glich, das zuvor ihn ruiniert hatte. Calrissians zweites Zusammentreffen mit Boba Fett trug sich auf einem Luxusliner zu, auf dem Fett Bria Tharen, die Kommandantin der Rebellen-Allianz, gefangen nehmen wollte. Fett brachte als entbehrliche Geisel auch Calrissian in seine Gewalt; doch zum Glck wurden Calrissian und Tharen durch einen pltzlichen berfall von Drea Renthals Sternpiraten gerettet, da Renthal, um ihrer beider Freiheit zu erkaufen, eine betrchtliche Summe aufbot. Bria Tharen tat sich schlielich mit den Desilijic-Hutts zusammen, um mit ihnen gemeinsam einen berfall auf den Gewrzplaneten Ylesia zu koordinieren. Lando Calrissian nahm an der Seite von Han Solo ebenfalls an diesem Angriff teil. Doch kaum hatten die vereinten Streitkrfte der Rebellen und Schmuggler smtlichen Widerstand gebrochen, legte Bria Tharen ihre Verbndeten herein: Die Rebellen verschwanden mit der gesamten Gewrzbeute und lieen die Schmuggler mit leeren Hnden zurck. Lando Calrissian gab - wie viele andere auch - Solo die Schuld an dem doppelten Spiel. Und als Solo sich mit der Bitte an den Spieler wandte, ihm Geld zu leihen, um Jabba den Hutt auszahlen zu knnen, schleuderte Calrissian ihn gegen die Wand und verkndete, dass ihre Freundschaft Geschichte sei. Ein Mann von Ehre 0-3 n.S.Y. Nicht lange danach gewannen die Rebellen die Schlacht von Yavin, doch Lando Calrissian strzte sich in immer gewagtere Eskapaden. So verschiffte er fnf Monate nach Yavin eine aus Dentabohnen bestehende Fracht zu dem Agrarplaneten Taanab und wurde whrend eines Piratenberfalls auf der Oberflche gefangen genommen. Anstatt in Deckung zu gehen und abzuwarten, bis der Sturm sich legte, lie Calrissian sich auf eine Wette mit einem betrunkenen Barbesitzer ein und flog mit einem namenlosen Raumfrachter gegen die berchtigten Norulac-Freibeuter. Das Gefecht war kurz und einseitig: Calrissian demtigte und schlug die Piratenflotte und warf sogar seine fr den Rckflug bestimmte Ladung, elektrische Fangnetze, aus, um die feindlichen Schiffe zu einem hilflosen, bewegungsunfhigen Knuel zu verheddern. Auf Tanaab galt er fortan als Held, doch sein Ruhm reichte nicht ber die Grenzen des Sektors hinaus. Das nderte sich jedoch, als die TriNebulon News die Story ein paar Monate spter aufgriff und im gesamten Nachrichtennetz verbreitete. Calrissian wurde zu einer kleinen Berhmtheit und zum Gegenstand endloser Kneipengesprche, die alle mit den Worten Soll man das fr mglich halten? begannen. Jahre spter war es diese zweifelhafte Prominenz, die das Oberkommando der Allianz dazu bewog, Calrissian kurz vor der Schlacht von Endor in den Rang eines Generals zu befrdern. Calrissians grter Coup fand indes whrend eines SabaccSpiels im Trest-Kasino von Bespin statt. Sein Gegenspieler war Dominic Raynor, der Baronadministrator von Bespin. Als Raynor seine Karten enttuscht zusammenschob, hatte Calrissian ihm den Titel des Baronadministrators und die ganze damit einhergehende Macht abgenommen. Es spricht fr Calrissian, dass er seine neue politische Bestimmung beraus ernst nahm. Er gewann die Sympathien der Brger von Cloud City und nahm auch die Exex-Handelskammer fr sich ein. Er begrndete die ausgezeichnete Zusammenarbeit mit dem Computerkoordinator der Stadt, einem Cyborg namens Lobot; er beschnitt die Privilegien der

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Minengilde und lenkte die Aufmerksamkeit des Imperiums ab, was ihm ungeachtet der um sich greifenden Rebellion die ungestrte Fortfhrung seiner Geschfte erlaubte. Calrissian heuerte auerdem eine Schwadron Kampfpiloten an, um die Stadt vor Piratenberfllen zu schtzen. Als der Droide EV-9D9 eine Psychose entwickelte und ein Viertel der Droidenpopulation der Stadt in den Wolken zerlegte, machte er das Beste aus der Situation und erlie neue Sicherheitsvorschriften. Er steigerte den Reingewinn aus den Tibannagasminen um satte fnfunddreiig Prozent und verwandelte Cloud City in ein stabiles und blhendes Industriezentrum. Millionen von intelligenten Lebewesen sahen in ihm den Garanten ihres Wohlstands. Das war auch der Grund dafr, warum die Ankunft zweier ungebetener Gste - Han Solo und Darth Vader - sowie eines dritten Eindringlings - Boba Fett - Calrissian vor ein moralisches Dilemma stellte. Er musste zwischen dem Leben von Han Solo und dem Wohlergehen einer ganzen Stadt whlen und entschied sich gegen seinen Freund. Und Calrissian war nicht so dumm, eine Partie fortzusetzen, bei der das Imperium alle Trmpfe in der Hand hielt. Zum Glck fr die ganze Galaxis erwies sich die Entscheidung des Spielers am Schluss als die einzig richtige. Die Skywalker-Zwillinge erschienen in einer der unruhigsten Perioden in der Geschichte der Galaxis wie ein Silberstreif der Hoffnung in dunkler Nacht und fhrten nach einer Generation der Ungerechtigkeit und des Massenmords endlich die Wende herbei. Luke Skywalker und Leia Organa waren beide von Geburt an zu groen Taten bestimmt und haben die moderne Geschichte ohne Zweifel mehr als jedes andere Geschwisterpaar beeinflusst. Luke Skywalker, der heute selbst ein Jedi-Meister ist, hat die Jedi-Ritter aus der Vergessenheit gefhrt und sich an die Spitze einer neuen Generation machtsensitiver galaktischer Wchter gestellt. Und Leia Organa, die zweite Staatschefin der Neuen Republik, war mageblich am Sieg ber das Imperium beteiligt und hat die zivilisierte Welt danach durch einige ihrer trostlosesten Jahre gefhrt. Die Geschwister wuchsen an entgegengesetzten Enden der besiedelten Galaxis bei verschiedenen Pflegeeltern auf und wussten nur wenig darber, wie sie in die Obhut ihrer jeweiligen Beschtzer gelangt waren. Die Historiker haben die Stcke ihrer schwierigen Geschichte so umsichtig wie irgend mglieh zusammengefgt und doch birgt das Resultat unvermeidlich eine Reihe von Spekulationen und bloen Vermutungen. Der Werdegang der Skywalker-Zwillinge ist, um es mit einfachen Worten zu sagen, uerst verwickelt. Ihr Vater war Anakin Skywalker, einer der mchtigsten Jedi-Ritter aller Zeiten, dessen finstere Machenschaften unter dem Namen Darth Vader diesen Orden um ein Haar ausgelscht htten; ihre Mutter war eine Knigin, die ihren Kindern ungeachtet ihrer Unterbringung bei Pflegeeltern das knigliche Geburtsrecht gewhrte. Beide Kinder waren erstaunlich stark in der Macht. Imperator Palpatine, der konkurrierende Machtsensitive so sehr frchtete, dass er die Jedi-Suberung hchstselbst beaufsichtigte, erkannte frh, dass die Nachkommen Anakin Skywalkers, die Skywalker-Zwillinge genug latente Machtkrfte besitzen mochten, um zu einer ernsten Bedrohung fr seine Herrschaft werden zu knnen. Man nimmt allgemein an, dass der groe Jedi-Ritter Obi-Wan Kenobi die Gefahr erkannte und die Neugeborenen vor dem Imperator und dem eigenen Vater versteckte. In seiner tiefen Besorgnis um das Wohl anderer hoffte er, dass sich die Kinder gleichsam zu gut geschliffenen Schwertern entwickelten, die dem Imperator auf lange Sicht zum Verhngnis werden sollten.

Kenobi bergab Luke Owen und Beru Lars, hart arbeitenden Feuchtfarmern auf dem sonnenverbrannten Planeten Tatooine. Doch die unwirtliche Wstenwelt war in Anakin Skywalkers Kindheit dessen Zuhause gewesen, daher bestand die entfernte Mglichkeit, dass Darth Vader das Versteck seines Sohnes ausfindig machen wrde. Beru und Owen Lars waren zugeknpfte Isolationisten, also blieb Kenobi als zustzlicher Schutz auf Tatooine. Er lebte als der alte Ben Kenobi in seiner bescheidenen Einsiedelei in der Jundland-Wste, wo er sich vor Palpatine verbarg, den jungen Luke im Auge behielt und auf den Tag wartete, an dem der Junge zum Mann werden und seine Bestimmung erfllen wrde. Leias Kindheit hingegen war das genaue Gegenteil der Erziehung ihres fernen Bruders. Sie wuchs auf der pazifistischen Welt Alderaan in der Obhut von Bail Prestor Organa auf, Obi-Wan Kenobis Kommandeur in der Zeit der KlonKriege. Sie fhrte ein privilegiertes Leben voller Verantwortung. Das Haus Organa war die knigliche Familie von Alderaan und Leia lebte in bereinstimmung mit smtlichen Vorrechten, die einer Prinzessin zukamen. Wie ihre Mutter wurde Leia eine selbstbewusste und sicher auftretende junge Frau und ein blitzgescheiter politischer Kopf. Sie studierte in der Hauptstadt von Alderaan die Diplomatie, die Regierungskunst sowie mehrere Sprachen und tollte mit ihrer besten Freundin Winter in den Fluren des Palastes herum. Senator Bail Organa nahm seine Adoptivtochter hufig auf Reisen zu anderen Planeten mit, darunter auch nach Coruscant, der Zentralwelt der Republik, und widmete sich darber hinaus ihrer physischen Ausbildung, indem er den Waffenmeister Giles Durane verpflichtete, Leia in den Knsten der Selbstverteidigung und der Zielgenauigkeit zu unterweisen. Leia hatte ihr zwanzigstes Jahr noch nicht erreicht, als sie die jngste Reprsentantin wurde, die jemals in den Senat gewhlt worden war. Die breite ffentlichkeit erfuhr erst Jahre nach der Schlacht von Endor von Lukes und Leias unheimlicher Herkunft. Da die Geschwister voneinander getrennt aufgewachsen waren, fanden sie erst vier Jahre nach Leias Befreiung vom ersten Todesstern heraus, dass sie Bruder und Schwester sind. Nach der ffentlichen Bekanntgabe ihrer Abstammung von Darth Vader beschuldigte eine Hand voll parteiischer Politiker Leia, in die Fustapfen ihres Vaters treten zu wollen. Doch die meisten Brger zeigten sich Vaders Nachkommen gegenber berraschend vershnlich, da sie die Auffassung vertraten, dass Kinder niemals fr die Vergehen ihrer Eltern bestraft werden sollten. In jedem Fall wiegt all das Gute, das Luke und Leia im Laufe der Jahrzehnte getan haben, schwerer als irgendein dunkles Vermchtnis. TEIL IV DIE REBELLION GEGEN DAS IMPERIUM Der Bau des Todessterns 3-0 v.S.Y. Nach dem Aufruhr im Senat der Republik und der Ermordung der Jedi-Ritter beschloss der Imperator den Bau von Waffen, die der Gre des Imperiums entsprechen sollten. Er sah darin eine weitere Mglichkeit, seine Macht zu festigen und die Schlagkraft seiner eisernen Faust noch zu erhhen. Palpatine machte sich daran, die besten Kpfe um sich zu scharen, die in der Lage waren, ihr technisches Wissen in schiere Zerstrungskraft zu verwandeln. Da einige Senatoren Bedenken uerten, zog der Imperator es vor, sein Werk im Geheimen ausfhren zu lassen. Er war der Auffassung, dass er sich, sobald die neuen Waffen fertig gestellt und der Imperialen Raumflotte berantwortet waren, niemals wieder um die Einwnde wrde kmmern mssen, die von den verweichlichten Parasiten der sterbenden Republik erhoben wurden. Palpatine fand Wege, Finanzmittel umzulenken, die Ressourcen ganzer Planetensysteme in seine Hand zu bekommen und smtliche unbequemen Fragen unter einer Flut von brokratischen Vorgngen zu begraben. Und die verderbte Regierung zeichnete sich dadurch aus, dass sie diese Hintertren bereitwillig nutzte. Palpatine versicherte sich derweil der Hilfe eines seiner grten Militrstrategen, des Gromuftis

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Tarkin, der sich auf die Suche nach dem perfekten abgelegenen Ort begab, um dort eine gut bewachte und verborgene Fertigungsanlage zu bauen, die vor der Neugier der Rebellen sicher sein sollte. Eine ungewhnliche Ballung Schwarzer Lcher in der Nhe von Kessel, die als der Schlund bekannt war, stellte seit jeher eine auergewhnliche Gefahr fr die Navigation im Weltraum dar. Der Schlund war die Kulisse fr die berhmte Kessel-Route, eine riskante Hochgeschwindigkeitsstrecke, die von Schmugglern benutzt wurde. Genau im Zentrum dieser Schwerkraftfalle befand sich gleichsam ein stabiles Auge, in dem sich die Wirkung der tdlichen Singularitten gegenseitig aufhob. Nachdem bereits mehrere Kamikaze-Scouts den Versuch unternommen hatten, das Innere des Schlunds zu kartographieren, wurde endlich ein sicherer, aber verschlungener Weg zu dessen Zentrum gefunden. Tarkin machte diesen Ort, gleichsam die Festung des Universums, zum Standort seines streng geheimen Rstungsunternehmens. Mit Hilfe von Bausklaven und eines mechanisch gesteuerten Equipments wurden einige kleine Asteroiden in das Schiundzentrum gezogen und miteinander gekoppelt. Dann wurden Gebude und Vakuumanlagen errichtet und Laboratorien ausgerstet. Die Mitarbeiter wurden in Dauerstellungen dienstverpflichtet und ihre Personalakten so verndert, dass sie als im Dienst verstorben ausgewiesen wurden. Als nchstes zog Tarkin insgeheim die besten Forscher aus allen Teilen des Imperiums zusammen. Manche kamen freiwillig so wie der besessene und partiell geistesgestrte Waffenkonstrukteur Umak Leth oder der ehrgeizige Ingenieur Bevel Lemelisk, die beide darauf brannten, die besten Anlagen und die unbegrenzten Geldmittel zu nutzen, die Tarkin ihnen zur Verfgung stellen konnte. Unter den Forschern befand sich auch der groe Dr. Ohran Keldor sowie eine kleine Gruppe Mrissi, die sich in der Konstruktion von Lebenserhaltungssystemen fr auergewhnlich groe bemannte Raumstationen ausgezeichnet hatten. Andere Wissenschaftler wurden wegen ihrer bemerkenswerten Talente kurzerhand entfhrt. Eine der grten unter den verschleppten wissenschaftlichen Kapazitten war Qwi Xux, eine ebenso zerbrechlich anmutende wie schne Omwati, die an Stelle von Haaren eine feine Schicht Federn besa. Sie berlebte als einzige aus einer groen Gruppe von Kandidaten die rigiden, von Tarkin persnlich durchgefhrten Tests. Die spartanische Forschungsstation wurde von einem Twi'lek-Administrator namens Toi Sivron geleitet und von vier imperialen Sternzerstrern geschtzt; diese kleine, aber schlagkrftige Streitmacht wurde von Daala befehligt, einer der besten Schlerinnen Tarkins, die auerdem seine Geliebte war. Als Tarkin ihr diesen Auftrag erteilte, befrderte er sie zugleich zum Admiral und machte sie damit zu der Frau mit dem hchsten Rang innerhalb des imperialen Militrs. Daala blieb jedoch isoliert und stellte niemals ihre Befehle in Frage. Sie hatte dafr zu sorgen, dass die Wissenschaftler in der Forschungsstation ihre Arbeit ohne jede unliebsame Unterbrechung fortsetzen konnten. Der intensive Prozess der Konstruktion zog sich ber Jahre hin. Die Wissenschaftler des Schiundzentrums legten ihre Ideen vor und Toi Sivron verlangte Demonstrationen und immer neue Berichte. Konzepte wurden verworfen, andere abgendert, bis Gromufti Tarkin schlielich mit einer Blaupause sowie einer Empfehlung wieder vor dem Imperator erschien. Der Waffenentwickler Umak Leth und der Chefingenieur des Projekts, Bevel Lemelisk, schlugen eine Kampfstation von der Gre eines Mondes vor, die mit einem Superlaser ausgestattet sein sollte, der einen Planeten in Schutt und Asche zu verwandeln vermochte. Der Gromufti war begierig, die nach ihm benannte Tarkin-Doktrin in den Gebieten des ueren Rands zu verbreiten. Die oberste Richtlinie dieser Doktrin lautete: Herrsche weniger durch die Ausbung der Macht als vielmehr durch die Furcht vor ihr. Der Imperator verstand darunter: Herrsche nicht durch idealistische Regierungsstellen, sondern allein durch die Furcht. Die Kampfstation wrde jeden Widerstand brechen und jeden Zweifel an der Vorherrschaft des Imperators

ersticken. Mit dem Todesstern konnten ungebrdige Welten in Zukunft einfach ausgelscht werden. Palpatine war zufrieden und billigte die Plne fr einen Prototyp, um das Konzept des Todessterns auf die Probe zu stellen. Denn die immensen Kosten der eigentlichen Station wrden ohne einen Nachweis ihrer Funktionstchtigkeit niemals bewilligt und bernommen werden. Wookiee-Sklaven setzten in der Fertigungsanlage des Schiundzentrums eine kleinere Version des Superlasers im Kern der Station zusammen und bauten sie in das Skelett einer Kugel ein, das der greren Struktur glich, die spter in der Endfertigung Verwendung fand. Als der Superlaser sich als so wirkungsvoll wie erwartet erwies, begann unter der Anleitung des Chefingenieurs Bevel Lemelisk und der Aufsicht von Darth Vader hchstpersnlich der Zusammenbau des groen Todessterns. Die Station entstand im Orbit der Gefngniswelt Despayre im HoruzSystem. Dabei kamen sowohl dort inhaftierte Arbeiter als auch Wookiee-Sklaven zum Einsatz. Whrend der langwierigen Konstruktion wurde auch Tarkins Leibsklave, der Mon Calamari Ackbar - der spter die Flotte der Rebellen kommandieren sollte - zur Zusammenarbeit gezwungen, obwohl er genau wusste, wie viel Blutvergieen der Imperator mit einer solchen Terrorwaffe verursachen wrde. Ungeachtet der Geheimhaltung und aller Sicherheitsmanahmen um das Projekt wurde die riesige Baustelle immer wieder von Verzgerungen, Materialmangel und Sabotageaktionen heimgesucht. Als Tarkin und sein Chefingenieur allmhlich die bersicht ber das Vorhaben verloren, erschien ein erzrnter Darth Vader am Ort des Geschehens und lie mehrere Arbeiter und Aufseher hinrichten. Kurze Zeit spter verlief der Bau des Todessterns wieder planmig. Die Rebellen-Allianz wurde durch einen Informanten auf Ralltiir von dem Projekt unterrichtet; die Besttigung dieser Information erfolgte wenig spter durch Lord Tion, einen treuen Gefolgsmann des Imperators. Nach der Fertigstellung der Kampfstation, jedoch noch vor dem ersten Test, fiel Tai'kin beinahe einem Attentat zum Opfer. Er entrann nur knapp dem Tod, aber sein Mon-Calamari-Sklave Ackbar konnte entkommen und schloss sich bald danach der Rebellen-Allianz an. Die Rebellen wussten, dass ihre einzige Chance darin bestand, eine Kopie der Blaupausen des Todessterns in die Hand zu bekommen und sie auf die Verwundbarkeit der Station zu berprfen. Bail Organa und Mon Mothma entwarfen zahlreiche Plne fr eine Beschaffungsaktion. Aufstndische von Toprawa stahlen schlielich bei einem berfall den grten Teil der technischen Details, bevor diese an das Imperiale Informationszentrum bermittelt werden konnten. Auf Danuta brach ein bislang unerprobter Agent der Allianz und ehemaliger Offizier der Sturmtruppen namens Kyle Katarn in eine imperiale Anlage ein und verschwand anschlieend mit einem zweiten Satz der Bauplne. In der Kombination ergaben die beiden Blaupausen eine vollstndige bersicht ber die Konstruktion des Todessterns. Aber der Geheimdienst des Imperiums lernte aus dieser Schlappe: Sternzerstrer riegelten das Toprawa-System ab und Sturmtruppler landeten, um die Rebellen zu vernichten und die Plne zurckzubekommen. Die einzige Hoffnung der Allianz war ein riskanter Datentransfer innerhalb des Systems. Da traf unter dem Deckmantel diplomatischer Immunitt Prinzessin Leia Organa, die Adoptivtochter von Bail Organa, im Toprawa-System ein; ihr Konsularschiff Tantive IV fing die Plne des Todessterns ab und sprang anschlieend in den Hyperraum. Tragischerweise kamen die von Bria Tharen und ihrem Geschwader Rote Hand angefhrten Rebellen allesamt auf Toprawa ums Leben. Jetzt, da die Geheimwaffe des Imperiums verraten war, machte sich Darth Vader mit seinem Sternzerstrer Devastator an die Verfolgung der fliehenden Prinzessin. Er hatte geschworen, die gestohlenen Informationen um jeden Preis zurckzuholen. Vorbereitung zur Schlacht im Jahr der S.Y. Kurz bevor die Fhrer der Allianz die Operation auf Toprawa zur Beschaffung der Todesstern-Plne autorisierten, hatte

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Mon Mothmas Besorgnis ber die groe Zahl imperialer Agenten, die smtliche Aktivitten der Rebellen ausforschten, immer mehr zugenommen. In kluger Voraussicht wies sie darauf Jan Dodonna, den pensionierten General, der fr das Hauptquartier auf Dantooine zustndig war, an, seine Operationsbasis unverzglich an einen noch abgelegeneren Ort zu verlegen: in die Massassi-Ruinen auf dem vierten Mond von Yavin. Dodonna war selbst ein erfahrener Kmpfer und brillanter Taktiker und hatte als einer der ersten Captains einen republikanischen Sternzerstrer befehligt. Obwohl er der Regierung stets treu ergeben war, stie ihn das brutale Vorgehen des Imperators zunehmend ab. Doch anstatt das Wort zu ergreifen und in seinen Augen zum Verrter zu werden, bot Dodonna einfach seinen Rcktritt an, was von jngeren imperialen Militrkommandeuren freudig begrt wurde. Das Imperium gelangte zu dem Schluss, Dodonna nicht mehr umerziehen zu knnen, und erlie einen geheimen Befehl, ihn unverzglich und in aller Stille zu exekutieren. Als Mon Mothma von dem Hinrichtungsbefehl erfuhr, schickte sie Dodonna eine dringende Botschaft, um ihn zu warnen und zum bertritt auf ihre Seite zu bewegen. Dodonna weigerte sich zunchst, da die Rebellion nach seinen strengen militrischen Mastben eine verrterische Erhebung gegen die gesetzmige Regierung war. Doch als die mrderischen Krfte des Imperiums ohne Vorwarnung einen Anschlag auf ihn verbten und ihn kaltbltig zu tten versuchten, kmpfte sich Dodonna im Nachthemd den Weg frei und entkam. Der feige Verrat brachte ihn endgltig auf und er wurde zu einem zuverlssigen Mitglied der Allianz. Als in einer Schiffsladung ein imperialer Detektor gefunden wurde, erwies sich Mon Mothmas Verdacht hinsichtlich des Sttzpunktes auf Dantooine als begrndet. General Dodonna brach ebenso effizient wie schnell die Zelte ab und lie die gesamte Ausrstung der Basis auf den Dschungelmond Yavin schaffen. Dort erwartete er mit seinen stndig wachsenden Truppen die Entscheidungsschlacht. Gem einer unabdingbaren Klausel des Abkommens von Corellia, des Dokuments also, das erst vor kurzer Zeit die diversen Widerstandsgruppen gegen das Imperium vereint hatte, kndigte Mon Mothma Palpatine und seiner Politik in scharfer Form den Gehorsam auf und bekannte sich offen zur Rebellion. Der Imperator lste in Erwiderung dieser sich wie ein Lauffeuer verbreitenden Erklrung den Imperialen Senat formell auf und beseitigte damit die letzten berbleibsel der Alten Republik. Palpatine setzte berall Regionalgouverneure ein, ruchlose Gromuftis wie Tarkin, die unmittelbar ber ihren jeweiligen Sektor herrschen sollten. Wre es nicht schon vorher offensichtlich gewesen, so htte sptestens jetzt nicht mehr der geringste Zweifel bestehen knnen: Der Konflikt zwischen der Rebellen-Allianz und dem Imperium konnte unmglich mit politischen Mitteln beigelegt werden. Die Gefangennahme von Prinzessin Leia im Jahr der S.Y. Leia Organa, jung, unerfahren und voller Tatendrang, warb fr die Rebellion und leitete eine Vielzahl wichtiger kodierter Nachrichten weiter, die dabei halfen, die Allianz zusammenzuhalten. Aufgrund ihrer kontaktfreudigen Natur unternahm sie unter den Augen der ffentlichkeit zahlreiche Wohlttigkeitsreisen von Welt zu Welt, die oft als Tarnung fr ihre rebellischen Aktivitten dienten. Darth Vader und der Imperator verdchtigten Organa lngst der Beteiligung an der Rebellion, konnten ihr jedoch lange Zeit nichts nachweisen. Sie war die perfekte Agentin fr die bernahme der Todesstern-Plne von den Aufstndischen auf Toprawa; und kaum hielt sie die Plne in der Hand, setzte sie auch schon Kurs auf Alderaan, wo sie sie ihrem Pflegevater Bail Organa und den brigen Fhrern der Rebellion bergeben wollte. Das Timing war dabei von entscheidender Bedeutung. Denn sobald der Todesstern in Betrieb genommen worden war, konnte die Kampfstation eine beispiellose Schreckensherrschaft ber die gesamte Galaxis ausben. Doch Darth Vader kannte bei der Jagd auf seine Beute keine Skrupel. Vaders Sternzerstrer Devastator holte Organas wesentlich kleineres Schiff Tantive IV ber der am ueren Rand

gelegenen Welt Tatooine ein. Dann wurde das kleine Raumfahrzeug von imperialen Sturmtruppen geentert. Doch whrend des folgenden Feuergefechts gelang es Organa, die Plne des Todessterns in einen kleinen Astromechdroiden zu bertragen. Dieser Droide, R2-D2, erhielt die Anweisung, die Plne einem einsiedlerischen Jedi-Ritter zu bergeben: ObiWan Kenobi, dem Helden aus der Zeit der Klon-Kriege, der sich in die Einsamkeit von Tatooine zurckgezogen hatte. Gemeinsam mit seinem stndigen Begleiter, dem Protokolldroiden C-3PO, entkam R2-D2 den Kmpfen in einer winzigen Rettungskapsel - die Prinzessin jedoch wurde festgenommen. Organa wurde als Gefangene auf Gromufti Tarkins soeben fertig gestellte Kampfstation gebracht. Sie widerstand Vaders rigorosen Verhrmethoden und behielt den Standort des geheimen Rebellensttzpunkts fr sich. Tarkin, der darauf brannte, den neuen Todesstern zu testen und den sthlernen Wrgegriff des Imperators noch zu verstrken, sann auf ein anderes Mittel, die Prinzessin zu bezwingen: Er drohte damit, Alderaan, Organas friedliebende Heimatwelt, zu zerstren, wenn sie nicht die Informationen preisgab, die er von ihr verlangte. Organa, die sehr gut ber die Fhigkeiten der Superwaffe sowie das Ausma von Tarkins Skrupellosigkeit Bescheid wusste, erkannte, dass er nicht bluffte. In der Hoffnung, dass der Sttzpunkt wie geplant rechtzeitig verlegt worden war, verriet sie widerstrebend dessen bisherigen Standort Dantooine. Trotzdem beschloss Tarkin, an Alderaan ein brutales Exempel fr die Rebellen und die gesamte Galaxis zu statuieren. Ohne jede Vorwarnung vernichtete der Todesstern in einem der finstersten Gewaltakte, die das Imperium je begangen hat, den Planeten Alderaan und seine Milliarden Bewohner. Anschlieend wurde Leia Organa wieder in ihren Zellenblock abgefhrt, wo sie auf ihre Hinrichtung warten sollte. Neue Hoffnung im Jahr der S.Y. Zur selben Zeit, als Prinzessin Leia zum Tode verurteilt wurde, kam auf dem Wstenplaneten Tatooine eine Entwicklung in Gang, die schlielich zum Sieg ber den Imperator fhren sollte. Die beiden Droiden, die die gestohlenen Plne des Todessterns mit sich fhrten, wurden von Jawa-Hndlern gefangen genommen und an den Besitzer einer abgelegenen Feuchtfarm verkauft. Dort entdeckte der junge Farmer Luke Skywalker zufllig die in R2-D2s Speicher verborgene HoloBotschaft der Prinzessin. Es war R2-D2, der Skywalker anschlieend zu dem JediEinsiedler Obi-Wan Kenobi fhrte. Der Droide hatte sich, um seine Mission fr Leia Organa zu erfllen, heimlich in die einsamen Wsten von Tatooine davongestohlen. Skywalker und C-3PO suchten und fanden ihn, wurden jedoch von wilden Wstenbewohnern, den Tusken-Rubern oder Sandleuten, angegriffen. Kenobi half und brachte das Trio zu seiner Behausung in der Wste. Endlich konnte Leias Aufzeichnung dem vorgesehenen Empfnger bermittelt werden. Kenobi, den insgeheim ein unausgesprochenes zweites Motiv bewegte, erklrte sich widerstrebend bereit, die Todesstern-Plne nach Alderaan zu Senator Bail Organa zu bringen. Denn er allein wusste, dass Luke Skywalker der Sohn von Anakin Skywalker war, dem Jedi, der zu Darth Vader geworden war. Zudem zeigte Luke eine starke Neigung zur Macht. Inzwischen wurde Skywalkers Zuhause von Imperialen zerstrt, die nach den beiden Droiden suchten, und seine Tante und sein Onkel wurden gettet. Nun blieb ihm keine andere Wahl mehr, als Kenobi auf seiner Mission zu begleiten. Whrend sich das Netz der Imperialen um Tatooine weiter zuzog, heuerte Kenobi zwei kleine Schmuggler an, Han Solo und seinen Kopiloten Chewbacca, um die kleine Gruppe unbemerkt auszufliegen. Mit knapper Not entkam Solos Raumschiff, der Millennium Falke, den im-

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perialen Truppen und den im All lauernden TIE-Jgern und jagte davon. Auf dem Weg nach Alderaan machte sich Kenobi daran, dem jungen Skywalker den Gebrauch der Macht zu Obi-Wan Kenobis Opfer lehren. Doch als sie das Alderaan-System erreichten, stellten sie fest, das der Planet vollstndig vernichtet worden war. Kurz darauf wurde ihr Raumer vom Todesstern aufgebracht. Bei dem Versuch, von der riesigen Kampfstation zu entkommen, entdeckte Skywalker, dass Leia Organa dort gefangen gehalten wurde, und berredete Solo, ihm bei ihrer Befreiung zu helfen. Kenobi sabotierte in der Zwischenzeit den Traktorstrahl, der ihr Raumschiff an der Flucht von der Station hinderte. Doch ehe Kenobi zu ihrem Treffpunkt gelangte, begegnete er in der Gestalt seines ehemaligen Schlers Darth Vader seiner Nemesis. Whrend Skywalker, Solo, Organa und Chewbacca zum Falken zurckkehrten, um sich den Weg frei zu schieen, opferte der groe Jedi Obi-Wan Kenobi sein Leben, um ihre Flucht zu gewhrleisten. Der Falke sprang mit den kostbaren Plnen des Todessterns an Bord in den Hyperraum und raste zu dem neuen Rebellensttzpunkt auf Yavin 4. Niemand ahnte indes, dass die Imperialen am Schiffsrumpf einen Peilsender angebracht hatten. Auf dem Dschungelmond studierten General Dodonna und sein Team in aller Eile die Bauweise der Kampfstation, um eine Schwachstelle zu finden, als der Todesstern selbst im System auftauchte, um die Basis zu zerstren. Die Rebellen hatten nur eine einzige Chance: Ein kleines Raumschiff wrde mit einem Protonentorpedo den Schacht eines winzigen Wrmeaustauschers auf der Oberflche des Todessterns treffen mssen; anschlieend musste das Geschoss bis zum Hypermateriekern der Station vordringen und dort eine Kettenreaktion auslsen. Whrend die Superwaffe sich bereits einer Position nherte, von der aus sie den Dschungelmond wrde vernichten knnen, gingen Schwrme von Jagdmaschinen der Rebellen wie stechende Insekten zum Angriff ber. Im Gegenzug schwrmten die TIE-Jger der Imperialen aus, unter denen sich einer befand, der von Darth Vader persnlich gelenkt wurde. Zahlreiche Rebellen fanden in der Schlacht von Yavin den Tod, aber ein Pilot, Luke Skywalker, der seine eben erst entdeckten Fhigkeiten in der Macht einsetzte, verzeichnete einen Volltreffer, der die Zerstrung des Todessterns und den Tod Tarkins zur Folge hatte. Ein enormer Sieg fr die Rebellen-Allianz. Die Schlacht und ihre Folgen 0 - 0,5 n.S.Y. Darth Vader entkam der Vernichtung des Todessterns in seinem verbesserten TIE-Jger. Er hatte im Verlauf der Schlacht erkannt, dass der Pilot, der die Station schlielich zerstrte, ber ungewhnlich starke Fhigkeiten in der Macht verfgte. Da er die Herkunft des Piloten bereits erahnte, zog er es vor, dem Imperator nicht persnlich Bericht zu erstatten. Stattdessen verfolgte der Dunkle Lord in den darauf folgenden Monaten eigene Ziele und ging jedem Hinweis auf den neuen Helden der Rebellion nach. Aber erst die Folterung eines gefangenen Rebellen auf Centares brachte die Wahrheit ans Licht: Der Bezwinger des Todessterns war Luke Skywalker, Vaders eigener Sohn. Auf Coruscant zeigte sich der Imperator uerst ungehalten ber den Konstruktionsfehler, der es den Rebellen ermglicht hatte, seinen Todesstern zu vernichten. Er rief Bevel Lemelisk, den Erfinder der Superwaffe, zu sich und lie ihn auf die denkbar grausamste Weise exekutieren. Palpatine sah voller Genuss zu, wie sich der Ingenieur schreiend unter Schmerzen wand. Doch das Genie und der Einfallsreichtum eines so brillanten Mannes wie Lemelisk konnten unmglich vergeudet werden; also benutzte Palpatine seine experimentelle KJoningAnlage und erweckte den Rstungsingenieur wieder zum Leben. Der vllig wiederhergestellte Lemelisk, der sich der

Qualen seiner Hinrichtung lebhaft erinnerte, hatte keine andere Wahl, als noch hrter als zuvor am Umbau des Todessterns zu arbeiten. So mancher hat sich gefragt, ob der Imperator weise handelte, als er einen zweiten Todesstern bauen lie, doch es wre kurzsichtig gewesen, das ganze Projekt einfach fallen zu lassen. Schlielich funktionierte die Superwaffe; die Zerstrung von Alderaan hatte dies hinlnglich bewiesen. Abgesehen von einem leichtsinnig ohne Schutz belassenen Wrmeaustauscher erfllte der Todesstern smtliche Leistungskriterien. Und da dieser Fehler leicht zu beheben war, konnte niemand im gesamten Imperium ein derart kostspieliges Unternehmen ohne weiteres aufgeben. Wann immer der Imperator bemerkte, dass das Tempo oder der Enthusiasmus seines verhtschelten Ingenieurs nachlie, lie er Lemelisk erneut hinrichten und dann wieder auferstehen. Dies geschah mehrere Male und in der Rckschau scheint kein Zweifel daran mglich, dass Palpatine auf diese Weise den Vorgang des Klonens im eigenen Interesse testete, da die Dunkle Seite seinen Krper immer mehr zerstrte. Fr kurze Zeit vernachlssigten Vader und der Imperator die Rebellen und richteten ihre Aufmerksamkeit stattdessen auf die Gilde der Kopfgeldjger. Gegen den heftigen Widerstand von Prinz Xizor, dem Paten des Verbrechersyndikats Schwarze Sonne, sowie gegen Vaders Einspruch billigte Palpatine einen Plan zur Auslschung der Gilde. Als Vollstrecker ihrer Vernichtung wurde der berhmte Kopfgeldjger Boba Fett verpflichtet. In einer blutigen Auseinandersetzung, die als der Kopfgeldjgerkrieg in die Geschichte einging, gelang es Fett, die Organisation in unzhlige Splittergruppen und freie Agenten zu zerschlagen. Whrend der darauf folgenden Jahre spannte Vader diese ungebundenen Jger gelegentlich fr seine eigenen Zwecke ein. Die Rebellen in der Falle 0 - 0,5 n.S.Y. Die Allianz bereitete sich unmittelbar nach der Feier ihres Sieges darauf vor, ihre nunmehr preisgegebene Basis auf Yavin 4 zu verlassen. Die Zerstrung des Todessterns war ein Wunder gewesen, aber die Rebellen wussten, dass sie gegen eine voll ausgerstete imperiale Streitmacht keine Chance haben wrden. Zum Glck hatte sich ein Groteil der Rebellenflotte, darunter die riesigen von Ackbar befehligten Mon-CalamariKreuzer sowie die Fluchtraumer mit der Exilregierung an Bord, nicht ber Yavin befunden; die Schiffe hielten sich noch immer an unterschiedlichen Orten im All auf. General Dodonna organisierte die Evakuierung des Sttzpunktes auf Yavin. Nachdem das schwere Gert erfolgreich abtransportiert war, doch noch ehe die Fhrungscrew und die Hilfstruppen den Mond verlassen hatten, erschien eine Flottille imperialer Abfangkreuzer im System und blockierte die Fluchtwege in den Hyperraum. Seltsamerweise gingen die Kriegsschiffe jedoch nicht zum Angriff ber, sondern bildeten lediglich eine lockere Barriere und hinderten Dodonna, Organa, Skywalker sowie weitere verdiente Rebellen an der Flucht. Die Blockade war von Darth Vader angeordnet worden, der jedoch - noch - nicht daran dachte, den Sttzpunkt in Schutt und Asche zu legen. Denn in den Raumschiffwerften von Fondor stand der erste Supersternzerstrer, der auf den Namen Executor getauft wurde, kurz vor der Vollendung. Der Groraumer sollte Vaders neues Flaggschiff werden und so viel militrische Schlagkraft in sich vereinen, wie eine ganze Armada kleinerer Schiffe. Vader wollte die Executor als sein persnliches Racheschwert gegen die aufstndischen Rebellen einsetzen, um ihnen seine Demtigung im Kampf um den Todesstern heimzuzahlen. Andere hochrangige Imperiale verspotteten Vaders Strategie als lcherliche Prahlerei. Mehrere Admirale planten sogar insgeheim einen Sabotageanschlag auf die Executor und Admiral Griff, der vorgab, mit den Rebellen zu sympathisieren, lieferte der Allianz Schlsselinformationen ber die Bauweise des Supersternzerstrers. Luke Skywalker durchbrach daraufhin die Blockade und drang in die Schiffswerft bei Fondor ein. Doch Griffs vermeintlicher Verrat entpuppte sich als Kriegslist und Skywalker wurde um ein Haar erwischt und

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gefangen genommen. Er hatte zwar nur leichte Schden verUrsachen knnen, doch es gelang ihm, mit zahllosen Erkenntnissen ber das riesige Schlachtschiff zu den Rebellen zurckzukehren. Skywalker durchbrach die Blockade noch mehrere Male. Bei der Rckkehr von einer anderen Mission tuschte er die imperialen Verfolger, indem er sein Schiff in den Windschatten eines vorberziehenden Hyperkometen lenkte. Auf einer durch Schwrme von Asteroiden fhrenden Umlaufbahn folgte er der Flugbahn des Kometen bis zu einem abgelegenen System, wo er auf einem vergessenen Eisplaneten namens Hoth abstrzte. Dort traf er auf einen exilierten imperialen Gouverneur, der sich in den Eisfeldern ein einfaches Zuhause geschaffen hatte. Skywalker ttete den verrterischen Verbannten, der in Wirklichkeit ein menschlicher Replikantendroide war, in Notwehr, nahm Verbindung mit der Allianz auf und schlug Hoth als mglichen Standort fr den neuen Sttzpunkt vor. Der Gegenschlag des Imperiums 0,5 - 2 n.S.Y. Neben Skywalker erwiesen sich auch andere Rebellen als gewiefte Piloten, die die Blockade um Yavin 4 mit ihren kleinen Raumern immer wieder durchbrachen. Die lokalen Flottenkommandeure bebten vor Zorn und legten Vader eindringlich die Notwendigkeit eines schnellen und entschiedenen Eingreifens nahe. Whrenddessen wurde der Bau der Executor konsequent vorangetrieben. General Dodonna war besorgt: Whrend kleinere Schiffe wie der Falke die Blockade berwinden konnten, wrden grere Raumfahrzeuge mit Sicherheit aufgebracht werden. Dodonna nahm Kontakt mit Mon Mothma und Ackbar bei der Flotte auf und traf Vorkehrungen fr einen Ablenkungsangriff. Der Ansturm der Imperialen erfolgte schlielich sechs Monate nach der Schlacht von Yavin. Whrend Ackbar den grten Teil der imperialen Streitkrfte im Valusk-Cluster binden konnte, erschien die mchtige Executor, um den Sttzpunkt auf Yavin zu zerstren. Dodonna setzte smtliche Jger und Transporter der Basis in Marsch, weigerte sich jedoch stur, den Mond selbst zu verlassen, ehe nicht alle anderen in Sicherheit waren. Der alte General lste eine Serie von Vibroladungen aus und vernichtete so ein ganzes Geschwader angreifender TIE-Bomber. Man nahm allgemein an, dass Dodonna die Detonation nicht lebend berstanden hatte, in Wirklichkeit war er jedoch schwer verletzt in Gewahrsam genommen worden. Nach mehreren Monaten in einer Zelle wurde er einer der ersten Insassen jenes neuen imperialen Gefngnisses, das unter dem Namen Lusankya bekannt wurde. Die evakuierten Rebellen vereinigten sich erfolgreich mit der Hauptstreitmacht der Allianz, die ihren neuen Sttzpunkt eigentlich auf der Eiswelt Hoth einrichten wollte. Stattdessen mussten die Rebellen ihre Plne aufschieben, da zunchst die Ergnzung ihrer Ausrstung, der medizinischen Vorrte und der Verpflegung anstand. Als Erstes lie sich die Allianz im Groen Plooriod-Cluster auf riskante Verhandlungen mit dem imperialen Overlord Ghorin ein, um von ihm mehrere Schiffsladungen dringend bentigten Weizens zu erhalten. Als sich jedoch herausstellte, dass die Lieferung vergiftet war, wandten sich die Rebellen gegen Ghorin. Der Allianz-Agent Kyle Katarn, der bei der Beschaffung der Todesstern-Plne geholfen hatte, wurde von Mon Mothma zwangsweise in Dienst gestellt, als sie von dem neusten Projekt des Imperators, den Dunklen Truppen, erfuhr, in dessen Verlauf ein Kontingent mechanisierter Supersturmtruppen erschaffen werden sollte. Katarn vereitelte das Vorhaben, indem er die Fertigungsanlage der Dunklen Truppen im Weltraum zerstrte. Dabei gelang ihm auerdem die Befreiung von Crix Madine aus einem imperialen Gefngnis. Madine war ein Elitesoldat des Imperiums, der zu den Rebellen berlief, nachdem er gezwungen worden war, auf einem Planeten eine unheilbare Seuche auszulsen. Auf dem Weg zur Allianz geriet er whrend eines Zwischenstopps auf Corellia beinahe erneut in imperiale Gefangenschaft, wurde jedoch durch das Renegaten-Geschwader - eine Spezialeinheit von Sternjgerpiloten, die von Luke Skywalker und Wedge Antilles ins Leben gerufen worden war - davor be-

wahrt. Mon Mothma hie Madine in der Rebellen-Allianz willkommen und machte ihn zum General. Er sollte danach lange Jahre eng mit dem Renegaten-Geschwader zusammenarbeiten. Dann senkten sich schwere Lasten auf die Schultern der Rebellenfhrer: Bail Organa war bei der Vernichtung von Alderaan gettet worden und hatte Mon Mothma und Garm Bei Iblis als die hochrangigsten Vertreter der Allianz zurckgelassen. Die beiden Fhrungspersnlichkeiten trafen einander nur sehr selten und als Mon Mothma einen Angriff auf Milvayne befahl, sah Bei Iblis darin ein Selbstmordkommando. Er scharte seine loyalen Truppen um sich und kehrte der Rebellion den Rcken. Whrend der darauf folgenden neun Jahre sollte seine Privatarmee zahlreiche unabhngige Siege verzeichnen. Der Verlust von Bei Iblis fand einen Ausgleich, als sich der Bothan-Politiker Borsk Fey'lya und seine beachtliche Fraktion der Allianz anschlssen. Der Sieg der Rebellen bei Yavin hatte Fey'lya zutiefst beeindruckt; er unternahm seinen Schritt jedoch nicht aus weltanschaulichen Erwgungen, sondern um Ansehen und Macht zu erlangen. Die Rebellion fhrte in den folgenden Jahren zahlreiche Schlge in Guerilla-Manier gegen das Imperium, darunter die Mission Widderkopf, bei der vier in einem Raumdock liegende Sternzerstrer zerstrt wurden. Gleichwohl blieb die Flotte der Allianz, whrend sie nach einer neuen zentralen Operationsbasis Ausschau hielt, verstreut und stndig auf der Flucht. Fr kurze Zeit fand der Dschungelplanet Thila Verwendung, wurde jedoch bald wieder gerumt, da man annahm, die Imperialen knnten damit rechnen, dass die Rebellen sich abermals eine Dschungelwelt wie Yavin 4 aussuchen wrden. Technische Teams der Allianz schufen auf einer Reihe in Frage kommender Welten die ntigen Grundlagen, unter anderem auch auf Hoth, doch Mon Mothma hielt sich weiterhin alle Mglichkeiten offen. Auch die Imperialen brachten ganze Flotten auf den Plan und setzten Tausende von automatischen Sondendroiden oder Sobots aus, um ihre Feinde aufzuspren. Doch die gewaltige Zahl nicht registrierter Siedlungen und Schmugglerlager lste zahllose Fehlalarme aus. 2 n.S.Y. Als Geschftszentrum des Gebiets, das als die Expansionsregion bekannt ist, bietet Circarpous IV zahlreichen Finanzstrategen der Galaxis eine Heimat. Abgestoen von den in Palpatines Imperium blichen astronomischen Abgaben und ruinsen Kosten, kamen diese fhrenden Kpfe der Wirtschaft berein, die Rebellen-Allianz insgeheim zu finanzieren und ein persnliches Treffen mit Leia Organa anzuberaumen. Organa und ihr Protokolldroide reisten darauf unter dem Geleitschutz von Luke Skywalker nach Circarpous IV. Doch ein Maschinenschaden zwang die beiden Raumschiffe der Allianz zur Notlandung auf Circarpous V - ein feuchter, strategisch bedeutungsloser Sumpfplanet, der bei den Einheimischen Mimban heit -, wo das Imperium heimlich eine illegale Dolovitmine eingerichtet hatte. Organa und Skywalker gerieten in Gefangenschaft und Darth Vader flog, sobald man ihn benachrichtigt hatte, Begegnung mit dem Dunklen Lord ebenfalls in das System. Doch die beiden Rebellen flohen noch vor seiner Ankunft in die Smpfe. Vader holte seine Beute an dem von Schlingpflanzen berwucherten Tempel von Pomojema ein. Der Tempel barg den sagenhaften Kaiburr-Kristall, einen leuchtenden Splitter, der die Macht tausendfach zu verstrken vermochte. Skywalker

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zog sein Lichtschwert und stellte sich Vader zum Zweikampf. Es bleibt eine bemerkenswerte Feststellung, dass Skywalker, der damals noch ein Jedi ohne Ausbildung war, gegen seinen weitaus erfahreneren Gegner standhalten konnte. Mglicherweise trug ja der Kaiburr-Kristall dazu bei, doch Skywalker hat spter berichtet, dass ihm der Geist von ObiWan Kenobi erschienen sei, von seinem Krper Besitz ergriffen und seine Hand gefhrt habe, so wie ein Puppenspieler seine Marionette fhrt. Kenobis Energie entfesselte eine so wtende Schlagkraft, das Skywalker dem Dunklen Lord den Schwertarm abtrennte. Doch die Anstrengung schien Lukes unsichtbaren Wohltter zu erschpfen, whrend Vader seiner schlimmen Verletzung lediglich mit einem Achselzucken begegnete. Aber ein unglcklicher Fehltritt lie ihn in einen maroden Brunnen strzen, so dass Skywalker entkommen konnte. Nachdem die Geschwister wieder zur Flotte der Allianz gestoen waren, setzte Organa die Circarpoussianer von dem imperialen Dolovit-Bergwerk auf Mimban in Kenntnis. Voller Zorn ber diese Tuschung versorgte der Untergrund von Circarpous die Rebellen fortan im Verborgenen mit Nachschub. Dieser Zustrom neuer Credits wirkte sich entscheidend auf die Aufrstung des Militrs der Rebellen aus; sie erwarben eine KDY-Ionenkanone zur planetaren Verteidigung, die sie auf ihrem nchsten Sttzpunkt installieren wollten. Der Kaiburr-Kristall erfllte die in ihn gesetzten Erwartungen indes nicht, denn Skywalker entdeckte, dass die Kraft des Kristalls mit wachsender Entfernung von Mimban und besonders vom Pomojema-Tempel immer weiter abnahm. Obwohl das Schmuckstck damit nur mehr eine Kuriositt war, blieb es lange Jahre in Skywalkers Besitz. Schlielich benutzte er den Kristall als Lehrhilfe und versuchsweise sogar als Fokus eines Lichtschwerts. Das Resultat erwies sich als bemerkenswert stark und Energie sparend. Eine Zuflucht im Eis 2-3 n.S.Y. Schlielich entschied sich Mon Mothma doch dafr, die neue Kommandozentrale der Rebellen auf der Eiswelt Hoth einzurichten. Die Techniker der Allianz brachten die Vorarbeiten zum Abschluss, die sie bereits Monate zuvor begonnen hatten, und bauten einen Sttzpunkt, der sich das harte Klima zu Nutze machte. Die Echo-Basis wurde von General Carlist Rieekan geleitet, einem der berlebenden von Alderaan, der mit angesehen hatte, wie der Todesstern seine Heimatwelt vernichtete. Auch Leia Organa stellte Sicherheit ber Bequemlichkeit und richtete sich in den ins Eis getriebenen Stollen huslich ein. Aber als sich zwischen ihr und Han Solo erste Anzeichen einer strmischen Romanze anbahnten, trat immerhin ein Element menschlicher Wrme in ihr Leben. Die Rebellen unternahmen alles, um ihr Hauptquartier zu verheimlichen, und hielten die Anzahl ankommender und abfliegender Schiffe so gering wie mglich. Obwohl Han Solo whrend eines vorbergehenden Aufenthalts auf Ord Mantell mehrere Zusammenste mit Kopfgeldjgern hatte, brachte keiner der Sldner den Standort der Echo-Basis in Erfahrung. Unterdessen verstrkte Mon Mothma die Schlagkraft der Hauptstreitmacht der Rebellen weiter, um sie auf eine neue Operation vorzubereiten. Doch bevor die Allianz losschlagen konnte, musste sie in der Schlacht von Derra IV noch eine schwere Niederlage hinnehmen. Dort wurde bei einem von Darth Vader persnlich geleiteten Angriff ein dringend bentigter Geleitzug mit Nachschub samt Jger-Eskorte in Stcke geschossen. Der Tod des Geschwaderfhrers lie Luke Skywalker in den Rang eines Commanders aufsteigen, doch nichts vermochte den Verlust der unentbehrlichen Munitionsladung auszugleichen. Seit dem groen Sieg bei Yavin waren Jahre vergangen und das Imperium blieb den Rebellen ohne Unterlass auf den Fersen. Fr die Rebellion war eine dunkle Zeit angebrochen. Die Schlacht von Hoth 3 n.S.Y.

Eine der zahlreichen von imperialen Suchtrupps ausgesetzten Sondendroiden fing schlielich ein schwaches Signal aus dem Hoth-System auf. Als die Sonde den Eisplaneten untersuchte, entdeckte sie Hinweise auf die Echo-Basis und bermittelte die Nachricht unverzglich an Darth Vaders Flaggschiff. Vader brachte darauf seine persnliche Sternzerstrerflotte, die Todesschwadron, in Stellung und befahl den Angriff auf die Basis. General Riiekan, der das Signal der Robotsonde aufgefangen hatte, war sich sicher, dass der Sttzpunkt auf Hoth das nchste Ziel eines imperialen Angriffs sein wrde. Er hatte die Zerstrung von Alderaan mit eigenen Augen gesehen und befahl daher die sofortige Evakuierung der Basis. Denn obwohl die Rebellen ber mchtige Mittel zu ihrer Verteidigung verfgten, hing die Existenz der Echo-Basis doch eher von Geheimhaltung als von militrischer Strke ab. Leia Organa und Riiekan lieen smtliche Transportschiffe beladen und ordneten deren raschen Aufbruch an. Doch es sollte ein verzweifelter Wettlauf gegen die Zeit werden. Vaders Flotte tauchte auf, noch ehe der erste Frachter starten konnte, doch ein berraschender Feuersto aus der neuen lonenkanone der Rebellen schuf einen Fluchtkorridor fr die groen Schiffe. Als imperiale AT-AT-Kampflufer die Basis am Boden attackierten, kmpften die Schneegleiter der Rebellen eine aussichtslose Schlacht gegen sie. Viele Verteidiger opferten ihr Leben, um den verbliebenen Streitkrften die Zeit zu verschaffen, die sie fr ihre Flucht bentigten. Die Echo-Basis fiel nach schweren Verlusten auf beiden Seiten. Vader marschierte bereits in das zerstrte Kommandozentrum, als Leia Organa an der Seite von Han Solo mit dem Millennium Falken entkam. Skywalker floh auf eigene Faust. Vader nahm mit seiner Flotte die Verfolgung auf. Obwohl er wusste, dass Luke Skywalker sein Sohn war, hegte er zu diesem Zeitpunkt noch keinen Verdacht, dass es sich bei Leia Organa um seine leibliche Tochter handelte. Doch dessen ungeachtet war Organa eine mchtige Persnlichkeit der Rebellion - eine Persnlichkeit, die um jeden Preis gefangen werden musste. Aber Solo erwies sich einmal mehr als bemerkenswerter Pilot. Er wich den Verfolgern aus, indem er direkt durch das Herz des Hoth-Asteroidenfelds flog. Sie entkamen, aber der Hyperantrieb des Schiffs trug ernste Schden davon. Zur Untersttzung bei seiner Hatz rief Vader eine Sammlung niedertrchtiger Kopfgeldjger zusammen; die meisten von ihnen arbeiteten seit der Zerschlagung der Kopfgeldjgergilde als unabhngige Agenten. Unter den Jgern befand sich auch Boba Fett, der schon seit den Tagen vor der Schlacht von Yavin, als er im Auftrag des Dunklen Lords den abgeschlagenen Kopf einer Icarii-Prophetin geliefert hatte, die besondere Gunst von Darth Vader genoss. Solo, der glaubte, die imperialen Hscher abgehngt zu haben, reparierte notdrftig den Hyperantrieb und lenkte sein Schiff mehr schlecht als recht durch den Isonischen Korridor, um so nach Bespin zu gelangen. In Cloud City traf er Lando Calrissian wieder, den frheren Eigner des Millennium Falken und jetzigen angesehenen Geschftsmann. Wenngleich die beiden Mnner in der Vergangenheit nicht immer einer Meinung gewesen waren - vor allem was die Schlacht von Ylesia anging -, betrachtete Solo Calrissian noch immer als einen Freund und bat ihn daher um Hilfe bei der Reparatur seines Schiffes. Doch Boba Fett war Solo bis nach Cloud City gefolgt und verriet Vader dessen Aufenthaltsort. Vader zwang Calrissian, Solo und Organa eine Falle zu stellen, und die beiden flchtenden Rebellen wurden gefangen gesetzt. Scheinbar grundlos unterzog Vader Solo der Folter; in Wahrheit wollte Vader seine eigentliche Beute nach Cloud City locken: Luke Skywalker. 3 n.S.Y. Nachdem er sich whrend der Schlacht von Hoth tapfer geschlagen hatte, verlie Skywalker den Eisplaneten und folgte einer Vision, die ihm Obi-Wan Kenobi eingegeben hatte. Auf der Suche nach einem geheimnisvollen Jedi-Meister namens Yoda flog er zu dem in keiner Karte verzeichneten Sumpfplaneten Dagobah. Doch als er dem unscheinbaren und zwergenhaften Geschpf begegnete, wollte er zunchst nicht glauben, das Yoda einst ein groer Krieger war.

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Yoda, ein ehemaliges Mitglied des Hohen Jedi-Rats und der berhmte Vermittler im Cto'Mnftor-Zwischenfall, erklrte sich nur widerstrebend bereit, den skeptischen Jngling in den Knsten der Jedi zu unterweisen. Er ermahnte seinen Schler, dass sein Weg beschwerlich sein wrde und dass er stets stark sein msse. Skywalker verbrachte viele lange und entmutigende Tage damit, seine Strke in der Macht zu erproben, sowie mit dem Versuch, den seltsamen und unmglichen Herausforderungen zu begegnen, mit denen Yoda ihn konfrontierte. Und er lernte, sich seinen ngsten zu stellen und seinen Instinkten zu vertrauen. Als Skywalker seinen Geist ffnete und seine Fhigkeiten als Jedi erforschte, berkam ihn eine weitere Vision: Er sah seine Gefhrten Leia Organa und Han Solo in der brutalen Gefangenschaft auf Bespin. Ungeachtet der dringenden Warnungen Yodas, dass man ihm eine Falle stellte, folgte Skywalker seinem Herzen und flog, ganz so wie Vader es sich erhofft hatte, nach Cloud City. Nachdem Vader mit Solo fertig war, lie er den unglcklichen Schmuggler in einen Karbonidblock einfrieren und an Boba Fett ausliefern. Vader beabsichtigte, dieselbe Gefriertechnik bei Skywalker anzuwenden, und machte sich bereit, den Jedi-Novizen zu fangen. Unterdessen verlie Fett Cloud City mit dem konservierten Solo und flog nach Tatooine, wo er die Belohnung kassieren wollte, die Jabba der Hutt auf Solos Kopf ausgesetzt hatte. Vaders Falle schnappte zu, doch Skywalker schlug sich erstaunlich gut. Und er fand in Lando Calrissian, der wusste, dass die Imperialen ihn in eine ausweglose Lage gebracht hatten, einen unerwarteten Bundesgenossen. Calrissian ordnete die Evakuierung von Cloud City an und entkam in dem darauf folgenden Chaos gemeinsam mit Leia Organa und Chewbacca an Bord des Falken. Whrenddessen trafen Vader und Skywalker ber dem zentralen Windtunnel von Cloud City aufeinander. Skywalker verlor bei diesem Kampf seine rechte Hand. Als nchstes offenbarte Darth Vader seinem Gegner die schreckliche Wahrheit - dass er Luke Skywalkers Vater sei. Er flehte seinen Sohn frmlich an, an seiner Seite den Imperator zu strzen. Doch Skywalker weigerte sich und lie sich in den anscheinend bodenlosen Kernschacht von Cloud City fallen. Mit Hilfe seiner Jedi-Krfte gelang es ihm, durch einen Luftschacht zu rutschen, und als er sich hilflos an die Wetterfahne am unteren Ende der schwebenden Metropole klammerte, wurde er schlielich vom Falken aufgefangen. Anschlieend verlieen die Fliehenden das System, um sich mit dem Rest der Allianz-Flotte zu vereinen. Die Rebellion hatte eine vernichtende Niederlage erlitten: Die Basis auf Hoth war zerstrt, Han Solo verloren, Luke Skywalker hatte von seinem dunklen Erbe erfahren und die zusammengewrfelte Flotte schien unmglich den Sieg davontragen zu knnen. Trotzdem bte die Allianz auch weiterhin Druck aus. Da tauchten Gerchte ber einen zweiten, noch greren Todesstern auf, der sich ber dem Sanktuariumsmond Endor im Bau befinden sollte. Konkrete Informationen darber erhielten hchste Prioritt. Agenten der Rebellen konnten sich in den experimentellen Prototyp des Superlasers, die Tarkin, einschleichen und die Anlage zerstren. Doch dieser Erfolg war nur von kurzer Dauer. Falls ein zweiter Todesstern vollendet wurde, konnte dies das Ende fr die Rebellen-Allianz bedeuten. Prinz Xizor und die Schwarze Sonne 3,5 n.S.Y. Die von der Rebellion gefrderte unsichere politische Lage bewog gewisse Parteien, begehrliche Blicke auf den imperialen Thron zu werfen. Prinz Xizor, ein Reptilwesen von Faleen, war der Kopf der Schwarzen Sonne, des grten Verbrechersyndikats in den Grenzen des Imperiums. Einige Jahre zuvor war er der Drahtzieher des Kopfgeldjgerkriegs gewesen und galt - nach Palpatine und Vader - als die drittmchtigste Person der gesamten Galaxis. Xizor beschloss, seinen langjhrigen Rivalen Vader zu tten und einen

Rang weiter aufzurcken. Der Prinz gehrte berdies zu den wenigen, die von Darth Vaders und Luke Skywalkers Blutsverwandtschaft wussten. Palpatine wollte Skywalker auf die dunkle Seite der Macht ziehen und betraute Vader mit der Aufgabe, ihm den Jungen unversehrt auszuliefern. Um Vader in den Augen des Imperators als unfhig erscheinen zu lassen, beschloss Xizor, Skywalker zu tten. Prinz Xizor Die kriminellen Agenten der Schwarzen Sonne planten die Ermordung Skywalkers, der unterdessen Boba Fett und dem in Karbonid eingefrorenen Krper von Han Solo nachsprte. Leia Organa zeigte sich besorgt ber die Anschlge auf Skywalkers Leben und wandte sich in der Hoffnung, das Unterweltnetzwerk des Syndikats knnte die Identitt der Attentter aufdecken, ausgerechnet an die Schwarze Sonne. Skywalker kehrte zunchst nach Tatooine zurck, wo er, um die Waffe zu ersetzen, die er in Cloud City verloren hatte, ein neues Lichtschwert baute. Als er jedoch eine Nachricht von den Bothans erhielt, suchte er zusammen mit dem Schmuggler Dash Rendar deren Heimatwelt auf, um ihnen bei der Eroberung eines imperialen Frachters zu helfen, der Plne fr den zweiten Todesstern des Imperators an Bord hatte. Skywalker und eine Schwadron bothanischer Piloten fingen den imperialen Transporter ab und schssen ihn betriebsunfhig, wobei zahlreiche Bothans ums Leben kamen. Dann brachten sie den Computerkern des Frachters auf den nahen Planeten Kothlis, wo ein Spezialteam von Datenhackern die Blaupausen und Konstruktionsplne entschlsselte. Obwohl die Rebellen sich zu ihrem Sieg gratulierten, mussten sie spter erfahren, dass Palpatine die bernahme des Frachters zugelassen hatte, um die Allianz-Flotte bei Endor in eine Falle zu locken. Skywalker wurde auf Kothlis von Kopfgeldjgern gefangen genommen, doch zum Glck konnte der imperiale Computerkern unauffllig von Bothan-Technikern fortgeschafft werden und gelangte schlielich in die Hnde von Mon Mothma. Noch ehe Vader auf Kothlis erschien, um seinen Sohn in Empfang zu nehmen, gelang Skywalker die Flucht. Auf Coruscant verkleideten sich Organa und Chewbacca als Kopfgeldjger, um sich so Zutritt zu Prinz Xizors ppiger Festung zu verschaffen. Der Faleen-Verbrecherlord gab sich seinen Gsten gegenber zuerst hflich und wohlwollend sogar verfhrerisch -, doch kurz darauf sperrte er Organa ein. Chewbacca floh, was durchaus Xizors Plnen entsprach, da der Wookiee Skywalker benachrichtigen wrde. Und Skywalker wrde bei seinem baldigen Eintreffen sterben. Skywalker und sein Begleiter erschienen tatschlich, um Organa zu befreien. Sie brachen in Xizors Festung ein, fanden die Prinzessin und brachten, um ihre Flucht zu decken, mit einiger Verzgerung einen Thermaldetonator zur Explosion. Als Xizor erkannte, dass ihm weniger als fnf Minuten blieben, bis der Thermaldetonator seine Festung zerstren wrde, brachte er sich auf seinem Himmelsdom Falleens Faust im Orbit in Sicherheit. Die kurz darauf erfolgende Implosion von Xizors Festung hinterlie eine ghnende Lcke im der Stadtansicht von Coruscant. An Bord von Falleens Faust befahl Xizor seiner privaten Raumflotte die Vernichtung des fliehenden Falken. Solos Raumschiff kmpfte tapfer, war jedoch klar unterlegen und sah sich kurz darauf einer riesigen Armada imperialer Kriegsschiffe gegenber, die von dem Supersternzerstrer Executor angefhrt wurde. Doch die Executor und ihre TIE-Geschwader ignorierten den Falken und erffneten stattdessen das Feuer auf Xizors Raumstation. Vader, der sich noch nie durch Feingefhl und Geduld ausgezeichnet hatte, sah durch Xizors unverfrorenen Versuch, Skywalker zu tten, die Grenze des Ertrglichen berschritten. Der Dunkle Lord stellte dem Prinzen ein Ultimatum: Falls Xizor seine Steitkrfte nicht auf der Stelle zurckzog und sich in imperialen Gewahrsam begab, wrde die Executor seinen Himmelsdom vernichten. Xizor blieb ihm eine Ant-

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wort schuldig und Vaders Kanoniere verwandelten Faleens Faust in glhende Trmmer. Xizors Tod schuf innerhalb der Schwarzen Sonne ein Machtvakuum. Seine rechte Hand, der als Guri bekannte menschliche Replikantendroide in der Gestalt einer schnen Frau, verschwand von der Bildflche und Xizors diverse Lieutenants befehdeten einander. Der Streit eskalierte zu einem offenen Krieg und die Zahl der Opfer nahm stndig zu. Whrend Vader noch mit der Schwarzen Sonne beschftigt war, schloss einer der Groadmirale des Imperators seine Vorbereitungen fr einen wagemutigen, aber letztlich zum Scheitern verurteilten Staatsstreich ab. Unmittelbar nach Xizors Ableben griff Groadmiral Zaarin Vaders Flotte im Ottega-System an und brachte auf Coruscant die persnliche Raumfhre des Imperators in seine Gewalt. Doch Zaarins Plan wurde von loyalen imperialen Streitkrften vereitelt; der Verrter selbst konnte sich in den ueren Rand absetzen. Nicht lange danach wurde Zaarin von Groadmiral Thrawn eliminiert. Die Rebellion formiert sich neu 4 n.S.Y. Schlielich konnte Han Solo dank eines ebenso komplizierten wie mutigen Plans aus den Klauen von Jabba dem Hutt befreit werden. Dabei wurde der schneckenartige Gangster gettet, die Desilijic-Familie fand ihr Ende und Leia Organa und Lando Calrissian kehrten mit Han Solo zur Flotte der Rebellen zurck, um an der Vorbereitung eines Groangriffs auf das Imperium mitzuwirken. Luke Skywalker flog indes erneut nach Dagobah, um unter Yodas Anleitung sein Jedi-Training zu beenden. Als er dort ankam, fand er den neunhundert Jahre alten Jedi-Meister dem Tode nah. Yoda besttigte Luke, dass Vader tatschlich sein Vater war, dann starb er und wurde eins mit der Macht. Die nchste berraschende Erkenntnis kam, als Skywalker herausfand, dass Leia Organa und er Zwillinge sind, die bei der Geburt getrennt und voreinander verborgen worden waren. Nicht einmal Vader wusste um Oraganas wahre Herkunft. Skywalker, der von dieser Enthllung und Yodas Tod erschttert war, kehrte umgehend zur Flotte zurck. Im offenen Weltraum trat Mon Mothma, die Fhrerin der Allianz, an Bord des Flaggschiffs der Rebel- Admiral Ackbar len vor die Befehlshaber der Truppe und erklrte ihnen das weitere Vorgehen der Rebellion: Bothan-Spione hatten den entschlsselten Computerkern, der alle Einzelheiten ber die Konstruktion des zweiten Todessterns enthielt, von Kothlis gebracht. Zahlreiche Bothans waren gestorben, um diese Daten liefern zu knnen. Whrend Mon Mothma und Admiral Ackbar noch den bevorstehenden Angriff planten, wurden sie von einer weiteren elektrisierenden Information berrascht: Anlsslich einer Inspektion wrde der Imperator persnlich an Bord der Station weilen. Wenn es ihnen also gelang, rechtzeitig zuzuschlagen und die Kampfstation zu zerstren, konnten sie diesmal den finsteren Despoten selbst auslschen. Die Schlacht von Endor 4 n.S.Y. Nachdem sie sich im Sullust-System versammelt und zunchst einen Scheinangriff durchgefhrt hatten, schlpften die Kommandoeinheiten der Rebellen durch den imperialen Sicherheitskordon um Endor. Ein von Leia Organa, Luke Skywalker und Han Solo, der jngst zum General befrdert worden war, angefhrtes Team schlug sich durch den dichten Wald, um den Schildgenerator zu zerstren, der den Rohbau des Todessterns im Orbit schtzte.

Unglcklicherweise traf das Team jedoch auf zahlreiche Schwierigkeiten und Skywalker lie sich sogar gefangen nehmen. Whrend die Hauptstreitmacht der Rebellen bereits aus dem Hyperraum kam, um sich auf den Todesstern zu strzen, wurde das Ziel nach wie vor von dem unversehrten Schildgenerator geschtzt. Vader brachte den gefangenen Jedi auf den Todesstern und prsentierte ihn Imperator Palpatine. Und als die Rebellenflotte zum Angriff berging, erkannte Skywalker, dass die gesamte prekre Lage die Folge eines Tuschungsmanvers war, das der Imperator eigenhndig in die Wege geleitet hatte. Das Ganze war eine Falle. ber Endor erschien eine riesige imperiale Kriegsflotte und belegte die Armada der Allianz mit Dauerfeuer. Skywalker appellierte an das Herz seines Vaters und versuchte ihn auf die lichte Seite der Macht zurckzuziehen. Doch Vader blieb unerschtterlich. Whrend die Rebellenflotte weiter dezimiert wurde, drngte der Imperator Vater und Sohn dazu, einander mit ihren Lichtschwertern zu bekmpfen. Als Vader die Gromut und Ernsthaftigkeit seines Sohnes sah, geriet seine Entschlossenheit immer mehr ins Wanken; zudem erfuhr er von seiner Tochter, Skywalkers Schwester Leia Organa. Doch Skywalker, der auer sich war, weil er seine Schwester verraten zu haben glaubte, entfesselte seinen angestauten Zorn, der ihm die Kraft verlieh, Darth Vader ernstlich zu verletzen. Als der Imperator Skywalkers Wut erkannte, zollte er ihm Beifall, denn nun sah er ihn den ersten Schritt auf die dunkle Seite der Macht tun. Aber Skywalker berraschte ihn. Er legte seine Waffe nieder und weigerte sich, den Kampf fortzusetzen, der unweigerlich mit dem Tod seines Vaters enden wrde. Der wtende Imperator setzte darauf seine eigenen dunklen Machtkrfte ein. Er griff an und versuchte Skywalker mit blauen Machtblitzen zu zerschmettern. Als Vader die Qualen seines Sohnes und die hmische Genugtuung des Imperators mit ansehen musste, durchbrach er endlich den Bann des Bsen, der ihn so lange im Wrgegriff gehalten hatte, und schlug zurck. Vader packte den vor Energie berbordenden Palpatine und schleuderte ihn in einen Schacht des Todessterns, wo der finstere Fhrer in seine Bestandteile zerlegt wurde. Die Schockwellen dunkler Krfte fgten Vader jedoch tdliche Verletzungen zu, so dass Skywalker nichts mehr fr seinen Vater tun konnte - den schrecklichen Feind, der ihm am Ende das Leben gerettet hatte. Er zerrte seinen Vater in einen Fhrenhangar. Doch Anakin Skywalker starb, ehe sie fliehen konnten, und wurde ein Teil der Macht. Luke nahm den schwarzen Krperpanzer und flog davon. Der Schildgenerator wurde schlielich doch noch zerstrt und die von Lando Calrissian und Wedge Antilles angefhrten Jger der Rebellen rasten ins Innere des Todessterns und auf dessen Reaktorkern zu. Im All setzte Admiral Ackbars vereinigte Flotte derweil ihren Kampf gegen die imperialen Sternzerstrer und deren Flaggschiff Executor fort. Nachdem der A-Flgler-Pilot Arvel Crynyd mit einem Kamikazeangriff die Kommandobrcke des Superzerstrers vernichtet hatte, geriet die Executor auer Kontrolle und bohrte sich in die Hlle des Todessterns. Calrissian und Wedge landeten einen Sprengkopf im Reaktorkern und jagten kaum eine Schiffslnge vor der gewaltigen Schockwelle der Explosion zurck in den Weltraum. berall in der Galaxis feierten die freiheitsliebenden Brger das Ende der Neuen Ordnung und den Tod des Imperators Palpatine. Obwohl zahlreiche Probleme bestehen blieben und das Imperium noch weit von seiner Zerschlagung entfernt war, war die Schlacht von Endor - im Unterschied zu so vielen anderen Kmpfen - ein groer Triumph. Der Pakt von Bakura 4 n.S.Y. Auch wenn sich die Imperiale Flotte von Endor zurckzog, fand die Rebellen-Allianz kaum Zeit, die Frchte des Sieges zu ernten. Bereits einen Tag nach dem Tod des Imperators erschien eine imperiale Raumsonde bei dem auskhlenden Wrack des Todessterns und brachte eine an Palpatine gerich-

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aus die

tete Botschaft: Bakura wird von einer fremden Invasionsflotte Gebieten jenseits unserer Einflusssphre angegriffen. Wir haben

Hlfte unserer Verteidigungskrfte sowie smtliche Posten auerhalb des Systems eingebt. Entsenden Sie dringend, ich wiederhole, dringend Sturmtruppen zum Entsatz. Bakura war eine weit entfernte imperiale Welt im ueren Rand und es war unmglich, dass die Truppen des Imperiums rechtzeitig eintreffen konnten, um die Bakuraner zu retten. Es war eine bittere Ironie, dass der Sieg der Rebellen bei Endor einen unschuldigen Planeten ins Verderben strzte. Doch Mon Mothma wollte dies auf keinen Fall zulassen und stellte eine kleine Eingreiftruppe zusammen, die den fernen Planeten verteidigen sollte. Commander Skywalker, der noch unter den Wunden litt, die ihm der Imperator zugefgt hatte, wurde darauf von dem krperlosen Geist Obi-Wan Kenobis besucht. Kenobi drngte seinen ehemaligen Schtzling, sich der Sache Bakuras persnlich anzunehmen, und so machte sich Skywalker zum Fhrer der Eingreiftruppe. Skywalker befehligte fnf corellianische Kanonenboote, eine Korvette sowie den Millennium Falken und fhrte sie zum Rand des erschlossenen Raums an der Grenze zu den Unbekannten Regionen. Sie waren kaum nach Bakura gelangt, als sie auch schon die wahre Natur der Bedrohung durch die Fremden erkannten: Die Ssi-ruuk, eine Spezies warmbltiger Saurier, befanden sich auf einem Eroberungszug mit dem Ziel, ihre Opfer zu technisieren, ein Prozess, bei dem die Lebensenergie ihrer menschlichen Gefangenen in die Schaltkreise von Schlachtdroiden bertragen wurde, um den Ssiruuk eine billige und leicht zu ersetzende Streitmacht zu verschaffen. Falls es ihnen gelang, die Bevlkerung von Bakura zu technisieren, wrden die Ssi-ruuk ber gengend mechanisierte Soldaten verfgen, um zuknftig eine bedeutende Bedrohung fr die ganze Galaxis darzustellen. Die bedrngten Imperialen auf Bakura hieen die kleine Armada der Allianz ungeachtet der langen Geschichte gegenseitiger Feindseligkeiten willkommen. Leia Organa, die darauf brannte, zu einem formalen Abkommen zu gelangen, traf sich in der bakuranischen Hauptstadt Salis D'aar mit dem imperialen Gouverneur Wilek Nereus. Der Gouverneur sowie der Premierminister Yeorg Captison und seine attraktive Nichte Gaeriel Captison schenkten dem Angebot der Allianz bereitwillig Gehr. Nereus blieb zuerst misstrauisch, doch als ihm der Tod des Imperators offiziell besttigt wurde, erkannte er, dass Bakura nur auf die vorgeschlagene Weise berleben wrde. Der Gouverneur nahm Organas Hilfe an und erklrte sich damit einverstanden, die Waffen schweigen zu lassen. Mit einem einfachen Handschlag trat der erste Waffenstillstandspakt zwischen den Streitkrften der Rebellen und denen des Imperiums in Kraft. Doch spter an diesem Abend erhielt Leia Organa Besuch von einer unwillkommenen Prsens: Ihr erschien die geisterhafte Gestalt Anakin Skywalkers, ihres Vaters, und der Mann, der Darth Vader gewesen war, bat seine Tochter um Vergebung. Organa hatte erst wenige Tage zuvor erfahren, wer ihre wahren Eltern waren; sie fhlte sich daher auer Stande, die Tatsache zu ignorieren, dass Vader sie an Bord des ersten Todessterns gefoltert, Han Solo dem Kopfgeldjger Boba Fett bergeben und ihre Heimatwelt in Stcke gesprengt hatte. Das Gespenst Vaders verschwand darauf, ohne seiner Tochter jemals wieder zu erscheinen. Die Invasionsflotte der Ssi-ruuk bereitete sich unterdessen auf ihren nchsten Schlag gegen Bakura vor. An Bord des mchtigen Flaggschiffs Shriwirr rstete der Ssi-ruuk-Admiral Ivpikkis seine Schlachtdroiden fr einen einzigen berwltigenden Angriff. Einer von Ivpikkis' Untergebenen besa ein umgepoltes menschliches Lieblingsspielzeug, das seit seiner frhsten Kindheit bei den Ssi-ruuk aufgewachsen war. Dieser menschliche Kollaborateur namens Dev Sibwarra war machtsensitiv und sprte die Nhe von Luke Skywalker. Er verstndigte umgehend seine Herren. Die Ssi-ruuk hofften darauf, dass der mchtige Jedi ihnen die Mglichkeit erffnen wrde, ihre Opfer ber grere Entfernungen hinweg zu

technisieren, um ihnen die Lebensenergie aus der Ferne aussaugen zu knnen. Sibwarra nahm daher insgeheim Verbindung mit dem Gouverneur Nereus auf und machte ihm ein Angebot: Wenn der Gouverneur ihnen Skywalker auslieferte, wrden die Ssi-ruuk Bakura in Frieden lassen. Nereus war viel zu verschlagen, um die Nichtmenschen beim Wort zu nehmen, aber er sah einen Weg, auf dem er beide Gefahren - Skywalker und die Ssi-ruuk - mit einem Schlag loswerden konnte. Er mischte die Schoten von drei olabrianischen Trichoideiern unter Skywalkers Essen. Sobald Skywalker sich an Bord des Ssi-ruuk-Flaggschiffs befand, wrden die Blut saugenden, uerst giftigen Larven in seinem Krper reifen, ihn auf grausame Weise umbringen und die Fremden mit einem tdlichen Parasiten infizieren, gegen den sie keine natrliche Abwehr besaen. Nereus war sich seines Sieges sicher und nahm Leia Organa wegen Aufwiegelung fest. Doch viele Brger von Bakura sahen in dieser Aktion einen klaren Missbrauch seines Amtes, worauf es in Salis D'aar zu Unruhen kam. Han Solo befreite Leia Organa im Schutz des allgemeinen Durcheinanders aus dem Gefngnis und die beiden gingen an Bord des Falken, um bei der Abwehr des unmittelbar bevorstehenden Angriffs zu helfen. Skywalker wurde auf dem Raumhafen von Salis D'aar von den Ssi-ruuk gefangen genommen und auf die Shriwin gebracht, wo er an einen Technisierungsapparat angeschlossen wurde. Doch Sibwarra, den der Heldenmut des Jedi tief beeindruckte, gelang es schlielich, den Einfluss seines Herrn abzuschtteln und selbstndig zu denken. Er half Skywalker zu entkommen und die beiden Menschen kmpften sich durch die Gnge der Shriwin und verursachten schwere Schden. Ivpikkis und seine Ssi-ruuk-Crew frchteten, fern von der geweihten Erde ihrer Heimat den Tod zu finden - gem ihrer religisen berzeugungen ein furchtbares Schicksal -, verlieen in Rettungskapseln ihr Schiff und wurden von anderen Kriegsschiffen aufgelesen. Inzwischen formierten sich die vereinten Flotten der Rebellen und des Imperiums im Orbit ber Bakura zu einer gemeinsamen Frontlinie gegen die Invasoren. Die Streitmacht der Ssi-ruuk wurde gnadenlos bombardiert und die Saurier zogen sich um des berlebens willen vollstndig zurck. Abgesehen von dem verwaisten Flaggschiff Shriwirr verschwanden smtliche Ssi-ruuk-Raumer im Hyperraum und kehrten in die Unbekannten Regionen zurck. Doch Nereus entpuppte sich abermals als Verrter: Kaum waren die Ssi-ruuk fort, befahl er, das Feuer auf seine vorgeblichen Alliierten zu erffnen. Das Flaggschiff der Rebellen und zahlreiche weitere Raumer wurden vernichtet und die berlebenden Rebellen ohne die geringste Hoffnung auf Flucht in die Enge getrieben. Ihre einzige Chance war die Zerstrung des imperialen Kommandoschiffs Dominator. General Solo organisierte einen berraschungsangriff, bei dem der Falke ein imperiales Patrouillenboot rammen und so umlenken sollte, dass das kleine Raumschiff mit dem Hauptgenerator der Dominator kollidieren wrde. Der Erfolg bedeutete eine Fluchtmglichkeit fr die Rebellenflotte, aber auch den Tod fr jeden an Bord des Falken. Leia Organa bermittelte den anderen Schiffen der Allianz bereits ihren Abschiedsgru: Tragen Sie die Flamme der Rebellion in die Galaxis, rief sie in der festen berzeugung, damit ihre letzten Worte auszusprechen. Sie wird berall auflodern, wo sie trockenen Zunder findet. Die Dominator brach indes aus der Formation aus, um sich auf die Shriwirr zu strzen. Der Falke brach den berraschungsangriff darauf ab und rettete stattdessen Luke Skywalker und Dev Sibwarra von der ramponierten Shriwirr. Skywalker hatte inzwischen die Larven der olabrianischen Trichoidparasiten in seinen Atemwegen entdeckt und schaltete die Gefahr mit Hilfe der Macht aus. Die Rebellenflotte sammelte sich nach der um ein Haar abgewendeten Katastrophe erneut und trieb ihre Feinde an den Rand der Niederlage. Doch der Befehlshaber der imperialen Verteidigungskrfte, Commander Pter Thanas, kapitulierte. Auf Bakura wurde Gouverneur Nereus von Widerstandskmpfern gefangen genommen und kam kurz darauf durch ein Missgeschick ums Leben. Der Sieg kam sehr gelegen: Auf Bakura bernahm Premier-

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minister Captison die volle Regierungsverantwortung und trat der erst krzlich von den Rebellen gegrndeten Allianz Freier Planeten bei. Commander Thanas berwachte den Rckzug der Imperialen von Bakura, schlug sich anschlieend auf die Seite der Rebellen und bernahm bereitwillig die Fhrung der bakuranischen Heimatverteidigung. Die Senatorin Gaeriel Captison hatte sich im Verlauf des Zwischenfalls in Luke Skywalker verliebt, fhlte sich ihrer Heimatwelt jedoch noch tiefer verbunden. Sie heiratete Commander Thanas und wurde schlielich zur Premierministerin von Bakura gewhlt. Eine ihrer ersten Amtshandlungen war die Beschaffung neuer schlagkrftiger Kriegsschiffe zur Verteidigung, falls die Ssi-ruuk jemals zurckkehren sollten. Trotz der medizinischen Hilfe, die ihm Skywalker zur Verfgung stellte, erlag Dev Sibwarra den Verletzungen, die er sich whrend der Kmpfe an Bord der Shriwin zugezogen hatte. Doch Skywalker wusste nun, dass es noch andere Personen gab, die die Fhigkeit zur Macht besaen. Er schwor daher, weitere Kandidaten zu finden und den Orden der JediRitter neu zu begrnden. Aufbruch in den Ssi-ruuvi-Raum 4-5 n.S.Y. Der Ssi-ruuk-Zwischenfall brachte die Allianz in eine heikle Lage. Mon Mothma wusste, dass ihnen, wenn sie die Galaxis zurckgewinnen wollten, ein langer, erschpfender Kampf bevorstand. Andererseits konnten sie dem Ssi-ruuvi-Reich unmglich die Zeit gewhren, die es brauchte, um sich neu zu formieren und andere ohnmchtige Welten zu berfallen. Wenn die reptiloiden Invasoren nur gengend technisierte Gefangene hatten, um damit ihre Kriegsmaschinerie auszursten, mochten sie sich leicht als unaufhaltsam erweisen. Die Allianz stellte daher ein Dutzend Nebulon-B-Fregatten und kleinere Schiffe zu einer Eingreiftruppe zusammen, die zur Heimatwelt des Feindes aufbrechen sollte. Die Sperrspitze der Operation war indes das reparierte und wieder flott gemachte Ssi-ruuvi-Flaggschiff. Das Schiff war in Sibwarra umbenannt worden, der neue Kommandeur nannte es jedoch Flutie - nach dem Spottnamen fr die Ssi-ruuk, den ihnen ihre musikalische Sprechweise eingetragen hatte. Das Leben an Bord der Sibwarra erwies sich als ausgesprochen bizarr: Die Besatzung hatte whrend ihrer Dienstzeit stndig mit dem verwirrenden Equipment an Bord zu kmpfen; zwar waren die ursprnglichen Kontrollen auf der Brcke durch Standardkonsolen ersetzt worden und Skywalkers Protokolldroide C-3PO hatte ein Glossar fr die bersetzung der Ssi-ruuvi-Schriftsprache zusammengestellt, trotzdem wurden mehrere Mannschaftsangehrige durch missverstndliche nichtmenschliche Gertschaften verletzt oder gar gettet. Mon Mothma stellte dem Imperium smtliche Erkenntnisse zur Verfgung, die der Geheimdienst der Rebellen ber die Ssi-ruuk gewonnen hatte, da sie hoffte, so einen Angriff aus zwei Richtungen herbeifhren zu knnen. Die Imperialen waren jedoch vollauf mit ihren eigenen Problemen beschftigt. Als die Sibwarra den Ssi-ruuvi-Sternhaufen erreichte, trafen die Rebellen zu ihrer berraschung auf einen halb geschlagenen Feind. Eine andere Streitmacht aus den Tiefen der Unbekannten Regionen war bereits von der anderen Seite ber das Ssi-ruuvi-Imperium hergefallen und hatte eine Schneise schwerer Verwstungen geschlagen. Jngste Auslegungen der vorhandenen Daten legen den Schluss nahe, dass es sich dabei um die Chiss gehandelt haben knnte, jene blauhutige humanoide Rasse, der auch Groadmiral Thrawn angehrte. Als die Sibwarra und ihre Eskorte sich kmpfend der Heimatwelt der Ssi-ruuk nherten, trafen sie auf Ivpikkis und die Flotte der Fremden. Endlich standen sich beide Seiten direkt gegenber. Die Rebellen versuchten zu verhandeln, aber es kam zu keiner bereinkunft. Doch Mon Mothma gab sich offenbar damit zufrieden, dass die Ssi-ruuk keine weitere Invasion starten konnten, und richtete ihre Aufmerksamkeit stattdessen auf die zahllosen anderen Krisen, denen sich ihre neue Regierung stellen musste. Sie befahl ihren Raumern, sich zurckzuziehen und bei der Befreiung von Clak'dor VII zu helfen, einer Welt, die zur gleichen Zeit um ihre Freiheit kmpfte.

TEIL V DIE GEBURT DER NEUEN REPUBLIK Whrend Leia Organa, Han Solo und Luke Skywalker Bakura gegen die Ssi-ruuk verteidigten, traf Mon Mothma Vorbereitungen fr die Berufung einer neuen galaktischen Regierung. Zwar konnte es zweifellos noch Jahre, vielleicht sogar Jahrzehnte dauern, bis das Imperium vollkommen ausgelscht sein wrde, doch der Sieg von Endor sollte ein Symbol des Neuanfangs sein und den Beginn einer neuen ra markieren. Binnen weniger Tage nach diesem Sieg wurde aus der Rebellen-Allianz offiziell die Allianz Freier Planeten, die so lange als Interimsorganisation bestehen bleiben sollte, bis die Einzelheiten der neuen Regierung ausgearbeitet werden konnten. Bereits einen Monat nach Endor rief Mon Mothma formell die Grndung der Neuen Republik aus. Obwohl die Schlacht von Endor allgemein als Beginn des Zeitalters der Neuen Republik angesehen wird, bezeichnet erst Mon Mothmas Erklrung die offizielle Einsetzung der Regierung. Das Dokument wurde von Mon Mothma, Leia Organa, Borsk Fey'lya und Admiral Ackbar sowie von Vertretern der Planeten Corellia, Kashyyyk, Sullust und Elom unterzeichnet. Diese acht Erstunterzeichner der Charta der Republik bildeten auch den Provisorischen Rat der Neuen Republik. Mon Mothma wurde zur Obersten Rtin gewhlt. Einige Monate lang unternahm die Neue Republik keine greren Vorste in den Raum des Imperiums; stattdessen baute sie ihre Besitzstnde aus und gewann auf diplomatischem Wege mehr als hundert Planeten hinzu. Die Nachricht vom Tod des Imperators bewog zahllose Welten - zumeist aus den Randgebieten der Galaxis -, der Gemeinschaft der Neuen Republik beizutreten. Captain Wedge Antilles und die X-Flgler-Piloten des Renegaten-Geschwaders dienten whrend dieser Zeit als Kundschafter, Geleitschutz und Unterhndler. Die Zerschlagung des Imperiums 4 - 4,5 n.S.Y. Die Neue Republik sah keine Notwendigkeit, das Imperium sofort anzugreifen, zumal die Imperialen sich in der Kunst der Selbstzerfleischung auszeichneten. Ohne Palpatines Fhrung fehlte der imperialen Kriegsmaschinerie der Brennpunkt. Nach der Zerstrung des zweiten Todessterns kmpfte die Imperiale Raumflotte zwar weiterhin unablssig gegen die Rebellen, wurde jedoch von ihrem zahlenmig unterlegenen Gegner systematisch zurckgeschlagen. Gilad Pellaeon, der Captain des Sternzerstrers Schmimre, befahl der Flotte darauf, sich zurckzuziehen und bei Anna] neu zu formieren. Doch dort zeigten sich bereits die ersten Anzeichen innerer Spannungen. Admiral Harrsk, der eine Sondereinheit innerhalb der bei Endor operierenden Flotte kommandiert hatte, sah im Tod des Imperators eine einzigartige Gelegenheit. Harrsk, der nicht gewillt war, von Pellaeon, einem einfachen Captain, Befehle entgegenzunehmen, brachte seinen Teil der Flotte in den gesperrten Tiefkern im Zentrum der Galaxis. Dort, inmitten der sicheren Kernwelten des Imperiums, machte er sich daran, sein eigenes kleines Imperium zu installieren. Wenngleich Harrsk der erste abtrnnige Kriegsherr des Imperiums war, sollte er nicht der einzige bleiben. Das Imperium hatte seit jeher persnlichen Ehrgeiz hher bewertet als Kooperation und nur Schreckensherrscher wie Palpatine oder Vader hatten ihre Untergebenen bei der Stange halten knnen. Nach Endor wollte pltzlich jeder das Imperium kontrollieren oder doch zumindest ein eigenes Knigreich aus der Taufe heben. So zeichnete das Unwesen der Kriegsherrn mehr als alles andere fr den Niedergang des Imperiums verantwortlich. Allein in den ersten Monaten kam es zu mehreren Abspaltungen: Auf Harrsk folgte Admiral Teradoc, der wenige Tage nach dem imperialen Debakel von Endor ein winziges Reich in den Auenbe-

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zirken des Tiefkerns etablierte; Admiral Gaen Drommel benutzte seinen Supersternzerstrer Guardian, um seinen Heimatsektor unter sein Joch zu zwingen; der Gromufti Ardus Kaine, Tarkins Nachfolger, trennte ein groes Stck des ueren Rands ab und gab ihm den Namen Pentastar-Gruppe; Admiral Zsinj, der ber den Quelii-Sektor herrschte, sollte sich spter als einer der Furcht erregendsten Gegner der Neuen Republik erweisen. Doch ohne dass es irgendjemand auch nur ahnte, nahm die Bedrohung durch Palpatine kein Ende. Wie die geistige Gestalt Obi-Wan Kenobis existierte auch die Lebensessenz des Imperators nach dessen krperlichem Ableben fort und gelangte auf verschlungenen Pfaden zu dessen im Tiefkern liegende Thronwelt Byss. Dort schlpfte sie in einen frischen jungen Leib, der aus dem genetischen Quellenmaterial des Imperators gezchtet worden war. Palpatines Klon machte sich unverzglich an die Wiederaufrstung seiner Streitkrfte, obwohl es noch Jahre dauern sollte, bis er sich der Galaxis zu erkennen gab. Ste Pestage, der frhere Growesir des Imperators und der Mann, der fr die Geschlossenheit des Imperiums verantwortlich zeichnete, war, nachdem er vom Tod seines Herrn erfahren hatte, gerissen genug gewesen, den Thron des Imperiums zu besteigen. Doch es mangelte dem Growesir an der Ausstrahlung und dem Einfluss, die ntig waren, um das Imperium zu fhren; darber hinaus hatte er eine Vielzahl von Feinden im Innern des Imperialen Palastes. Die Wortfhrer seiner Konkurrenten waren die ehemaligen engsten Berater Palpatines, die sich zu einem Tribunal zusammenfanden, das sie den Inneren Zirkel nannten. Whrend sie den Sturz des neuen Imperators vorbereiteten, schmiedete Pestage seinerseits Plne, um den Zirkel unter Kontrolle zu halten. Darauf trat Ysarvne Isard, die Fhrerin des Imperialen Geheimdienstes, als neutrale Vermittlerin zwischen beiden Parteien in Erscheinung. Doch keine der streitenden Fraktionen erkannte Ysards wahres Ziel, ehe es zu spt war. Ysard stellte insgeheim beiden Parteien eine Falle, um sich anschlieend aus ihrer Asche zu erheben und selbst zur Herrscherin zu machen. Der Schwarze Nebel 4 - 4,5 n.S.Y. Das Verbrechersyndikat Schwarze Sonne hatte sich nie so ganz vom Tod seines Fhrers Prinz Xizor erholt. Mehrere Lieutenants - oder Vigos - stritten sich um die berreste des Syndikats. Einer der weniger bedeutenden Agenten der Schwarzen Sonne, ein Jeodu namens Dequc, versuchte, der Organisation mit sich selbst an der Spitze und unter der Bezeichnung Schwarzer Nebel neues Leben einzuhauchen. Aber der Imperator ordnete Dequcs Tod an und nur wenige Tage vor Endor wurde er von Mara Jade, einer der Getreuen des Imperators, auf Svivren hingerichtet. Jade erfuhr jedoch spter, dass das Opfer auf Svivren lediglich ein Lockvogel gewesen war. Dequc konnte seine Organisation Schwarzer Nebel in der Zeit nach Palpatine zunchst weiter ausbauen, bis Mara Jade ihn einige Monate spter aufsprte und doch noch ttete. Zur gleichen Zeit unternahm auch Prinz Xizors Nichte Savan einen Versuch, die verbliebenen Fraktionen der Schwarzen Sonne wieder zusammenzufhren. Der Schlssel zum Gelingen von Savans Vorhaben war der weibliche Replikantendroide Guri. Guri hatte Xizor als rechte Hand gedient und war daher in smtliche Geheimnisse des Syndikats eingeweiht. Savan machte Guri auf Hurds Mond ausfindig, wo sie sich einer Rekonfiguration ihrer Synapsen unterzog, um ihre Erinnerung und ihre Programmierung als Attentterin zu lschen. Die Hohe Rtin Leia Organa sowie die Generale Han Solo und Lando Calrissian flogen ebenfalls zu Hurds Mond, um den Aufstieg eines neuen zerstrerischen kriminellen Imperiums nach Mglichkeit zu verhindern. Sie nahmen Savan nach einem Schusswechsel in Gewahrsam; Guri, deren ver-

brecherische Programmierung getilgt war, durfte frei ihrer Wege gehen. Ohne Dequc brach der Schwarze Nebel rasch zusammen und Xizors Vigos brachten sich in einem verlustreichen Blutbad gegenseitig um. Die Schwarze Sonne war tot und blieb es auch, bis die Neue Republik das Syndikat whrend der Befreiung von Coruscant drei Jahre spter unabsichtlich wieder zum Leben erweckte. Der Aufstieg Isards 4,5 - 5 n.S.Y. Ysanne Jsards Verschwrung trug erste Frchte, als die Neue Republik Brentaal bedrohte, eine ebenso wohlhabende wie einflussreiche Kernwelt in der Nhe von Chandrila, der Heimat von Mon Mothma. Whrend sich die Streitkrfte der Neuen Republik auf einen Groangriff vorbereiteten, schwor Ste Pestage, dass Brentaal niemals fallen wrde. Pestage folgte Jsards Rat und berlie dem unfhigen Admiral Isoto die Verteidigung von Brentaal. Isotos Kurzsichtigkeit fhrte dazu, dass die Neue Republik den Planeten trotz der Anstrengungen von Soontir Fei, des besten Jagdfliegers des Imperiums, sowie der Fhigkeiten des legendren 181. Imperialen Jgergeschwaders problemlos einnehmen konnte. Fei wurde im Verlauf des entscheidenden Gefechts von der Neuen Republik gefangen genommen; spter schloss er sich den X-Flgler-Piloten des Renegaten-Geschwaders an. Da Pestage allem Anschein nach fr den Verlust Brentaals verantwortlich war, verlangte der Innere Zirkel lautstark seinen Kopf. Doch Pestage, der genau wusste, dass Isard ihn hereingelegt hatte, schickte sich an, zu den Rebellen berzulaufen. Er reiste nach Axxila, um sich dort heimlich mit Leia Organa zu besprechen, erklrte sich bereit, Coruscant den Streitkrften der Neuen Republik ohne Gegenwehr zu berlassen, und verlangte im Gegenzug fnfundzwanzig Planeten, ber die er nach eigenem Gutdnken herrschen wollte. Leia Organa erkannte, dass Coruscant der Schlssel zu allen Kriegsanstrengungen war, und nahm Pestages Angebot gegen ihre eigenen Bedenken an. Isard erfuhr von den Verhandlungen auf Axxila und unterrichtete unverzglich den Inneren Zirkel von Pestages Verrat. Der Zirkel erlie einen Haftbefehl gegen ihn und erklrte sich selbst zur neuen regierenden Krperschaft des Imperiums. Ste Pestage floh darauf nach Ciutric. Der dortige imperiale Gouverneur lie ihn jedoch sofort verhaften. Obwohl die bereinkunft von Axxila damit auer Kraft gesetzt war, musste die Neue Republik etwas unternehmen. Wenn Pestage von der Republik gerettet wurde, konnte dies anderen hochrangigen Imperialen als Beispiel dienen und weitere potenzielle berlufer ermutigen. Also wurden das Renegaten-Geschwader und ein Kommandoteam nach Ciutric geschickt, um Pestage herauszuholen. Doch die Operation zu seiner Befreiung scheiterte. Pestage wurde stattdessen von dem imperialen Admiral Krennel ermordet, der anschlieend dessen Territorium in seine Gewalt brachte und sich zum neuesten abtrnnigen Kriegsherrn des Imperators aufschwang. Auf Coruscant zerschlug Isanne Jsard erbarmungslos den Inneren Zirkel und bestieg den vakanten Thron. Isard sollte Erfolg haben, wo die anderen versagt hatten, und das brckelnde Imperium mehr als zwei Jahre lang zusammenhalten. Acht Monate nach der Schlacht von Endor drang Ackbar mit der Flotte der Neuen Republik ein weiteres Mal weit in den Raum des Imperiums vor. Isard, die frchtete, dass dieser Feldzug die baldige Belagerung von Coruscant ankndigte, zog Hunderte von Sternzerstrern ber der Zentralwelt und anderen Kernwelten zusammen. Eine der Einheiten, die diese Order erhielten, war das im Koornacht-Cluster, einem kaum bekannten Flecken am Rande des Tiefkerns stationierte Kommando Black Sword. Als die Schwarze Flotte Anstalten machte, den zentralen Schiffbauplaneten N'zoth zu verlassen, erhoben sich berrasehend die yevethanischen Werftarbeiter. Unter dem Kommando des Untergrundfhrers Nil Spaar ermordeten die Yevethaner Tausende von Imperialen, nahmen Hunderte gefangen und brachten smtliche Sternzerstrer der Schwarzen Flotte

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in ihre Gewalt - darunter den Supersternzerstrer Intimidator. Doch die Yevethaner hielten den Zwischenfall geheim, so dass die Neue Republik kein Wort davon erfuhr und Isard, die sich auf ungenaue Geheimdienstinformationen sttzte, davon ausging, dass die Schwarze Flotte bei Cal-Seti, einige Sektoren von N'zoth entfernt, aufgerieben worden war. Der Koornacht-Cluster sollte noch bis zu den schrecklichen Ereignissen um die Schwarze Flotte zwlf Jahre danach ein weier Fleck auf den Sternkarten bleiben. Ein Jahr nach dem Tod des Imperators beschloss das Zentralkomitee der Gromuftis, die eigene Machtbasis zu vergrern und sich gegen Isard zu wenden. Die Mitglieder Ysanne Isard des Komitees stellten mit Trioculus, einem ehemaligen Sklavenlord von Kessel, einen eigenen Kandidaten fr die Fhrung des Imperiums auf und versuchten die Flotte auf seine Seite zu bringen. Einige Flottenkommandeure folgten dem Komitee, der grte Teil jedoch, darunter Pellaeon, der Captain des Sternzerstrers Schimre, hielt Isard die Treue. Die Neue Republik ging unter der Schirmherrschaft einer kurzlebigen, von Mon Mothma gegrndeten Spezialeinheit fr Analyse und Infiltration, gegen die Gromuftis vor. Isard entlie unterdessen Zorba, den Vater von Jabba dem Hutt, aus dem Gefngnis und schickte ihn als Agenten wider Willen ins Getmmel. Zorba bernahm Cloud City von Lando Calrissian, der die Stadt erst vor kurzem aus den Fangen des Imperiums befreit hatte. Der befrchtete Zusammensto der Streitkrfte blieb jedoch aus. Trioculus und Zorba sowie eine zwielichtige Gruppe von Mystikern, die sich die Propheten der Dunklen Seite nannten, lschten einander in inneren Kmpfen aus; die Gromuftis, die in die Verschwrung verwickelt waren, wurden hingerichtet und Isards Stellung an der Spitze des Imperiums war am Ende unumstrittener denn je. Nur wenige Monate danach trug Ysanne Isard mageblich zum Scheitern einer Spionagemission der Neuen Republik auf Coruscant bei. Der Pilot Tycho Celchu, ein Mitglied des Renegaten-Geschwaders, nahm einen whrend der Auseinandersetzungen um Bakura gekaperten TIE-Jger und landete auf der Zentralwelt des Imperiums. Doch Isard entlarvte den Spion und sperrte ihn in das hllische Gefngnis, das als Lusankya bekannt wurde. Schlielich konnte sich Celchu in die Neue Republik absetzen, wurde jedoch von vielen, die glaubten, die Imperialen htte ihn einer Gehirnwsche unterzogen und zum Schlferagenten umgepolt, misstrauisch beugt. General Skywalker 5-5,5n.S.Y. . Zur Zeit der Affre um Trioculus fhrte die Neue Republik auerdem ein langwieriges militrisches Unternehmen um den Besitz von Milagro durch, einer an einem bedeutenden Verkehrsknotenpunkt im Hyperraum gelegenen Welt. Das Imperium war eher bereit, Milagro aufzugeben und zu verwsten, als den Rebellen den Zugang zu den dortigen Fabrikationsanlagen zu gestatten. Nach drei Monaten aufreibender Kmpfe zwischen AT-AT-Lufern und der Armee der Neuen Republik verbrannten die besiegten Imperialen die Planetenoberflche mit einem verheerenden Bombardement aus der Umlaufbahn und traten anschlieend den Rckzug an. Die Neue Republik blieb im System und benutzte die Dreadnaught New Hope als Hauptquartier im Orbit. Als ein beschdigter Sternzerstrer in der Hoffnung, Reparaturen durchfhren zu knnen, im Milagro-System auftauchte, geriet er in ein Gefecht mit der New Hope. General Solo fhrte den Angriff der Jger gegen den Sternzerstrer, whrend Mon Mothma die Schlacht von der Brcke der New Hope aus koordinierte. Schlielich zwang die berlegene taktische Handhabung der X-Flgler Skywalkers die Imperialen zur Kapitulation. Der erbeutete Sternzerstrer erhielt zu Ehren des A-Flgler-Piloten Arvel Cyrnyd, dessen Opfer in der Schlacht

von Endor das Ende des Supersternzerstrers Executor herbeigefhrt hatte, den neuen Namen Cyrnyd. Commander Skywalker wurde fr seinen heldenhaften Einsatz bei Milagro endlich in den Rang eines Generals erhoben. Doch General Skywalker wurden die Pflichten des Kommandos rasch zu einer lstigen Brde, die er nur widerwillig trug. Seit den Erlebnissen von Bakura fand Skywalker immer weniger Gefallen an militrischen Eroberungen und interessierte sich mehr und mehr fr das spirituelle Verstndnis der Macht. Die Begegnung mit Dev Sibwarra hatte ihn davon berzeugt, dass er groe Dinge vollbringen knnte, wenn er den Orden der Jedi-Ritter wieder belebte. Skywalkers Auffassung fand neue Besttigung, als er Zeuge der Heldentaten von Kyle Katarn wurde, eines machtsensitiven Individualisten, der fnf Jahre zuvor bei der Beschaffung der Todesstern-Plne geholfen und die Dunklen Truppen des Imperators sabotiert hatte. Jetzt erkannte Katarn sein Potenzial als Jedi. Mehrere Dunkelseite-Adepten des Imperators unter der Fhrung des Dunklen Jedi Jerec hatten Geldgeber aus Kreisen der Wirtschaft geworben und eine Kriegsherrenintrige inszeniert. Ihr Einfluss blieb beschrnkt, doch Jerec hatte das Tal der Jedi auf Ruusan entdeckt, wo seit tausend Jahren die Geister der Bruderschaft der Dunkelheit und der Armee des Lichts in einer Art Vorhlle gefangen waren. Jerec plante, die Macht des Tals zu benutzen, um Isard zu strzen und sich zum Herrscher ber ein neues riesiges Imperium aufzuschwingen. Doch ehe die grospurigen Plne des Dunklen Jedi Frchte tragen konnten, wurde Jerec samt seiner Gefolgschaft von Katarn im Alleingang besiegt. Skywalker war beeindruckt und bot Katarn an, ihn als seinen Jedi-Schler auszubilden, erhielt jedoch eine Abfuhr. Kurz darauf geriet der Vormarsch der Neuen Republik im Zuge einer schonungslosen militrischen Operation im Inneren Rand ins Stocken. Skywalker fhrte seine Truppen auf das Schlachtfeld von Mindor und hob dort gut befestigte Widerstandsnester des Imperiums aus. Die Sturmtruppen unter dem Kommando von Lord Shadowspawn rangen bis zum letzten Mann und Skywalker zeigte sich bestrzt ber das Blutvergieen und die sinnlose Vergeudung von Leben. Weniger als sechs Monate nach der Befrderung zum General nahm er seinen Abschied vom Militr der Neuen Republik. Der letzte Groadmiral? 6 n.S.Y. Um die berchtigte imperiale Kultur der Gier und des Ehrgeizes zu frdern, belohnte Palpatine seine tchtigsten Diener hufig mit grandiosen Titeln. So wurden die besten Sturmtruppler zur Imperialen Ehrengarde zusammengefasst und es gab Gerchte, dass wiederum die besten Ehrengardisten auf Byss zu Imperialen Souvernprotektoren ernannt wurden. Der hchste erreichbare Rang innerhalb der Imperialen Raumflotte war zunchst der des Admirals, dann schuf Palpatine den Eliterang des Groadmirals, den immer nur zwlf Offiziere zur selben Zeit bekleiden konnten. Die zwlf Groadmirale, die an ihrer rein weien Uniform und den geflochtenen goldenen Epauletten leicht zu erkennen waren, waren die Besten der Besten, strategische Genies ohnegleichen. Wenn sich die berlebenden Groadmirale nach Endor gegen ihren gemeinsamen Feind zusammengeschlossen htten, wre die Neue Republik vermutlich noch in den Anfngen vernichtet worden. Doch zum Glck wurde diese Bedrohung niemals Wirklichkeit. Der erste Groadmiral, Zaarin, fiel bereits, als er unmittelbar vor Endor einen Staatsstreich gegen die Herrschaft des Imperators inszenierte und dabei scheiterte. Viele andere Offiziere dieses hchsten Rangs gingen dank Palpatines Entscheidung, sie an Bord der Kampfstation zu belassen, anstatt ihnen den direkten Befehl ber die Flottenverbnde zuzuweisen, mit dem Zweiten Todesstern unter. Und die brigen der ursprnglich zwlf Admirale begegneten ihrem Schicksal in den Monaten danach. Groadmiral Syn wurde whrend der Befreiung von Kashyyyk von Ackbar ausgeschaltet und sein Flaggschiff vaporisiert; Grunger und Pitta wurden zu unabhngigen Kriegs-

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herrn und vernichteten sich in einem erbitterten, aber aussichtslosen Kampf um die Herrschaft ber das corellianische Sternsystem gegenseitig; Takel wurde von Trioculus hingerichtet, whrend der fanatische Il-Raz Selbstmord beging, indem er sein Flaggschiff in das Herz der Denarii-Nova strzte; Batch fiel einem Mordanschlag seines Zweiten Offiziers zum Opfer, der darauf die Raumschiffe von Batchs Eingreiftruppe bernahm und sich im Tiefkern dem Kriegsherrn Harrsk anschloss. Groadmiral Grant, der sogenannte Letzte Groadmiral, lief unter der Bedingung, dass man ihm trotz seiner Kriegsverbrechen Immunitt garantierte und ihm berdies gestattete, sich auf Rathalay zur Ruhe zu setzen, zur Neuen Republik ber. Dieser Seitenwechsel fand zwei Jahre nach Endor statt. Danach schloss die Neue Republik, die smtliche Groadmirale zur Strecke gebracht zu haben glaubte, mit diesem Kapitel der imperialen Geschichte ab. Niemandem war bewusst, dass ein Groadmiral, mglicherweise der gefhrlichste von allen, noch auf freiem Fu war. Der blauhutige Thrawn war nach Zaarins Verrat in einem geheimen Zeremoniell von Palpatine in den Rang des Groadmirals erhoben worden, wurde jedoch kurz darauf vor den Augen der Neuen Republik in die Unbekannten Regionen verbannt. Bis zu Thrawns Wiederkehr vergingen noch Jahre, aber die Neue Republik sollte erneut lernen, den Titel des Groadmirals zu frchten. Die Schlacht um Coruscant 6,5 - 7 n.S.Y. Zweieinhalb Jahre nach der Geburt der Neuen Republik war das Imperium immer noch die dominierende Kraft in der Galaxis. Ungeachtet des Aufstiegs abtrnniger Kriegsherren besaen die Imperialen noch immer die groe Mehrheit der besiedelten Planeten und hielten die bedeutenden Kernwelten in ihrem Wrgegriff. Ohne ein gewaltsames militrisches Vorgehen wrde die Neue Republik das Ende des Galaktischen Brgerkriegs niemals herbeifhren knnen. Der wirkungsvollste Weg zur endgltigen Zerschlagung des Imperiums lag zweifellos in der Eroberung von Coruscant, des universellen Symbols fr die Macht und Autoritt der Zentralregierung. Die Republik machte sich unverzglich daran, zahlreiche Planeten im Gebiet des Imperiums als Sprungbretter nach Coruscant zu besetzen. Wedge Antilles wurde im Zuge der Mobilisierung von einer Propagandareise zurckgerufen und wieder in den aktiven Dienst bernommen, seine legendre X-Flgler-Einheit, das Renegaten-Geschwader, wurde mit neuer Besatzung wieder belebt. Nach zwei verlustreichen Attacken nahm die Neue Republik Borleias in den Siedlungsregionen ein. Borleias eignete sich hervorragend als vorgeschobene Basis fr den Angriff auf Coruscant. Admiral Ackbar wusste jedoch, dass der Energieschild zur Verteidigung der Zentralwelt jedes Bombardement aus dem Orbit unmglich machen wrde. Ehe der Angriff beginnen konnte, musste also der Schutzschirm ber Coruscant fallen. Antilles und das Renegaten-Geschwader wurden undercover nach Imperial City geschickt, um die Schildgeneratoren der Stadt zu sabotieren. Auerdem wurden sechzehn der gefhrlichsten Schwerverbrecher aus den Gewrzminen von Kessel befreit und in der Hoffnung, dass sie fr ausreichend Chaos sorgen wrden, auf Coruscant ausgesetzt. Ein fr die Neue Republik recht ungewhnliches Vorgehen, das bei zahlreichen Mitgliedern des regierenden Hohen Rats auf harsche Ablehnung stie, die sich am Ende als durchaus berechtigt erwies. Die freigelassenen Kriminellen lieen das lngst untergegangene Verbrecherkartell Schwarze Sonne wieder aufleben, das der Neuen Republik in spteren Jahren noch arg zusetzen sollte. Die Geheimagenten des Renegaten-Geschwaders setzten alles auf eine Karte. Wenn es ihnen gelang, eine groe Menge Wasser zu verdampfen und so einen gewaltigen Gewittersturm auszulsen, wrden sie die Schildgeneratoren durch Blitzschlag ausschalten knnen. Die Renegaten beschlagnahmten einen vierzig Stockwerke hohen Baudroiden, der sie in das Computerzentrum trug, wo sie einen der um den Planeten kreisenden Sonnenspiegel unter ihre Kontrolle brachten. Der gebndelte Lichtstrahl des Orbitalspiegels lie eines

der knstlichen Wasserreservoirs der Stadt in Sekundenschnelle verkochen; die Dampfwolke lste ein gewaltiges Unwetter aus und die Schutzschilde brachen zusammen. Kaum war Coruscant verwundbar, strzte sich Ackbar mit seiner gesamten Streitmacht auf das System. Darauf entbrannte ein heftiger, aber berraschend leicht zu gewinnender Kampf. Ysanne Isard hatte zur Verteidigung der Zentralwelt nur eine Hand voll Sternzerstrer zurckbehalten; Ackbar brach jeden Widerstand und am Ende befand sich Coruscant in der Hand der Neuen Republik. Das Krytos-Virus 7 - 7,5 n.S.Y. Als die Streitkrfte der Neuen Republik den Imperialen Palast einnahmen und sicherten, stellten sie fest, dass Isard verschwunden war. Schlimmer noch war, dass sie eine sterbenskranke Welt zurcklie, denn ihr Chefwissenschaftler Evir Derricote hatte eine knstlich erschaffene Seuche freigesetzt: das Krytos-Virus. Binnen weniger Tage nach der bertragung verwandelte das Krytos-Virus gesundes Fleisch in blutigen Brei. Isard hatte vor der Ankunft der Rebellen die Trinkwasserreservoirs von Coruscant verseucht und Millionen Brger waren bereits mit der schrecklichen Krankheit in Berhrung gekommen. Doch Derricote hatte das Krytos-Virus so konstruiert, dass nur ganz bestimmte nichtmenschliche Rassen - Sullustaner, Gamorreaner und andere - infiziert wurden, und der Umstand, dass die menschliche Bevlkerung von Coruscant immun war, trieb einen Keil zwischen die verschiedenen Spezies, die der Neuen Republik angehrten. Die Krytos-Seuche verdarb den Triumph der Republik und lie ihn wirkungs- und bedeutungslos erscheinen. Unter diesen Bedingungen schien es nahezu unmglich, die Zivilbevlkerung von Coruscant zu regieren, und berdies sah sich Mon Mothma gezwungen, Millionen von Credits fr riesige Mengen Bacta auszugeben, um die Infizierten behandeln und nach einem Gegenmittel forschen zu knnen - Credits, die die nahezu zahlungsunfhige Regierung nicht besa. Da wurde die Aufmerksamkeit der ffentlichkeit whrend dieser schwierigen Zeit von einem anderen Ereignis abgelenkt: dem Prozess gegen Tycho Celchu. Celchu, ein Mitglied des Renegaten-Geschwaders, war unmittelbar nach der Befreiung von Coruscant des Hochverrats und des Mordes an seinem Kameraden Corran Hrn beschuldigt und verhaftet worden. Die Anklger behaupteten whrend der Verhandlung, Celchu htte seit seiner Inhaftierung im imperialen Gefngnis Lusankya als umgepolter Agent des Imperiums agiert. Die Wahrheit indes war ein Schock: Celchu war nicht blo unschuldig, sondern Corran Hrn weilte noch unter den Lebenden. Isard hatte Hrn unbemerkt festnehmen und im Gefngnis Lusankya einsperren lassen, wo er immer neue lange Stunden der Folter und Umerziehung erdulden musste. Die einzige Erleichterung waren die Gesprche mit seinen Mitgefangenen, darunter der berhmte Rebellenfhrer Jan Dodonna, der sieben Jahre zuvor whrend der Evakuierung von Yavin 4 gefangen genommen worden war. Hrn entkam und zwang Isard durch seine Flucht, ihr Versteck aufzugeben. Als die Mitglieder des Renegaten-Geschwaders kurz darauf eine Mission ber Imperial City flogen, fingen sie einen verzweifelten Notruf aus den ManaraiBergen auf. Antilles und sein Geschwader wurden Zeuge, wie sich aus den unterirdischen Tiefen ein riesiges Objekt erhob und, als es sich an die Oberflche whlte, groe Wohn- und Geschftsbezirke zerstrte. Das Objekt war ein Supersternzerstrer, der den Namen Lusankya trug. Ungeachtet aller Anstrengungen der Renegaten, das Riesenschiff aufzuhalten, riss die Lusankya eine klaffende Wunde in das Herz von Imperial City und ttete Millionen Brger. Das Raumschiff verschwand anschlieend im Hyperraum und nahm Ysanne Isard, ihre Streitkrfte und zahlreiche Inhaftierte mit. Corran Horns Auftauchen entlastete Celchu von der Mordanklage. Luke Skywalker untersuchte Horns Hintergrund und fand heraus, dass der Pilot in Wahrheit ein Enkel des groen Jedi Nejaa Halcyon war, der Jahrzehnte zuvor eine Enklave der Dunklen Jedi gesubert hatte. Hrn schlug Skywalkers Angebot, ihn zum Jedi auszubilden, zunchst aus, berlegte es sich einige Zeit spter jedoch anders.

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Die Wissenschaftler der Neuen Republik entwickelten ein Heilmittel gegen das Krytos-Virus, indem sie Bacta mit Kor mischten, einer seltene Form des Gewrzes Ryll. Um weitere Todesopfer zu verhindern, wurde das Gegenmittel namens Rylca der nichrmenschlichen Bevlkerung von Coruscant umgehend verabreicht. Obwohl die unmittelbare Gefahr damit abgewendet war, blieb das schwelende Misstrauen der Rassen untereinander noch eine Zeit lang bestehen. Der Bacta-Krieg 7,5 n.S.Y. Ysanne Isard verlie Coruscant an Bord der Lusankya und beeilte sich, ihre Machtbasis zu festigen. Auf Thyferra, dem Planeten, auf dem ein Groteil des Bacta hergestellt wird, untersttzte sie einen Putsch und wurde von der siegreichen Partei zur Staatschefin gewhlt. Die Neue Republik war ber diese Entwicklung natrlich nicht glcklich, aber es widersprach ihren Prinzipien, ein rechtmig gewhltes Regierungsoberhaupt zu strzen. Als sich die Regierung von Thyferra weigerte, gegen Isard vorzugehen, quittierten Wedge Antilles und das Renegaten-Geschwader den Dienst fr die Neue Republik. Als Zivilisten waren sie niemandem Rechenschaft schuldig und konnten auf eigene Rechnung gegen Isard antreten. Doch der Bacta-Planet wurde von vier Grokampfschiffen verteidigt: von der Lusankya, zwei imperialen Sternzerstrern und einem Sternzerstrer der Sieges-Klasse. Ein Frontalangriff wrde daher zu einem berstrzten und kostspieligen Selbstmordkommando werden. Stattdessen sauste Antilles wie eine sacorrianische Kornfliege durch den Weltraum, versetzte Isard schmerzhafte Stiche und suchte jedesmal das Weite, ehe sie zurckschlagen konnte. Die Renegaten besetzten eine verwaiste Raumstation in der Nhe von Yag'Dhul und heuerten den Schmuggler Booster Terrik an, damit er die Station fr sie leitete. Terrik bezog darauf Waffen von dem Schmugglerboss Talon Karrde und die Renegaten machten sich unverzglich daran, Isards Bacta-Convoys zu drangsalieren. Whrend eines Kampfes in der Nhe des Trmmerfriedhofs von Alderaan zerstrte das Geschwader eines der Grokampfschiffe und berredeten den Captain eines weiteren, mitsamt seinem Schiff die Seiten zu wechseln. Nachdem Isard mit einem Schlag die Hlfte ihrer Verteidigungskrfte eingebt hatte, befahl sie der Lusankya sowie ihrem letzten Sternzerstrer die vllige Vernichtung der Yag'Dhul-Raumstation. Antilles und die brigen Renegaten ergriffen die Gelegenheit und sprangen in den Hyperraum, um den nunmehr ungeschtzten Planeten Thyferra anzugreifen. Interdessen kam die Lusankya vor Yag'Dhul in Waffenreichweite, doch pltzlich zielte die Raumstation mit ber dreihundert Protonentorpedos auf den Supersternzerstrer, der darauf, wohl wissend, dass die Schutzschilde keines Raumschiffs einem solchen Beschuss standhalten, nach Thyferra abdrehte. Der verbliebene unterlegene Sternzerstrer ergab sich. Das alles war jedoch nur ein von Antilles in Szene gesetzter Bluff. Die Raumstation verfgte ber keinen einzigen Torpedo, sondern lediglich ber dreihundert Zielvorrichtungen. Die Torpedos befanden sich an Bord der Armada aus Frachtern und X-Flglern lngst auf dem Weg nach Thyferra. ber der Bacta-Welt tauchten derweil die Renegaten und die Lusankya aus dem Hyperraum auf und fielen erbittert bereinander her. Mehr als achtzig Protonentorpedos prasselten auf den Supersternzerstrer nieder, lieen seine Schutzschilde kollabieren und rissen den Rumpf bis zu den Eingeweiden auf. Aber erst als Booster Terrik erschien und an Bord des erbeuteten Sternzerstrers in den Kampf eingriff, gab die angeschlagene Lusankya auf. Das schwer beschdigte Grokampfschiff wurde in eine geheime Werft der Neuen Republik geschleppt und einer grndlichen Reparatur unterzogen. Leider waren Jan Dodonna und die restlichen Gefangenen des Imperiums schon vor Wochen von Bord gebracht worden; ihre Befreiung musste daher noch warten. Ysanne Isard war klug genug zu wissen, wann sie geschlagen war, und versuchte sich rechtzeitig von Thyferra abzusetzen. Doch ihre Fhre wurde in dem Moment, da sie in den Hyperraum springen wollte, zerstrt. Isard wurde fr tot gehalten. Sie hatte den Zwischenfall jedoch selbst inszeniert, um

ihre Spuren zu verwischen. Sie brachte die folgenden Jahre damit zu, sich mental zu regenerieren, und sollte im Zuge der Ereignisse um Groadmiral Thrawn erneut zu einer Bedrohung fr die Neue Republik werden. Antilles und das Renegaten-Geschwader wurden bei ihrer Rckkehr als Helden willkommen geheien. Nach langwierigen Auseinandersetzungen mit dem Geheimdienst der Neuen Republik erhielt Booster Terrik die Erlaubnis, den gekaperten Sternzerstrer zu behalten. Er nannte das Schiff Errant Venture und verwandelte es in eine Art beweglichen Bazar, der fr sein vielfltiges Warenangebot berhmt wurde. Kurz nach dem Bacta-Krieg erbeutete die Neue Republik bei einem ungeschtzten imperialen Treibstoffposten im Tiefraum einen weiteren Sternzerstrer, die Tyrant. Das Schiff hatte einst zu Darth Vaders Todesschwadron gehrt und an der Zerstrung der Echo-Basis auf Hoth teilgenommen. Leia Organa, die der Symbolgehalt des Ereignisses beeindruckte, nannte das Raumschiff Rebellentraum und machte es zu ihrem persnlichen Flaggschiff. Die Jagd nach Zsinj 7,5 - 8 n.S.Y. Die Neue Republik hatte in einem Punkt Recht: Die Macht ber Coruscant war der Schlssel zur Beendigung des Galaktischen Brgerkriegs. Isard hatte kaum die Kontrolle ber die Zentralwelt verloren, da nahm mit dem Verlust des Vertrauens der hohen Offiziere in ihre Fhrer die innere Zerrissenheit des Imperiums immer mehr zu. Ein Bndnis von Muftis und imperialen Beratern trat an Isards Stelle, das seine Macht jedoch schon bald an Abtrnnige wie Zsinj verlor. Zsinj wurde der mchtigste aller imperialen Kriegsherrn. Er hatte zahlreiche Offiziere, Raumschiffe und Planeten in seine Gewalt gebracht und war sogar so berheblich, einen Zweifrontenkrieg gegen die Neue Republik und seine ehemaligen Kameraden aus den Reihen des Imperiums vom Zaum zu brechen, die er als willensschwach und nutzlos erachtete. Darber hinaus besa er den schlagkrftigen Supersternzerstrer Eisenfaust, der es ohne weiteres mit einer ganzen Flotte aufnehmen konnte. Fr die Neue Republik besa die Eroberung von Zsinjs Herrschaftsgebiet die hchste Prioritt; sie stellte eine Eingreiftruppe unter dem Kommando von General Han Solo zusammen, die den Kriegsherrn jagen sollte. Diese Eingreiftruppe brach unmittelbar vor dem Ausbruch des Bacta-Krieges zu ihrer Mission auf. Solo sphte an Bord des Mon-Calamari-Flaggschiffs Mon Remonda die Grenzen des von Zsinj kontrollierten Gebiets aus und wurde Zeuge der Schrecken, die der Kriegsherr ber Welten verhngte, die sich seinem Willen nicht beugen wollten. Solo wurde von den besten militrischen Einheiten begleitet, die die Neue Republik aufzubieten hatte - darunter das legendre Renegaten-Geschwader -, doch schlielich war es eine andere Gruppe von X-Flgler-Piloten, die den Schlssel zum Sturz des Kriegsherrn Zsinj lieferte. Commander Antilles hatte sich nach seiner Wiedereingliederung in das republikanische Militr entschieden, nicht selbst an der Mission der Mon Remonda teilzunehmen; stattdessen stellte er eine neue Einheit zusammen, die Gespensterstaffel, die sich aus Mitgliedern von Kommandotrupps, Scharfschtzen, Spionen und Infiltratoren zusammensetzte. Die Gespensterstaffel erbeutete bereits kurz nach ihrer Indienststellung eine corellianische Korvette, die Zsinj gehrte, und beschloss, sich als deren angestammte Besatzung auszugeben. Dank dieser List konnten sich die Piloten in Zsinjs Flotte einschleusen, wo sie von einem geplanten Hinterhalt erfuhren, in den die Neue Republik auf Ession im Korporationssektor gelockt werden sollte. Doch die Schlacht von Ession wurde zu einem Sieg fr die Neue Republik, die einen von Zsinjs Sternzerstrern vernichtete und eine wichtige Produktionsanlage ausschaltete. Die Kriegslist mit der erbeuteten Korvette wrde jedoch kein zweites Mal funktionieren, also nderten die Kommandoeinheiten der Gespensterstaffel ihre Taktik. Um sich Zugang zu Zsinjs loser Verbindung von Freibeutern zu verschaffen, gaben sie sich als Piratenbande aus. Der ahnungslose Kriegsherr heuerte die getarnten Gespenster prompt als Sldner fr einen bevorstehenden berfall auf die riesigen

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Schiffswerften im Kuat-System an. In den Kuat-Raumschiffwerften, die immer noch mit dem Imperium verbndet waren, stand ein neuer Supersternzerstrer kurz vor seiner Vollendung. Zsinj hatte vor, den gewaltigen Raumer zu stehlen und ihn der Eisenfaust an die Seite zu stellen, um seine Feinde zuknftig mit doppelter Schlagkraft treffen zu knnen. Doch Saboteure der Neuen Republik vereitelten Zsinjs Plan. Sie vernichteten die beiden oberen Schildgeneratorkuppeln des Riesenzerstrers, worauf das ungeschtzte Kriegsschiff von Solo und der Man Remonda in Stcke geschossen wurde. Die Eisenfaust entkam jedoch in den Hyperraum. Nach einem kurzen Zwischenstopp, bei dem die Schden an der Man Remonda behoben wurden, begab sich Solo erneut auf die Jagd nach Zsinj. Der Kriegsherr hatte indes noch einen weiteren verschlagenen Plan in der Hinterhand. Einige seiner Lieblingswissenschaftler hatten eine Methode zu einer schnellen und qualvollen Gehirnwsche entwickelt, die selbst die friedlichsten Brger in rasende Mrder zu verwandeln vermochte. berdies entfaltete die Technik ihre Wirkung lediglich bei bestimmten Spezies: Twi'leks, Gotals, Sullustanern und einigen anderen. Da Isard mit ihrem nur bei Nichtmenschen wirksamen Krytos-Virus bereits gute Vorarbeit geleistet hatte, setzte Zsinj nun auf das Misstrauen und die Abneigung, die zahlreiche Fremdrassen gegen die Menschen hegten. Das Projekt Minenfeld, wie das Vorhaben in Zsinjs Organisation hie, forderte Hunderte von Todesopfern, von denen viele auf das Konto dreister Mordanschlge gingen. So versuchte ein umgepolter Twi'lek, Ackbar umzubringen; ein treuer Gotal-Leibwchter strzte sich auf Mon Mothma, wurde jedoch gettet, ehe er die Oberste Rtin verletzen konnte; an Bord der Mon Remonda zerschoss ein Twi'lek-Pilot aus seinem A-Flgler heraus das Aussichtsfenster der Brcke und brachte Solo durch die explosive Dekompression fast um. Zum Glck erkannte der Ge- Der Kriegsherr Zsinj heimdienst der Neuen Republik das Muster hinter den Attacken und setzte dem Projekt Minenfeld ein Ende, bevor es weiteren Schaden anrichten konnte. Die Neue Republik unternahm einen beispiellosen Schritt und rief, um Zsinj endgltig auszulschen, ein loses Bndnis mit dem Imperium ins Leben. Die Imperiale Flotte besa eine eigene Eingreiftruppe gegen den Kriegsherrn, die von Admiral Rogriss befehligt wurde. Ein Vertreter der Neuen Republik traf sich mit Rogriss an Bord seines Flaggschiffs zu einer geheimen Unterredung und beide Seiten trafen eine kurzfristige bereinkunft. Da das Imperium und die Neue Republik in Zsinj einen gemeinsamen Feind sahen, fanden sich beide Seiten ohne jegliche Bedingungen bereit, smtliche Geheimdiensterkennmisse ber Zsinjs Organisation auszutauschen. Solo, den die Lnge des Feldzugs ebenso frustrierte wie die Vergeblichkeit seiner Siege, legte eine Reihe von Kdern aus, um Zsinj aus der Reserve zu locken und die entscheidende Konfrontation zu erzwingen. Da der Kriegsherr den Konflikt immer mehr als ein persnliches Duell zwischen sich und Han Solo betrachtete, lie letzterer eine Attrappe des Millennium Falken bauen und zu tief in Zsinjs Territorium liegenden Welten vorstoen. Der Raumer wurde spter mit einer Bombe ausgerstet, mit der eine feindliche Dreadnaught vernichtet werden konnte. Doch Zsinj fiel nicht auf den Lockvogel herein. Ihm war klar, dass die Zusammenarbeit zwischen den Imperialen und der Neuen Republik ihn fundamental bedrohte, daher ersann er eine geheime berlebensstrategie: Da seine Feinde auf die Zerstrung der Eisenfaust fixiert zu sein schienen, beschloss Zsinj, ihnen die Illusion dessen zu geben, was sie begehrten. Seine Agenten fischten smtliche Trmmer des Supersternzerstrers aus dem All, der bei Kuat vernichtet worden war, und setzten sie zu einem Flickwerk aus Sttzstreben und Rumpfplatten zusammen. Dann brachten sie am Bug den Namen Eisenfaust an und erwarteten die Befehle ihres Kriegs-

herrn. Solo und Rogriss fhrten einen gemeinsamen Angriff im Vahaba-Asteroidengrtel durch, bei dem die echte Eisenfaust stark beschdigt wurde. Der angeschlagene Supersternzerstrer sprang darauf in das nahe gelegenen Selaggis-System, doch Solo setzte ihm mit seiner gesamten Streitmacht nach, um Zsinj nach Mglichkeit in Staub zu verwandeln. Aber als die Man Remonda in Schussweite kam, verschwand die ldierte Eisenfaust in einem Kubus schwarzer Leere. Zsinj hatte einen Orbitalen Tarnmantel aktiviert, eine Kette von Satelliten, die alles sichtbare Licht absorbierte. Indem er den Tarnmantel in der Form eines Wrfels aufgeschlagen hatte, schuf er ein begrenztes kleines Versteck, das die Sensoren seiner Feinde nicht zu durchdringen vermochten. Der gleichsam als Lockvogel dienende falsche Sternzerstrer lag bereits unter dem Tarnmantel bereit. Als nchstes fhrte Zsinj die Zerstrung der Attrappe herbei und sprang mit der echten Eisenfaust in den Hyperraum. Als der Tarnmantel in sich zusammenfiel, erblickte Solo das Wrack eines Supersternzerstrers, das die Kennzeichen der Eisenfaust trug. In der berzeugung, dass Zsinjs Streitmacht unwiederbringlich zerschlagen sei, ordnete Solo die triumphale Rckkehr nach Coruscant an. Die Hapaner und die Schwestern der Nacht von Dathomir 8 n.S.Y. General Han Solo kehrte mit der Man Remonda nach Coruscant zurck. Der aufreibende, fnf Monate dauernde Feldzug hatte alle Mitglieder der Eingreiftruppe ausgelaugt und Solo wollte seiner Crew die dringend bentigte Auszeit gewhren. Doch als er die Zentralwelt erreichte, erschrak er beim Anblick von Dutzenden untertassenfrmigen Schlachtdrachen, die um den Planeten kreisten: Die rtselhaften Hapaner waren zu einem Antrittsbesuch erschienen. Jede Beschreibung des Hapes-Konsortiums verlangt nach Superlativen: Es ist das mchtigste, reichste, kultivierteste und arroganteste politische Bndnis der Galaxis. Vor dreitausend Jahren schloss die hapanische Kniginmutter die Grenzen ihres Sternhaufens und whrend Hapes in der Folgezeit in der Isolation hinter den Flchtigen Nebeln gedieh, griffen die Gerchte ber unvorstellbare Reichtmer immer weiter um sich. Erst vor wenigen Monaten hatte Leia Organa den hapanischen Welten einen diplomatischen Besuch abgestattet und die Kniginmutter Ta'a Chume bewogen, ber die Mglichkeit einer Verbindung mit der Neuen Republik nachzudenken. Die hapanische Ehrenflotte, die Coruscant nun umkreiste, war ein bemerkenswertes Zeichen, denn dies war das erste Mal seit Tausenden von Jahren, dass diese so zurckgezogen lebende Gesellschaft einen nennenswerten Kontakt mit der Auenwelt aufnahm. Die Delegation der Hapaner bedachte Leia Organa in der Groen Empfangshalle von Corusacnt mit zahlreichen verschwenderischen Geschenken, darunter mehrere imperiale Sternzerstrer, die die Hapaner unlngst bei Grenzgefechten erbeutet hatten. Doch die grte berraschung kam mit der letzten Gabe: Prinz Isolder, der Sohn und Erbe der Kniginmutter, bot sich Leia Organa als Heiratskandidat an. Organa war sprachlos. Doch obwohl sie bereits seit Jahren eine romantische Beziehung mit Han Solo verband, besa sie genug politischen Verstand, um die Vorteile einer Zweckheirat zwischen zwei politischen Fraktionen zu erkennen. Ihre eigene knigliche Erziehung auf Alderaan hatte sie schon frher mit derartigen Arrangements konfrontiert. Mon Mothma, die ihrerseits wusste, dass die Raumflotte der Hapaner ebenso wie deren Staatsschatz eine groe Hilfe bei der Beendigung des Galaktischen Brgerkriegs sein konnte, drang in ihre Freundin, Isolders An- holder, der Chume'da von Hapes trag anzunehmen. General Solo raste angesichts der Aufmerksamkeit, mit der

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Leia Organa berschttet wurde, vor Eifersucht. In der Hoffnung, ihre Zuneigung wiedergewinnen zu knnen, strich er bei einer Sabacc-Partie mit unvorstellbar hohem Einsatz einen bewohnbaren Planeten im Wert von zwei Komma fnf Milliarden Credits ein. Solo hoffte, dass der Planet Dathomir den heimatlosen Flchtlingen von Alderaan eine neue Heimat bieten wrde, doch unglcklicherweise befand sich Dathomir tief in Zsinjs Einflussgebiet. Solo, der ber das Scheitern seines Plans zutiefst enttuscht war und verzweifelt um Leia Organas Gunst buhlte, legte seinen Generalsrang ab und entfhrte die Geliebte in Begleitung des treuen Chewbacca und des vllig irritierten C-3PO. Als -der Millennium Falke in der Nhe der blaugrnen Welt Dathomir aus dem Hyperraum fiel, entdeckte Solo, dass Zsinj in einer Umlaufbahn ber dem Planeten ein eindrucksvolles Raumdock installiert hatte, in dem er den Supersternzerstrer Eisenfaust in Stand setzen lie. Der Falke geriet unter Beschuss und konnte mit letzter Kraft auf der bewaldeten Oberflche von Dathomir aufsetzen. Die kleine Gruppe machte sich zu Fu auf den Weg durch den Wald, wurde jedoch schon bald von einem Trupp weiblicher Krieger aufgehalten, die dem Amazonenclan der Singenden Berge angehrten. Die Frauen ritten auf gezhmten Rancoren, die jener Bestie hnelten, die Jabba der Hutt unter dem Boden seines Palastes als Haustier gehalten hatte. Diese Frauen - die Hexen von Dathomir und direkte Nachfahren von Allya, einer gefallenen Jedi, die vor mehr als sechs Jahrhunderten auf diese Welt verbannt worden war - zehrten von der Macht und konnten daher vorgeben, die Kunst der Zauberei zu beherrschen. Luke Skywalker suchte unterdessen in der ganzen Galaxis nach den verlorenen Geheimnissen des ehemals so bedeutenden Ordens der Jedi-Ritter. Auf Toola stie er auf Datenkarten, die Berichte ber das abgestrzte Jedi-Akademieschiff Chu'unthor und Meister Yodas Bemhungen enthielten, das Raumschiff von Dathomir zu bergen. Skywalker kehrte darauf nach Coruscant zurck und erfuhr von der Entfhrung seiner Schwester. Kurz darauf fand er sich bereit, gemeinsam mit Prinz Isolder von Hapes zu einer Rettungsmission nach Dathomir aufzubrechen. Skywalker fand heraus, dass die berwltigende Lebenskraft des Planeten seine Fhigkeiten in der Macht auf seltsame Weise verstrkte und ihm auergewhnliche Leistungen erlaubte, die noch vor kurzem jenseits seiner Mglichkeiten gelegen hatten. Er und Isolder entdeckten das rostende Wrack der Chu'unthor und trafen auf Teneniel Djo, eine wunderschne Hexe aus dem Clan der Singenden Berge, die sie mit Solo und Organa vereinte. Doch ein abtrnniger Hexenclan, die Schwestern der Nacht, griff den Clan der Singenden Berge in dem Versuch an, den Falken zu stehlen. Die Schwestern besaen dunkle Machtkrfte und verfgten ber eine ganze Armee von Sklaven, Reste eines imperialen Wachbataillons, das der Imperator acht Jahre zuvor aufgegeben hatte. Einst hatte es auf Dathomir ein imperiales Gefngnis gegeben, doch als der Imperator von den Schwestern der Nacht erfuhr, lie er smtliche Raumschiffe der Haftanstalt aus dem Orbit zerstren, da es ihm lieber war, ein Gefngnis zu verlieren, als zuzulassen, dass sich konkurrierende Machtsensitive ber die ganze Galaxis verbreiteten. Aber die Schwestern der Nacht wollten ihren Planeten auf jeden Fall verlassen, also fhrten sie ihre Gefangenenarmee in einen wtenden Angriff gegen die Hochburg des Clans der Singenden Berge. Zsinjs Tod 8 n.S.Y. Der Kriegsherr Zsinj war sich der Existenz der Schwestern der Nacht und des Ausmaes ihrer Fhigkeiten wohl bewusst. Daher trat er in Verhandlungen mit Gethzerion, der Fhrerin der Schwestern der Nacht, und stellte ihr ein Ultimatum. Gethzerion sollte ihm Han Solo ausliefern, andernfalls wrde er den Orbitalen Tarnmantel aktivieren - die alles Licht verschlukkende Vorrichtung, die er bereits in der Schlacht bei Selaggis eingesetzt hatte. Eine geschlossene Phalanx von TarnmantelSatelliten rund um Dathomir wrde den Planeten binnen weniger Tage in eine Kugel aus Eis verwandeln.

Als Zsinj erfuhr, dass der berfall der Schwestern auf den Clan der Singenden Berge gescheitert war, aktivierte er den Tarnmantel, um Gethzerion ohne weiteren Verzug zur Willfhrigkeit zu bewegen. Als der Himmel sich verdsterte und die Temperatur ins Bodenlose fiel, unterbreitete die gewitzte Hexe Gethzerion ihr Gegenangebot. Sie erklrte sich bereit, Solo auszuliefern, forderte jedoch ein Raumschiff, das ihr als Fluchtmglichkeit von ihrer sterbenden Welt dienen sollte. Die Schwestern der Nacht versprachen, das Schiff tief in den Raum der Neuen Republik zu fliegen und dabei eine Schneise der Verwstung zu schlagen, die dazu beitragen wrde, Zsinjs Rachedurst zu stillen. Zsinj zeigte sich beeindruckt und schickte zwei Transporter - einen bewaffneten Raumer fr Solos Abtransport sowie ein schutzloses, abgetakeltes Schiffsmodell zur beliebigen Nutzung durch die Schwestern der Nacht. Han Solo wurde in das imperiale Gefngnis gebracht, wo soeben Zsinjs Zwillingsfhren landeten. Doch Gethzerion bte Verrat und ttete smtliche imperialen Wachen, darunter auch General Melvar, Zsinjs langjhrigen Adjutanten, mit einem verheerenden Machtblitz. Solo wurde durch das rechtzeitige Erscheinen des Falken vor dem sicheren Tod bewahrt. Gethzerion und ihre Gefolgschaft entkamen mit der bewaffneten Raumfhre, doch die Schwestern der Nacht wurden, kaum dass sie die Atmosphre verlassen hatten, von zwei Sternzerstrern des Kriegsherrn abgefangen. Nach einem ebenso kurzen wie zermrbenden Schusswechsel war von der Fhre nur noch glhender Schrott brig. Die Schwestern der Nacht waren tot, doch Zsinjs Flotte hielt die Blockade Dathomirs aufrecht. Der Millennium Falke schaltete darauf den Orbitalen Tarnmantel aus und als nchstes erschien die komplette Streitmacht des Hapes-Konsortiums, um es mit der Eisenfaust und einem Dutzend kleinerer Kriegsschiffe Zsinjs aufzunehmen. Im Schutz des allgemeinen Durcheinanders lenkte Solo den Falken auf die Brcke der Eisenfaust zu und feuerte ein Paar Vibroraketen mitten ins Ziel. Der Kriegsherr Zsinj wurde binnen eines Sekundenbruchteils in Staub verwandelt und die Schlacht von Dathomir war vorbei. Kurz danach vereinte Augwynne, die Mutter des Clans der Singenden Berge, die diversen Hexenclans von Dathomir und bat um Aufnahme ihres Planeten in die Neue Republik. Luke Skywalker bekam eine Schachtel, die Aufzeichnungen des Logbuchrecorders der abgestrzten Chu'unthor enthielt, deren unschtzbarer Wert sich jedoch erst bei der Grndung seiner Jedi-Akademie erweisen sollte. Prinz Isolder von Hapes hatte sich Hals ber Kopf in Teneniel Djo vom Clan der Singenden Berge verliebt, eine unerwartete Wendung, die den Zorn der Kniginmutter Ta'a Chume erregte. Doch Isolder heiratete Djo trotzdem und machte sie damit zur offenkundigen Thronprtendentin des Hapes-Konsortiums. Isolder und Djo bekamen schon bald eine Tochter, Tenel Ka, die sich spter als beraus stark in der Macht erwies. Das Dathomir-Abenteuer fhrte dazu, dass Han Solo und Leia Organa einander noch nher kamen. Sie beschlossen daher, sofort nach ihrer Ankunft auf Coruscant zu heiraten. Die Brger der Neuen Republik waren mehr als gewillt, Solo die Eskapade um die Entfhrung Organas nachzusehen, hatte sie den Berichten im Nachrichtennetz doch tglich neuen vergnglichen Stoff geliefert. Da Organa nicht vorhatte, Anklage zu erheben, sah auch der Innere Rat der Neuen Republik davon ab, Solo zu maregeln, und versuchte stattdessen, den Zwischenfall ebenso herunterzuspielen wie die peinliche Lcke in den Sicherheitsvorkehrungen, die dadurch offenbar geworden war. Die Hochzeit fand im Beisein von Hunderten Freunden und Wrdentrgern im Gebude des alderaanischen Konsulats auf Coruscant statt und wurde von Milliarden in der gesamten Galaxis an den Holoschirmen verfolgt. Die Aufzeichnung wurde noch wochenlang wiederholt und die Berichterstattung fiel weltweit positiv aus. Eins kommt zum anderen 8,5 n.S.Y. Prinz Isolder hatte nach dem Zwischenfall auf Dathomir geschworen, der Neuen Republik unverzglich beizutreten, doch sein Versprechen kam dem hapanischen Knigshof so-

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wie den einzelnen planetaren Potentaten nicht sehr gelegen. Und die Kniginmutter Ta'a Chume war um der Bewahrung der inneren Stabilitt willen nur zu bereit, sich deren Willen zu beugen. Hapes versprach, seine gesamte SchlachtdrachenArmada fristgerecht zu bergeben, doch die von Mon Mothma herbeigesehnte strategische Allianz wurde niemals Wirklichkeit. Das Machtvakuum in Zsinjs ehemaligem Herrschaftsgebiet ermutigte die Imperiale Flotte zu neuen Taten. Die Beraterkoalition, die Isard abgelst hatte, legte sich mchtig ins Zeug. Nun, da sie ihr Ziel erreicht hatten, machten sich Admiral Rogriss und andere Flottenkommandeure daran, das befreite Territorium zu besetzen. Die vorgebliche Partnerschaft mit der Neuen Republik wurde aufgegeben. Wenigstens besa die Neue Republik nach der Begegnung mit den Hapanern mehrere neue Sternzerstrer, die Leia Organa whrend des Empfangs auf Coruscant als Geschenk bergeben worden waren. Als Ackbar die Streitkrfte der Neuen Republik zum ueren Rand fhrte, wo sie um die berreste von Zsinjs Reich kmpfen sollten, verliehen diese Kriegsschiffe der Flotte ber die bereits zuvor erbeuteten Sternzerstrer hinaus ein zustzliches Bedrohungspotenzial, obwohl die Hapaner an keiner Schlacht unmittelbar beteiligt waren. Doch Ackbar und Rogriss bekamen es mit einer dritten Flotte zu tun: der des selbst ernannten Groadmirals Teradoc. Die Sternzerstrer der Neuen Republik gerieten in schwerste Kmpfe und trugen daher auch die Hauptlast der Vernichtung. Die meisten hapanischen Schiffe sowie der Sternzerstrer Crynyd wurden zerstrt; die Emancipator und die Liberator mussten schwere Schden hinnehmen und wurden zurckgerufen, um in der Werft von Hast von Grund auf berholt zu werden; Prinzessin Leias Flaggschiff Rebdientraum wurde in der Schlacht von Storinal von dem imperialen Sternzerstrer Peremptory gnadenlos unter Feuer genommen und vom Imperium zurckerobert; die 37 000 Mann starke Besatzung geriet in Gefangenschaft. Organa Solo selbst hielt sich zu diesem Zeitpunkt jedoch auf Coruscant auf. Doch jeden Hieb, den die Neue Republik einstecken musste, zahlte sie dem Imperium dreifach zurck. Admiral Rogriss verlor die meisten Kmpfe; die Neue Republik nahm Kuat ein und erhielt damit Zugang zu den unvergleichlichen Werften und Raumdocks des Systems, obwohl die Schden an den Werftanlagen so gro waren, dass der Bau neuer Schiffe bis auf weiteres verschoben werden musste. Leider konnten die Konstrukteure der Kuat-Raumschiffwerften an Bord des halb fertig gestellten Kriegsschiffs Eclipse in den Tiefkern entkommen. Rogriss, der sich eine blutige Nase geholt hatte, ordnete den Rckzug an; der Kriegsherr Teradoc, dessen kurze berraschungsangriffe ihn zu einer lstigen Stechfliege gemacht hatten, kehrte eilig in sein eigenes Territorium zurck; Admiral Ackbar setzte seine jngsten Erfolge fort. Die Neue Republik kontrollierte nun drei Viertel der besiedelten Galaxis, hatte im Zuge der anhaltenden Kmpfe jedoch - ebenso wie das Imperium - groe Verluste hinnehmen mssen. Daher erhielt der Bau und Erwerb neuer Kriegsschiffe auf beiden Seiten hchste Prioritt. TEIL VI DIE WIEDERAUFERSTEHUNG DES IMPERIUMS Obgleich die Neue Republik von abtrnnigen Kriegsherrn wie Zsinj auf Trab gehalten wurde, war das Herrschaftsgebiet des Imperiums auf kaum ein Viertel des Territoriums zusammengeschrumpft, das Palpatine einst sein Eigen genannt hatte. Und die meisten dieser Welten lagen in entlegenen Randsektoren. Die berlebenden Muftis sahen sich gezwungen, eine gemeinsame Front gegen die Neue Republik zu bilden, whrend sie gleichzeitig dafr Sorge tragen mussten, dass ihr geliebtes Imperium nicht in ideologisch unterschiedlich gefrbte Parteien untereinander zerstrittener Kriegsherrn zerfiel. Da die imperialen Streitkrfte bei Endor und Coruscant folgenschwere Niederlagen erlitten hatten, sagten allzu groe Optimisten bereits den endgltigen Zusammenbruch des imperialen Widerstands voraus. Doch das Rad des Imperiums drehte sich insgeheim weiter und die beiden nchsten Jahre htten beinahe den Untergang der Neuen

Republik gebracht. Die Verwstungen durch Groadmiral Thrawn 9 n.S.Y. Das sieche Imperium brauchte ein Wunder und das Wunder ereignete sich, als aus den Unbekannten Regionen ein brillanter militrischer Befehlshaber erschien: Thrawn, der letzte Groadmiral des Imperators, der seit den Tagen vor der Schlacht von Endor in vollkommener Isolation gelebt hatte. Nach seiner Rckkehr machte Groadmiral Thrawn den Sternzerstrer Schimre zu seinem Flaggschiff und Captain Pellaeon, der nach dem Debakel von Endor den imperialen Rckzug geleitet hatte, faktisch zu seinem Ersten Offizier. Pellaeon gewann damit bei den Muftis einiges Ansehen. Sechs Monate lang reorganisierte Thrawn die Imperiale Raumflotte und fhrte strategisch wichtige Nadelstiche gegen die Grenzen der Neuen Republik. Obwohl diese kurzen Ausflle nicht ausreichten, der Republik Angst einzujagen, zeigten sich die Muftis, Regionalgouverneure und andere politische Fhrer davon tief beeindruckt und berlieen Thrawn praktisch die Zgel des Imperiums. Die Muftis hielten ihre Handlungsweise zu dem Zeitpunkt fr klug bedacht; Thrawn war ein politischer Auenseiter und auerdem ein Nichtmensch - ein idealer Kandidat fr die Rolle einer Marionette und Galionsfigur. Doch als Thrawn nicht nur innerhalb der Flotte, sondern auch bei der Bevlkerung des Imperiums immer beliebter wurde, richtete sich diese Entscheidung gegen die Muftis selbst. Sie hatten, ohne es zu wollen, einen Przedenzfall fr etwas geschaffen, das sich in der Geschichte des Imperiums noch mehrfach wiederholen sollte: die Herrschaft des hervorragendsten militrischen Fhrers anstelle einer Regierung der fhigsten Politiker. Thrawn verstrkte die loyalen imperialen Streitkrfte, dann isolierte er die Enklaven mehrerer Kriegsherrn, darunter den Einflussbereich Admiral Kennels und die Pentastar-Gruppe des Gromuftis Kaine, und reduzierte deren Macht zur Bedeutungslosigkeit. Kurz darauf kam es, als Thrawn sich auf der Bibliothekswelt Obroa-skai lebenswichtiger Informationen bemchtigte, zur ersten offenen Konfrontation mit der Neuen Republik. Die Auswertung dieser Daten fhrte ihn nach Wayland, dem Standort der geheimen Mount-TantissSchatzkammer des Imperators. Dort fielen Thrawn drei Beutestcke in die Hand: Das erste war eine zweckmige Tarnvorrichtung, ein Ableger des Vorknkx-Forschungsprojekts, das kurz vor dem Tod des Imperators in die Wege geleitet worden war; zweitens eine Reihe von Spaarti-Zylindern, die in den Tiefen des Mount Tantiss verborgen waren - eine Technologie, die der Imperator zur eigenen Verwendung im Tiefkern adaptiert hatte; und drittens der wahnsinnige Jedi Joruus C'baoth, bei dem es sich offenbar um einen Klon des Jedi-Meisters Jorus C'baoth handelte. Joruus C'baoth war schon vor Jahren auf Wayland gestrandet und hatte vollkommen den Verstand verloren. Thrawn wurde durch die den Einfluss der Macht blockierende besondere Gabe der Ysalimiri vor den Krften C'baoths geschtzt. Er versicherte sich der Kooperation C'baoths, indem er zusagte, ihm Luke Skywalker und Leia Organa Solo sowie Leias ungeborene Zwillinge auszuliefern, da der irre Jedi-Meister sie zu seinen dunklen Lehrlingen machen wollte. Joruus C'baoth verknpfte die einzelnen Schiffe von Thrawns Flotte mit Hilfe der Macht zu einer bernatrlichen Kampftruppe und Thrawn war fest entschlossen, seinen Teil der Abmachung zu erfllen. Zweimal setzte er aus Noghri bestehende Todeskommandos in Marsch, um Luke Skywalker und Leia Organa Solo zu entfhren, doch beide Versuche schlugen fehl. Dann setzte Thrawn den Kloning-Prozess in Gang und er-

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schuf Tausende von Klonkriegern; auerdem lie er einen Spaarti-Zylinder zu seinem geheimen Sttzpunkt in den Unbekannten Regionen bringen, um dort ein Sonderprojekt durchzufhren: die Reproduktion seiner selbst als Klon! Thrawn wusste sehr wohl, dass frhere Experimente bei zu rasantem Wachstum der Klone infolge der Strung gewisser Lebensenergien oder durch den unterschwelligen Einfluss der Macht klglich gescheitert waren. Doch nun setzte er Ysalamiri ein, die es ihm erlaubten, die geklonten Wiedergnger statt ber Monate oder sogar Jahre binnen weniger Tage wachsen zu sehen. Aber obwohl Thrawn auf diese Weise endlosen Nachschub an treuen, gleichsam in Reagenzglsern gezchteten Soldaten erhielt, fehlte ihm die Infrastruktur, die er bentigte, um seine Truppen auszursten und auf die Schlachtfelder zu transportieren. Sogar Thrawn brauchte dringend Kriegsschiffe. Da ersann der Groadmiral einen neuen Weg, seine Flotte aufzustocken und die Neue Republik gleichzeitig einer Vielzahl ihrer Raumer zu berauben. Minenmaulwrfe, im Grunde nichts anderes als schwere Grabwerkzeuge, waren offenbar auch dazu geeignet, sich in den Rumpf eines anderen Raumschiffs zu bohren. Thrawn plante den Diebstahl von Dutzenden solcher Minenmaulwrfe, mit denen er anschlieend bewaffnete Entermannschaften zu jedem bei den Schiffswerften von Sluis Van stationierten Kriegsschiff der Neuen Republik bringen wollte. Zum Nachteil des unglcklichsten Unternehmers der Galaxis suchte sich Thrawn ausgerechnet den Planeten Nkllon fr seinen berfall auf die Minenmaulwrfe aus. Lando Calrissian hatte Millionen Credits in den Bau von Nomad City investiert, ein ambitioniertes mobiles Bergbauunternehmen, das whrend der neunzig Tage whrenden Rotation Nkllons stndig auf der khlen Schattenseite des Planeten verharrte. Nomad City hatte eben erst Gewinn abzuwerfen begonnen, als einer von Thrawns Sternzerstrern auftauchte und einundfnfzig teure Minenmaulwrfe raubte. Talon Kunde und die Schmuggler 9 n.S.Y. Nach diesem Diebstahl begleitete Calrissian Han Solo nach Mykr, die Operationsbasis des Schmugglerknigs Talon Karrde. Solo wollte Karrde dazu berreden, Transportflge fr die Neue Republik zu bernehmen, und Calrissian hegte die Hoffnung, dass seine Kontakte zur Unterwelt beim Zustandekommen des Treffens helfen wrden. Doch keiner der beiden Mnner ahnte, dass Karrde in einem Lagerhaus einen alten Bekannten eingesperrt hatte. Nur wenige Tage zuvor war Luke Skywalkers X-Flgler von einem Abfangkreuzer aus dem Hyperraum geholt und von Thrawns Flaggschiff erheblich beschdigt worden. Der ohne funktionierenden Antrieb im Nichts zwischen den Sternen gestrandete Skywalker wurde kurze Zeit spter von Karrdes Frachter aufgegriffen. Der Schmugglerboss erinnerte sich darauf an die betrchtliche Belohnung, die das Imperium auf seinen Gefangenen ausgesetzt hatte, und hielt ihn auf seinem Sttzpunkt fest. Doch Karrde hatte nicht mit dem Einfallsreichtum seines Gefangenen gerechnet. Skywalker entkam bereits kurz nach Solos und Calrissians Ankunft und stahl ein Skipray-Kanonenboot, aber Mara Jade, Karrdes rechte Hand, verfolgte ihn in einem zweiten Raumer derselben Gattung. Die Verfolgungsjagd endete erst, als beide Schiffe kollidierten und abstrzten. Skywalker und Jade waren gezwungen, drei Tage lang durch die dichten Wlder von Myrkr zu wandern. Die Bume waren von Tausenden Ysalamiri verseucht, weshalb Skywalker keine Verbindung zur Macht herstellen konnte. Es war, als wre er - wie der legendre Jedi Ulic Qel-Droma - pltzlich erblindet. Jade setzte Skywalker whrend des Marsches davon in Kenntnis, dass sie einst als Hand des Imperators im Dienst Palpatines gestanden hatte. Und da Skywalker mittelbar fr den Tod des Imperators verantwortlich war, hatte sie einst geschworen, ihn zu tten und ihren ehemaligen Herrn und Meister zu rchen. Doch Mara Jade verdrngte ihre mrderischen Regungen, bis sie nach Hyllyard City am Rand des Waldes kamen.

Dort griff eine Gruppe imperialer Kundschafter die beiden Wanderer auf, doch Karrdes Leute lockten sie in einen Hinterhalt und befreiten die Gefangenen. Karrde schlug sich damit praktisch auf die Seite der Neuen Republik und evakuierte seinen Sttzpunkt auf Myrkr unmittelbar vor dem Eintreffen von Thrawns Vergeltungstruppen. Calrissian zog sich whrend des Gefechts eine leichte Verletzung zu, so dass Skywalker, Solo und er selbst nach Sluis Van aufbrachen, um das dortige Medizentrum aufzusuchen. Sie kamen im selben Moment dort an, als Thrawn seine Flotte auf die Sluis-Van-Werften loslie und, um das berraschungsmoment zu erhhen, erstmals die neue Tarnvorrichtung einsetzte. Commander Wedge Antilles und das Renegaten-Geschwader, das sich zufllig wegen einer Geleitmission nahe Sluis Van aufhielt, kmpften tapfer gegen die feindlichen Sternjger, doch Lando Calrissian erkannte bald, dass Thrawns TIEJger nur ein Ablenkungsmanver waren. Whrend ber den Raumdocks im Orbit noch die Zweikmpfe wteten, rasten die Minenmaulwrfe von Nkllon auf die in den Docks liegenden Raumschiffe der Neuen Republik zu und bohrten sich durch deren Spundwnde. Dann sprangen Kommandoteams heraus und bernahmen die Kontrolle ber die Brcken. Binnen weniger Minuten verlieen Dutzende erbeuteter Schlachtschiffe ihre Liegepltze und steuerten einen Hypersprungpunkt am Rand des Systems an. Doch Calrissians Gegenwart brachte die Wende: Der Verwalter der Minen von Nkllon bermittelte ihm den Generalkode, der smtliche Minenmaulwrfe gleichzeitig aktivierte. Die Maschinen nahmen gehorsam ihre Bohrttigkeit wieder auf und gruben sich ohne Zgern in die empfindlichen Navigations- und Antriebskontrollen der eroberten Schiffe. Thrawn musste sich darauf ohne seine Beute zurckziehen. Aber mehr als vierzig Kriegsschiffe der Neuen Republik waren schwer beschdigt und mussten auer Dienst gestellt werden, bis ihre Kommandobrcken wiederhergestellt waren - ein langwieriger Vorgang, der mehrere Monate beanspruchen sollte. Obwohl Calrissian den Groadmiral daran gehindert hatte, die lebenswichtigen Raumschiffe in seine Gewalt zu bringen, machte ihn seine Rettungsaktion in letzter Minute innerhalb des Flottenkommandos der Neuen Republik zur Persona non grata. Die Noghri wechseln die Seiten 9 n.S.Y. Whrend der Schlacht von Sluis Van hatte Chewbacca Leia Organa Solo auf der Heimatwelt der Wookiees unter seinen persnlichen Schutz gestellt. Doch nicht einmal die Obhut einer Wookiee-Stadt konnte einen dritten Anschlag der Noghri verhindern. Aber sie scheiterten erneut und Organa Solo konnte eines der Geschpfe, einen Noghri-Kmpfer namens Khabarakh, lebend gefangen nehmen. Im Anschluss daran wurde whrend eines Verhrs in einer Wookiee-Zelle die Geschichte der Noghri offenbar: Wie alle Angehrigen seiner Spezies verehrte auch Khabarakh Darth Vader als eine Art Rcher und Erlser. Vader hatte sich Jahrzehnte zuvor nach Honoghr, der Heimat der Noghri, begeben und die Verwstungen besichtigt, die abgestrzte Raumschiffe dem kosystem des Planeten zugefgt hatten. Das Imperium versprach darauf, die Schden zu beheben, und die dankbaren Noghri schworen, Vader fortan als treue Attentter zu dienen. Um die Noghri weiter unter der imperialen Knute zu halten, nderten die imperialen Wiederherstellungsteams in Wahrheit an Honoghrs Zustand jedoch nichts. Das Ganze Ausma der Tuschung kannten indes weder Khabarakh noch Leia Organa Solo, doch diese zweifelte daran, dass sie die Nichtmenschen allein mit diplomatischen Mitteln auf ihre Seite ziehen konnte. Aber immerhin war sie die Tochter und Erbin von Darth Vader und die Noghri wrden dem Kind ihres Erlsers sicher Gehr schenken. Organa Solo, Chewbacca und der Droide C-3PO bestiegen das Raumschiff des gefangenen Noghri und reisten zu seiner Heimatwelt. Honoghr entpuppte sich als vllig verwstete Einde mit endlosen schwarz versengten Ebenen und die Noghri selbst lebten permanent am Rande einer Hungerkatastrophe. Organa Solo und ihre Begleiter trafen sich mit dem Clan und

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sprachen ber mgliche Hilfsmanahmen der Neuen Republik.-Viele Noghri misstrauten ihren Motiven, zollten Organa Solo jedoch den Respekt, der ihr als Vaders Blutsverwandte zustand. Es dauerte nicht lange, bis sie die Wahrheit ber die Hinterlist der Imperialen aufdecken konnte. Anstatt Honoghrs verdorrten Boden zu subern, hatten die imperialen Entgiftungsdroiden die verheerende Hungersnot ber Jahrzehnte verlngert. Organa Solo geriet darber in Zorn, enthllte den Noghri die bittere Wahrheit und gewann sie schlielich fr ihre Seite. Die Neuigkeit verbreitete sich wie ein Lauffeuer unter den Noghri-Todeskommandos, die im Auftrag des Imperiums unterwegs waren. Sie gaben ihre Verpflichtungen in aller Stille auf und kehrten nach Honoghr zurck oder machten sich daran, verschiedene Unternehmungen des Imperiums zu sabotieren. Die Nachricht von dem Verrat des Imperiums gelangte sogar bis auf den Sternzerstrer Schimre, auf dem der Noghri-Krieger Rukh als persnlicher Leibwchter des Groadmirals diente. Rukh entschied sich dafr, den richtigen Zeitpunkt abzuwarten. Die Katana-F/of te und die Klonkrieger 9 n.S.Y. Thrawns Machenschaften gingen ber rein militrische Unternehmen weit hinaus: So manipulierte er gewisse finanzielle Aufzeichnungen und Kontobewegungen, um es so aussehen zu lassen, als habe sich Admiral Ackbar, der Oberbefehlshaber der Flotte der Republik, des Verrats schuldig gemacht. Auf Drngen von Borsk Fey'lya, des Hohen Rats der Bothans, wurde Ackbar daraufhin bis zur ferneren Klrung der Angelegenheit unter Hausarrest gestellt. Han Solo und Lando Calrissian kamen berein, auf eigene Faust in dieser Sache zu ermitteln. Sie reisten zu dem Dschungelplaneten New Cove, wo ihr Raumschiff prompt von einem imperialen Sternzerstrer bedroht wurde. Da tauchten unter mysterisen Umstnden drei betagte Dreadnaughts aus der Zeit vor den Klon-Kriegen auf, gaben ihnen Feuerschutz und eskortierten sie anschlieend zu ihrer verborgenen Etappe, einem von General Garm Bei Iblis geleiteten militrischen Kommandozentrum. In den neun Jahren, die seit seinem Abschied von der Rebellen-Allianz vergangen waren, hatte der legendre corellianische Senator eine eindrucksvolle Privatarmee aufgebaut. Seine kurzen Gefechte mit den Streitkrften des Imperiums waren zwar erfolgreich, aber von begrenzter Schlagkraft. Sein starrsinniger Stolz sowie die schwelende Wut auf Mon Mothma hatten ihn davon abgehalten, sich der Neuen Republik erneut anzuschlieen. Bei Iblis' Dreadnaughts stammten aus den Bestnden der Katana-lotte. Jene zweihundert Xatena-Dreadnaughts waren schon seit vielen Generationen der Traum zahlloser Schatzsucher, doch nun, da beide am Galaktischen Brgerkrieg beteiligten Seiten dringend auf neue Kriegsschiffe angewiesen waren, konnte diese verlorene Armada leicht das entscheidende Gewicht in der Waagschale werden. Whrend Bei Iblis den Aufenthaltsort der gesamten Flotte selbst nicht kannte, unterhielt er Kontakte zu Captain Hoffner, der darber sehr genau Bescheid wusste. Doch ehe Solo und Calrissian sich mit ihm treffen konnten, wurde er unglcklicherweise von Groadmiral Thrawn aus dem Weg gerumt. Doch auch der Schmugglerboss Talon Karrde hatte den Standort der Katana-Flotte, in Erfahrung gebrach. berdies war er erst krzlich von Luke Skywalker und Mara Jade aus einer Gefngniszelle an Bord der Schimre befreit worden. Damit war das Gleichgewicht der Krfte wiederhergestellt, denn das Imperium kannte nun ebenso einen Weg zu der verlorenen Flotte wie die Neue Republik. Die Republik stellte in aller Eile ein Einsatzteam zusammen, das schon bald an dem verlassenen Ort eintraf, an dem die vergessenen Dreadnaughts bereits seit Dekaden im Weltraum trieben. Thrawns Streitmacht erschien nur Sekunden spter, und als Skywalker und Solo an Bord der Flaggschiffs Katana gingen, brach eine wtende Raumschlacht aus. Die unerwartete Verstrkung durch General Garm Bei Iblis und seine Dreadnaughts sowie die Mitglieder der Schmugglerorganisation Talon Karrdes entlastete die Streitkrfte der Neuen Republik nur kurzfristig, da die Imperialen sofort ihre eigenen Reser-

ven mobilisierten. An Bord der Katana schlugen Skywalker und Solo eine aus Sturmtrupplern bestehende Entermannschaft zurck. Dann erinnerte sich Solo, dass die Katana-Flotte ursprnglich mit automatischen Schaltungen ausgerstet war. Dank der Kontrollen auf der Brcke der Katana gelang es ihm, eine der still gelegten Dreadnaughts zu reaktivieren und per Fernsteuerung geradewegs mit der Nase des Sternzerstrers Peremptory kollidieren zu lassen. Beide Raumschiffe explodierten in einem spektakulren Feuerball und die Imperialen, die sich mit einem Mal in der Unterzahl sahen, traten die Flucht an. Die Freude der Neuen Republik ber diesen Sieg wurde durch zwei ernchternde Neuigkeiten gedmpft: Von den ursprnglich zweihundert Dreadnaughts der Katana-Flotte blieben ihnen lediglich fnfzehn; der Rest befand sich bereits in der Hand des Imperiums. Und als die Leichen der toten Sturmtruppler an Bord der Katana untersucht wurden, kam eine entmutigende Tatsache ans Licht: Alle Toten hatten das gleiche Gesicht. Die Nachricht, dass der Groadmiral die verbotene Wissenschaft des Klonens wieder belebt hatte, sorgte in der Neuen Republik fr Entsetzen und erwies sich zudem als mchtige Waffe in Thrawns Psychokrieg, mit der er die Moral des Gegners untergraben wollte. Mon Mothma und die anderen befrchteten eine neue Runde der Klon-Kriege und erklrten die Suche nach Thrawns Kloning-Anlage zu ihrem obersten Ziel. Da sich der vermeintliche Finanzskandal um Ackbar als imperiale Intrige erwiesen hatte, wurde der Admiral wieder als Flottenkommandant eingesetzt. Calrissian kehrte nach Nkllon und zu seinem Bergbauunternehmen Nomad City zurck, doch Thrawn berfiel den Planeten ein zweites Mal und hinterlie nur noch ein Trmmerfeld. Unterdessen brachte Leia Organa Solo auf Coruscant Zwillinge zur Welt (ein Mdchen und einen Jungen, Jaina und Jacen) die einmal zur neuen Generation von Jedi-Rittern gehren sollten. Mara Jada sah sich erneut im Dienst der Neuen Republik operieren. Doch da sie einst die Hand des Imperators gewesen war, geschah dies unter allseits misstrauischen Blicken. Leia Organa Solo wusste indes, dass sie Mara nicht nach ihrer Vergangenheit beurteilen durfte. Als Hand des Imperators war sie in zahlreiche Geheimnisse Palpatines eingeweiht gewesen; so kannte sie zum Beispiel den genauen Standort der Mount-Tantiss-Kloning-Anlage auf Wayland. Jade, Skywalker, Solo, Chewbacca, Calrissian und ihre Droiden brachen unverzglich nach Wayland auf, um Thrawns Soldatenfabrik zu zerstren. Nachdem sie Mount Tantiss erreicht hatten, machten sich Skywalker und Jade auf den Weg zu Palpatines selkundrem Thronsaal, um sich dort nach dem Auslser der Selbstzerstrung umzusehen, whrend der Rest der Gruppe die KloningAnlage untersuchte. In Palpatines Thronsaal wartete, wie eine Spinne in ihrem Netz, Joruus C'baoth. Der geistesgestrte Jedi-Meister berwltigte Skywalker und Jade ohne jede Mhe. Und whrend er noch sein grausames Spiel mit ihnen trieb, bereitete er ihnen eine schockierende berraschung: C'baoth hatte aus Skywalkers Genmaterial, das der Hand entnommen worden war, die dieser in Cloud City verloren hatte, insgeheim einen speziellen Klon gezchtet. Die hirnlose Drohne Luuke Skywalker war Lukes vollkommenes Ebenbild. Der Klon fhrte sein eigenes Lichtschwert - die blaue Klinge, die einst Anakin Skywalker gehrt und die Luke Skywalker von Obi-Wan Kenobi erhalten hatte. Die Waffe galt seit den tragischen Ereignissen von Cloud City als verschollen. Die Doppelgnger trafen in einem wtenden Zweikampf auf-

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einander und obwohl Mara Jade immer wieder den Wunsch geuert hatte, den Mann zu tten, der den Tod des Imperators herbeigefhrt hatte, beendete sie das zhe Ringen, indem sie Luuke erschlug. C'baoth lie darauf in einem Wutanfall die Decke der Kammer einstrzen, doch Jade durchbohrte mit einem sauberen Hieb seine Brust. Whrenddessen lsten Calrissian und Chewbacca in den Tiefen der unteren Ebenen eine unumkehrbare berlastungsspirale aus und zerstrten damit die Zentralsule der Kloning-Anlage; das gesamte Infiltrationsteam entkam im Augenblick der Explosion aus dem Mount Tantiss. Die Zerstrung des Labors bedeutete indes auch den unwiederbringlichen Verlust unbezahlbarer Kunstwerke und historischer Artefakte - Trophen, die der Imperator in seiner Schatzkammer gehortet hatte. Schlielich schienen damit zur groen Erleichterung des Senators Borsk Fey'lya smtliche Beweise fr einen Skandal begraben zu sein, der sich vor langer Zeit ereignet hatte: die Beteiligung der Bothans an der Verwstung der Welt Caamas. Es sollten noch mehr als zehn Jahre vergehen, ehe eine aus dem Schutt der Schatzkammer geborgene Datenkarte alte Feindschaften wieder belebte und eine galaxisweite Suche nach dem sogenannten Caamas-Dokument auslste. Thrawns Fall 9 n.S.Y. Groadmiral Thrawns strategisches Genie schien unfehlbar. Whrend der Imperator Tarnvorrichtungen - wie bei der Versuchsreihe um den Phantom-TIE - ausschlielich zu dem nahe liegenden Zweck der Tarnung von Kriegsschiffen verwendet hatte, fand Thrawn Gefallen daran, sich ungewhnliche Nutzungsmglichkeiten fr den Tarnschirm einfallen zu lassen. So griff er zu der List, eine Reihe von Raumkreuzern zu tarnen und unter den Energieschild eines Planeten zu schleusen. Sobald dann ein angreifender Sternzerstrer auf den Schutzschirm feuerte, prallten die Laserblitze wirkungslos ab; die an genau bezeichneten und vorher festgelegten Orten unter dem Schild wartenden Kreuzer feuerte ihre Laser im selben Moment ab und schufen so die faszinierende Illusion, dass der Sternzerstrer Energiebarrieren zu durchdringen vermochte. Dieser Trick funktionierte so zuverlssig, dass sich Dutzende von Planeten, die ihre Sicherheitsvorkehrungen hoffnungslos kompromittiert glaubten, dem Imperium kampflos ergaben. Thrawn verwendete die Tarntechnologie auch als neuartige Belagerungswaffe. Nachdem er zweiundzwanzig Asteroiden in Tarnfelder gehllt hatte, schleppten seine Sternzerstrer sie nach Coruscant. Zwar war die imperiale Streitmacht den Ehrfurcht gebietenden Verteidigungseinrichtungen von Coruscant hoffnungslos unterlegen, aber Thrawn setzte einfach die getarnten Asteroiden in einer engen Umlaufbahn um den Planeten aus und zog sich in den Hyperraum zurck. Auf diese Weise schuf er rund um die Zentralwelt eine unsichtbare Gefahrenzone. Die Neue Republik konnte unmglich das Risiko eingehen, den Energieschild um Coruscant zu senken und auch nur einen Asteroiden auf die Oberflche strzen zu lassen. Auerdem konnten sie in der Nhe ihrer Welt aus Furcht vor Zusammensten keinen Weltraumverkehr mehr zulassen. Bis die Neue Republik einen Weg fand, die unsichtbaren Hindernisse aufzuspren und zu vernichten, wrde Coruscant vollstndig von der Auenwelt abgeschnitten bleiben. Ackbar und die brigen Flottenkommandeure planten darauf einen Vergeltungsschlag, bei dem Thrawns Nachrstungskapazitten empfindlich getroffen werden sollten und der ihnen zugleich einen hoch entwickelten Gravitationsfelddetektor einbringen sollte, der in der Lage sein wrde, die schwer fassbaren Masseschatten der getarnten Asteroiden anzuzeigen. Doch Thrawn erfuhr von dem geplanten berfall und erwartete die Streitmacht der Neuen Republik bereits, als diese bei Bilbringi aus dem Hyperraum kam. Commander Wedge Antilles und das Renegaten-Geschwader fhrten den Jger-Angriff gegen die Imperialen an, whrend Admiral Ackbars Grokampfschiffe eine vernichtende Kanonade entfesselten und Talon Karrdes Schmuggler schnelle, kurze Attacken gegen die imperialen Verteidigungsplattformen durchfhrten und Thrawn damit zwangen, seine Streitkrfte zu teilen. Trotzdem war das taktische Knnen des

Groadmirals dem jedes anderen Kmpfers auf dem Schlachtfeld berlegen und es schien nur noch eine Frage der Zeit zu sein, bis er der Sieger des Tages sein wrde. Aber dann fiel der Neuen Republik der Sieg durch ein Ereignis zu, das niemand hatte vorhersehen knnen. Thrawns Noghri-Leibwchter Rukh befand sich auf der Brcke des Sternzerstrers Schimre und dank des diplomatischen Besuchs, den Leia Organa Solo Honoghr abgestattet hatte, war Rukh fest entschlossen, seinem Herrn in den Rcken zu fallen. Als er sah, wie sich die Schlacht entwickelte, setzte er sein Vorhaben in die Tat um: Der Leibwchter durchbohrte Thrawns Herz und ttete ihn. Dann floh er und versuchte, zu einer Raumfhre zu gelangen, wurde jedoch von einer Einheit Sturmtruppen unter dem Befehl von Major Grodin Tierce aufgehalten und exekutiert. Captain Pellaeon bernahm sofort das Kommando ber die heftig bedrngte imperiale Streitmacht und erkannte, dass nicht die geringste Hoffnung bestand, die Schlacht noch zu gewinnen. Er ordnete darauf den vollstndigen Rckzug an, um den Kampf zu einem anderen Zeitpunkt wieder aufzunehmen. Die Imperiale Flotte formierte sich in der Nhe der Unbekannten Regionen neu, wo Pellaeon die Situation bewertete: Thrawn hatte ein erstaunlich groes Gebiet erobert und den Einflussbereich des Imperiums nahezu verdoppelt, doch war dieses Territorium allein durch seine Autoritt zusammengehalten worden. Ohne einen vergleichsweise charismatischen Fhrer wrde dieser Verbund bald wieder auseinanderfallen. Pellaeon selbst stand zwar in hohem Ansehen, war aber kein solcher Fhrer. Das Imperium fiel in die vorherige Phase der untereinander zerstrittenen Kriegsherrn zurck und die Neue Republik machte sich an die Rckeroberung der verlorenen Gebiete. Isards Wiederkehr 9-10 n.S.Y. Whrend die Neue Republik noch den Sieg feierte, brodelten unter der Oberflche bereits neue unheilvolle Entwicklungen. Auf der Kernwelt Byss hatte sich der Geist Palpatines nach der schwierigen bertragung in einen neuen, geklonten Krper erholt. Der Imperator wusste, dass die Neue Republik kein besonderes Interesse am Tiefkern der Galaxis hegte, da praktisch kein Weg durch den Hyperaum existierte, der ins Innere dieser dichten Ballung von Sternen gefhrt htte. Vor neugierigen Blicken geschtzt, machte sich der wieder geborene Imperator unverzglich und unter strengster Geheimhaltung daran, sich mit Flottenkommandeuren, Kriegsherrn und Muftis in Verbindung zu setzen. Jene, die ihrem frheren Herrn Gehorsam und Treue versprachen, wurden belohnt; wer sich weigerte, wurde ermordet. Die Imperiale Flotte wuchs tglich mit jedem neu eintreffenden Raumschiff. Unter den Kontaktierten war auch Ysanne Isard, Palpatines Mchtegernnachfolgerin, die das Imperium beinahe drei Jahre lang zusammengehalten hatte. Isard war krank vor Furcht, fr ihr Versagen hingerichtet zu werden, und sann auf einen Plan, wie sie sich einen Ehrenplatz in Palpatines neuem Imperium sichern konnte. Ihre Morgengabe sollte der Supersternzerstrer Lusankya sein, der noch immer in einem Raumdock der Neuen Republik berholt wurde. Deren Streitkrfte wunderten sich unterdessen ber die Leichtigkeit, mit der sie die Bruchstcke des Imperiums einsammeln konnten. Es schien fast so, als wrde sich die Imperiale Flotte irgendwo verstecken. Der Provisorische Rat der Neuen Republik erklrte die Befreiung der Ciutric-Hegemonie, eines von dem imperialen Admiral Krennel kontrollieren Gebietes, zu seinem nchsten militrischen Ziel. Nach Informationen des Geheimdienstes hielten sich die Gefangenen, die einst an Bord der Lusankya gelitten hatten, aller Wahrscheinlichkeit nach innerhalb der Grenzen der Ciutric-Hegemonie auf. Die Fhrung der Neuen Republik rumte darauf der Rettung der Lus<wfa/-Hftlinge, vor allem ihres Generals Jan Dodonna, der whrend der Schlacht von Yavin zum Helden der Rebellion geworden war, die hchste Prioritt ein. Ein Angriff des Renegaten-Geschwaders scheiterte, doch zu ihrer berraschung wurden die Renegaten von TIE-Piloten im Dienst Ysanne Isards entsetzt. Die verschlagene impe-

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riale Fhrerin war nach dem Ende des thyferrianischen BactaKrieges dem sicheren Tod entronnen und hatte sich mehr als zwei Jahre lang bedeckt gehalten und ihre Rckkehr an die Macht geplant. Isard traf sich mit ihren frheren Gegnern und erklrte, dass sie es ebenso wie sie auf den Fall Krennels abgesehen htte. Der Kriegsherr hatte sie Jahre zuvor verraten und die Lusfln/cj/a-Hftlinge praktisch unter ihren Augen verschleppt. Schlimmer noch war, dass Krennel mit einem Klon von Isard verbndet war, der mit unbekannten Mitteln bereits Jahre vor der Inbetriebnahme der Kloning-Anlage von Mount Tantiss durch Thrawn gezchtet worden war. Isard versprach, den Renegaten im Gegenzug fr die Vernichtung ihres Klons sowie der Demtigung Krennels bei ihrer Mission zu helfen. Die Renegaten gaben sich darauf als TIE-Piloten aus, die hofften, in Krennels Dienste treten zu knnen, whrend sich ein Einsatzteam der Neuen Republik bereitmachte, Dodonna und die brigen Gefangenen zu befreien. Admiral Ackbar kommandierte eine groe Streitmacht aus Schlachtschiffen der Neuen Republik sowie kleineren Raumern zu ihrer Untersttzung, die von den Verteidigungstruppen der Werften von Bilbringi abgezogen wurden. Die drei Gruppen fassten ihre Aktionen zu einem einzigen vereinten Angriff auf Krennels vorzglich verteidigte Thronwelt Ciutric zusammen. Isard nahm an dieser Mission indes nicht teil; stattdessen bte sie Verrat und berfiel die geschwchte Verteidigung der Bilbringi-Werften, wo die Lusankya festgemacht hatte. Ihr handverlesenes Infiltrationsteam nahm die Kommandobrcke des Supersternzerstrers im Nu ein und machte sich bereit, das ungeheure Raumschiff bis zum nchsten Hypersprungpunkt zu manvrieren. Isards Verrat hatte den Geheimdienst der Neuen Republik jedoch nicht vollkommen ahnungslos getroffen. Die Agentin lella Wessiri war auf eine mgliche Entfhrung vorbereitet und hatte eine Einheit in Stellung gebracht, um den Diebstahl zu vereiteln. Bei einem Zusammensto in ihrer ehemaligen Unterkunft an Bord wurde die bestrzte Isard von Wessiri erschossen. Die Lusankya wurde geborgen. Der Angriff auf Krennels Sttzpunkt war ein voller Erfolg: Admiral Krennel und der Isard-Klon kamen dabei ums Leben; die Hftlinge der Lusankya wurden befreit und in die Neue Republik zurckgebracht, wo sie medizinisch und psychologisch betreut wurden. General Dodonna jedoch verweigerte die Behandlung mit Nachdruck und bestand auf einem sofortigen Treffen mit Mon Mothma, um mit ihr den gegenwrtigen Stand des Galaktischen Brgerkriegs zu errtern. Dodonna rief kurz darauf ein Gremium betagter Ratgeber ins Leben, das er den Grauen Kader nannte und zu dem so glnzende Kpfe wie Adar Talion und Vanden Willard gehrten. Dodonna selbst bernahm die Rolle des erfahrenen militrischen Seniorberaters, als htte er sie zwischenzeitlich niemals abgelegt. Krennels Herrschaftsgebiet zerbrckelte und die Raumflotte der Neuen Republik drang immer weiter vor. Nicht lange nach Thrawns Ableben hatte das Imperium fast das gesamte erst krzlich eroberte Territorium bereits wieder verloren. Der Geschmack des Sieges trieb die Flotte der Neuen Republik weiter in die von den Imperialen kontrollierten Regionen des galaktischen Rands, whrend Coruscant und die Kernwelten weitgehend ohne Deckung blieben. Damit war den Wnschen des Imperators Palpatine Genge getan. Die Auferstehung des Imperators Palpatine 10 n.S.Y. In den sechs Jahren seit dem Tod des Imperators bei Endor hatte sich die Neue Republik als Verwaltungs- und Militrmacht etabliert. Doch ohne die Jedi-Ritter, die zu Tausenden das Rckgrat der Alten Republik gebildete hatten, blieb die politische Konfderation brchig. Und dieses Defizit war zu keiner Zeit offensichtlicher als whrend der gespenstischen Wiederkunft Palpatines - eines ein Jahr dauernden Alptraums aus Schrecken, Elend und Niedergang. Unmittelbar nach dem Sieg ber Admiral Krennel schlssen sich die Kommandeure der Imperialen Flotte mit den berlebenden Mitgliedern des Inneren Zirkels des Imperators zusammen, eine Entwicklung, die niemand vorhergesehen

hatte. Die vereinten imperialen Streitkrfte verlieen den Tiefkern und begannen einen Feldzug, dessen Brutalitt die Neue Republik vollkommen unvorbereitet traf, deren eigene Flotte in hoffnungsloser Entfernung am Rande der Galaxis operierte. Die Imperialen eroberten binnen weniger Tage eine Reihe von Schlsselsystemen und zwangen Mon Mothma damit, sich auf einen Notfallplan fr die Verteidigung von Coruscant zu besinnen. Doch dazu kam es erst gar nicht. Eine imperiale Armada bombardierte den Energieschild von Coruscant und lauerte auf dessen endgltigen Zusammenbruch. Mon Mothma, die nicht zulassen wollte, dass die Zivilbevlkerung in Mitleidenschaft gezogen wurde, lie die Zentralwelt evakuieren. Ralltiir, Chandrila, Esseies sowie andere wichtige Kernwelten fielen bald darauf an das Imperium zurck und die Fhrer der Neuen Republik begannen einen Guerillakrieg zur Niederwerfung ihres alten Feindes. Der wieder geborene Imperator Palpatine hatte mit der Vereinigung der streitbaren Parteien des Imperiums mehr Erfolg als irgendjemand vor ihm, inklusive Thrawn. berlebende Kriegsherrn wie Harrsk, Delvardus und Teradoc gelobten nun demselben Herrn Gehorsam und kmpften unter demselben Banner; das gleiche galt fr die loyalen Truppen unter dem Befehl Pellaeons. Aber der Neuen Republik blieb der wahre Grund fr diese unerwartete Einigkeit lange verborgen. Doch pltzlich schien alles auseinanderzufallen. Kaum hatten die Imperialen die Kontrolle ber Coruscant erlangt, als die verschiedenen Fraktionen des Imperiums auch schon wie Nek-Kampfhunde bereinander herfielen. In dem kurzen, blutigen Brgerkrieg, der als Imperiale Meuterei in die Geschichte einging, waren der Innere Zirkel, die Muftis, die Flotte, die Inquisitoren, KOMENOR sowie das Imperiale Sicherheitsbro verstrickt und jede Partei versuchte auf Kosten der anderen den gesamten Gewinn einzustreichen. Die Neue Republik ergriff die Gelegenheit, ste weitere Zwietracht zwischen den zerstrittenen Imperialen und benutzte die erbeuteten Sternzerstrer zu kurzen Ausfllen in die Kampfzone. Wedge Antilles, seit langem ein Held der Allianz, kommandierte in seiner neuen Funktion als General groe Flottenverbnde, whrend andere Kmpfer, darunter auch Han Solo und Lando Calrissian, in ihren alten Rngen in den militrischen Dienst zurckkehrten. Whrend eines Angriffs auf das Schlachtfeld der verheerten Zentralwelt Coruscant strzte der von Luke Skywalker, Wedge Antilles und Lando Calrissian befehligte Sternzerstrer Libemtor auf die von der weltweiten Stadt bedeckte Oberflche des Planeten. Nachdem der Kontakt zu den Havaristen abgebrochen war, fhrte Leia Organa Solo gemeinsam mit ihrem Mann und Chewbacca sowie dem Protokolldroiden C3PO eine Mission nach Coruscant durch, um die abgestrzten Gefhrten zu retten. Die kleinen Solo-Zwillinge Jacen und Jaina wurden zuvor auf eine abgelegene Basis mit dem Kodenamen Neu Alderaan gebracht. Die Gruppe flog mit dem Millennium Falken ins Herz des Kriegsgebiets und stie bald auf Antilles und Calrissian, die sich verschanzt hatten und um ihr Leben kmpften. Dann marschierte Luke Skywalker inmitten eines Wirbels der Macht auf das Schlachtfeld und besiegte praktisch mit nur einer Hand einen AT-AT-Kampflufer. Skywalker wies seine Kameraden an, sich zurckzuziehen, so lange dies noch mglich war, und schwor, selbst auf dem verwsteten Planeten Coruscant zurckzubleiben, da er eine Zunahme Dunkler Macht sprte, eine bse Kraft, die nach ihm griff und sich unaufhaltsam dem Zentrum des Imperiums nherte. Die anderen wollten bei ihm bleiben, aber er befahl ihnen, sofort zu verschwinden. Als sie sich absetzten, sahen sie, wie sich im All ein gewaltiger Strudel auftat, ein

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kaum kontrollierbarer Machtsturm, der die Trmmer des Schlachtfelds durch einen Riss im Gefge des Universums saugte - und auch Luke Skywalker und seinen Astromechdroiden R2-D2 mitnahm. Skywalker landete in einem imperialen Kerkerschiff bei Byss im Herzen des galaktischen Tiefkerns. Als Gefangener wartete er begierig darauf, die neue Bedrohung kennen zu lernen. Als endlich Wchter erschienen, um ihn vor seinen Unterdrcker zu fhren, marschierte er mit groen Schritten in die zwielichtige Zitadelle und entdeckte, dass fr dieses geheimnisvolle Dunkelseite-Phnomen niemand anderer verantwortlich war als die Reinkarnation des Imperators Palpatine. Skywalker erfuhr, dass der Imperator unter Verwendung derselben Technologie, mit der er seinen Rstungsingenieur Bevel Lemelisk qulte, auf Byss ein Laboratorium und eine Festung erbaut hatte, in der Dutzende frischer, identischer Krper nur darauf warteten, seine Lebensenergie zu beherbergen. Der von uralten Geheimnissen der Sith ins Leben zurckgeholte Palpatine hatte den kleinlichen Streit zwischen seinen Kriegsherrn nur deshalb weiter toben lassen, weil er so in aller Stille seine Streitkrfte aufrsten und einen gewaltigen Schlag gegen alle vorbereiten konnte, die ihm die ewige Gefolgschaft verwehrten. Im Kerker von Byss versuchte der Imperator Skywalker mit den gleichen Methoden in Versuchung zu fhren und zum Bsen zu verlocken, die er auch bei dessen Vater Anakin Skywalker angewendet hatte. Skywalker, der nicht lnger der im Streit mit dem eigenen Zorn liegende Junge war, sah sich vor eine Entscheidung von gewaltiger Tragweite gestellt. Er glaubte das Wissen des Imperators um die Dunkle Seite gegen Palpatine selbst wenden zu knnen. Er dachte, sich als strker erweisen, Palpatine austricksen und die Dunkle Macht von innen heraus besiegen zu knnen - also erklrte er sich zum bertritt bereit. Whrend sich dieses Drama entfaltete, richtete die Exil-Regierung der Neuen Republik mit der Pinnacle-Basis auf dem abgelegenen fnften Mond von Da Soocha mitten im HuttRaum einen neuen geheimen Sttzpunkt ein. Der wieder auferstandene Imperator, der zunchst abgewartet hatte, bis die Meuterei unter seinen Gefolgsleuten die Auslese getroffen und die Schwchsten aussortiert hatte, fhrte derweil einen Schlag gegen die Wasserwelt Mon Calamari. Palpatines bevorzugte Waffe dabei waren verheerende Maschinen, sogenannte Weltenvernichter, die in den Werften von Byss entstanden und von Umak Leth, einem der fhrenden Kpfe hinter dem Todesstern-Projekt, konstruiert worden waren. Diese Weltenvernichter vertilgten ausnahmslos alles, was ihnen in den Weg kam, und zerstrten Raumschiffe und Gebude, um an riesige Rohstoffmengen zu gelangen. Vollautomatische Fabrikationsai\lagen in ihrem Inneren sortierten und verwerteten das Rohmaterial und spuckten anschlieend ein gewaltiges Potenzial an Kriegsgert aus, das sich sofort an die weitere Verwstung der friedlichen Opferwelt machte. Die vereinte Streitmacht der verschiedenen Mitglieder der Neuen Republik rckte gegen die Weltenvernichter aus und erlitt groe Verluste. Die furchtbaren Maschinen schienen unaufhaltsam; so bohrte sich der Allianz-Sternzerstrer Emancipator in einen der nach Rohstoffen gierenden Rachen und wurde umgehend in recyclebaren Schrott verwandelt. Whrend die Schlacht um Mon Calamari weiterging, schickte der gefangene Skywalker seiner Schwester Leia Organa Solo eine mentale Botschaft. Zuerst sah sie ein schreckliches visuelles Echo von Darth Vader und erkannte im nchsten Moment, dass es sich um ihren Bruder handelte. Skywalker teilte ihr mit, dass sein Schicksal ihn auf die dunkle Seite der Macht gefhrt hatte und dass er glaubte, damit den einzigen Weg zur Rettung der Galaxis beschriften zu haben. Dann forderte er sie auf, ihm fern zu bleiben, aber sie schenkte ihm kein Gehr. Organa Solo, die wusste, dass die Macht sie zu ihm fhren wrde, wollte ihren Bruder befreien. Obwohl sie mit ihrem dritten Kind schwanger war, bat sie Han Solo, mit ihr in den Tiefkern aufzubrechen. Zuerst reisten sie nach Nar Shaddaa, wo sie bei Solos ehemaliger Freundin Salla Zend und dessen Schmugglerkumpan Shug Ninx die ntigen Informationen

und Ausrstungen beschaffen wollten. Han Solo hoffte, mit der Hilfe dieser Verbndeten in den Sttzpunkt des Imperators eindringen zu knnen. Leia Organa Solo traf auf dem Schmugglermond ein altes hinflliges Weib, Vima-Da-Boda, eine gefallene Jedi, die bei der groen Suberung bersehen worden war. Vima-Da-Boda gab ihr ein geheimnisvolles Geschenk: ein uraltes Lichtschwert. Auerdem erblickte Organa Solo unter dem Einfluss der Macht ihren Bruder, der in den Fngen des Imperators die imperialen Streitkrfte bei Mon Calamari kommandierte. Sie verlieen Nar Shaddaa an Bord von Salla Zends Frachter, der die Genehmigung besa, militrische Gter in den Tiefkern zu transportieren. Nachdem sie im Hafen von Byss festgemacht hatten, fhrte Leia Organa Solo die Gruppe mit Hilfe ihrer kaum ausgebildeten Fhigkeiten in der Macht zu Palpatines Zitadelle. Sie wurden gefangen und vor Luke Skywalker gefhrt, der unter dem Schutz des Imperators stand und die neuen imperialen Streitkrfte und sogar die Weltenvernichter befehligte, die Mon Calamari verwsteten. Doch insgeheim bermittelte er den Weltenvernichtern falsche Kommandos und brachte sie so zum Absturz. berdies wurden mehrere der riesigen Kriegsautomaten von der Verstrkung der Neuen Republik bezwungen und ausgeschaltet. Inzwischen brachte Skywalker die Gefangenen vor den Imperator, der bereits seinen endgltigen Triumph vorhersah und Leia Organa Solo dazu zu bewegen versuchte, gegen den eigenen Bruder zu kmpfen, um auch sie auf die Dunkle Seite zu ziehen. Doch sie blieb standhaft und weigerte sich. Da zeigte der wieder geborene Imperator ihnen zum Beweis seiner Unbesiegbarkeit seine Klon-Batterien. Als Palpatine Oragana Solo mit einem Machtblitz attackierte, unternahm Luke Skywalker nichts zu ihrer Untersttzung und General Solo konnte nur hilflos zusehen. Obwohl Skywalker darauf beharrte, nur die Galaxis retten zu wollen, beurteilte Solo ihn ausschlielich nach seinen Handlungen und nicht nach seinen Versprechungen. Der Imperator besuchte Leia Organa Solo spter in ihrer Zelle und offenbarte ihr, dass er ber Skywalkers Plne, ihn auszutricksen, Bescheid wisse, jedoch fest davon berzeugt sei, am Ende zu obsiegen. Palpatine zeigte ihr ein altes Artefakt, ein Jedi-Holocron, das die alten Jedi-Meister als Lehrmittel benutzt hatten. Er spielte mit ihren Gefhlen und behauptete, dass die dunklen Machtkrfte, mit denen er umging, seinen alternden Krper schon bald verbrennen wrden; anschlieend, so sagte er weiter, wollte er sein Bewusstsein in das Kind transferieren, dass sie unter dem Herzen trug. Doch Organa Solo kmpfte gegen den krnkelnden Imperator, stahl ihm das Holocron und floh. Als Salla Zend auftauchte, um sie zu retten, lenkte Skywalker die Wachen ab, um Han Solo, dessen Frau und den anderen zur Flucht zu verhelfen. Doch er selbst wollte nicht mit ihnen gehen, da es auf Byss noch Arbeit fr ihn gab. Er benutzte die geheimen Gaben der Dunklen Seite und schuf, um seine Gefhrten hereinzulegen, einen illusionren Doppelgnger seiner selbst, der sich auflste, sobald der Millennium Falke das System verlassen hatte. Auerdem lud er die Kodes fr die berlastung der verbliebenen Weltenvernichter in R2-D2 Gedchtnisspeicher, um den Verbnden der Neuen Republik den endgltigen Sieg im Kampf um Mon Calamari zu ermglichen. Ehe der alterschwache Imperator sich mittels seiner Zauberkrfte in einen seiner neuen Klone versetzte, marschierte ein grimmiger Luke Skywalker in die Laborkammer, zerschmetterte Tank um Tank und zerstrte nahezu smtliche Wirtskrper des Imperators. Doch bevor Luke seine furchtbare Arbeit vollenden konnte, gelang es dem hinflligen Palpatine doch noch, sein Bewusstsein in einen der letzten Wiedergnger zu transferieren, einen starken und tatkrftigen fnfzigjhrigen Krper. Der wieder erstarkte und von dunkler Macht beseelte Imperator trat Skywalker in einem grausamen Zweikampf mit Lichtschwertern entgegen und zwang den jungen Jedi schlielich zur Aufgabe. Als erniedrigter und geschlagener Mann begleitete Skywalker den siegreichen Imperator darauf an Bord seines riesigen Flaggschiffs Eclipse zu dem verborgenen republikanischen Sttzpunkt Pinnacle-Basis, den sie im selben Augenblick erreichten wie der Millennium Falke. Dort stellte Palpatine sei-

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nen Gegnern ein gewagtes Ultimatum: Er wrde alle Rebellen vernichten, es sei denn, Leia Organa Solo kme an Bord seines Raumschiffs. Er hatte vor, ihren Willen zu brechen, um sie auf die Dunkle Seite zu ziehen, damit sie gegen ihren Bruder kmpfen und dem Imperator ihr ungeborenes Kind versprechen wrde, das ihm eines Tages als Gef seines Bewusstseins dienen sollte. Organa Solo, die keinen anderen Weg sah, wechselte auf Palpatines Schiff, widersetzte sich ihm jedoch weiter und unternahm alles, um Skywalker wieder auf die lichte Seite der Macht zurckzuholen. Der Imperator zwang die Geschwister zum Zweikampf, doch es gelang Leia Organa Solo, den Bann des Bsen zu brechen. Endlich wandte sich Skywalker gegen den Imperator. Whrend des Kampfes ahnte der verzweifelte Imperator seine Niederlage voraus. Da schuf er einen gewaltigen Machtsturm, der weitaus mchtiger war als jener, der ber Coruscant hinweggefegt war. Doch dieses Mal leisteten Skywalker und seine Schwester mit vereinten Krften Widerstand und Palpatine vermochte die Mchte, die er entfesselt hatte, nicht mehr zu beherrschen. Whrend Bruder und Schwester flohen, verschlang der Machtsturm das gigantische schwarze Schiff und, wie zu vermuten stand, auch die sterblichen berreste des Imperators. Operation Schattenhand 10 n.S.Y. Doch einmal mehr war der Triumph der Rebellen nur von kurzer Dauer. Palpatine hatte sogar fr das Eintreten des schlimmsten Falls die ntigen Vorkehrungen getroffen und einen seiner Wirtskrper an einem geheimen Ort auf Byss versteckt, den er indes nicht so schnell erreichen konnte. Auch seine loyalen Truppen wussten in diesem Fall genau, was zu tun war: Die Operation Schattenhand sah vor, die Galaxis mit einer Serie unaufhaltsamer Angriffswellen zu unterwerfen. Ausfhrendes Organ der Operation war der Exekutor Sedriss, der von sieben der fhigsten Dunkelseite-Adepten des Imperators - einer Clique, die dieser seine Dunklen Jedi nannte - untersttzt wurde. Exekutor Sedriss zog smtliche im abermals unterjochten Tiefkern und den Siedlungsregionen verbliebenen Truppen zusammen und griff zuerst die Rstungsfabriken auf Balmorra an, eine Welt, die gegen die Dominanz des Imperiums aufbegehrt hatte. Doch als Sedriss ber den Rstungsplaneten herfiel, wurden seine Streitkrfte von einer groen Zahl neuer Schlachtdroiden zurckgeschlagen. Sedriss lie sich darauf auf einen unsicheren Waffenstillstand ein, erbot sich, die neuen Waffen zu kaufen, und setzte den Zeitpunkt und Ort der Lieferung fest. Doch die Waffenhndler hatten niemals die Absicht, auf diesen erzwungenen Handel einzugehen. Sedriss fand bei seiner Rckkehr nach Byss heraus, dass zwei der Dunkelseite-Adepten zu Verrtern geworden waren und die Zerstrung der KlonLaboratorien vollendet hatten, um ohne Furcht vor Palpatines Wiederkunft selbst ber das Imperium herrschen zu knnen. Der Exekutor, der seinem Herrn auch whrend dessen Abwesenheit fanatisch ergeben blieb, ttete die Saboteure und erlebte schlielich die erneute Wiedergeburt des Imperators in dessen einzig verbliebenem Wirtskrper. Sedriss wurde zu Belohnung seiner Treue mit der Mission betraut, Luke Skywalker aufzuspren und ihn lebend vor den Imperator zu zerren. Palpatines verrterische Adepten hatten indes nicht allein gehandelt: Carnor Jax, einer der in Purpur gekleideten Ehrengardisten des Imperators, hatte den Kloning-Meister von Byss fr die Zerstrung der genetischen Struktur smtlicher Wiedergnger bezahlt, da er wusste, dass er auf diese Weise einen

vorzeitigen Alterungsprozess und den schnellen Tod des wieder erstandenen Palpatine herbeifhrten konnte. Jax entzog sich darauf der Beobachtung durch Sedriss und wartete in aller Stille auf seine Chance, den Thron zu besteigen. In der Zwischenzeit studierte Skywalker das von seiner Schwester erbeutete Holocron. Er erfuhr von der Existenz eines weiteren berlebenden Jedi und reiste in die verlassene Weltraumstadt Nespis VIII, wo er Kam Solusar fand, einen hartgesottenen berlebenden der groen Jedi-Suberung Darth Vaders. Solusar, der sich zunchst zornig und widerspenstig gab, forderte Skywalker zu einem gefhrlichen JediSpiel namens Lightsider heraus und erst nachdem Skywalker ihn geschlagen hatte, fand sich Solusar bereit, sich den brigen Jedi anzuschlieen. Skywalker und Solusar, die beide sehr wohl wussten, dass die noch junge Neue Republik Jedi-Ritter brauchte, folgten den durch das Holocron vermittelten Erkenntnissen und flogen weiter zu der Bibliothekswelt Ossus, die viertausend Jahre zuvor whrend des Sith-Kriegs durch die Explosion des Cron-Clusters verwstet worden war. Dort stieen sie inmitten der verbrannten Trmmer auf eine Hand voll primitiver Schamanen, die Ysanna, die eine schwache und ungeformte Begabung fr den Gebrauch der Macht an den Tag legten. Die Ysanna verehrten einen riesigen krummen Baum, der zwischen den Ruinen wuchs. Doch ehe Skywalker und Solusar ihre Suche nach wertvollen Informationen zum Abschluss bringen konnten, kam ihnen der Exekutor Sedriss auf die Spur. Aber die Jedi konnten den Angriff seiner Schocktruppen gemeinsam mit den Ysanna-Kriegern zurckschlagen. In seiner verzweifelten Lage nahm Sedriss eine junge Ysanna, Jem, als Geisel; doch pltzlich begannen sich die verdrehten ste und Wurzeln des merkwrdigen Baums zu bewegen und attackierten den Exekutor. Der Baum war niemand anders als der uralte JediMeister Ood Bnar, der sich vor Jahrtausenden an sein Leben geklammert hatte und unttig geblieben war, bis die Feuersbrunst ber Ossus hinweg gefegt war. Jetzt war Meister Ood ins Leben zurckgekehrt, um mit dem Kmpfer von der Dunklen Seite zu ringen, und vernichtete in einer letzten Konfrontation sich selbst und Sedriss. Skywalker fand unter den berresten des toten Baumjedis einen kostbaren Vorrat alter Lichtschwerter, die dieser offenbar all die Jahrhunderte beschtzt hatte. Er und Solusar sahen darin ein gutes Omen und erlaubten zwei jungen Ysanna, Jem und ihrem Bruder Rayf, sie zu begleiten, um sie spter in die Knste der Jedi einzufhren. Leia Organa, die ebenfalls darauf aus war, neue Jedi-Ritter ausfindig zu machen, stieg indessen in die Unterwelt von Nar Shaddaa hinab, um dort die gefallene und heimatlose Jedi Vima-Da-Boda aufzuspren. Leia und Han Solo fanden Vima und nahmen sie unter zahlreichen Mhen und Abenteuern mit zur Pinnacle-Basis. Unterwegs stieen sie auf einen weiteren Jedi-Krieger namens Empatojayos Brand, der whrend eines frheren Kampfes gegen Darth Vader einen groen Teil seines Krpers eingebt hatte. Brand besa mehr Prothesen als menschliche Anteile, war aber noch immer dazu fhig, im Kampf gegen das Dunkle Imperium die Macht einzusetzen. In der Zwischenzeit hatte Palpatines Rstungstechniker Umak Leth eine schreckliche neue Waffe fertig gestellt: das Galaxisgeschtz. Diese Waffe, die im Orbit ber Byss in Stellung gebracht wurde, konnte Hyperraumprojektile in alle Teile der Galaxis verschieen und jedes beliebige Ziel ohne Vorwarnung zerstren. Palpatine feuerte in der Hoffnung, die Rebellen mit einem Schlag vernichten zu knnen, das erste Projektil auf die Pinnacle-Basis ab. Das Geschoss vernichtete den verborgenen Mond in dem Moment, als Luke Skywalker gemeinsam mit Kam Solusar und seinen neuen Jedi-Schlern von Ossus zurckkehrte. Sie sahen mit Entsetzen, wie der Rebellensttzpunkt vor ihren Augen explodierte, und frchteten, dass Mon Mothma und smtliche Fhrer der Neuen Republik ausgelscht worden waren. Doch der harte Kern des Widerstands hatte zuvor entdeckt, dass Spione die Koordinaten der Pinnacle-Basis nach Byss bermittelt hatten. Mon Mothma erinnerten sich darauf an General Rieekans weise Warnung, die Echo-Basis auf Hoth zu evakuieren, und ordnete die sofortige Flucht von dem ver-

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borgenen Mond an. So brach der Widerstand unmittelbar vor der Zerstrung der Basis mit einer Armada schwerer Transporter in den Weltraum auf. Eingedenk des Ausmaes der neuen Bedrohung griffen Kommando- und Sabotageteams der Neuen Republik das Galaxisgeschtz an, konnten die Waffe jedoch nicht vernichten. Der Imperator feuerte weitere tdliche Geschosse ab, verwstete widerspenstige Welten und zwang die Opposition in die Knie. Innerhalb krzester Zeit eroberte Palpatine wichtige Gebiete des Inneren und ueren Rands zurck und um die Zukunft der Neuen Republik schien es schlecht bestellt. Skywalker und seine Gefhrten besuchten den geheim gehaltenen Planeten, auf den die Solo-Zwillinge Jaina und Jacen nach dem Verlust von Coruscant in Sicherheit gebracht worden waren. Doch die Eingreiftruppen des Imperators schlugen auch dort zu, vergifteten Skywalker - der jedoch dank der besonderen Gaben von Vima-Da-Boda gerettet werden konnte - und tteten Jem Ysanna. Die berlebenden flohen in die heruntergekommene Weltraumstadt Nespis VIII, in der Skywalker fernab jeder Zivilisation erst vor kurzem auf Kam Solusar getroffen war. Leia Organa Solo brachte dort ihr drittes Kind zur Welt, das sie nach ihrem Vater Anakin nannte. Mon Mothma und die fhrenden Kpfe der Neuen Republik fanden nach der Evakuierung der Pinnacle-Basis in der verwahrlosten schwebenden Stadt wieder zusammen. Doch als der Imperator das jngste Versteck der Rebellen ausfindig machte, feuerte er ein weiteres Projektil aus seinem Galaxisgeschtz ab. Die berlebenden Krfte der Neuen Republik entkamen wiederum nur kurz vor der Zerstrung der uralten Stadt im Weltraum. Die reichlich zerzausten berreste der eingeschchterten Allianz flohen in kleinen getrennten Gruppen und wurden ber die ganze Galaxis zerstreut. Palpatine unterliegt 11 n.S.Y. Obschon Palpatines Eroberungszug zunchst Erfolg beschieden zu sein schien, lie ihn sein zuletzt geklnter Krper immer mehr im Stich, alterte rapide und wurde durch das Wirken dunkler Machtkrfte sowie Carnor Jax' Sabotage der Zellen innerlich aufgefressen. Der Imperator versuchte darauf, andere Wirtskrper zu zchten, um ein weiteres Mal wieder auferstehen zu knnen, doch Jax' Eingriff hatte sogar das Quellenmaterial verdorben. Palpatines Wissenschaftler und rzte wussten keine Lsung. Der endgltige Tod Palpatines Auf der Suche nach einer Antwort reiste Palpatine auf die Sith-Begrbniswelt Korriban, wo ihm die Geister gefallener Dunkler Lords lediglich mitteilten, dass er einen anderen Wirt, den Krper eines Jedi, finden msse. Dann sagten sie ihm, wo er den neu geborenen Anakin Solo, ein auergewhnlich machtsensitives Kind, finden wrde. Der Imperator flog mit seinem riesigen neuen Flaggschiff, der Eclipse II, nach Onderon, wohin die Solos ihre drei Kinder in Sicherheit gebracht hatten. Und whrend die Verteidiger der Neuen Republik den imperialen Moloch in der Umlaufbahn angriffen, begaben sich Skywalker und seine Gefhrten auf die Suche nach dem Imperator. Doch sie fanden ihn nirgendwo an Bord des Flaggschiffs, da er listig einen Kder ausgelegt und sich in Leia Organa Solos Versteck eingeschlichen hatte. Lando Calrissian drang whrend der Weltraumschlacht in das gewaltige Flaggschiff ein und sabotierte mit Hilfe der speziellen Computerkenntnisse R2-D2s den automatisierten Hyperantrieb. Die Eclipse II sprang darauf ungeachtet aller Anstrengungen der imperialen Kommandeure, die Kontrolle ber ihr Schiff wiederzuerlangen, in den Hyperraum. R2-D2 hatte die Koordinaten so berechnet, dass sie genau mit denen von Umak Leths Galaxisgeschtz bereinstimmten, das gerade bereitgemacht wurde, eine weitere verheerende Rakete abzufeuern. Da bohrte sich das auer Kontrolle geratene imperiale Flaggschiff in die riesige Waffe; Schiff und Geschtz explodierten in einer titanischen Kollision. Das letzte scharf gemachte Projektil trudelte ohne Steuerung davon, wurde von der Schwerkraft des Planeten Byss angezogen, detonierte und verwandelte die Zentralwelt des Tiefkerns in Weltraumschutt.

Die Entscheidungsschlacht fand jedoch auf der Oberflche von Onderon statt: Palpatine, der kaum noch fhig war, seinen wunden Krper zu bewegen, griff noch immer auf seine Sith-Fhigkeiten zurck, um sich an den Wachen vorbei zu mogeln. Ungeachtet der Schden, die er damit sich selbst zufgte, trat er Leia Organa Solo gegenber und forderte ihr Kind als nchstes Gef seines Geistes. Sie wehrte sich, kam aber nicht gegen die Dunkle Macht des Imperators an. Doch ehe Palpatine den Sugling Anakin in seine Gewalt bringen konnte, trafen Luke Skywalker und die brigen Jedi ein und stellten sich zum Kampf an ihrer Seite. Dabei wurden der junge Rayf Ysanna sowie der Cyborg-Jedi Empatojayos tdlich verwundet. Skywalker, der nicht zulie, dass er sich seinem Zorn ergab, versuchte Palpatine lebend zu bekommen, aber Han Solo erschoss den alten Mann mit seinem Blaster. Als der Imperator einmal mehr dem Tode anheim fiel, unternahm er einen letzten Versuch, seinen Geist in den kleinen Anakin zu versetzen, wurde jedoch von dem sterbenden Empatojayos Brand aufgehalten. Brand klammerte sich gleichsam an das Licht und hielt die dunkle Prsenz des Imperators in seinem eigenen Krper gefangen, whrend beide Mnner verschieden. Erst jetzt, da all seine Klone vernichtet waren, war Palpatine endgltig und wahrhaftig besiegt. Die verwirrte Imperiale Flotte zog sich ohne Befehl zurck und verlie Coruscant und die anderen Kernwelten. Mon Mothma verbreitete unverzglich die Nachricht, dass die Neue Republik die Kontrolle zurckgewonnen hatte. Um den Triumph zu unterstreichen, richteten die Fhrer das Verwaltungszentrum abermals auf dem verwsteten Planeten Coruscant ein - eine bedeutende symbolische Geste, die die Kontinuitt der galaktischen Regierung demonstrierte. Der Neustart erlaubte zudem die Einfhrung einer neuen Regierungsform. Der Provisorische Rat sowie das Amt des Obersten Rats hatten sich in der Vergangenheit bewhrt, doch andererseits hatte diese Regierung Coruscant an Palpatine verloren. Ein neuer, mit greren Befugnissen ausgestatteter Staatslenker war ebenso von Nten wie eine klarer umrissene politische Hierarchie. Mon Mothma wurde zur Staatschefin und Senatsprsidentin gewhlt; Leia Organa Solo rckte als Staatsministerin an die zweite Stelle des Regierungsgefges. Jax, Kanos und der Interimsrat 11 n.S.Y. Das Imperium war endlich am Ende. Als dessen Fhrer in der Zeit des Niedergangs fngierte ein ehemaliger Imperialer Ehrengardist namens Carnor Jax. Palpatines in Purpur gekleidete Leibwchter waren, um ihre unerschtterliche Treue unter Beweis zu stellen, einst auf der unwirtlichen Welt Yinchorr ausgebildet worden. Doch Jax' Traum von der Macht hatte seine ganze Hingabe aufgezehrt. Also veranlasste er ebenso kurzsichtig wie selbstschtig die heimtckische Manipulation an Palpatines geklonten Wirtskrpern. Aber als der letzte Klon auf Onderon starb, konnte Jax nur noch ber ein sterbendes Imperium herrschen. Das Tempo, mit dem das Imperium zerbrach, war erstaunlich und bertraf die Massenhysterie, die nach der Schlacht von Endor ausgebrochen war, bei weitem. Jax befahl ein Massaker unter den verbliebenen Imperialen Ehrengardisten auf Yinchorr, arrangierte die Grndung eines dreizehnkpfigen Interimsrats, der Palpatines unmittelbare Nachfolge antreten sollte, und setzte sich selbst als ltesten ein. In einem fr das traditionell fremdenfeindliche Imperium bemerkenswerten Schritt wurde die Mitgliedschaft in diesem Interimsrat auch mchtigen nichtmenschlichen Fhrungspersnlichkeiten darunter einem Devaronianer, einem Whiphiden, einem Givin sowie einem Defel - ermglicht. Carnor Jax vertrat die Auffassung, dass nichtmenschliches Potenzial dem siechen imperialen Militr neue Krfte zufhren wrde. Doch zu seinem Unglck waren diese Manahmen nicht ausreichend und kamen berdies zu spt. Viele Flotten weigerten sich, dem Diktat des Rates Folge zu leisten. So kehrte Admiral Harrsk zu seiner Machtbasis im Tiefkern zurck; andere Kriegsherrn folgten seinem Beispiel, da ihnen klar wurde, dass diese besonders geschtzte Region

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ihnen die Mglichkeit gewhrte, sich neu zu formieren und in aller Ruhe ihr weiteres Vorgehen zu planen. Carnor Jax und der Interimsrat hielten das Imperium, ein schmales vom ueren Rand bis zu den Siedlungsregionen reichendes Band, zunchst zusammen, doch selbst dieses geschrumpfte Gebiet vermochte nicht auf Dauer zu bestehen. Kir Kanos, der letzte der Ehrengardisten des Imperators, hatte das Blutbad von Yinchorr berlebt und von Jax' schuldhafter Verstrickung in Palpatines Tod erfahren. Kanos schwor darauf, seinen ehemaligen Waffengefhrten zu jagen und als Verrter zu exekutieren. Jax' Sternzerstrer unternahmen auf Phaeda, einer imperialen Niederlassung im ueren Rand, einen Versuch, Kanos gefangen zu setzen, doch dieser floh zurck nach Yinchorr. Jax nahm die Verfolgung auf und lie eines seiner Schiffe bei Phaeda zurck, wo es von Wedge Antilles und dem republikanischen Supersternzerstrer Lusankya berrascht wurde. Nach langen Jahren zeitraubender Reparaturen war die Lusankya im Laufe der Operation Schattenhand endlich wieder in Dienst gestellt worden, galt aber immer noch als so groes Geheimnis, dass zahlreiche Imperiale keine Ahnung von ihrer Existenz hatten. Wedge Antilles eroberte Jax' Sternzerstrer mit Hilfe der Renegaten - in B- und E-Flglern, da diese Jger besser zu der Mission passten - und befreite Phaedra. Bei Yinchorr stellte Kir Kanos Jax' Flaggschiff eine Falle und vernichtete es unter Einsatz eines Angriffsbombers. Anschlieend trafen Kanos und Jax auf der Oberflche der unfruchtbaren Welt in dem verwaisten Ausbildungslager der Ehrengarde aufeinander, einem Ort, der fr beide mit finsteren Erinnerungen behaftet war. Kanos ttete seinen Rivalen auf einer erhabenen, einen bodenlosen Abgrund berspannenden Plattform und schwor, seinen Gebieter ferner durch die Vernichtung jedes einzelnen Mitglieds des schndlichen Rats zu rchen. Whrend Kanos die ersten Schritte gegen seine Feinde unternahm, versuchte auch eine andere Gruppierung dem Rat zu schaden: die verbrecherische Organisation Schwarze Sonne. Das Syndikat sorgte dafr, dass mehrere Ratsmitglieder durch Klone ersetzt wurden; und nachdem eine Reihe von Mordanschlgen die Reihen des Rats ausgednnt hatte, beschloss Xandel Carivus, eines seiner hochrangigsten Mitglieder, die Krperschaft aufzulsen und allein als neuer Imperator zu herrschen. Aber Carivus handelte auf Befehl von Mom Anor, einer zwielichtigen Gestalt, deren wahre Ergebenheit und Motive wohl immer ein Geheimnis bleiben werden. Dieses Vorgehen erregte den Zorn von Baron D'Asta, eines proimperialen Geschftsmannes, der die grte private Raumflotte der Galaxis besa. Baron D'Astas Armada attackierte den Hauptsitz des Rates auf Ord Cantrell und zwang den vermeintlichen Imperator Carivus, den Frieden zu erflehen. Es kam zu einer Konfrontation auf der Planetenoberflche, bei der Kir Kanos den falschen Imperator exekutierte. Als der Interimsrat Vergangenheit und der grte Teil der Imperialen Flotte im Tiefkern verschwunden waren, um sich diversen Kriegsherren zu unterstellen, blieben hartnckige imperiale Welten wie der Akademie-Planet Carida ohne nennenswerten Schutz. Carida und viele andere Welten innerhalb der Jurisdiktion des Imperiums besannen sich auf sich selbst und bauten ihre planetare Verteidigung aus, um sich einer mglichen Invasion durch die Neue Republik widersetzen zu knnen. In der Hoffnung, dass der Zusammenbruch ihres Auenhandels sie frher oder spter zur ffnung ihrer Grenzen bewegen wrde, entschied sich die Republik jedoch, die meisten dieser sogenannten Festungswelten in Frieden zu lassen. Pellaeon, der mittlerweile zum Vizeadmiral aufgestiegen war, schloss sich den Kriegsherren des Tiefkerns widerwillig an. Sein Sternzerstrer Schimre war whrend der Eroberung von Duro im Zuge der Operation Schattenhand stark beschdigt und anschlieend gerumt, viele seiner treuesten und fhigsten Offiziere gettet worden. Da Pellaeon sowohl seine Machtbasis als auch sein Flaggschiff eingebt hatte, fiel sein Los auf den Hochadmiral Teradoc, der ber die grte intakte Streitmacht verfgte. Pellaeon glaubte, hier einen sicheren Hafen fr den Rest seiner Flotte finden zu knnen, bis sich das auf Palpatines Herrschaft folgende Durcheinander gelegt

haben wrde. Teradoc gab Pellaeon den Befehl ber eine riesige aus Sternzerstrern der S/eges-Klasse bestehenden Aramada. Als Reaktion auf die brutalen bergriffe des wieder geborenen Imperators ordnete die Neue Republik ein umfassendes Entwicklungsprogramm fr neue Kriegsschiffe an, worauf unverzglich mit dem Bau von Raumschiffen der Neuen Klasse begonnen wurde. In den Tagen der Rebellion waren die meisten Rebellenschiffe corellianische Modelle aus zweiter Hand, erbeutete imperiale Raumer oder grundlegend modifizierte Raumfahrzeuge ziviler Herkunft gewesen, darunter Mon-Calamari-Kreuzer, die ursprnglich als Vergngungsschiffe konstruiert worden waren. Die Leichtigkeit, mit der Palpatines Klon die Flotte der Neuen Republik in die Flucht geschlagen hatte, warf ein grelles Licht auf die Notwendigkeit, diese betagten und veralteten Raumschiffe zu ersetzen. Die Neue Klasse bestand aus acht grundlegenden Bauarten: Aufklrer der Agave-Klasse, Kanonenboote der WarriorKlasse; leichte Geleitschiffe der Sacheen-Klasse, Flottentender der Hajen-Klasse, schwere Kreuzer der Mfl/esfz'c-Klasse, Angriffstransporter der Defender-Klasse, Flottentransporter der Endumnce-Klasse sowie republikanische Sternzerstrer der Nebw/-Klasse. Das erste Modell der neuen Schiffe, das fertig gestellt wurde, stammte aus der Sacheen-Klasse, aber es sollte noch Jahre dauern, bis alle acht Typen konstruktionsreif waren und in die Produktion gingen. TEIL VII DIE RUCKKEHR DER JEDI RITTER Skywalkers Jedi-Akademie 11 n.S.Y. Nach dem Untergang des Groadmirals Thrawn und dem endgltigen Sieg ber den wieder geborenen Imperator erkannte die Neue Republik die Notwendigkeit, ihren politischen Einfluss auf die Planeten, die sich der Rebellen-Allianz angeschlossen hatten, zu konsolidieren. Luke Skywalker, der um die Dringlichkeit der Einigung wusste, sprach darber von der Rednertribne des ehemaligen Imperialen Palastes aus zu Mon Mothma und den Mitgliedern des Senats. Dabei verlieh er seinem Traum einer Neugrndung des Ordens der Jedi-Ritter Ausdruck, eines Leuchtfeuers der Hoffnung, das von Palpatines Schlchtern beinahe ausgelscht worden wre. Obwohl seine eigene Ausbildung durch Obi-Wan Kenobi und Yoda niemals wirklich zu Ende gebracht worden war, erbat Skywalker von der Staatschefin die Erlaubnis, von nun an eigene Schler im Gebrauch der Macht unterweisen zu drfen. Die alte Vima-Da-Boda, deren Schuldgefhle sie zu tief erniedrigten, um wieder ein normales Leben aufnehmen zu knnen, war kurz nach der Niederlage des wieder erstandenen Imperators einfach verschwunden; doch Skywalker wusste, dass seine Schwester Leia Organa Solo, ihre drei Kinder, Kam Solusar, die Hexen von Dathomir, Kyle Katarn und sogar Mara Jade einen gewissen Hang zur Macht an den Tag Das Jedi-Praxeum legten. Und bestimmt gab es berall in der Galaxis andere, die hnliche latente Fhigkeiten besaen. Da er selbst vor der Begegnung mit Obi-Wan Kenobi in der Jundland-Wste auf Tatooine nichts von seiner eigenen Affinitt gewusst hatte, nahm Skywalker an, dass andere sich ihrer Machtkrfte ebenso wenig bewusst waren. Mon Mothma bewilligte die finanzielle Ausstattung der Suche nach machtsensitiven Kandidaten. Skywalker reiste kreuz und quer durch die Neue Republik: Er besuchte den vulkanisch aktiven Planeten Eol Sha, wo er auf einen aufbrausenden Kolonistenfhrer namens Gantoris traf, der sich als stark in der Macht erwies; dann sprte er den Wolkenprospektor Streen auf, der als Einsiedler in einer verlassenen schwebenden Stadt ber Bespin lebte; er fand Tionne, eine Frau, die nur eine schwache Gabe fr die Macht besa, sich jedoch sehr fr die Geschichte der Jedi interessierte. Skywalker entdeckte sie in den Ruinen von Exis-Station, wo Nomi Sunrider 4000 Jahre zuvor eine Versammlung der Jedi einberufen hatte. Der instabile Stern war unterdessen in eine Phase hefti-

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ger Sonnenstrme eingetreten, so dass es Skywalker nur unter Mhen gelang, die Station rechtzeitig in Sicherheit zu bringen, damit Tionne die wichtigen historischen Aufzeichnungen bergen konnte. Tionne wurde in spteren Jahren eine Schlerin und Hilfsausbilderin der Jedi-Akademie. Skywalker fand noch andere Kandidaten, darunter den Klon Dorsk 81, die Amazone Kirana Ti von Dathomir und Corran Hrn von der Renegaten-Staffel. Commander Kyle Kartan, der im zurckliegenden Jahr gegen Palpatines Imperiale gekmpft und gemeinsam mit Mara Jade einen alten Sith-Tempel erforscht hatte, gesellte sich ebenfalls zu der ersten Schlergruppe. Angesichts dieses Erfolgs blickte Skywalker der Rckkehr der Jedi voller Optimismus entgegen. Aber um dieses Ziel Wirklichkeit werden zu lasen, bentigte er ein formelles Ausbildungszentrum. Nachdem er sich mit seiner Schwester beraten hatte, machte er die verlassene Rebellenbasis auf Yavin 4 zu seinem Praxeum. Er scharte seine Kandidaten zwischen den uralten von den Massassi hinterlassenen Tempelruinen um sich und machte sich daran, sie in die Geheimnisse der Macht einzuweihen. Das Schlundzentrum U n.S.Y. Aber Luke Skywalker war nicht der Einzige, der alle Hnde voll zu tun hatte: Han Solo und Chewbacca flogen in der Absicht, diplomatische Beziehungen zu den Bergleuten anzuknpfen, die das konomisch bedeutende Glitzerstimgewrz abbauten, mit dem Millennium Falken nach Kessel. Seit dem Niedergang des Imperiums hatten die ehemaligen Insassen der dortigen imperialen Strafanstalt das Heft selbst in die Hand genommen und Solo hoffte, Kessel zum Anschluss an die Neuen Republik bewegen zu knnen. Doch die fortschrittsfeindlichen Verteidigungskrfte des Garnisonsmondes von Kessel schssen den Falken ab, ohne das Schiff oder seine Besatzung zuvor auch nur zu identifizieren. Solo und sein Wookiee-Kopilot wurden darauf von Moruth Doole gefangen genommen, einem alten Konkurrenten Solos, der sich zum planetaren Gouverneur von Kessel aufgeschwungen hatte. Als Doole jedoch den schweren Fehler erkannte, den er begangen hatte, indem er auf derart hohe Reprsentanten der Republik schieen lie, versuchte er den Vorfall zu vertuschen. Er tarnte das beschdigte Schiff und schickte seine beiden Gefangenen in die Gewrzminen, whrend er in der ffentlichkeit leugnete, dass Solo jemals auf Kessel gelandet war. Whrend der Arbeit in den furchtbaren Minen freundeten Solo und Chewbacca sich mit einem Mitgefangenen an: Kyp Durron, einem listenreichen jungen Mann, der, wie sie spter herausfanden, eine starke Affinitt zur Macht besa und vor vielen Jahren von Vima-Da-Boda ausgebildet worden war. Durron half den beiden beim Ausbruch aus den Minen und gemeinsam flohen sie von Kessel - dicht gefolgt von Dooles Weltraumflotte. Voller Verzweiflung strzten sie ihr Raumschiff in den Schlund, jene Ballung Schwarzer Lcher, in der gewaltige Gravitationstrichter ein wahres Labyrinth aus Hyperraumpfaden schufen. Solo hatte die Kessel-Route in seiner Zeit als Schmuggler hufig bereist, war den Schwarzen Lchern jedoch noch nie zuvor so nahe gekommen. Die meisten Wege erwiesen sich entweder als Sackgassen oder fhrten mitten in eine der gefhrlichen Singularitten. Nur dank Durrons intuitivem Zugriff auf die Macht erreichten sie schlielich das Auge stabiler Schwerkraft im Zentrum des Clusters. Zu Ihrem Unglck befand sich dort jedoch das Schlundzentrum, die von Gromufti Tarkin dereinst eingerichtete geheime Forschungsstation, wo der Todesstern und andere Superwaffen entwickelt worden waren. Der erste Prototyp des Todessterns, den das Imperium gebaut hatte, um die Realisierbarkeit des Superlasers unter Beweis zu stellen, befand sich immer noch vor Ort. Auerdem waren vier imperiale Sternzerstrer zurckgeblieben, die das Forschungszentrum unter dem Befehl von Admiral Daala, der frheren Geliebten Tarkins, bewachten und schtzten. Solo und seine Begleiter sahen

sich schon bald erneut gefangen; dieses Mal jedoch von einer imperialen Kommandantin, die keine Ahnung davon hatte, dass der Krieg vorbei und der Imperator tot war. Die isolierte Armada ihrer Sternzerstrer hatte niemals einen Marschbefehl erhalten oder von der Niederlage des Imperiums erfahren. Und Admiral Daala weigerte sich beharrlich, dem Bericht ihrer neuen Gefangenen Glauben zu schenken. Sie zog es statt- Admiral Daala dessen vor, sie fr Spione zu halten. Solo begegnete in der Gefangenschaft Qwi Xux, der brillanten Wissenschaftlerin, die gemeinsam mit Bevel Lemelisk und Umak Leth das Konzept des Todessterns entwickelt hatte. Seit Tarkin und Lemelisk die Forschungsstation verlassen hatten, arbeitete Qwi Xux allein an der Entwicklung einer kleineren, gleichwohl noch verheerenderen Waffe, des Sonnenhammers, der im Kern einer Sonne eine Kettenreaktion auszulsen und diese in eine Supernova zu verwandeln vermochte. Qwi Xux war hereingelegt und einer Gehirnwsche unterzogen worden und wusste daher nicht, zu welchem Zweck ihre Waffenkonstruktionen eingesetzt wurden. Solo erzhlte ihr whrend der Gefangenschaft von der Rebellion, dem Untergang des Imperiums und den Irrwegen der Politik Palpatines. Xux durchbrach darauf die Fesseln der Gehirnwsche und erinnerte sich, wie man sie auf diese Station beordert hatte, wie sie Zeugin der Hinrichtung ihrer Kmmilitonen geworden und ihr Heimatdorf von Tarkins Turbolasern aus der Umlaufbahn niedergebrannt worden war. Schlielich berredete Solo sie, sich gegen das Imperium zu stellen und ihnen bei der Flucht zu helfen. Gemeinsam stahlen sie den Sonnenhammer, brachen in die Ballung Schwarzer Lcher auf und vernichteten einen der Sternzerstrer, indem sie die Kommandobrcke rammten. Daalas restliche Kriegsschiffe feuerten auf sie, doch die mchtige Quantumkristallpanzerung des Sonnenhammers bot ihnen vollkommenen Schutz. Daala konnte indes unmglich zulassen, dass die neue Superwaffe in den Besitz der Rebellion gelangte, und ebenso wenig durfte sie Han Solo die Preisgabe des geheimen Standorts des Schiundzentrums gestatten. Sie musste schleunigst etwas unternehmen. Schlielich missachtete sie den Befehl, sich nicht von der Stelle zu rhren, und erffnete die Jagd in den Weiten des Alls um Kessel. Leia Organa Solo sorgte sich unterdessen um ihren verschwundenen Mann, den sie bereits an seinem ursprnglichen Zielort zu finden versucht hatte. Doch Moruth Doole leugnete, dass der Millennium Falke jemals auf Kessel angekommen war. Organa Solo misstraute seiner Aussage jedoch und bat ihren Bruder Luke Skywalker Han Solos Route im Zuge seiner Suche nach geeigneten Jedi-Kandidaten zurckzuverfolgen. Solos alter Freund Lando Calrissian begleitete ihn. Nachdem sie in Verkleidung auf Kessel gelandet waren, fanden sie bald heraus, dass der Falke auf dem Garnisonsmond von Kessel versteckt war. Sie beschlagnahmten das Schiff und versuchten zu entkommen. Moruth Doole fhlte sich ertappt und schickte seine Weltraumflotte hinter ihnen her. Als der Falke auf die Ballung Schwarzer Lcher und damit auf die einzige Fluchtmglichkeit zuhielt, setzten die Streitkrfte von Kessel alles auf eine Karte und feuerten aus allen Rohren. Als die Fliehenden sich gerade kopfber in den Schlund strzen wollten, kam ein anderes Raumfahrzeug aus dem Cluster geschossen: der Sonnenhammer, an dessen Fersen wiederum Admiral Daalas imperiale Streitmacht klebte. Die Kessel-Flotte und die drei restlichen Sternzerstrer Daalas prallten in einer ebenso unerwarteten wie titanischen Weltraumschlacht aufeinander, bei der die meisten der aufmpfigen Kriegsschiffe von Kessel vernichtet wurden. Der Sonnenhammer und der Millennium Falke entkamen derweil

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in den Hyperraum und die Flchtlinge flogen zurck nach Coruscant. Daala, die nun ihrer Fesseln ledig war und die Wahrheit ber den Niedergang des Imperiums erfahren hatte, schwor, sich einen Ausgleich fr die lange Zeit ihrer Abwesenheit zu verschaffen, auch wenn der Krieg lngst vorbei war. Sie befehligte immer noch drei mchtige Sternzerstrer und wrde den Kampf gegen die Rebellen auf eigene Faust aufnehmen. Also begann sie ihren eigenen kleinen Guerillakrieg und fhrte kurze berraschungsangriffe durch, um ihren Feinden so viel Schaden wie mglich zuzufgen. Es war ihr unmglich, das Imperium neu aufzubauen, aber sie wollte der Neuen Republik Schmerzen zufgen und sie wenn mglich in den Brgerkrieg treiben. Politische Wirren 11 n.S.Y. Im Verlauf eines vermeintlich unbedeutenden Streits whrend eines diplomatischen Empfangs auf Coruscant schttete der wtende Botschafter Furgan von der Festungswelt Carida Mon Mothma seinen Drink ins Gesicht und strmte anschlieend wtend aus dem Raum. Erst viel spter fand man heraus, dass Furgan diese Aktion nur inszeniert hatte, um Mon Mothma mit einem langsam wirkenden, speziell fr diesen Anlass hergestellten Gift in Berhrung zu bringen, das die Staatschefin mit der Zeit immer mehr schwchen sollte. Als Mon Mothma ernsthaft erkrankte, konnten die Medidroiden nichts finden; dennoch wurden Gerchte laut, sie wrde bald sterben. Die Neue Republik war geschwcht und sah ausgerechnet whrend einer neuen Krise ihre Moral untergraben. Etwa um diese Zeit unterlief Admiral Ackbar, der sich auf einer diplomatischen Mission nach Vortex befand, einer von Sturmwinden heimgesuchten Welt, ein verhngnisvoller Navigationsfehler. Er machte eine Bruchlandung und ttete dabei Hunderte von Planetenbewohnern. Ackbar legte beschmt den Dienst nieder und zog sich - so wie Obi-Wan Kenobi sich in den Wsten von Tatooine vergraben hatte - auf seine ozeanische Heimatwelt Mon Calamari zurck. Auf der Suche nach Kraft und Untersttzung fr die Regierung reiste Leia Organa Solo darauf selbst nach Mon Calamari, um mit Ackbar zu sprechen, da sie instndig hoffte, ihn zur Rckkehr bewegen zu knnen, damit er die Lcke in der Fhrung der Neuen Republik fllte. Sie wurde auf ihrer Mission von der Mon-Calamari-Botschafterin Cilghal begleitet. Whrend Organa Solo nach Ackbar suchte, wurde Mon Calamari von Admiral Daalas abtrnniger Flotte angegriffen. Ihre drei Sternzerstrer erschienen ber den Meeren und beschossen die schwimmenden Stdte. Der Regierungschef sendete einen verzweifelten Hilferuf und Ackbar sah sich gezwungen, die Leitung der Heimatverteidigung seines Volkes zu bernehmen. Er zerstrte einen der angreifenden Sternzerstrer. Whrend der Schlacht stellte Leia Organa Solo fest, dass die Botschafterin Cilghal ber unausgereifte Jedi-Krfte verfgte. Nachdem Daalas Restflotte den Planeten verwstet hatte, floh sie in den Hyperraum. Das Leiden seiner Welt wirkte auf den zurckhaltenden Ackbar wie eine Reinigung und er traf die Entscheidung, den Kampf erneut aufzunehmen. Doch als Organa Solo ihn bat, fr die Dauer von Mon Mothmas Siechtum mit ihr nach Coruscant zurckzukehren, lehnte er ihr Ansinnen ab. Er fhlte sich vor allem seiner Heimatwelt verpflichtet und wollte seinem Volk beim Wiederaufbau helfen. Obwohl Mon Mothma von Tag zu Tag schwcher wurde, sah sich der Admiral auer Stande, den Platz der Staatschefin einzunehmen. Die Rache Exar Kuns 11 n.S.Y. Die anhaltende Bedrohung der Neuen Republik unterstrich die Dringlichkeit von Luke Skywalkers Bemhungen um die Neugrndung des Jedi-Ordens. Doch das Training seiner Schler auf Yavin 4 fhrte gelegentlich auch in die Irre. Skywalker rief sich immer wieder Obi-Wan Kenobis Versagen bei der Ausbildung von Anakin Skywalker ins Gedchtnis, das unabsichtlich den finsteren Darm Vader hervorgebracht hatte.

Der ungestme Gantoris, der erste potenzielle Jedi, auf den Skywalker whrend seiner langen Suche gestoen war, erlag den Einflsterungen eines verbitterten Geistes, der durch seine Trume spukte. Noch bevor er so weit war, konstruierte er sein eigenes Lichtschwert und forderte Luke Skywalker zum Zweikampf heraus. Der Jedi-Meister staunte ber die Fhigkeiten seines Schlers, war jedoch zutiefst beunruhigt ber die Risiken, die dieser einging. Gantoris wurde noch in derselben Nacht tot aufgefunden - von einem schwarzen inneren Feuer verzehrt und zu Asche verbrannt. Skywalker zwang seine Schler, sich angesichts des schrecklichen Anblicks daran zu erinnern, dass die Dunkle Seite sie niemals loslie. Han Solos Erlebnisse auf Kessel und in den Tiefen des Schlunds hatten Skywalker von Kyp Durrons Fhigkeiten in der Macht berzeugt. Obwohl er einen verstrenden dunklen Schatten auf Durrons Seele bemerkte, nahm er den jungen Mann in die Jedi-Akademie auf. Durron erwies sich als ein auergewhnlicher Schler. Er hatte die Macht whrend seiner rauhen Jugend im Imperium instinktiv und ohne jegliche Anleitung schon immer benutzt und berflgelte die brigen Studenten daher rasch. Er brannte darauf, immer mehr in immer krzeren Zeitrumen zu lernen; Skywalker riet zu Zurckhaltung, stie bei Durron aber auf taube Ohren. Wenn der junge Mann allein in seiner Unterkunft war, erschien ihm eine verhllte Gestalt, dieselbe Prsenz, die zuvor von Gantoris Besitz ergriffen hatte: der uralte Geist von Exar Kun, dem schon vor langer Zeit verstorbenen Dunklen Lord der Sith, dessen Massassi-Sklaven die Tempel von Yavin 4 erbaut hatten und der whrend des legendren Sith-Krieges an vorderster Front gestanden hatte. Als die Jedi-Schler die Macht ergrndeten, hatten sie unabsichtlich den Geist von Exar Kun aus seiner 4000 Jahre whrenden Gefangenschaft befreit. Kun, der den Beschrnkungen seiner therischen Gestalt unterlag, berredete Durron, neue Wege in der Macht zu beschreiten. Doch dem Sith-Lord ging es in Wahrheit allein um die eigene Freiheit. Durron, der insgeheim glaubte, die Macht beherrschen zu knnen - und nicht von ihr beherrscht zu werden -, liebugelte mit der Dunklen Seite. Exar Kun fand bald eine verwundbare Stelle in der Persnlichkeit seines Adepten, steigerte und nhrte den Hass des jungen Mannes auf das Imperium und beeinflusste Durron so lange, bis dieser davon berzeugt war, die grte Hoffnung der Neuen Republik zu sein. Admiral Daala, die Durron whrend seiner Gefangenschaft im Schiundzentrum gefoltert hatte, machte immer noch Jagd auf ohnmchtige Sternsysteme und lud die Last unschuldig vergossenen Blutes auf ihre Schultern. Vielleicht, so dachte Kun, konnte Durron sie ganz allein aufhalten. Als Skywalker den Einsatz extremer Machtkrfte gegen das Imperium ablehnte, verpflichtete sich Durron selbst zu einer Mission. Sein Ziel war die Vernichtung der abtrnnigen Flotte und die Rettung von Millionen Leben. Nach einem solchen Erfolg wrde Durron auch andere Sternsysteme bestrafen knnen, die sich weigerten, der Neuen Republik beizutreten. Durron stahl unter der Anleitung von Exar Kun ein Raumschiff "der Akademie und machte sich allein auf den Weg. Zur selben Zeit drngte die exilierte Schlund-Wissenschaftlerin Qwi Xux die Neue Republik auf Coruscant dazu, sich des Sonnenhammers zu entledigen. Der Imperator wrde eine solche Todesmaschine ohne Skrupel eingesetzt haben, die Neue Republik jedoch nicht. Gleichwohl erklrten sich die Senatoren nur widerwillig bereit, die praktisch unzerstrbare Waffe im Herzen des Gasriesen Yavin quasi zu entsorgen. Wedge Antilles begleitete Qwi Xux und lenkte den Sonnenhammer in den wirbelnden Mahlstrom, wo er fr niemanden mehr zu erreichen sein wrde. Nun war Xux die einzige lebende Person, die ber das gefhrliche Wissen um die Funktionsweise der Superwaffe verfgte. Doch Kyp Durron, der von Exar Kuns Geist dazu getrieben wurde, das Vermchtnis des Imperators zu zerstren, sprte die Schlund-Wissenschaftlerin auf dem ppigen Dschungelplaneten Ithor auf. Als Qwi Xux gerade ihr Quartier betrat, strzte sich Durron mit seinen erst jngst entdeckten Dunkelseite-Krften auf sie und reinigte ihr Gedchtnis von allem

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Wissen ber tdliche Waffensysteme. Dann brach er auf, um seinen einsamen Krieg fortzusetzen. In vlliger Gewissheit ber sein weiteres Vorgehen kehrte er nach Yavin 4 zurck und bezog Stellung auf der Spitze des groen Tempels der Akademie. Von dort aus rief er unter dem Einsatz seiner gewaltigen Fhigkeiten den Sonnenhammer aus den wirbelnden Schleiern von Yavin zurck. Jetzt, da er die Superwaffe unter seine Kontrolle gebracht hatte, konnte er unter den berresten des Imperiums gewaltigen Schaden anrichten. Doch Luke Skywalker stellte sich ihm in einem titanischen, mit den Waffen der Jedi ausgetragenen Zweikampf entgegen. Um Durron zu helfen, gab sich der Geist von Exar Kun schlielich zu erkennen und warf die geballte Macht des Dunklen Lords der Sith in den Kampf. Nicht einmal ein JediMeister konnte einem derartigen Ansturm standhalten; die dunklen Streiter berwltigten Skywalker und lieen ihn in der Annahme, er sei tot, leblos am Boden liegen. Wenig spter fanden die Jedi-Schler den reglosen Krper ihres Meisters, der kein Anzeichen von Leben, keine Atmung und keinen Herzschlag mehr aufwies. Durron floh vom Tatort und steuerte den Sonnenhammer in das Versteck von Admiral Daalas Flotte im Innern des Cauldron-Nebels, eines Ozeans aus vielfarbigen Gasverbindungen. Daala, die sich der unvorstellbaren Schlagkraft der Superwaffe bewusst war, zog ihre Schiffe zusammen und floh in den Hyperraum. Doch Durron lste die Waffe im Innern des Nebels aus und verwandelte einen Cluster aus Riesensternen in eine gewaltige Supernova. Die Schockwelle zerriss den Nebel und hinterlie ein Inferno, in dem Daala und der Rest ihrer abtrnnigen imperialen Flotte allem Anschein nach vernichtet wurden. Kyp Durron lie den galaktischen Feuersturm hinter sich und schwor, sich der brigen Welten anzunehmen, die noch immer mit dem Imperium sympathisierten. Er kam bald darauf nach Carida, dem Ausbildungszentrum der Sturmtruppen und der Heimat des verschlagenen Botschafters Furgan, der Mon Mothma vergiftet hatte. Als die Kapitulation ausblieb und stattdessen die planetare Verteidigung auf den Plan trat, feuerte Durron auf Caridas Sonne und lste eine Kettenreaktion aus. Die Caridaner und ihr Botschafter flohen mit ihren Raumschiffen, dann explodierte ihre Sonne und lschte im gesamten System alles Leben aus. Furgan konnte fliehen, kam jedoch spter bei dem fehlgeschlagenen Versuch, Solos jngsten Sohn Anakin zu entfhren, ums Leben. In der Jedi-Akademie schwebte Luke Skywalker monatelang in Stasis zwischen Leben und Tod. Seine Schwester Leia Organa Solo traf mit den Zwillingen ein und sprte mit Hilfe ihres eigenen schwachen Zugriffs auf die Macht, dass er noch lebte. Skywalkers Geist hatte sich von den Fesseln seines paralysierten Leibes befreit und war sich seiner Umgebung vollkommen bewusst, whrend seine Gegenwart von niemandem bemerkt wurde. Er war an eine spirituelle Ebene gebunden, auf der er direkt gegen den uralten Dunklen SithLord Exar Kun kmpfen konnte, der geschworen hatte, ihn zu tten. Kuns bswilliger Geist drang in andere Jedi-Schler ein und benutzte sie als Werkzeuge fr die Zerstrung von Skywalkers hilflosem Krper, doch jeder seiner Plne konnte vereitelt werden. In einem Fall dirigierte Skywalker selbst die Handlungen des kleinen Jacen Solo, damit dieser ihn mit einem Lichtschwert verteidigte. Sobald der Jedi-Nachwuchs die wahre Natur der Bedrohung durch den Dunklen Lord erkannt hatte, vereinigten Skywalkers Schler ihre Krfte. In der entscheidenden Schlacht kmpften sie an der Seite der geistigen Gestalt Luke Skywalkers und sogar des lange verstorbenen Jedi-Meisters Vodo-Siosk Baas, den Kun 4000 Jahre zuvor auf dem Boden des Senats der Alten Republik erschlagen hatte, und vernichteten Exar Kun ein fr alle Mal. Skywalker wurde bald danach wieder gesund. Die Zerstrung des Schlundzentrums 11 n.S.Y. Kyp Durron setzte seine berflle auf imperiales Territorium fort und verursachte dabei ebenso groe Schden wie eine ganze Streitmacht des Imperiums. Aber Han Solo und Lando

zu,

Calrissian sprten Durron auf und drangen in ihn, mit den Verwstungen aufzuhren. Stattdessen versuchte er den Millennium Falken zu zerstren. Aber auf dem Gipfel seiner Raserei fiel der Zorn mit einem Mal von ihm ab: Der verfhrerische Geist von Exar Kun war vernichtet. Als Durron das Ausma seiner Untaten erkannte, kapitulierte er und erklrte sich bereit, nach Coruscant zurckzukehren. Nach einer Anhrung, bei der zahlreiche gegenstzliche Stimmen laut wurden, machte die sieche Mon Mothma schlielich von ihrem Vetorecht Gebrauch: An Ihren Hnden klebt das Blut von Milliarden, Jedi-Ritter, aber es steht mir nicht ber Sie zu richten. Gehen Sie nach Yavin 4. Dort soll Ihr JediMeister ber Ihre Strafe befinden. Kyp Durron traf, am Boden zerstrt und voller Reue, dort ein, als die Schler gerade versuchten, ihr Leben neu zu ordnen. Er fragte Meister Skywalker, wie er Vergebung fr die unbedachten Handlungen finden knne, die ihn auf die Dunkle Seite getrieben hatten. Skywalker war sich bewusst, dass der junge Mann, der die Gabe besa, ein groer Jedi zu werden, am Scheideweg stand; er musste deshalb herausfinden, ob Kyp Durron von Exar Kun unwiderruflich verdorben worden war. Der Jedi-Meister kam bald zu einer Entscheidung. Er tat kund, dass der Sonnenhammer ein fr alle Mal zerstrt werden msse und dass Kyp Durron dies als reuige Wiedergutmachung selbst besorgen sollte. Sie wollten gemeinsam in den Schlund fliegen und die Superwaffe in einen der bodenlosen Abgrnde des Universums dort strzen. Kurz darauf reisten sie nach Kessel und von dort in den Schlund. Die Neue Republik hatte, kaum dass Admiral Daalas Sternzerstrer abgezogen waren, eine Besatzungstruppe zusammengestellt, die ohne Verzug zum Schiundzentrum aufgebrochen war. An dieser Operation nahmen auch Chewbacca, der die noch in der Forschungsanlage verbliebenen WookieeSklaven befreien wollte, und Qwi Xux teil, obwohl die Wissenschaftlerin ihr geraubtes Gedchtnis niemals wiedererlangt hatte. Die Besatzungstruppe bahnte sich einen Weg durch die Ballung Schwarzer Lcher; bei ihrer Ankunft bemchtigte sich der nervs gewordene Forschungsadministrator Toi Sivron des Todesstern-Prototyps und entkam. Die Soldaten der Neuen Republik durchkmmten die Station nach unfertigen Projekten, die von den Wissenschaftlern des Zentrums entwickelt worden waren, und nahmen mit, was der Verteidigung der neuen Regierung dienlich sein mochte. Qwi Xux besichtigte den Ort, an dem sie den grten Teil ihres Lebens verbracht hatte, konnte sich jedoch an keinerlei Einzelheiten erinnern. Mit wachsendem Entsetzen las sie ihre eigenen Notizen und begriff, wie sehr man sie in die Irre gefhrt hatte. Bevor die Einheiten der Neuen Republik die geheimen Informationen sichern konnte, erschien pltzlich ein ramponierter alter Sternzerstrer im Schlund: das einzige noch halbwegs intakte Schiff aus Daalas Schutzflotte. Whrend die brigen imperialen Schlachtschiffe im Cauldron-Nebel vernichtet worden waren, hatte Daala selbst berlebt. Nun wollte sie das Schiundzentrum zurckerobern oder bei dem Versuch zu Tode kommen. Im Unterschied zu Groadmiral Thrawn hatte Admiral Daala whrend ihrer Schreckensherrschaft niemals fr sich in Anspruch genommen, eine groe militrische Fhrerin oder Strategin zu sein. Sie war nicht daran interessiert, ber das Imperium zu herrschen oder eroberte Welten zu regieren, denn sie wusste, dass sie nicht gewinnen konnte. Obschon Daala erkannte, dass sie gnadenlos unterlegen war, wollte sie aus Rache fr das, was die Rebellen ihr und ihrer Art zu leben angetan hatten, noch so viel Unheil wie mglich anrichten. Als sie nun sah, dass ihre Feinde in der Forschungsstation die neuartigen Waffensysteme demontierten, die zu bewachen Gromufti Tarkin ihr aufgetragen hatte, war sie sofort bereit, sich selbst und die Besatzer in einem letzten ruhmreichen Aufbumen zu opfern. Whrend die Besatzungstruppe sich in Sicherheit zu bringen beeilte, beschoss sie das Schiundzentrum mit allem, was sie noch hatte. Zur gleichen Zeit manvrierte der Administrator Toi Sivron den beschlagnahmten Prototyp des Todessterns aus dem Schlund in das nahe Kessel-System. Er setzte den Superlaser

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ein, um eine Hand voll republikanischer Kriegsschiffe vom Himmel zu fegen und den Garnisonsmond von Kessel zu vernichten. Da der Prototyp ber keine TIE-Jger-Staffeln oder strategische Verteidigungsmittel verfgte, nderte Sivron, als er auf geordnete Gegenwehr stie, sofort den Kurs und raste in den Schlund zurck, um sich dort zu verstecken. Da erschienen Durron und Skywalker, die von dem ganzen Durcheinander keine Ahnung hatten und nur ihr Zerstrungswerk am Sonnenhammer vollenden wollten. Sie stieen auf die verstreuten Streitkrfte der Neuen Republik und auf die Trmmer des gesprengten Kessel-Mondes. Die beiden Jedi flogen eilig zum Schiundzentrum weiter und sahen, wie der Todesstern-Prototyp im Weltraum auftauchte, um sich mit Daalas einsamem Sternzerstrer zu verbnden. Allerdings war es Han Solo bei der Flucht des Prototyps von Kessel gelungen, den Millennium Falken - von Toi Sivron unbemerkt - in dessen unbersichtlichem Skelett zu verbergen. Gemeinsam mit Calrissian und ihrer zeitweiligen Verbndeten Mara Jade, die unterdessen begonnen hatte, ihre Machtsinne zu schrfen, machte sich Solo, noch ehe Sivron auf das Schiundzentrum schieen konnte, an die Sabotage des im Kern des Todessterns installierten Superlasers. Anschlieend entkam der Falke aus dem Gerst des Prototyps, whrend Sivrons Teams sich verzweifelt mhten, den Schaden zu beheben. Kyp Durron, der das von ihm verursachte Unheil unbedingt wieder gutmachen wollte, raste ohne berlegung zum Sonnenhammer zurck. Dann benutzte er diesen zum Angriff auf den Prototyp, whrend Chewbacca eine Grooffensive gegen Daalas letzten Sternzerstrer anfhrte. Daala setzte zu einem Selbstmordangriff an und nahm den Hauptreaktor der Forschungsstation unter Beschuss, die in einem grellen Blitz explodierte und das imperiale Schiff, wie zu vermuten stand, vollends zerstrte. Doch die Detonation blendete alle Sensoren und Daala konnte abermals entkommen. Dieses Mal floh sie zu den berresten des Imperiums im Tiefkern. Kyp Durron spielte derweil in den Schwerkraftuntiefen des Clusters mit Toi Sivrons Todesstern-Prototyp Katz und Maus. Mit seinem letzten Schachzug lockte er den Prototyp zu nahe an ein Schwarzes Loch - und ging selbst in die Falle. Doch als der Sonnenhammer und der Prototyp trudelnd in der bodenlosen Singularitt versanken, entlie die Superwaffe eine winzige Rettungskapsel. Han Solo fischte die Kapsel aus dem All und stellte staunend fest, dass es Durron gelungen war, sich in das enge Gehuse zu zwngen. Dabei hatte er sich offenbar zahlreiche Knochen gebrochen und sich in Jedi-Trance versetzt, die ihn am Leben erhielt. Durron sollte sich bald erholen und gemeinsam mit anderen Schlern Skywalkers noch viele groe Taten als Jedi-Ritter vollbringen, deren bemerkenswerteste der Sieg ber den mrderischen Leviathan auf der Bergbauwelt Corbos war. Auf Coruscant lief Mon Mothmas Lebenszeit unweigerlich ab. Leia Organa Solo entdeckte das heimtckische Gift des Botschafters Furgan, fand jedoch kein Gegenmittel. Mon Mothma sorgte sich um die Zukunft der jungen Republik und bestimmte Organa Solo zu ihrer unmittelbaren Nachfolgerin. Die machtsensitive Mon Calamari Cilghal, eine von Skywalkers Schlerinnen, die ber besondere Heilkrfte verfgte, setzte an Mon Mothmas Sterbebett alles auf eine Karte: Sie bndelte ihre Krfte und konnte das bsartige Gift Molekl um Molekl entfernen. Die zurckgetretene Staatschefin blieb noch lange schwach und entkrftet, vermochte sich am Ende jedoch selbst zu heilen. Whrend eines Kampfes zum Schutz des dritten Solo-Kindes Anakin vor dem Zugriff des Botschafters Furgan - der mit dem Tod des Botschafters endete -, erlangte Ackbar sein Selbstvertrauen als militrischer Fhrer zurck und bot der neuen Staatschefin schlielich, wie Han Solo und zahlreiche andere Helden der Rebellion auch, seine Untersttzung an. General Carlist Rieekan rckte in Organa Solos frhere Position auf und wurde Staatsminister. Nach unruhigen Zeiten stand die Neue Republik endlich vor einer Periode des Friedens und Aufschwungs. Kyp Durron und Luke Skywalker kehrten an die Jedi-Aka-

demie zurck und wurden von den Studenten willkommen geheien. Durron hatte seine Feuertaufe berstanden und wrde fortan, sofern er den Versuchungen der Dunklen Seite widerstand, den Weg der Macht beherzt beschreiten knnen. Jeden Tag fanden sich neue Kandidaten und Skywalker zweifelte nicht daran, dass die Jedi-Ritter abermals zu den Htern der Republik werden wrden. Die Hand des Imperators und die Senex-Lords 12 n.S.Y. Nach Admiral Daalas Niederlage und der Zerstrung des Sonnenhammers verging beinahe ein volles Jahr ohne grere offene Auseinandersetzungen. Corran Hrn, einer der Jedi-Schler, die am Sieg ber den Geist von Exar Kun beteiligt gewesen waren, hatte die Akademie whrend der Zeit des Daala-Konflikts verlassen, um seine Frau aus den Fngen von Leonia Tavira zu befreien, einer Piratenfhrerin und ehemaligen Imperialen, die ihre verheerenden berflle von ihrem Flaggschiff aus koordinierte, dem Sternzerstrer Invidious. Hrn schlich sich fr mehrere Monate bei den sogenannten Invids ein, wo er mit Taviras Jedi-Beratern aneinander geriet. Die Prsenz neuer Jedi zog Skywalker magisch an; und als die von Daala ausgehende Gefahr gebannt war, begab er sich gemeinsam mit Hrn auf eine erfolgreiche Rettungsmission zu Taviras Hauptquartier. Die Mitglieder der seltsamen, einsiedlerischen Jedi-Sekte nannten sich selbst die Jensaarai und fhrten ihren Ursprung auf Nikkos Tyris zurck, einen Dunklen Jedi aus dem Volk der Anzati. Aber ungeachtet des Einflusses der Sith waren die Jensaarai niemals dem Bsen erlegen und Skywalker beschloss daher, ihren einzigartigen Umgang mit der Macht zu studieren. Whrend Skywalkers Nachforschungen brachen die Reste des Imperiums ohne die Existenz eines verbindenden militrischen Fhrers auseinander. Die Kriegsherrn des Tiefkerns fhrten nun offen Krieg gegeneinander; ganze Kriegsflotten prallten vor dem dichten Vorhang aus Sternen aufeinander. Ein Bote des Ismaren-Komplotts sprengt die Groe Versammlung von Ithor Die Neue Republik nahm in der Hoffnung, die Imperialen wrden sich gegenseitig vernichten, zunchst eine abwartende Haltung ein. Doch einer der Kriegsherrn, Admiral Harrsk, brachte Truppen aus dem Tiefkern, zog seine Streitmacht im AtravisSektor im ueren Rand zusammen und fand die Untersttzung mehrerer imperialer Festungswelten. Whrend der Geheimdienst der Neuen Republik Harrsk genau im Auge behielt, entgingen den Agenten die unheilvollen Bewegungen in den Sektoren Senex und Juvex im Mittleren Rand vollkommen. Bei beiden Sektoren handelt es sich um uralte Aristokratien, die von einer Vielzahl von Husern regiert und im Allgemeinen sich selbst berlassen blieben. Palpatine hatte zu seiner Zeit nur eine symbolische militrische Prsenz in dieser Region aufrecht erhalten und den wiederholten Bemhungen der Neuen Republik, die Senex-Lords zu einer aktiveren Anteilnahme an den Belangen der Galaxis zu berreden, war kein Erfolg beschieden gewesen. Stattdessen fhlten sich die Lords aufgrund ihrer Arroganz sowie ihres Sinns fr Noblesse zu einem Bndnis mit Roganda Ismaren veranlasst. Zwar war diese Frau keineswegs blaubltiger Abkunft und besa auch keine eigene Streitmacht, doch sie trug einen Titel, der ihr von Palpatine persnlich verliehen worden war: Hand des Imperators. Palpatine hatte viele derartige Hnde beschftigt. Die berhmteste - und wahrscheinlich angesehenste - unter ihnen war Mara Jade; auerdem Maarek Stele, Arden Lyn und eben Roganda Ismaren. Nach dem Tod ihres Meisters hatte sich Ismaren auf der verschlafenen Welt Belsavis niedergelassen. Whrend die Jahre ins Land gingen, bildete sie ihren Sohn Irek im Ge-

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brauch der Macht aus. Irek, von dem es hie, er sei Palpatines leiblicher Sohn, war ein subelektronischer Konverter implanRoganda und Irek Ismaren tiert worden, der es ihm gestattete, jede beliebige Maschine durch bloe Gedankenkraft zu steuern. Roganda Ismaren fand einen seit langem passiven imperialen Kampfmond, Palpatines Auge, und wies ihren Sohn an, das weit entfernte Schiff nach Belsavis zu rufen. Das Auge trug ihr das Interesse der Senex- und Juvex-Lords ein und als sie behauptete, Zugriff auf den Kampfmond zu haben, blieb ihnen nichts anderes brig, als ihr aufmerksam zuzuhren. Unterdessen bernahm die neue Staatschefin Leia Organa Solo die Regierungsgeschfte. Ihre Antrittsreise fhrte sie unter anderem zu den regelmig stattfindenden Feierlichkeiten der Groen Versammlung auf dem tropischen Planeten Ithor. Die aufwendigen Feste der Ithorianer gehren seit jeher zu den stilvollsten Ereignissen der Galaxis, doch in jenem Jahr wurde die gehobene Stimmung durch das Erscheinen eines glutugigen Irren getrbt. Als der tobende Wahnsinnige berwltigt war, erkannte Han Solo in ihm einen seiner ehemaligen Schmugglerkollegen. Der Mann nuschelte etwas ber die Kinder der Jedi und die Nachforschungen der Staatschefin ergaben, dass auf Belsavis vor langer Zeit eine groe Zahl machtsensitiver Kinder Schutz gesucht hatte. Leia Organa Solo, ihr Mann, Chewbacca und R2-D2 reisten darauf unter dem Deckmantel eines diplomatischen Besuchs auf die Eiswelt, um der Sache auf den Grund zu gehen. Der Plawal-Spalt von Belsavis ist ein ppiger, mit Dampf angefllter Schacht im Eis des Planeten, ber den sich eine Kuppel aus Transparistahl wlbt. Achtzehn Jahre vor der Schlacht von Yavin hatten dort Dutzende von Kindern Obhut bei dem Ho'Din-Jedi-Meister Plett gefunden. Der Imperator hatte darauf den Kampfmond Palpatines Auge geschickt, um sie zu vernichten, doch dieser kam seltsamerweise niemals an und konnte daher seinen blutigen Auftrag nicht erfllen. Plett und die Kinder flohen an einen unbekannten Ort. Organa Solo ging im Plawal-Spalt verschiedenen Hinweisen nach und stie bald auf Roganda Ismaren, die sie an Palpatines Hof kennen gelernt hatte. Auerdem sprte sie die Anwesenheit der aristokratischen Senex-Lords sowie die Prsenz von Doktor Ohran Keldor, einem der zahlreichen Architekten des Todessterns. Ihre Neugier kostete Organa Solo indes um ein Haar das Leben: Ismaren betubte sie, nahm sie gefangen und sperrte sie in einen Raum am Rande der Kuppel ber der Eisspalte. Die Staatschefin kam mit der Zeit dahinter, dass Ismaren plante, sich Palpatines Auge unter den Nagel zu reien, und dass sie sich bereits die finanzielle Untersttzung der SenexLords erschlichen hatte. Auerdem erfuhr sie von Ireks Fhigkeit, elektronische Systeme durcheinander zu bringen, die er zuknftig bei Angriffen auf Jger-Staffeln der Neuen Republik anwenden wollte. Doch als Palpatines Auge aus dem Hyperraum auftauchte und in das Belsavis-System eindrang, musste Irek feststellen, dass er den Kampfmond nicht zu kontrollieren vermochte. Das fhrerlose Schiff besann sich auf seine frhere Mission, die die vollstndige Vernichtung des Planeten vorsah. Das Auge bereitete die Bombardierung von Plawal vor, doch als der Beschuss ausblieb, erkannten die Bewohner, dass nicht einmal Irek die verheerende Waffe beherrschen konnte. Als ihnen bewusst wurde, dass die aus dem Ruder gelaufene Todesmaschine auer Kontrolle geraten war, ging es zu wie in einem Tollhaus. Organa Solo konnte entkommen, whlte jedoch einen sehr gefhrlichen Fluchtweg: Sie lie sich an den Rebenkaffeeranken hinunter, die von der Kuppel herabhingen, sprang von einer Ranke zur nchsten und blieb Irek, der mit einem Lichtschwert hinter ihr her war, stets um eine Ranke voraus. Doktor Ohran Keldar fand whrend dieser Verfolgungsjagd den Tod. Als sich die Lage beruhigte, hatten sich die Ismarens abgesetzt und baten im Senex-Sektor um Asyl. Die Senex- und Juvex-Lords blieben wegen ihrer Beteiligung an der Ver-

schwrung unbehelligt, da sie praktisch nichts Unrechtes getan, sondern lediglich Ismarens Vorschlgen Gehr geschenkt hatten. Somit musste man sich nur noch um Palpatines Auge kmmern. Palpatines Auge 12 n.S.Y Der riesige, wie ein Asteroid geformte Kampfmond Palpatines Auge war in einer Zeit erbaut worden, in der Palpatine das wahre Ausma seiner Macht noch hatte verbergen mssen. Sein abscheuliches Vorhaben, jedes im Plawal-Spalt lebende Wesen auszurotten - die meisten von ihnen Kinder -, htte im Senat, sofern es bekannt geworden wre, zu unbeschreiblicher Emprung gefhrt. Daher befahl der Imperator, bevor er das Auge auf seine tdliche Mission schickte, den Sturmtruppen des Kampfmonds, auf verschiedenen Welten im ueren Rand zu warten, bis sie an Bord genommen wurden. Zum Glck wurde Palpatines Plan niemals Wirklichkeit, denn aufgrund des beherzten Eingreifens zweier Jedi-Ritter namens Geith und Callista blieb das Auge im MondblumenNebel liegen. Die Einwohner von Belsavis brachten sich rechtzeitig in Sicherheit und die geduldig ausharrenden Sturmtruppler starben schlielich an Alterschwche. Palpatines Auge lag dreiig Jahre lang in tiefem Schlummer - bis zu dem Tag, an dem Roganda Ismaren den Kampfmond fand. Zufllig stie Luke Skywalker zur selben Zeit, als Irek Ismaren seinen subelektronischen Konverter einsetzte, um das Auge mit Hilfe der Macht herbeizurufen, auf den passiv im Monblumen-Nebel treibenden Kampfmond. Das Riesenschiff erwachte, seine automatische Landefhre folgte ihrer seit langem schon veralteten Programmierung und griff Skywalker sowie zwei seiner Schler in der Annahme, dass es sich um wartende Sturmtruppler handelte, auf und nahm sie irrtmlich mit auf die Reise. Die Schler Cray Mingla und Nichos Marr waren erst vor kurzem in das Praxeum auf Yavin 4 eingetreten. Mingla war eine brillante Programmiererin und eine viel versprechende Jedi-Anwrterin; ihr Geliebter Nichos Marr litt indes an dem tdlichen Quannot-Syndrom. Um Marrs Leben zu retten, hatte Mingla sein Bewusstsein in den Krper eines erstaunlich lebensechten Droiden transferiert. Sie hatte gehofft, die Ssi-ruuk-Methode der Technisierung kopieren zu knnen, die es mglich macht, Lebensenergie einzufangen, doch stattdessen war ihr offenbar nicht mehr gelungen, als Marrs Erinnerungen einem Droiden einzuprogrammieren. Sobald Skywalker und Mingla an Bord des Auges festsaen, wurden sie von dem vollautomatischen Indoktrinationsequipment des Schiffs zwangsweise einer Gehirnwsche unterzogen. Skywalker besa die geistige Strke, die Prgung heil zu berstehen, die brigen Neuzugnge hatten indes nicht so viel Glck. Indem das Auge sie aufgriff, hatte es sich bemht, seiner Programmierung gerecht zu werden und sein vorgesehenes Kontingent Sturmtruppen an Bord zu nehmen, aber nach drei Jahrzehnten waren diese Truppen nur noch eine vage Erinnerung. Das Schiff hatte sich dennoch unerschrocken auf jeden Wrme ausstrahlenden Krper herabgesenkt, den es an den zugewiesenen Orten ausmachen konnte. So nahm das zerstrerische Raumfahrzeug auf seinem Weg ganze Gruppen unglcklicher Gefangener unterschiedlicher Spezies von diversen Welten auf. An Bord befanden sich unter anderem zwei gamorreanische Stmme, die in eine voll entbrannte Clanfehde verstrickt waren; die Gamorreaner waren so umgepolt worden, dass jede Seite glaubte, sie sei eine Einheit loyaler Sturmtruppen, whrend sie ihre Gegner fr Meuterer hielt. Luke Skywalker wurde bei einem Angriff der Gamorreaner von einer Vibroaxt getroffen und so schwer am linken Bein verletzt, dass er fortan hinkte und einen Stock bentigte. Talz, Kitonaks, Tusken-Ruber, Affytechaner und andere Nichtmenschen streiften ziellos durch die Korridore des automatischen Raumers und warteten auf Befehle; Jawas machten sich daran, links und rechts Kabel aus den Wnden zu rupfen; eine Rotte Sandleute strzte sich wtend auf Skywalker und brachte ihn beinahe um. Der Jedi-Meister sah darauf nur noch eine Mglichkeit, die wirre Lage zu beruhigen: Er musste die Nichtmenschen von Bord des Auges bringen und das Schiff

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zerstren, ehe es sein ursprngliches Programm erfllen und alles Leben im Plawal-Spalt auslschen konnte. Doch wer auch immer das Vernichtungswerk vollbringen wollte, musste an Bord bleiben, um den letzten Schalter umzulegen. Whrend der Jedi noch berlegte, gab ihm einer der Jawas ein schmales zylindrisches Objekt, das seine Leute auf dem Kampfmond gefunden hatten: ein Lichtschwert. Skywalker entdeckte die Besitzerin des Schwerts schlielich im Bro des Quartiermeisters: Callista, eine Jedi, die einst der Republik gedient hatte und bei der es sich - in Ermangelung eines besseren Begriffs - um einen Geist handelte. Auf eine hnliche Weise, wie Exar Kun sein Bewusstsein mit den Tempeln auf Yavin 4 verschmolzen hatte, hatte Callista ihre Lebensessenz im Zuge ihrer Sabotagemission vor dreiig Jahren in den Zentralcomputer des Auges transferiert. Ihr Bewusstsein hatte sich ber Jahrzehnte in den Schaltkreisen erhalten und die Turbolaser besetzt, um zu verhindern, dass jemand an Bord kam und den tdlichen Kampfmond reaktivierte. Wenngleich sie ausschlielich ber einen Computerschirm kommunizieren konnten, berkam Skywalker immer mehr das Gefhl, dass Callista, die ebenso stark in der Macht war wie er selbst, die Frau sein knnte, mit der er den Rest seines Lebens verbringen wollte. Sein Entschluss, Palpatines Auge zu zerstren, stellte ihn vor ein qualvolles Dilemma, denn dies bedeutete, dass er auch Callista wrde vernichten mssen. Die Zeit wurde knapp, doch es gelang Skywalker und seinen Gefhrten, die Nichtmenschen auf Fluchtshuttles zu verfrachten. Dann wappnete er sich, die Selbstzerstrung des Auges auszulsen, als Cray Mingla ihren Meister vllig unerwartet mit einem Lhmstrahler niederstreckte. Skywalker kam auf einem der fliehenden Rettungsboote wieder zu sich und sah gerade noch, wie Palpatines Auge in einer lautlosen Detonation verging. Wenig spter entdeckten Arbeiter im Zuge von Bergungsoperationen der Neuen Republik ber Belsavis eine Rettungskapsel mit Cray Minglas in Stasis versetztem Krper. Skywalker zeigte sich verwirrt darber, dass Mingla sich offenbar entschieden hatte weiterzuleben, doch als er die Kapsel ffnete, war die Frau, die Crays Augen ffnete, Crays Kopf hob und Crays Arme ausstreckte nicht Cray Mingla. Mingla hatte ihren Leib in den letzten Sekunden des Auges freiwillig verlassen und Platz fr Callista gemacht, mit der gleichen Methode der Bewusstseinsbertragung, die es Palpatine gestattet hatte, in regelmigen Abstnde neue Wirtskrper zu besetzen. Nichos Marr blieb an Bord, um die Selbstzerstrung zu initiieren und der wieder geborenen Callista die Flucht zu ermglichen. Ein unerwarteter Nebeneffekt dieser bertragung war indes, dass Callista ihre Gabe einbte, in die Macht hinauszugreifen oder irgendeine ihrer frheren Jedi-Fhigkeiten einzusetzen. Doch dies schien zunchst ein angemessener Preis zu sein, denn Skywalker und Callista waren endlich in Geist und Krper vereint. Die Bedrohung durch den Darksaber 12 n.S.Y. Whrend Callista unter dem Verlust ihrer Jedi-Krfte litt, gab sich Skywalker alle Mhe, ihre Situation zu verstehen. Im Praxeum enthllte die Historikerin Tionne derweil die schrecklichen Legenden um Ulic Qel-Droma und seine Machtblindheit whrend des Sith-Krieges, aber auch seine Geschichte hielt keine Lsung des Problems bereit. Skywalker beschloss, gemeinsam mit Callista fortzugehen und sich fr eine gewisse Zeit ihr allein zu widmen, um sich ganz auf die Wiedererlangung ihrer Jedi-Fhigkeiten zu konzentrieren. Er holte die Erlaubnis der Staatschefin ein und brach zu seiner Suche auf. Zu dieser Zeit hatten bereits mehrere seiner Schler ihre eigenen Lichtschwerter konstruiert und waren zu Rittern der Neuen Republik geworden, unter ihnen auch Cilghal, die Botschafterin von Mon Calamari, die Mon Mothmas Krankheit geheilt hatte. Der geklonte Jedi Dorsk 81 begab sich in Begleitung von Kyp Durron auf eine Reise zu seiner Heimatwelt. Durron, der noch immer seinen Zorn auf das Imperium hegte, wollte von dort in den Tiefkern vordringen, wo sich die berreste des Imperiums versteckten. Durron wollte heraus-

finden, was der Feind im Schilde fhrte. Im Tiefkern hatte Daala unterdessen daran gearbeitet, die zerstrittenen Kriegsherrn zu einer ausgewachsenen Streitmacht zusammenzufassen. Doch erst als sie sich mit dem Vizeadmiral Pellaeon, Thrawns ehemaligem Stellvertreter, verbndete, konnte sie gewisse Fortschritte verbuchen. Admiral Daala, die jederzeit bereit war, alles fr das Imperium zu tun, ermordete dreizehn der mchtigsten Kriegsherrn, darunter Harrsk, Teradoc und Delvardus, versammelte ihre Streitkrfte unter ihrer eigenen Flagge und gelobte, nun gegen den wahren Feind zu kmpfen. Pellaeon fgte seine Erfahrung und Klugheit der ihren hinzu und gemeinsam bildeten sie ein wahrhaft Furcht einflendes Team. General Delvardus hatte vor seinem Ableben einen Supersternzerstrer bauen lassen, die Night Hammer, die Daala nun zu ihrem Flaggschiff machte. Doch in Erwartung der Schlachten, die sie gegen die Jedi-Ritter wrde schlagen mssen, nannte sie das Schiff fortan Jedi-Hammer. Da sie aus den Fehlern ihrer frheren Feldzge gelernt hatte, lenkte sie ihre gewaltige Raumflotte gemeinsam mit Admiral Pellaeon und machte sich bereit, ihre vereinte Streitmacht gegen die Neue Republik zu fhren. Und dieses Mal wollte sie gewinnen. Der Plan der Hutts 12 n.S.Y. Whrend Daala ihre Flotte formierte, schmiedete die wieder erstandene Verbrecherorganisation Schwarze Sonne eigene Plne. Y'ull Acib war gestrzt und der neue Fhrer Durga der Hutt installierte in dem ungastlichen Asteroidengrtel, der dafr berhmt war, dass er dem Millennium Falken nach der Schlacht von Hoth als Schutzschild gedient hatte, eine geheime Fertigungsanlage. Durga, der inzwischen zum Fhrer des Besadii-Clans aufgestiegen war, hatte mit einem ehrgeizigen Griff nach der Macht auerdem die brigen Clans unterworfen. Obschon der Asteroidengrtel viele ernste Gefahren fr die Schifffahrt barg, sahen die Hutts darin nur einen riesigen Vorrat mineralischer Rohstoffe, die es auszubeuten galt. Durga wollte gemeinsam mit dem imperialen General Sulamar, dessen Rang von der Militrhierarchie des Imperiums jedoch nie anerkannt worden war, und dem schon so oft hingerichteten Rstungsingenieur Bevel Lemelisk, der im Schiundzentrum gearbeitet und den Bau der ersten beiden Todessterne beaufsichtigt hatte, seine eigene Superwaffe konstruieren. Obwohl das Vorhaben wiederholt von Katastrophen und Rckschlgen heimgesucht wurde, floss eine gewaltige Summe aus dem Familienvermgen der Hutts in das waghalsige Projekt. Um an die dringend erforderlichen Bauplne der Waffe heranzukommen, reiste Durga, der mit Hilfe seiner Partner bereits alle ntigen Ressourcen beschafft und Anlagen vorbereitet hatte, mit seinem Gefolge zu einer anmaenden diplomatischen Visite nach Imperial City. Dank ihrer unerfreulichen Erfahrung mit Jabba verachtete die Staatschefin Leia Organa Solo alle Hutts, aber deren weit gespanntes Netzt organisierter Kriminalitt war zu mchtig, um von der aufblhenden Neuen Republik einfach ignoriert zu werden. Durga versprach das Blaue vom Himmel und schlug eine Allianz mit der Regierung vor. Er wies darauf hin, dass die Hutts die Interessen zahlreicher Planeten kontrollierten, die der Neuen Republik bislang noch nicht die Treue geschworen hatten. Er gab weiter an, dass er diesen Welten nach einer Verstndigung mit den Hutts mglicherweise raten knnte, die Charta der Neuen Republik zu unterzeichnen. Obwohl kein Zweifel daran bestehen konnte, dass die Staatschefin ihm kein Wort glaubte, behauptete Durga ferner, die Hutts wollten ihre Lebensweise ndern und sich Respekt sowie ein offenes Mitspracherecht in der groen Regierung erwerben. Durgas wahrer Grund fr den Ausflug nach Coruscant war jedoch seine Absicht, sich Zugang zum Imperialen Informationszentrum zu verschaffen. Whrend einer sorgfltig inszenierten Strung verschwanden unbemerkt einige kleine intelligente, als Durgas Haustiere getarnte Wesen und brachen in die riesigen Computersysteme ein, wo sie die kodierten Aufzeichnungen ber die Plne des ersten Todessterns kopierten. Dieselben Plne, die Prinzessin Leia einst in ihrem Astromechdroiden R2-D2 verborgen hatte. Nach dem Ende seiner

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diplomatischen Visite verschwand Durga mit den gestohlenen Plnen, die er sicher bei seinem Gefolge verwahrt hatte. Doch zuvor lud er Leia Organa Solo zu einem Gegenbesuch auf Nal Hutta ein, der Zentralwelt der Hutts. Sobald Durga in den Hoth-Asteroidengrtel zurckgekehrt war, wiesen er und General Sulamar ihre Teams an, mit dem Bau ihrer Superwaffe zu beginnen, die den Namen Darksaber trug. Die Konstruktion war eine gewissermaen abgespeckte Version des in den Todesstern integrierten Superlasers, der ganze Planeten zerstren konnte; sie war von der umgebenden Kampfstation entblt und hnelte damit dem experimentellen Superlaser Trkin, den der Imperator zuerst in Auftrag gegeben hatte. Sobald Durga im Besitz dieser unbesiegbaren Waffe sein wrde, wollte er, wo auch immer er auftauchte, Schutzgelder erpressen, Steuern durchsetzen und Zlle erheben. Die Hutts konnten so leicht zu den grten Verbrecherlords der Galaxis werden. Es dauerte indes nicht lange, bis die Neue Republik entdeckte, dass Durga die Plne geraubt hatte. Die Staatschefin Leia Organa Solo beschloss, genau zu ermitteln, was der Hutt vorhatte. Sie beraumte ihrerseits eine vorgeblich diplomatische Visite an und brachte - angeblich zu Manvern - eine ansehnliche Streitmacht der Neuen Republik nach Nal Hutta mit. General Wedge Antilles und Admiral Ackbar kommandierten die beiden Sulen ihres militrischen Aufmarschs. Bei ihnen war General Crix Madine, der Leiter aller verdeckten Operationen der Neuen Republik. Madine, der groen Anteil an der siegreichen Schlacht von Endor hatte, sollte seine Fhigkeiten als Spion einsetzen, um die Plne der Hutts aufzudecken. Als Organa Solo auf Nal Hutta landete, gab sich Durga als grozgiger Gastgeber. Aber obwohl es Crix Madine gelang, einen Signalgeber an dem Hutt-Raumschiff zu befestigen, konnte Durga die Aufmerksamkeit der Staatschefin von sich ablenken. Als er ihr erffnete, dass Admiral Daala einen verheerenden militrischen Schlag vorbereite, geriet Organa Solo vor Entsetzen ins Wanken. Die Neue Republik hatte Daala fr tot gehalten und ihr erneutes Erscheinen traf sie vollkommen unerwartet. Admiral Daala kehrt zurck 12 n.S.Y. Daala diente unterdessen im Tiefkern als charismatische Sprecherin der wieder vereinten imperialen Streitkrfte und verursachte einen dramatischen Paradigmenwechsel innerhalb des imperialen Militrs, als sie zulie, dass sowohl Nichtmenschen als auch Frauen in den aktiven Dienst aufgenommen wurden. Zuvor waren Minderheiten - auer in der Phase des Interimsrats von Canor Jax - dank der Vorurteile Palpatines weitgehend auen vor geblieben. Daala hasste die administrative Kleinarbeit und hatte keineswegs die Absicht, das Imperium nach dem Erreichen ihres rachschtigen Ziels selbst zu fhren. Nach dem Sieg in der letzten Schlacht wollte sie Pellaeon oder einem anderen Offizier die Herrschaft berlassen; es spielte keine Rolle fr sie, wer das sein wrde, solange der neue Fhrer nur die alte Lebensweise des Imperiums zurckbrachte. Daala und Pellaeon planten im engen Schulterschluss ihren ersten bedeutenden Schlag, der gegen die Jedi-Akademie auf Yavin 4 gerichtet sein sollte und die Vernichtung smtlicher Jedi-Ritter sowie die Verbreitung von Angst und Schrecken unter ihren Feinden zum Ziel hatte. Sie wrden diese Schlacht mit Gewissheit gewinnen und dabei am Ende nur wenige Opfer und geringe Schden verzeichnen. Die Flotte war zusammengezogen und ausgerstet, alle Waffensysteme arbeiteten einwandfrei und es war an der Zeit, den Angriff zu starten. Doch noch whrend der Vorbereitungen zum Kampf drangen Dorsk 81 und Kyp Durron in den galaktischen Tiefkern ein. Als sie von Admiral Daalas Plnen erfuhren, flohen die beiden Spione und traten einen Wettlauf gegen die Zeit an. Sie kehrten in das Gebiet der Neuen Republik zurck und schlugen Alarm. 12 n.S.Y. Luke Skywalker und Callista bekamen whrend ihrer priva-

ten Odyssee nichts von dem pltzlichen Aufruhr im Tiefkern und in der Neuen Republik mit. Sie setzten ihre Suche nach einer Mglichkeit, Callistas Jedi-Krfte wiederherzustellen, unbeirrt fort. Skywalker brachte sie an Orte, die Meilensteine seiner eigenen Ausbildung gewesen waren, darunter auch nach Dagobah, wo er unter Yodas Anleitung gelernt hatte, und nach Hoth, wo ihm zum ersten Mal Obi-Wan Kenobi erschienen war. Dort wurden er und Callista Opfer eines furchtbaren Angriffs von Wampa-Eisungeheuern und entkamen nur knapp zu ihrem beschdigten Raumschiff. Als die Lebenserhaltungssysteme vollends versagten, versetzte sich Skywalker in Jedi-Trance; das steuerlose Schiff driftete darauf in den nahe gelegenen Asteroidengrtel, wo Durga seinen Darksaber zusammenbaute. Skywalker rief in tiefer-Trance nach seiner Zwillingsschwester, die seine Botschaft empfing und sofort Rettungsmanahmen einleitete. Der Millennium Falke griff sie, ohne die nahezu fertig gestellte riesige Waffe zu entdecken, auf der anderen Seite des tckischen Asteroidengrtels auf. Einer von Bevel Lemelisks jngsten Kniffen war die Beschftigung neuartiger Arbeitskrfte: kleiner simianischer Geschpfe namens Taurill, die sich zu einem Kollektiv verbanden. Ganze Schwrme dieser Kreaturen setzten das gewaltige Objekt gem der modifizierten Plne des Todessterns zusammen. Doch die Taurill lieen sich auch allzu leicht ablenken, so dass sie jedesmal, wenn etwas Ungewhnliches - so wie das Echo von Skywalkers Rettungsschiff, das vor dem nahen Sternenfeld vorbeiflog - ihre Aufmerksamkeit erregte, zahlreiche Fehler verursachten. General Sulamar und Bevel Lemelisk taten alles, um diese frustrierenden Fehler und Verzgerungen unter Kontrolle zu halten. Da Durga wusste, dass der Imperator Lemelisk immer wieder hingerichtet und als Klon ins Leben zurckgerufen hatte, drohte er dem Ingenieur mit einem hnlichen Schicksal; Lemelisk bezweifelte jedoch, dass der Hutt den Prozess der Wiederbelebung richtig beherrschen wrde und frchtete dessen Versagen daher mehr als den Tod. Als Crix Madine den Sender prfte, den er an Durgas Schiff angebracht hatte, stie er auf die in dem Asteroidengrtel bei Hoth verborgene Anlage. Gemeinsam mit handverlesenen Einsatzkrften machte er sich auf, um das geheime Projekt auszuspionieren. Nachdem sie das Herz des Asteroidengrtels und die Baustelle im All erreicht hatten, drangen die Einsatzkrfte zunchst in die Montageanlagen ein; anschlieend schlugen sich Madine und sein Team bis zu dem Gehuse des Darksaber-Lasers durch. Madine nahm an, dass bereits die elementare Konstruktion der Waffe fehlerhaft sei, doch ehe seine Einheit diese weiter beschdigen konnte, wurde er gefangen genommen. Die Mitglieder seines Teams kamen bei einem Befreiungsversuch ums Leben. Whrend die Wachen des Darksaber Madine vor Durga den Hutt schleiften, gelang es dem einzigen berlebenden des Kommandounternehmens, mit Hilfe eines implantierten Senders Alarm zu schlagen. Auf der Brcke der fertig gestellten Darksaber-Waffe warf der Gefangene, der sich vor langer Zeit im Dienst des Imperialen Militrs ausgezeichnet hatte, nur einen Blick auf den aufgeblasenen General Sulamar und erkannte in ihm einen Betrger, einen feigen Infanteristen, der vorgab, ein imperialer Offizier zu sein. Durga, den diese pltzliche Wendung vllig unerwartet traf, lie den blogestellten vermeintlichen General darauf ebenfalls in Gewahrsam nehmen. Dann befahl er, den Darksaber zu starten, aus dem Asteroidenfeld zu steuern und fr den berfall auf ohnmchtige Planeten bereitzumachen. Dann erschoss Durga - gewissermaen um seine neue Waffe zu taufen - General Crix Madine, der als Held der Neuen Republik starb. Als der Darksaber sich schwerfllig in Bewegung setzte, tauchten in dem Asteroidengrtel die von General Wedge Antilles und Admiral Ackbar gefhrten militrische Kampfverbnde auf. Whrend sie in der Nhe der Heimatwelt der Hutts Manver durchfhrten, hatten sie Madines Notsignal aufgefangen. Nun stellten sie Durga ein Ultimatum und hielten sich bereit, die neue Superwaffe zu stoppen. An Bord der nie getesteten und von Fehlern verseuchten Konstruktion reagierte der Ingenieur Lemelisk mit schierem Entsetzen, als Durga den Darksaber auf volle Kraft hochfuhr

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und den Superlaser schussbereit machte. Da er nicht noch einmal wegen eines Fehlers exekutiert werden wollte, verlie er das Schiff mit einer kleinen Fhre. Als Antilles und Ackbar nher kamen, floh der Darksaber in den Asteroidengrtel; dabei steuerte Durga, der sein spektakulres neues Schiff in allzu selbstsicherer, berheblicher Weise kommandierte, eine gefhrliche Zone kollidierender Asteroiden an. Er wollte den mchtigen Laser einsetzen, um sich einen Weg durch das Trmmerfeld zu bahnen. Doch im entscheidenden Augenblick versagte die Waffe klglich und zndete nicht einmal einen Funken. Der Darksaber und Durga verglhten bei einem titanischen Zusammensto im All. Bevel Lemelisks Fhre wurde von den Streitkrften der Neuen Republik abgefangen; der Ingenieur geriet in Gefangenschaft. Lemelisk wurde spter auf Orinackra eingekerkert - in einem Gefngnis, in dem ironischerweise auch Crix Madine eingesessen hatte - und wegen seiner Verbrechen gegen die Menschlichkeit vor Gericht gestellt. Er wurde anschlieend zum Tode verurteilt und war damit einer der wenigen Verbrecher aus den Reihen des Imperiums, ber die die Todesstrafe verhngt wurde. Das Urteil wurde erst vier Jahre spter vollstreckt. Lemelisks letzte Worte waren: Sorgen Sie wenigstens dafr, dass Sie es dieses Mal richtig machen. Angriff auf Yavin 4 12 n.S.Y. Kurz nachdem Dorsk 81 und Kyp Durron auf Yavin 4 ankamen und vor dem bevorstehenden Angriff der Imperialen unter Admiral Daala warnten, traf auch Vizeadmiral Pellaeon mit einer aus zwlf Sternzerstrern bestehenden Vorausflotte dort ein. Die imperialen Raumschiffe setzten Landetruppen aus, bewaffnete Scoutlufer und schweres Gert fr den Angriff am Boden; die Truppen erhielten den Befehl, das JediAusbildungszentrum zu Staub zu zermalmen. Daala wollte aus dem Sieg ein Fanal machen, den Dschungelmond in Schlacke verwandeln und jeden einzelnen Jedi-Schler umbringen. Wenige Stunden spter folgte Daala der Vorhut mit ihrem riesigen Supersternzerstrer, dem Jedi-Hammer. Doch die Jedi-Anwrter verteidigten ihre Akademie auch ohne die Fhrung Skywalkers mit allem, was sie bisher gelernt hatten. Durron, Dorsk 81, Kam Solusar, Tionne, Kirana Ti, Streen, Kyle Katarn sowie die brigen neuen Jedi-Ritter traten in Einzelkmpfen gegen die Krfte des Imperiums an. Doch gegen deren geballte militrische Schlagkraft hatten sie keine Chance. Als sie im Schutz des Groen Tempels zum letzten Gefecht zusammenkamen, schlug Dorsk 81 vor, ihre Fhigkeiten in der Macht fr einen einzigen dramatischen Vorsto zu bndeln, so wie sie es bereits im Kampf gegen den bsen Geist von Exar Kun getan hatten. Er zitierte Yodas berhmte Spruchweisheit, nach der Gre nichts bedeutet. Die Jedi leiteten ihre vereinten Krfte durch Dorsk 81, der als eine Art Medium fngierte, und schufen einen Machtblitz, der so stark war, dass er Pellaeons gesamte Sternzerstrer-Armada bis an den Rand des Yavin-Systems katapultierte. Aber obwohl die Jedi den Sieg davontrugen, vermochte Dorsks Krper der allzu gewaltigen Energiewelle nicht standzuhalten; er verglhte innerlich und wurde zu einem der ersten wirklichen Mrtyrer der neuen Jedi-Ritter. Sein Plan jedoch war von Erfolg gekrnt: Die Vorausflotte war weit vom Schuss und auer Gefecht gesetzt. Als Daalas Jedi-Hammer in der zweiten Angriffswelle ber Yavin erschien, konnte sie weder Pellaeon noch seine Schiffe ausmachen. Sie lie sich indes nicht umstimmen, startete einen erneuten Angriff auf den kleinen grnen Mond und beschoss den Dschungel aus der Umlaufbahn. In diesem Moment erschien der Millennium Falke, der Luke Skywalker und Callista von Hoth gerettet hatte, ber Yavin 4. Whrend Han Solo, Chewbacca und Leia Organa Solo an Bord blieben, um im Weltraum in die Schlacht einzugreifen, landeten Skywalker und Callista auf der Oberflche, um die Jedi-Schler bei der Abwehr des Bodenangriffs zu untersttzen. Und obwohl Callista der Wiedererlangung ihrer Machtkrfte kein Stck nher gekommen war, verstand sie es doch zu kmpfen. Aber whrend die JediRitter sich im brennenden Dschungel

weiter mit vereinten Krften zur Wehr setzten, wurde Callista von Skywalker getrennt. Da sah sie eine Chance, etwas von Bedeutung zu vollbringen, stahl ein beschdigtes imperiales Schiff und flog damit allein hinauf zu dem Supersternzerstrer JediHammer. Durch einen Bluff gelangte sie an Bord und landete in einer der hinteren Andockbuchten in der Nhe der mchtigen Antriebssysteme. Dort hatten etwa dreiig weitere Raumfhren festgemacht, die bei dem Angriff im Urwald nicht zum Einsatz gekommen waren. Cal-' lista brachte Sprengladun- Callista gen mit Zeitzndern an den Treibstoffkammern der kleinen verwaisten Schiffe an und begab sich zur Brcke. Sie wollte Daala vor dem Ende persnlich gegenbertreten. Wie Callista gehofft hatte, lsten die Sprengladungen eine Kettenreaktion aus, bei der die Antriebssektionen der JediHammer zerfetzt wurden. Der Supersternzerstrer war binnen weniger Augenblicke vllig lahm gelegt, ein Moloch ohne Antrieb und Steuerung. Unter der gewaltigen Anziehungskraft des Gasriesen Yavin richtete die Jedi-Hammer ihren Bug auf den gewaltigen orangefarbenen Himmelskrper. Daala war durch die Ereignisse wie gelhmt und wusste keinen Rat, auf welche Weise sie die totale Vernichtung ihres Flaggschiffs verhindern sollte. Ihre einzige Chance bestand darin, Pellaeons Flotte zu erreichen, die jedoch bis zum Rand des Sonnensystems zurckgeworfen worden war. Sie ordnete daher die unverzgliche Evakuierung ihres Raumschiffs an, worauf das gesamte Bordpersonal zu den Rettungskapseln hastete. Daala selbst blieb auf der Kommandobrcke zurck ein Kapitn, der Gefahr lief, mit seinem Schiff unterzugehen. Als sie sich schlielich doch zu den Rettungsbooten des Fhrungsstabes begab, traf sie auf Callista, die sie dort mit gezcktem Lichtschwert erwartete. Nach all ihren ebenso intensiven wie nutzlosen Bemhungen sprte Callista, wie angesichts ihres brodelnden Zorns schemenhafte Finger nach ihr griffen und ihr die Kraft verliehen, die Macht zu benutzen - allerdings nur deren dunkle Seite. Sie htte ihre wieder erwachte Gabe in diesem Moment einsetzen knnen, doch sie liebte Luke Skywalker und hatte die Ausbildung einer Jedi genossen. Daher schwor sie sich, niemals den Versuchungen der Dunklen Seite nachzugeben. Daala trickste Callista aus und nutzte das berraschungsmoment, um mit einen Lhmstrahl auf sie zu schieen. Anschlieend verlie sie die Jedi-Hammer, als das Schiff bereits in die ueren Schichten der Atmosphre von Yavin eintauchte. Auf der Oberflche von Yavin 4 erkannte Luke Skywalker schlagartig, dass Callista sich an Bord der Jedi-Hammer befand und es ihr gelungen war, wieder mit der Macht in Verbindung zu treten. Mitten im Schlachtgetmmel hob er den Blick und sah, wie der schwarze Supersternzerstrer sich in das Rund des Gasriesen bohrte und verbrannte, whrend die winzigen Punkte der Fluchtkapseln in alle Richtungen davonflogen. Dann verschlangen die wirbelnden Wolken und verheerenden Strme von Yavin das Schlachtschiff und vernichteten es fr alle Zeiten. Skywalker erfuhr spter, dass es Callista gelungen war, in eine der letzten Rettungskapseln zu klettern und sich in Sicherheit zu bringen. Doch nach ihrer erschreckenden Berhrung mit der Dunklen Seite schwor sie, erst dann zu ihm zurckzukehren, wenn sie ihre Fhigkeiten wieder erlangt und ihren Zorn zu beherrschen gelernt haben wrde. Skywalker sah sie darauf beinahe ein Jahr lang nicht wieder. Am anderen Ende des Yavin-Systems formierte Pellaeon derweil seine angeschlagenen Sternzerstrer neu und nahm so viele Rettungskapseln der Jedi-Hammer auf, wie er konnte. Er rettete Admiral Daala, ehe die Verstrkung der Neuen Re-

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publik sich sammeln und die Verfolgung aufnehmen konnte. Wieder einmal war einer der groen Plne Daalas klglich gescheitert. Sie berlie Pellaeon die Befehlsgewalt in der Hoffnung, dass er das Imperium besser fhren wrde, als sie es getan hatte. Diese bertragung der Macht sollte sieben Jahre spter enorme Bedeutung fr die Einstellung der Feindseligkeiten zwischen dem Imperium und der Neuen Republik gewinnen. Das Imperium schlgt zurck 12 -13 n.S.Y. Pellaeon war nicht der Mann, den es nach Macht drngte, aber als ihm diese Verantwortung aufgebrdet wurde, erwies er sich als auergewhnlich fhig. Die Lehren, die er aus seiner Zeit im Dienst von Groadmiral Thrawn gezogen hatte, machten ihn zu einem exzellenten Taktiker, und die Erlebnisse mit Daala und Teradoc hatten ihn den Wert verheerender psychologischer Schlge und Terrorangriffe gelehrt. Das Imperium verdankte seine damalige Stabilitt Daalas Bemhungen um Einigkeit, wenngleich es nur noch ein Schatten seiner frheren Existenz war. Wenn jemand das Imperium wieder aufbauen oder wenigsten seinen unaufhaltsamen Niedergang verlangsamen konnte, dann schien Pellaeon dieser Jemand zu sein. Daala hatte smtliche Streitkrfte der Kriegsherrn aus dem Tiefkern abgezogen, daher gab Pellaeon dieses Gebiet nun ganz auf. Der uere und der Mittlere Rand boten ihm weit vielversprechendere Mglichkeiten, der Schifffahrt der Neuen Republik immer neue Nadelstiche zu versetzen. Auerdem verfgten die dortigen Systeme ber mehr Rohstoffe, strker genutzte Hyperraumrouten sowie Hunderttausende zur Eroberung reifer Planeten. Pellaeon tat sich mit den bereits existierenden imperialen Festungswelten zusammen und setzte seine beachtliche Streitmacht ein, um ein klar begrenztes Reich zu formen, das sich vom Wilden Raum bis zum Mittleren Rand erstreckte und darber hinaus eine Hand voll verstreuter Ansiedlungen in den brigen Teilen der Galaxis umfasste. Die Muftis der imperialen Festungswelten untersttzten ihren neuen Fhrer und stellten ihm suberlich gehortete Munitionsvorrte und Kriegsgert zur Verfgung. Die eindrucksvollste Neuerwerbung war der Supersternzerstrer Reaper; das kolossale Raumfahrzeug war einst das Flaggschiff des Gromuftis Ardus Kaine und vor Kaines Tod im Zuge der Operation Schattenhand das Prunkstck seines Miniimperiums, der Pentastar-Gruppe, gewesen. Pellaeon absorbierte die berreste der Pentastar-Gruppe und machte die Reaper zu seinem persnlichen Kommandoschiff. Sechs Monate, nachdem Daala die Befehlsgewalt abgegeben hatte, wagte Pellaeon den ersten gewaltsamen Ausfall gegen die Neue Republik und besetzte den kleinen Planeten Orinda. Die Republik reagierte darauf mit einiger Verzgerung. Als General Antilles von der Brcke der Lusankya aus zum Gegenschlag ausholte, hatte Pellaeon bereits sechs weitere benachbarte Systeme eingenommen. Die Neue Republik drngte Pellaeon erst nach monatelangen Kmpfen zurck, erlitt in der Schlacht von Orinda jedoch eine schmerzliche Niederlage. Indem die Reaper den Flottentrger Endurance vernichtete, zerstrte sie auch den grten Teil von Antilles' Sternjgern. Das an Bord der Lusankya stationierte RenegatenGeschwader deckte darauf den Rckzug der Flotte. Die Neue Republik beschloss, Orinda zunchst in der Hand des Imperiums zu belassen und lieber die Systeme in der Umgebung zu verteidigen. Admiral Daala spielte nach eigenem Entschluss bei Pellaeons Anstrengungen keine Rolle mehr. Sie hatte sich freiwillig aus den Geschften des Imperiums zurckgezogen und agierte neuerdings als Prsidentin einer unabhngigen Sied-

lergemeinschaft auf Pedducis Chorios. Pellaeons Erfolge nderten nichts daran, dass die allgemeine Verfassung des Imperiums sie anwiderte: Schlielich lebten zahlreiche kleine Gebiete noch immer unter dem Joch kleinmtiger Gouverneure und gieriger Muftis. Eines dieser Gebiete war der von Mufti Getelles kontrollierte antemeridianische Sektor. 13 n.S.Y. Die abgelegene Welt Adumar bot in den Augen der Neuen Republik eine Mglichkeit, das Imperium von zwei Seiten zu bedrohen. Der am Rande des Wilden Raums gelegene Planet war von den Zentren der Macht stets zu weit entfernt gewesen, um whrend der Regentschaft Palpatines groe Aufmerksamkeit auf sich zu ziehen. Doch nun, da das Imperium aus den Kernwelten verdrngt war, gewann Adumar fr beide Seiten an strategischer Bedeutung. Die Bewohner dieser Welt waren malos militaristisch, besaen eine starre, auf dem Konzept des Duells basierende Kultur und zollten Sternjgerpiloten ehrfrchtige Bewunderung. Die Seite, der es gelang, Adumar zuerst zu vereinnahmen, wrde eine beachtliche Militrmacht und ein auf die Produktion von Protonentorpedos ausgerichtetes Industriezentrum erwerben. Die Neue Republik war nicht so dringend auf diese Verstrkung angewiesen wie das Imperium, aber ein Verbndeter vor der Hintertr der Imperialen wrde Pellaeon zur Spaltung seiner Streitkrfte zwingen. Die Kultur der Adumari mied Diplomaten und bevorzugte Kriegshelden, daher wurde General Wedge Antilles in die Stadt Cartann entsandt, um mit der dortigen Fhrerschaft zu verhandeln. Sein Widerpart auf imperialer Seite war der Gesandte Turr Phennir, der nach Baron Fels bertritt zur Neuen Republik vor einigen Jahren das Kommando ber das legendre 181. Imperiale Jgergeschwader bernommen hatte. Antilles erlebte die Liebe der Einheimischen zu blutigen Wettkmpfen und tdlichen rituellen Zweikmpfen aus erster Hand; da ihn diese sinnlose Vergeudung von Leben entsetzte, uerste er unverblmt seine Meinung und bewog die Monarchen von Cartann dadurch, sich einem Bndnis mit dem Imperium zuzuneigen. Im Unterschied zu den meisten zivilisierten Planeten verfgte Adumar ber keine einheitliche weltweite Regierung. Obschon die Nation der Cartanner die mchtigste war, existierten auf dem Planeten noch Dutzende kleinerer Staaten. Diese Staaten verbelten dem greren Vetter seine dominierende Haltung ebenso wie die gewaltttige Kultur. Also traten Vertreter der brigen Nationen an Antilles heran, der sich schlielich bereit fand, ihre vereinten Streitkrfte in eine Grooffensive zu fhren, um die Vorherrschaft Cartanns zu beenden. Der Angriff verlief erfolgreich und Adumar kehrte zu einer geteilten, aus Vertretern aller Nationen zusammengesetzten Koalitionsregierung zurck. Nach einer angemessenen Bedenkzeit trat der Planet der Neuen Republik bei. Die Todessaat-Seuche 13 n.S.Y. Einen Monat nach der Schlacht von Orinda und acht Monate nach der Zerstrung des Supersternzerstrers Jedi-Hammer brach die Staatschefin Leia Organa Solo mit einer kleinen Flotte in den rckstndigen Meridian-Sektor auf, der in unmittelbarer Nachbarschaft des Antemeridian-Sektors liegt und damit an die umstrittene Grenze zwischen dem Imperium und der Neuen Republik stie. Organa Solo fand sich dort - in Begleitung von Luke Skywalker - ein, um sich mit Seti Ashgad von Nam Chorios zu treffen. Da Ashgad auf sei-

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ner Heimatwelt kein offizielles Amt bekleidete, blieb diese Mission, um unliebsame politische Folgen zu vermeiden, ein streng gehtetes Staatsgeheimnis. Ashgad hatte um Intervention der Neuen Republik auf Nam Chorios gebeten; der Planet war siebenhundert Jahre zuvor eine Gefngniskolonie gewesen, doch die Nachfahren der ehemaligen Strflinge hatten sich im Lauf der Zeit zu zhen, unabhngigen Siedlern entwickelt. Diese Gruppe, die Oldtimer, lag im Streit mit den Kolonisten aus jngerer Zeit, den Newcomern, als deren Sprecher Seti Ashgad auftrat. Ashgad gab an, der Sohn des ersten Seti Ashgad zu sein, der vierzig Jahre zuvor von Senator Palpatine nach Nam Chorios verbannt worden war. Doch all das war nur ein Gespinst aus lauter Lgen. Der Mann, der sich mit Organa Solo traf, war in Wirklichkeit der erste Ashgad, den belkeit erregende Erneuerungsbehandlungen jung und vital erhielten, die von Dzym, einem zu Menschengestalt angeschwollenen, mutierten Drochkfer, durchgefhrt wurden. Ashgads Bitte, Leia Organa Solo mge die Oldtimer dazu zwingen, den Planeten fr den Auenhandel zu ffnen, sollte lediglich von seinen wahren Absichten ablenken: Er plante, die Staatschefin zu entfhren und in seinem Raumsektor eine unheilbare Seuche zu verbreiten. Ashgads Leibwchter, allesamt Synthdroiden, bargen unter ihren Schichten aus Synthfleisch Tausende winziger wimmelnder Drochs. Und jeder dieser Drochs war mit der Todessaat-Seuche infiziert. Der Oberdroch Dzym kontrollierte den kollektiven Verstand des befallenen Schwarms, verbreitete die bsartige Epidemie unter der Einsatztruppe der Neuen Republik und ttete so jedes einzelne Mitglied der Crew an Bord. Organa Solo wurde betubt und in Ashgads Festung auf Nam Chorios verschleppt; Luke Skywalker blieb unauffindbar. Obwohl Ashgad damit ein furchtbares Risiko einging, hatte er mchtige Geldgeber fr seine Zwecke eingespannt. Getelles, der Mufti des Antemeridian-Sektors, hatte lange Zeit mit freier Hand ber sein Gebiet geherrscht und geriet daher in Zorn, als er sich Pellaeon unterordnen sollte. Getelles schmiedete gemeinsam mit Ashagad Plne, den Meridian-Sektor durch die Aussaat der Todesseuche lahm zu legen. Die mit automatischen Nadeljgern der Loronar Corporation ausgerstete Raumflotte des Muftis sollte darauf in den Sektor eindringen. Der Geschftsfhrer der Loronar Corporation hatte auerdem zugesichert, im Gegenzug fr die Schrfrechte in den Kristallvorkommen von Nam Chorios im gesamten, von der Seuche geschwchten Sektor verschiedene revolutionre Gruppen zu bewaffnen. Nachdem all dies vollbracht sein wrde, wre Ashgad ein schwerreicher Mann, Mufti Getelles ein Held des Imperiums und Millionen Unschuldiger wren der tdlichen Todessaat zum Opfer gefallen. Die einzigartigen Kristalle von Nam Chorios wurden als programmierbare Matrizen in Synthdroiden und Nadeljgern verwendet. Doch eigentlich handelte es sich um intelligente Wesen auf Silikonbasis und um die dominierende Lebensform des Planeten. Aber nicht einmal Ashgad wusste dies oder es kmmerte ihn nicht. Er trug dafr Sorge, dass er den Oldtimern die zur Verteidigung des Planeten dienenden Kanonenstellungen entreien konnte, so dass die Landungsboote der Loronar Corporation unverzglich mit dem rcksichtslosen Tagebau beginnen konnten. Organa Solo wurde derweil mit Hilfe von Drogen in ihrem Trinkwasser gefgig und matt gehalten. Whrend ihrer Gefangenschaft begegnete sie Beldorion dem Prchtigen, einem uralten, machtsensitiven Hutt und ehemaligen Jedi-Ritter, der seit Jahrhunderten auf Nam Chorios lebte; auerdem freundete sie sich mit Ashgads gutmtigem Piloten Liegeus Vorn an. Nach einem schrecklichen Zusammensto mit einer bro-

delnden Masse Drochs entkam Leia Organa Solo aus Ashgads Festung und floh durch die felsige Einde bis nach Bleak Point, wo eine der Kanonenstellungen des Planeten installiert war. Unter den Oldtimer-Siedlern dort traf sie auf eine vertraute Gestalt: Callista, die verlorene Liebe ihres Bruders. Luke Skywalker hatte Callistas Entscheidung, ihn nach den Ereignissen um die Jedi-Hammer zu verlassen, zutiefst erschttert. Seit nunmehr acht Monaten suchte er nach ihr und war endlich auf Hinweise gestoen, dass sie sich auf Nam Chorios niedergelassen hatte. Also hatte er Leia Organa Solos kleine Einsatztruppe in den Meridian-Sektor begleitet und war von Bord gegangen, kurz bevor die Todessaat-Seuche alles Leben dort auslschte. Doch Skywalkers B-Flgler wurde von einer Verteidigungseinrichtung des Planeten Nam Chorios abgeschossen, die von einer religisen Splittergruppe der Oldtimer besetzt war. Er lie das Wrack hinkend hinter sich und schloss sich einer Gruppe hart arbeitender Newcomer an. Nam Chorios stellte Skywalker vor ein Rtsel: Fr eine karge Wstenwelt strotzte der Planet vor Lebensenergie - eine Folge der riesigen Kristallpopulation, die wiederum bewirkte, dass jeglicher Einsatz der Macht enorm verstrkt wurde. So wurde eine einfache Levitation sofort zu einem mitunter tdlichen telekinetischen Zyklon. Als Skywalker seine Schwester aus Ashgads Festung zu befreien versuchte, war diese bereits entkommen. Stattdessen tat er sich mit Liegeus Vorn zusammen und eilte nach Bleak Point, um Ashgads Leute von der Zerstrung der Kanone abzuhalten. Doch sie kamen zu spt. Die Vernichtung der Batterie von Bleak Point ffnete einen sicheren Korridor in den Himmel ber Nam Chorios und darber hinaus. Seti Ashgad wrde ohne Zweifel die Gelegenheit nutzen, sich mit Mufti Getelles' imperialer Invasionsflotte im Orbit zu verbnden. Skywalker und Organa Solo rasten zu Ashgads Festung zurck, trafen jedoch wenige Minuten zu spt dort ein, um ihn noch "aufhalten zu knnen. Whrend Skywalker Ashgads Raumschiff folgte, wurde Leia Organa Solo von Beldorion dem Hutt attackiert. Die Staatschefin hatte in den vergangenen zwei Jahren nur wenig Zeit gefunden, mit ihrem Lichtschwert zu ben, und Beldorion war mit neun Metern sogar fr einen Hutt umwerfend gro und besa auch nicht die Fettwlste, die trge Hutts wie Jabba zur Bewegungslosigkeit verdammten. Der alte Jedi-Hutt bestand nur aus Muskeln und purer Energie und kam mit erstaunlichem Tempo auf Organa Solo zugeschlittert. Zu ihrem Glck hatte die alderaanische Prinzessin in ihrer Jugend eine umfassende Kampfausbildung genossen; und sie besa auerdem einen scharfen Blick fr die Strmung der Macht. Daher beendete ein weit ausholender, geschmeidiger Flankensto mit blutigen Konsequenzen die Karriere von Beldorion dem Prchtigen. Skywalkers Sternjger wurde unterdessen von einer Blockade aus Laserfeuer in den unteren Schichten der Atmosphre festgehalten. Doch ehe Ashgads Raumer endgltig entkommen konnte, spielte der Jedi-Meister seine letzte Trumpfkarte aus: Unter Einsatz der Macht machte er den lebenden Kristallen von Nam Chorios, die als ein einziges Kollektivbewusstsein auftraten deutlich, welche Gefahr der Galaxis drohte, falls Ashgads Plne Wirklichkeit wurden. Als dessen Schiff sich einem wartenden imperialen Sternzerstrer nherte, brachen pltzlich mehrere von Mufti Getelles' Nadeljgern unter der Einwirkung der chorianischen Kristallwesen aus ihrer Formation aus und zerstrten den Raumer. Getelles' Flotte traf indes ber Nam Chorios auf eine von Han Solo und Lando Calrissian zusammengewrfelte Streitmacht der Neuen Republik. Die beiden Freunde hatten den Meridian-Sektor seit Wochen nach irgendeiner Spur der Staatschefin abgesucht und waren dabei auf zahlreiche Planeten gestoen, die wegen der Todessaat unter Quarantne standen. Leider hatte Solo den Aufenthaltsort seiner Frau erst entdeckt, als ihm keine Zeit mehr blieb, die notwendigen Vorbereitungen zu treffen; und whrend die Schlacht von Nam Chorios voll entbrannte, zeigte es sich, dass ihre ramponierten Kriegsschiffe Getelles' modernen Zerstrern unterlegen waren. Ein einziger Faktor brachte die Wende zugunsten der

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Neuen Republik: Admiral Daala. Die zurckgetretene Imperiale hatte sich durch Mufti Getelles' ruhmschtiges Vorhaben von ihrer Siedlergemeinschaft weglocken lassen. Daala war erzrnt und angewidert, dass loyale Imperiale sich mit Rnkeschmieden und Verrckten wie Ashgad und Dzym einlieen. Daher zog sie ihre Kriegsschiffe zusammen und half dabei, Getelles im Namen der imperialen Ehre zu besiegen. Nach der Schlacht beendete Skywalker die Verhandlungen mit dem kollektiven chorianischen Kristallbewusstsein, das sich bereit erklrte, im Gegenzug fr die Rckerstattung jedes einzelnen Kristalls, der gegen seinen Willen in einem Synthdroiden oder Nadeljger der Loronar Corporation installiert worden war, Hunderte von Kristallen in den Weltraum zu entsenden, um smtliche mit der Todesseuche infizierten Drochs im Meridian-Sektor zu vernichten. Die Neue Republik zwang die Loronar Corporation, in diesen Handel einzuwilligen, und kndigte auerdem einen Gewinn bringenden Regierungsvertrag ber die Lieferung von Kreuzern der StrikeKlasse. Dieser Schritt trieb Loronar um ein Haar in den Bankrott. Der Hhepunkt einer acht Monate whrenden Suche Luke Skywalkers Wiedervereinigung mit Callista - fiel eher bitters aus. Skywalker hatte sich allmhlich zu der Erkenntnis durchgerungen, dass sein Leben einen anderen Verlauf nehmen wrde als das seiner Geliebten. Sie wechselten kein einziges Wort, sondern nur einen zrtlichen Blick und eine flchtige Geste. Skywalker bestieg eine Raumfhre und lie Callista auf Nam Chorios zurck. Nach ihrer Rckkehr nach Coruscant musste die Staatschefin Leia Organa Solo sich mit noch umfangreicheren Sicherheitsvorkehrungen einverstanden erklren, als sie zuvor bereits ertragen hatte. Sie erhielt ein Leibwchterpaar, das sie mit den Spitznamen Sniffer und Shooter belegte. Sie weigerte sich jedoch, die beiden an ihrer Seite zu dulden, wenn sie sich auerhalb des Imperialen Palastes aufhielt. Staatsminister Rieekan war im Zuge der Krise um Ashgads Plne durch die Einwirkung von Gift auer Gefecht gesetzt worden. Einer der Verantwortlichen fr diesen Giftanschlag, Senator Q-Varx, wurde festgenommen und wegen Hochverrats vor Gericht gestellt. Q-Varx entging der Todesstrafe nur durch Rieekans Genesung. Rieekan beschloss allerdings, nicht wieder in seine alte Stellung zurckzukehren; an seiner statt wurde Mokka Falanthas in das Amt des Staatsministers gewhlt. Admiral Daalas weitere Entwicklung nach der Schlacht war bei alledem der wunderlichste Aspekt. Als sie die Verwstungen des Kampfes auf Nam Chorios begutachtete, fiel ihr Blick auf Liegeus Vorn. Ehe Vorn Holoflscher und schlielich der Pilot von Seti Ashgad wurde, hatte er - lange Jahre vor ihrer Verbindung mit dem Gromufti Tarkin - eine romantische Liaison mit Daala unterhalten. Es kam zu einem innigen Wiedersehen und das Paar reiste nach Pedducis Chorios. Doch einige Offiziere der Neuen Republik wollten Daala festnehmen und vor Gericht bringen, whrend andere ihre Hilfe in der jngsten Schlacht wrdigten und sie in Frieden ziehen lassen wollten. Obwohl sich diese zweite Fraktion am Ende durchsetzte, stellte es sich spter heraus, dass der Instinkt der Gegenseite diese nicht getrogen hatte. Daala und Vorn lieen sich nur fr kurze Zeit auf Pedducis Chorios nieder, dann verschwanden sie fr fast ein Jahr von der Bildflche. In dieser Zeit beanspruchte Daala eine Fhrungsrolle unter den neuen Kriegsherrn des Tiefkerns. Whrend der Darksaber-Krise hatte sie dreizehn Kriegsherren umgebracht und sich deren Streitkrfte angeeignet, doch sie hatte auch eine industrielle Infrastruktur sowie zahlreiche Planeten voller imperialer Untertanen zurckgelassen. Sofort waren neue Kriegsherren aufgestanden, hatten das Machtvakuum gefllt und Harrsk, Delvardus und die anderen ersetzt. Ihren Mangel an militrischer Strke glichen die neuen Kriegsherrn wie Foga Brill und Mufti Thetys durch niedertrchtige Grausamkeit aus. Daala, die immer noch darauf aus war, die Ordnung wiederherzustellen, versuchte die zerstrittenen Fraktionen des Tiefkerns zu einen und mit ihnen einen gemeinsamen militrischen Schlag gegen die Neue Republik ins Werk zu setzen. Die Republik nutzte nach Nam Chorios ihren Vorteil und fiel mit zwei kompletten Flotten in Mufti Getelles' Antemeri-

dian-Sektor ein. Getelles fehlten die Machtmittel, sie aufzuhalten, und der gesamte Sektor sowie ein betrchtlicher Teil der umliegenden Gebiete wurden dem Territorium der Neuen Republik einverleibt. Pellaeon, der zunchst durch einen langwierigen Feldzug gegen Adumar gebunden war, gelang es schlielich, den Gegner vom Einmarsch ins Herz des Imperiums abzuhalten, wenngleich er dabei den Supersternzerstrer Reaper verlor. TEIL VIII UNRUHEN UND AUFSTNDE Nach der Krise im Meridian-Sektor erlebte die Neue Republik eine Periode relativer Stabilitt. Luke Skywalkers neue Jedi-Ritter dienten als ttige Friedensschtzer und als machtvolles Symbol der wieder erstandenen Republik. Die Staatschefin Leia Organa Solo nutzte die Ruhe und brach gemeinsam mit ihren drei Kindern zu einer friedlichen Reise zu mehreren abgelegenen Mitgliedswelten auf. Sie wollte damit demonstrieren, dass sich die Neue Republik ungeachtet des durch das sterbende Imperium verursachten Chaos auch jener Planeten annahm, die wegen der rasch aufeinander folgenden Krisen der Vergangenheit bisher vernachlssigt worden waren. Doch tragischerweise bewies die Rundreise nur, wie zerbrechlich der Friede in Wirklichkeit war. Das Neugeborene Imperium war nur die erste von zahlreichen Bewegungen, die in den kommenden vier Jahren fr schwerwiegende lokale Unruhen sorgen sollten. Die Bewegung Neugeborenes Imperium 14 n.S.Y. Whrend Organa Solos Besuch auf dem Provinzplaneten Munto Codru wurden ihre spielenden Kinder Opfer einer Entfhrung. Das Oberhaupt des Planeten, der Kammerherr lyon aus dem Volk der Codru-Ji, versuchte die Staatschefin durch die Vermutung zu beruhigen, dass es sich bei dem Zwischenfall um eine sogenannte Staatsentfhrung handelte: In der Gesellschaft der Codru-Ji wurden Kinder kniglicher Abkunft hufig von rivalisierenden politischen Parteien entfhrt und gegen ein Lsegeld wieder freigelassen. Die Kinder waren indes von Lord Hethrir verschleppt worden, einem menschenhnlichen Wesen von Firrerre. Hethrir und seine Geliebte Rillao waren whrend Palpatines Regentschaft von Darth Vader zu Dunklen Jedi ausgebildet worden. Der Imperator zeigte sich von Hethrirs Fhigkeiten so beeindruckt, dass er ihn zum Justizprokurator erhob, eine beispiellose Befrderung fr einen Nichtmenschen im Dienst der Neuen Ordnung. Als Justizprokurator zeichnete er verantwortlich fr die Lord Hethrir Vollstreckung imperialer Todesurteile gegen Einzelpersonen und ganze Welten. Hethrir hatte als Zeichen seiner unverbrchlichen Treue sogar seine Heimatwelt zum Tode verurteilt. Seine Geliebte Rillao war darber jedoch so entsetzt, dass sie ihn angewidert verlie. Hethrirs Amtsfhrung blieb stets so undurchsichtig, dass es der Neuen Republik nie gelang, ihn mit diesem Verbrechen in Verbindung zu bringen. Nach Endor verlor Hethrir seine Macht und Stellung und floh an Bord seines Weltenschiffs, eines knstlichen Planetoiden, den ihm der Imperator geschenkt hatte, in den ueren Rand und machte sich unverzglich daran, wohlhabende Geldgeber aufzutreiben, um seine Bewegung Neugeborenes Imperium grnden zu knnen. Seine Befhigung fr die dunkle Seite der Macht war zwar schwcher ausgeprgt als die Vaders oder Palpatines, reichte jedoch aus, um zahlreiche Zweifler zu berzeugen. Hethrir finanzierte sein Vorhaben in erster Linie durch den Handel mit Sklaven. Whrend seiner Dienstzeit als Prokurator hatte er Dutzende von Passagier-

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transportern mit Gefangenen im Klteschlaf an Bord in den Tiefraum entsandt. Da Hethrir als einziger den jeweiligen Aufenthaltsort der Transporter kannte, konnte er, sobald ihm das Geld ausging, die Schiffe aufsuchen und nach Gutdnken neue Sklaven auswhlen. Jacen und Jaina Solo waren zum Zeitpunkt ihrer Entfhrung fnf, Anakin erst dreieinhalb Jahre alt; Hethrir erklrte den Kindern, ihre Eltern seien tot, und erstickte ihre Machtkrfte unter einer nassen Decke aus dunkler Energie. Er sperrte sie in getrennte Rume an Bord des Weltenschiffs und unterstellte sie der Kontrolle lterer uniformierter Kinder, die er Aufseher nannte. Die anderen kleinen Gefangenen durften die Solo-Kinder nur fr die Dauer streng bewachter Spielperioden sehen. Zu ihnen gehrte ein Zentaurenmdchen namens Lusa, das der Neuen Republik zehn Jahre spter bei der Unterwanderung der Allianz der Vergessenen helfen sollte. Hethrir hoffte, dass seine wohlhabenden Geldgeber ihm die Kinder abkaufen wrden. Hethrir testete seine kleinen Hftlinge auf latente Fhigkeiten in der Macht. Er hatte ein Bndnis mit einem rtselhaften Wesen namens Waru geschmiedet, das auf der an einen fliegenden Bazar erinnernden Crseih-Forschungsstation lebte, und plante, Waru ein machtsensitives Kind zu opfern, wenn das Wesen ihm fortan half. Da Anakin Solo das mchtigste unter den gefangenen Kindern war, brachte er den Jungen als potenzielle Opfergabe auf die Crseih-Station. Auf Munto Codru brach die Staatschefin unterdessen mit smtlichen Regeln des Protokolls und setzte alles daran, die Befreiung ihrer Kinder zu erreichen. Sie verriet niemandem, was sie vorhatte, sondern verschwand einfach von der Bildflche und versetzte damit ihre persnliche Dienerschaft in helle Aufregung. Der Geheimdienst der Neuen Republik arbeitete rund um die Uhr und untersuchte den Zwischenfall; Staatsminister Falanthas trat an ihre Stelle, um die Regierung in geordneten Bahnen zu halten; der neugierigen ffentlichkeit wurde mitgeteilt, Leia Organa Solo sei krank geworden, und die Wahrheit kam erst Monate nach den eigentlichen Ereignissen ans Licht. Organa Solo heftete sich in Begleitung von Chewbacca mit ihrer Privatyacht Alderaan an die Fersen der Entfhrer und stie schlielich auf Rillao, Hethrirs stolze ehemalige Geliebte. Rillao war berglcklich, Hethrirs Namen preisgeben zu knnen, und ein weiterer Kontakt riet ihnen, Crseih - oder dem Asyl, wie die Station unter Sklavenhndlern hie - einen Besuch abzustatten. Auf ihrem Weg nach Crseih traf Organa Solo dank der Macht, die sie mit ihren Kindern verband, alsbald auf Hethrirs Weltenschiff. Jaina Solo war in der Zwischenzeit bereits aus ihrer Zelle geflohen und hatte die brigen Gefangenen befreit, whrend Jacen mit Hilfe der Macht Hethrirs Sanddrachen besnftigte, der das Gefngnis bewachte. Die ganze Kinderschar floh anschlieend auf dem Rcken der riesigen Eidechse. Nachdem Leia Organa Solo sich von der Sicherheit aller auf dem winzigen Planetoiden berzeugt hatte, brachte sie ihre Kinder an Bord der Alderaan und raste weiter nach Crseih, um auch Anakins Leben zu retten. Die Macht des Waru 14 n.S.Y. Lord Hethrir hatte jahrzehntelang Investoren fr die Bewegung Neugeborenes Imperium geworben und damit beim Geheimdienst der Neuen Republik kaum einen Verdacht erregt. Sein pltzlicher Entschluss, die Kinder der mchtigsten politischen Persnlichkeit der Republik zu entfhren, war daher eine schockierende Unverfrorenheit. Aber Hethrir war nicht dumm und wre ein derartiges Wagnis niemals eingegangen, wenn er sich seiner Sache nicht vollkommen sicher gewesen wre. Und der Schlssel zu seinem Spiel war die auerhalb der bekannten Dimensionen existierende Anomalie namens Waru. Die Crseih-Station ist eine unansehnliche Anhufung von Habitatkuppeln und Andockrhren, die zu einem ebenso exotischen wie dekadenten Bazar angeordnet worden waren. Whrend der Bltezeit des Imperiums war Crseih ein dem Justizprokurator direkt unterstelltes Forschungszentrum. Hethrir hatte dort Experimente durchfhren lassen, mit denen die Grenzen des Realraums, des Hyperraums sowie eines theore-

tischen Bereichs namens Alternativraum erforscht wurden. Nach der Schlacht von Hoth war Crseih in eine niedrige Umlaufbahn um ein schwarzes Loch und einen kristallisierenden weien Zwergstern verlegt worden. Inmitten der Raum- und Zeitstrudel jener Region gelang es Hethrirs Wissenschaftlern, die Mauern zwischen den Dimensionen einzureien und ein bizarres Geschpf, Waru, ans Licht zu zerren, das an einen riesigen, mit glnzenden goldenen Schuppen bedeckten Klumpen Fleisch erinnerte. Zwischen den Schuppen quoll eine dunkle Flssigkeit hervor und bildete rings um Warus Basis verkrustete Stalaktiten. Obwohl Waru keinerlei erkennbare Sinnesorgane besa, war das Wesen hochintelligent und sprach mit einer tiefen, volltnenden Stimme. Dank seiner einzigartigen Daseinsform zwischen den Dimensionen verfgte der Waru ber fantastische Fhigkeiten; so vermochte er jede nur denkbare Krankheit zu heilen und anderen Lebewesen den Zugang zur Macht zu erschlieen. Doch leider war Warus Appetit ebenso malos wie seine Macht: In der Hoffnung, in seine angestammte Dimension zurckkehren zu knnen, zehrte er von der Lebensessenz anderer Geschpfe. Als die Crseih-Station zu einem offenen Handelszentrum und Sklavenmarkt wurde, erlangte Waru bald groe Berhmtheit als Heiler der Gebrechlichen. Religise Pilger kamen nach Crseih, um vor Warus Altar von ihren Krankheiten zu genesen. Schlielich gelangten die Gerchte ber den mchtigen Heiler auch bis zu dem Jedi-Meister Skywalker, der die Akademie in der Hoffnung, dass die Berichte auf die Existenz eines weiteren unerkannten Jedi-Ritters hindeuteten, Tionne anvertraute und gemeinsam mit Han Solo und C-3PO zu der Raumstation reiste. Auf Crseih trafen sie ausgerechnet auf Xaverri, die Meistermagierin und verflossene Geliebte von Han Solo, die diesem siebzehn Jahre zuvor in der Schlacht von Nar Shaddaa geholfen hatte. Xaverri nahm die Neuankmmlinge zu einer von Warus nchtlichen Heilungssitzungen mit, bei denen die Bittsteller einer nach dem anderen vor das seltsame Wesen traten. Waru hllte jeden Leidenden in eine goldene Sphre, aus der er kurz darauf einen auf wundersame Weise geheilten Patienten oder einen kalten, zerschmetterten Leichnam entlie. In den letzteren Fllen sprach Waru sein Bedauern aus und behauptete, sein Bestes getan zu haben. Es dauerte nicht lange, da erschien Hethrir mit seinem Gefolge wohlhabender Untersttzer. Hethrir wusste, dass gewhnliche Lebensessenzen Waru nur mit einer kleinen Menge Lebensenergie versorgten. Wenn Waru ein Hchstma an Kraft erlangen wollte, musste er ein machtsensitives Individuum verschlingen, und der kleine Anakin Solo, der Enkel von Darth Vader, wre eine angemessene Beute. Hethrir hoffte im Gegenzug, allumfassende Machtkrfte zu erlangen, wenn Waru ihn erst einmal an seinen extradimensionalen Energien teilhaben lassen wrde. Solo, Skywalker und Organa Solo unterbrachen das schndliche Opferritual und Anakin wurde gerettet. Doch Skywalker blieb vor dem Altar zurck, als Hethrir kreischte, dass er als Vaders leiblicher Sohn sogar noch mchtiger sei, und Waru gierig auf ihn zustrzte. Der Jedi-Meister versank in dem goldenen Licht und wurde von der schillernden Essenz des Wesens aufgesaugt. Leia Organa sprang ihrem Bruder ohne nachzudenken hinterher und Solo folgte wiederum ihr und fand sich in goldenem Licht treibend. Tief unter ihm wurden Skywalker und Organa Solo scheinbar unaufhaltsam in einen schwarzen Strudel gezogen, der in die alternative Dimension fhrte, aus der Waru gekommen war. Doch nach zhem Ringen brachen die Zwillinge Warus verlockenden Bann und lsten sich aus der wirbelnden Masse. Alle drei erschienen unversehrt wieder in der Opferkammer. Der Waru war auer sich vor Zorn. Da Hethrir ihm absolut nichts gegeben hatte, beschloss er nun, diesen selbst zu verschlingen. Er vertilgte den wehklagenden Firrerreo mit seinem gewaltigen Leib, umfing ihn mit einer der goldenen Sphren, die anschlieend auf die Gre einer Faust und dann eines Sandkorns schrumpfte und schlielich mit einem kaum hrbaren Flopp! zerplatzte. Waru und Lord Hethrir verschwanden aus dem bekannten Universum. Zur gleichen Zeit hatte der weie Zwergstern in der Nach-

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barschaft der Crseih-Station das letzte Stadium der Erstarrung, der Verdichtung zu einem instabilen Quantenkristall erreicht. Der Kristallstern geriet in den Sog eines angrenzenden schwarzen Lochs und nherte sich rasend schnell seinem Ereignishorizont. Die katastrophale Zerstrung des Sterns sollte weniger als drei Stunden dauern und alles im umgebenden Raum mit ins Verderben reien. Der seit langem unttige Hyperantrieb der Crseih-Station konnte in letzter Minute gezndet werden; die Weltraumstadt sprang im selben Moment in die Lichtgeschwindigkeit, als der Kristallstern in winzige Quantenfragmente zerschmettert wurde und damit jede Mglichkeit zunichte machte, noch einmal jene Bedingungen zu schaffen, unter denen Waru in den Realraum eingedrungen war. Die Crseih-Station erschien ber Munto Codru, wo die meisten Passagiere aussteigen und sich der Befragung durch den Geheimdienst der Neuen Republik stellen mussten. Der bewegliche Weltraumbazar blieb jedoch in Betrieb. Nachdem der Kammerherr lyon von den Codru-}i den Behrden des Sektors eine formelle Protestnote bergeben hatte, manvrierten die Bewohner von Crseih ihre Lasterhhle in das benachbarte Pakuuni-System, wo die Station bis heute geblieben ist. Der handfesteste Nebeneffekt der Ereignisse um das Neugeborene Imperium war die bernahme von Hethrirs Weltenschiff. Diese staunenswerte Konstruktion, ein lenkbarer Planetoid mit einer bewaldeten Oberflche und blauem Himmel, wurde nach ihrem Erscheinen in einem geheimen, gesicherten System von zahlreichen Forscherteams untersucht; sogar Bevel Lemelisk, dem Ingenieur des Todessterns, wurde vor seiner endgltigen Hinrichtung ein kurzer Hafturlaub aus dem Hochsicherheitsgefngnis von Orinackra gewhrt, um das erbeutete Raumfahrzeug studieren zu knnen. Das Weltenschiff hielt seine Lufthlle mit Hilfe eines Kraftfelds fest und wahrte durch vergrabene Gravfeldplatten eine gleichmige Schwerkraft; das Herzstck war jedoch ein gewaltiger Reaktor, der den Hyperantrieb mit Energie versorgte und den Traktorstrahl speiste, der die Miniatursonne des Planetoiden an Ort und Stelle fixierte. Die Neue Republik lie verlautbaren, dass sie keinerlei Interesse an einer Reproduktion der geradezu lcherlich teuren Konstruktion besa. Der Umstand, dass Hehtrir sie ein Jahrzehnt lang hatte in Gang halten knnen, sprach lediglich fr dessen gewaltige Rcklagen. Die mit dem WeltenschiffProjekt betrauten Wissenschaftler der Neuen Republik erhielten indes neue Antworten auf Fragen des Ingenieurwesens sowie des Energiemanagements; diese Erkenntnisse fanden Eingang in das Programm zur Entwicklung von Raumschiffen der Neuen Klasse. Die acht unterschiedlichen Schiffsarten der Neuen Klasse waren unmittelbar nach dem Sieg ber den wieder geborenen Imperator in Auftrag gegeben worden. Die neuen Flaggschiffe wurden Jahr um Jahr vervollstndigt und in Dienst gestellt, sobald ihr Bau abgeschlossen war. Das letzte Schiffsmodell, der republikanische Sternzerstrer der Nebula-Klasse, wurde elf Jahre nach Endor und mehr als ein Jahr nach den Ereignissen um das Neugeborene Imperium in Betrieb genommen. Da dies das ruhigste Jahr seit der Grndung der Neuen Republik war, handelte es sich um einen eher ungeeigneten Zeitpunkt fr die Einfhrung einer neuen Kriegswaffe. Whrend dieser Zeit oberflchlicher Beruhigung war die ffentlichkeit ber die Notwendigkeit militrischer Aufrstung geteilter Meinung. Doch ein Jahr spter waren in den Werften von Kuat bereits ausreichend Raumschiffe der Neuen Klasse fr eine komplette Streitmacht, die Fnfte Flotte der Neuen Republik, produziert. Sofort begannen manche Senatoren unbequeme Fragen zu stellen und gingen sogar so weit, den Bau der Fnften Flotte mit der zgellosen militrischen Mobilmachung des Imperators Palpatine zu vergleichen. Die Schwarze Flotte 16 -17 n.S.Y. Die Krise um die Schwarze Flotte begann acht Monate nach der Schlacht von Endor, whrend des Rckzugs des imperialen Kommandos Black Sword aus dem Koornacht-Cluster. Bei N'zoth erhoben sich yevethanische Dockarbeiter, ermordeten ihre Unterdrcker und bemchtigten sich der Schwarzen Flotte. In den darauf folgenden zwlf Jahren lernten die Yeve-

thaner mit den eroberten Raumschiffen umzugehen, zu denen auch der Supersternzerstrer Intimidator gehrte; Nil Spaar, der Rdelsfhrer des Aufstands, wurde nun zum Fhrer aller Yevethaner und zum Kopf der Duskhan-Liga, einer Konfderation von Welten, die ausschlielich von Yevethanern besiedelt waren. Zwlf Jahre nach dem Untergang des Imperiums befand sich die Neue Republik in einem beruhigenden Zustand relativen Friedens. Abgesehen von der Entfhrung der Solo-Kinder durch Lord Hethrir hatte die Galaxis seit dem Machtkampf im Meridian-Sektor keine ernste Krise mehr erlebt. Gewissermaen als ein Zeichen der Zeit hing vor den Geschftsrumen der Regierung ein Plakat, auf dem zu lesen stand: 882 TAGE OHNE EINEN FEINDSELIGEN SCHUSS! Leia Organa Solo bergab ihrem Gatten Han Solo die alltglichen Obliegenheiten der Erziehung dreier schulpflichtiger Kinder und lie sich auf einen friedlichen Meinungsaustausch mit Nil Spaar ein. Die Staatschefin hatte keine Ahnung von der terroristischen Vergangenheit ihres Gastes und beschloss, die von ihren Beratern - unter ihnen der Vorsitzende des Verteidigungsrates Behn-kihl-nahm - geuerten Befrchtungen zu ignorieren. Admiral Hiram Drayson, der Kopf eines unlngst gegrndeten Nachrichtendienstes der Neuen Republik, verdchtigte Nil Spaar, etwas zu verbergen, und lie ein unbewaffhetes Scoutschiff zu einem Aufklrungsflug in die Tiefen des Koornacht-Clusters aufbrechen. Das Schiff wurde sofort in Stcke geschossen; Nil Spaar nutzte die Gunst der Stunde, um Leia Organa Solo der Kriegstreiberei zu bezichtigen, und flehte frmlich darum, von der offensichtlich ruchlosen Republik in Frieden gelassen zu werden. Organa Solo war ob des pltzlichen Sinneswandels wie vor den Kopf gestoen. Spaar verstand sich auf die Politik wie ein geborener Meister und schlug aus der Tragdie so viel Kapital wie irgend mglich. Die kriegsmde Brgerschaft der Republik tat lautstark ihren Unmut ber Organa Solos Der yevethanische Vizeknig Nil Spaar scheinbare Fhllosigkeit kund; mehrere Mitgliedswelten gingen sogar so weit, um ihre Entlassung aus dem Verbund der Neuen Republik zu bitten. Dies war der richtige Zeitpunkt fr die Yevethaner, in Aktion zu treten: Mit einer Serie von Blitzangriffen gingen sie mit den gestohlenen Raumschiffen der Schwarzen Flotte gegen alle nichtyevethanischen Kolonien im Koornacht-Cluster vor; ihre fanatischen Truppen eroberten ber ein Dutzend Planeten, ermordeten Tausende unschuldiger Siedler und tilgten smtliche Spuren ihrer Siedlungen. Doch fr die Yevethaner bedeutete dies nichts weiter als die Ausmerzung artfremden Ungeziefers. Voller Stolz nannten sie ihren blutigen Kreuzzug die Groe Suberung. Als Gerchte ber die Ereignisse nach auen drangen, gab Nil Spaar an, lediglich seine Grenzen gegen die Aggression der Neuen Republik zu verteidigen. Weiter warnte er die Staatschefin, dass es unweigerlich zu einem totalen Krieg kommen werde, falls sie nicht unverzglich zurcksteckte und den Yevethanern diesen Sieg zuerkannte. Organa Solo stand vor einem politischen Scherbenhaufen. Im Unterschied zu den schweren Schlgen von Thrawn oder Daala rttelte die Groe Suberung der Yevethaner die Whlerschaft nicht auf. Koornacht war zu weit entfernt; die meisten Brger der Neuen Republik waren nicht gewillt, ihr Leben fr Planeten zu riskieren, die sie noch nie mit eigenen Augen gesehen hatten, und zrnten ihrer Staatschefin, weil diese genau das von ihnen erwartete. Leia Organa stellte Nil Spaar trotzdem ein Ultimatum und wies den Fhrer der Yevethaner an, die von ihm besetzten

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Planeten wieder freizugeben. Sollte er sich weigern, wrde ihn die Neue Republik mit Gewalt vertreiben. Doch Spaar lie es darauf ankommen. Die bewaffnete Auseinandersetzung war unvermeidlich. Die Streitmacht der Yevethaner und die Armada der Neuen Republik stieen bei einer Koloniewelt des Koornacht-Sternhaufens namens Doornik-319 zusammen. Aber als die K-Flgel-Jger der Neuen Republik in Stellung gingen, um die Vorhut des Feindes unter Beschuss zu nehmen, sendeten die Yevethaner auf smtlichen Frequenzen ein Signal: die flehenden Schreie von jngst verschleppten Geiseln, die bettelten, die Neue Republik mge sich zurckhalten, da sie sonst gemeinsam mit ihren Unterdrckern ums Leben kommen wrden. Die hinterhltige Taktik hatte Erfolg. Zu viele K-Flgler zgerten und der sorgfltig geplante Angriff scheiterte. Die Neue Republik zog sich nach der beschmenden Niederlage zurck. Mehrere Senatoren, die angesichts des Debakels wtend und peinlich berhrt waren, forderten die Staatschefin darauf wegen Unfhigkeit und unntiger Gefhrdung tapferer republikanischer Soldaten offiziell zum Rcktritt auf. Der Antrag wurde abgelehnt, blieb jedoch ein Unheil verkndender Vorbote zuknftiger Ereignisse. Leia Organa wollte keinesfalls zurcktreten. Wenn das Desaster berhaupt Spuren bei ihr hinterlie, bekrftigte es nur ihre legendre Entschlossenheit. Eine Reihe von Aufklrungsflgen ins Herz des Koornacht-Clusters frderte schlielich die lange vergrabene Wahrheit zu Tage, dass sich smtliche Schlachtschiffe der verloren geglaubten Schwarzen Flotte in der Hand der Duskhan-Liga befanden, darunter auch jener Supersternzerstrer, der nun den Namen Stolz von Yevetha trug. Als Reaktion darauf wurde eine gewaltige Streitmacht der Neuen Republik in Marsch gesetzt, um die Grenzen des Sternhaufens zu berwachen. Han Solo, der vorbergehend den Rang eines Commodore erhielt, bernahm die Befehlsgewalt ber diese Eingreiftruppe. Doch auf dem Weg zu seinem neuen Kommando, wurde Solos Raumfhre von einem yevethnaischen Abfangkreuzer aus dem Hyperraum gerissen. Anschlieend wurde er gefangen, gefesselt und geschlagen auf die Brutwelt N'zoth verschleppt und vor den hmischen Nil Spaar gefhrt. Als Leia Organa Solo die niederschmetternde Nachricht von der Entfhrung ihres Mannes erfuhr, bat sie sogar einer ihrer besten Freunde innerhalb der Regierung, ihr Amt freiwillig niederzulegen oder sich vor dem versammelten Senat dem Verfahren eines erzwungenen Rcktritts zu stellen. Manche glaubten, dass die Staatschefin nun, da ihr Mann in Gefangenschaft geraten war, das Leben republikanischer Soldaten fr einen unklugen Befreiungsversuch aufs Spiel setzen knnte. Viele Senatoren meinten daher, sie msse durch eine weniger befangene Person ersetzt werden. Organa Solo lehnte Patentrezepte wie den Vorschlag, Luke Skywalkers Jedi-Ritter auf eine Infiltrations- und Rettungsmission zu schicken, unnachgiebig ab. Die Jedi sind nicht die Armee der Neuen Republik, sagte sie. Oder deren Sldner oder Geheimwaffe. Unerschrocken und stur setzte sie ihren Kampf an zwei strittigen Fronten fort: auf dem Schlachtfeld und zu Hause. Derweil bot Nil Spaar seinem Gefangenen einen Handel an: Der yevethanische Diktator versprach die Feindseligkeiten sofort einzustellen, falls Solo seine Frau zum Rckzug bewegte. Solo schlug das Angebot indes in seiner blichen deftigen Art aus und Spaar warnte seinen Gegner, dass die Niederlage der Neuen Republik bereits besiegelt sei, da sie noch nie einem so fanatischen Feind wie der Duskhan-Liga gegenberstanden habe. Die Yevethaner wrden niemals aufgeben und bis zum letzten Mann kmpfen. Solo wurde anschlieend unter zustzlichen Sicherheitsvorkehrungen in eine Zelle auf der Stolz von Yevetha verlegt. Zum zweiten Mal whrend der Krise um die Schwarze Flotte erzwang die Neue Republik eine militrische Konfrontation. Und zum Glck ging diese Schlacht weit gnstiger aus als jene bei Doornik-319, denn die republikanischen Streitkrfte zerstrten die Black-Nine-Raumschiffwerft der Yevethaner.

Nil Spaar schumte vor Wut. Ohne Verzug bermittelte er der Staatschefin ein privates Holo, das zeigte, wie er den gefesselten Han Solo qualvolle zwanzig Minuten lang brutal trat und zusammenschlug. Whrend der ganzen belkeit erregenden Vorstellung wurden nur vier Worte gesprochen: Hnde weg von Koornacht! Da Spaar so seine ganze Grausamkeit und vllige Verderbtheit offenbarte, erwies sich das Holo als der schlimmste taktische Fehler, den er begehen konnte. Jetzt schlssen Organa Solos Berater die Reihen hinter ihr. Mit flammendem Herzen wandte sich die Staatschefin im Zuge eines unangemessenen, von Doman Beruss eingebrachten Misstrauensantrags an den Senat. uerlich gelassen verkndete sie, dass die Neue Republik der Duskhan-Liga wenige Stunden zuvor offiziell den Krieg erklrt hatte. Als sie die versammelten Senatoren bat, sich der Unzahl Unschuldiger zu erinnern, die whrend der Groen Suberung ermordet worden waren, lief ein Raunen durch das Plenum. Unttigkeit, so fuhr sie fort, wrde deren Andenken entehren. Ihre bewegende und aufrttelnde Rede, der ein Platz in den Annalen moderner Redekunst gebhrt, veranlasste den ganzen Saal, sich zu tosendem Beifall zu erheben. Das bemerkenswerteste an Organa Solos Kriegserklrung war ihre uneigenntzige Entscheidung, die Belange der Opfer der Groen Suberung ber ihre eigenen Interessen zu stellen. Doch zum Glck plante ein nahezu unaufhaltsames Einsatzteam bereits eine Befreiungsaktion. Einige Wookiees, darunter Chewbacca und sein Sohn, stellten ihre typische Wookiee-Zurckhaltung unter Beweis, indem sie sich aus allen Rohren feuernd auf die Stolz von Yevetha strzten. Sie verankerten den Millennium Falken an der Auenhaut des Supersternzerstrers und schnitten ein Loch hinein, durch das Chewbacca und sein Sohn eindrangen und Han Solo aus seiner Zelle befreiten. Jetzt, da Spaar sein Unterpfand eingebt hatte, war es hchste Zeit, mit aller Macht gegen die Duskhan-Liga vorzugehen. Die Flotte der Neuen Republik sprang ins Zentrum des Koornacht-Clusters und bezog Stellung gegen den Feind. Der Zusammensto wuchs sich zu einem wsten Gemetzel aus, doch schlielich erhielt die Neue Republik unerwartet aus zwei Richtungen Untersttzung. Eine Phantomflotte erschien, durch die die Streitkrfte der Neuen Republik mit einem Mal haushoch berlegen schienen. Zwar verursachte diese Phantomflotte keinerlei Schden, veranlasste die Yevethaner jedoch dazu, sinnlos Feuerkraft an Trugbilder zu vergeuden. Die Raumschiffe der Schwarzen Flotte waren teilweise mit imperialen Strflingen bemannt, die vor vielen Jahren whrend des Werftaufstands von N'zoth gefangen genommen worden waren. Obwohl die Imperialen die Rebellen nicht mochten, verachteten sie ihre yevethanischen Unterdrcker noch mehr. Die menschlichen Gefangenen aktivierten ein Netzwerk verborgener automatischer Schaltungen, die sie in den zurckliegenden zehn Jahren nach und nach in die Kontrollkonsolen der Schwarzen Flotte eingebaut hatten. Die Imperialen brachten die Schlachtschiffe zum Stillstand, wendeten sie, sprangen mit smtlichen Sternzerstrern in den Hyperraum und nahmen Kurs auf Byss im Tiefkern. Mit ihnen verschwand auch Nil Spaar an Bord der Stolz von Yevetha. Obwohl zahlreiche Schiffe der yevethanischen Angriffsflotte zurckblieben, war die Schlacht eigentlich vorbei. Doch die Yevethaner kmpften bis zum bitteren Ende und rissen eine schreckliche Zahl republikanischer Raumer mit ins Verderben. Die Schlacht von N'zoth endete mit einem teuer erkauften Sieg. Als die Schwarze Flotte bei Byss wieder auftauchte, fand sie nichts als Trmmer. Die imperialen Gefangenen waren jahrelang isoliert gewesen, und obwohl sie Gerchte ber die Eroberung von Coruscant durch die Rebellen gehrt hatten, nahmen sie weiter an, dass die verborgene Thronwelt des Imperators ihnen noch immer eine sichere Zuflucht bieten wrde. Stattdessen stieen sie auf ein Feld schwarz verbrannter Asteroiden, das auch sechs Jahre nach der Vernichtung des Planeten durch das Galaxisgeschtz noch immer seine Bahnen zog. Aber die Imperialen hatten noch andere Probleme. Die Schwarze Flotte musste mit weniger als einer Rumpfmann-

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schaft auskommen, da die meisten Yevethaner, darunter auch Nil Spaar, hingerichtet worden waren und die brig gebliebenen nichtmenschlichen Gefangenen sich weigerten, ihren Gegnern zu helfen. Binnen eines Monats sah der grte Teil der Schwarzen Flotte den Ernst der Lage ein und lief zur Neuen Republik ber; vier Sternzerstrer der SiegesKlasse taten sich mit Daalas Kriegsherren im Tiefkern zusammen; zwei der fortschrittlichsten Sternzerstrer sowie die Testvorrichtung EX-F fr die Erprobung von Waffen und Antriebssystemen kamen schlielich berein, sich Admiral Pellaeons schrumpfendem Imperium im ueren Rand anzuschlieen. Die Stolz von Yevetha verschwand vllig von der Bildflche. Der Supersternzerstrer wurde erst vier Jahre spter wieder entdeckt, als das irreparabel beschdigte Raumschiff verlassen am Rand der Unbekannten Regionen trieb.

Hause aus Pazifisten sind, lehnten das Ansinnen zunchst ab, willigten dann jedoch widerstrebend ein, als ihnen klar wurde, dass ihre imaginren Raumschiffe lediglich das Feuer von den wirklichen Zielen ablenken und so Hunderte von Leben retten wrden. Wie vermutet vermochte die Phantomflotte den rasenden Yevethanern keine Angst einzujagen, aber immerhin spaltete sie ihre Feuerkraft und gestattet es der Neuen Republik, die Armada der Angreifer mit weit weniger Verlusten auszuschalten, als sie erwartet hatte. Nach der Schlacht brachen die Fallanassi mit ihrem privaten Passagierschiff auf und wurden seither nie wieder gesehen. Der Teljkon-Vagabund 16 -17 n.S.Y. Wenn man bedenkt, wie schnell sich das Blatt fr Lando Calrissian stets gewendet hat, mutet es bemerkenswert an, dass er seine Gewrzmine auf Kessel zur Zeit der Krise um die Schwarze Flotte bereits seit fnf zumeist gewinnbringenden Jahren unterhielt. Das Unternehmen florierte sogar so problemlos, dass Calrissian sich nach einer kleinen Abwechslung umsah. Er fand indes mehr Aufregung, als er sich gewnscht hatte: Ein rtselhaftes fremdes Geisterschiff, das dank seiner ersten Sichtung im Teljkon-Sektor den Kodenamen Teljkon-Vagabund erhalten hatte, tauchte in der Nhe von Gmar Askilon erneut auf. Calrissian und der Cyborg Lobot begleiteten ein Einsatzteam der Neuen Republik, um das Rtsel zu lsen. Calrissian und seine Gefhrten enterten das seltsame organische Raumfahrzeug, das mit ihnen davonbrauste und unversehens in den Hyperraum sprang. Wochenlang schwebten sie bei minimaler Verpflegung und immer dnner werdender Luft durch die verlassenen Korridore des erstaunlichen Schiffs, das ein Produkt der seit langem ausgestorbenen Spezies der Qella zu sein schien. Doch diese Erkenntnis nutzte ihnen bei der Suche nach der Kommandozentrale des Raumers wenig. Der Teljkon-Vagabund tauchte in den Tiefkern ein, wo er von imperialen Kriegsschiffen unter dem Befehl von Foga Brill unter Beschuss genommen wurde. Das Raumschiff konnte entkommen, trug jedoch derart schwere Schden davon, dass es auf der Stelle seine Heimatwelt ansteuerte: den leblosen, in Eis gehllten Globus Qella. Dort wurde das Schiff schlielich von einer Suchmannschaft der Neuen Republik ausfindig gemacht. Skywalker, der gerade aus der Schlacht von N'zoth kam, befreite Calrissian und seine Gefhrten und setzte seine Jedi-Krfte ein, um mehr ber den Vagabunden in Erfahrung zu bringen. Das Raumschiff war tatschlich von den Qella erbaut worden, kurz bevor der Zwillingsmond aus der Umlaufbahn ihrer Welt gestrzt war und eine verheerende Eiszeit ausgelst hatte. Der Teljkon-Vagabund war indes kein Rettungsschiff oder ein riesiges fliegendes Museum, sondern erwies sich als eine Art Werkzeug zum Auftauen ihrer vereisten Welt. Denn unter dem kilometerdicken Eis lagen Tausende von Qella im Klteschlaf und warteten auf die Schneeschmelze. Daher zieht der Teljkon-Vagabund auch einundzwanzig Jahre nach der Grndung der Neuen Republik noch immer seine Kreise und kommt auf die stets gleiche untadelige Weise der Erledigung seiner Aufgabe nach. Die Wissenschaftler der Neuen Republik an Bord der Qella-Forschungsstation im Orbit schtzen, dass der Planet etwa in drei Jahren komplett vom Eis befreit sein wird. Der Teljkon-Vagabund gilt neben den planetaren Repulsoren Corellias sowie der Jedi-Bibliothek auf Ossus als eine der bedeutendsten archologischen Entdeckungen des Jahrhunderts. Der Aufstand von Almania 17 n.S.Y. Die Krise um die Schwarze Flotte hatte ernste Auswirkungen auf den Frieden in der Galaxis. Die Yevethaner waren ein ferner und zahlenmig unbedeutender Feind, trotzdem hatten sie der Neuen Republik mehr Kummer bereitet als irgendjemand seit Admiral Daala. Andere Fraktionen, darunter die berreste von Pellaeons Imperium sowie die Kriegsherrn aus dem Tiefkern, dachten ber neue bewaffnete Auseinandersetzungen mit ihrem Erzfeind nach; sogar Mitgliedswelten be-

Meister Skywalker und die Fallanassi 16 -17 n.S.Y. Die berwindung der Krise um die Schwarze Flotte wre ohne das Eingreifen einer Gruppe geheimnisvoller Frauen nicht mglich gewesen, die als die Fallanassi bekannt sind. Die Angehrigen dieser zurckgezogen lebenden religisen Sekte ben sich in Friedfertigkeit und folgen dem Weien Strom. hnlich wie die Hexen von Dathomir oder die Jnger von Ta-Ree benutzen die Fallanassi den Weien Strom in der gleichen Weise, wie die Jedi-Ritter die Macht. Oder wie Luke Skywalker es ausgedrckt hat: Die Macht ist ein Fluss, aus dem viele schpfen knnen und das Jedi-Training ist nicht die einzige Kelle, sein Wasser aufzufangen. Skywalker hatte unmittelbar vor der Krise einen Scheidepunkt auf seinem Weg zum Verstndnis der Macht erreicht. Da er noch immer unter den Wunden litt, die ihm der geklonte Imperator zugefgt hatte, gelangte er zu dem Ergebnis, dass der Schlssel zu tieferer Erkenntnis darin lag, sich vom Lrm der tglichen Anforderungen zu isolieren. Er kehrte dem Jedi-Praxeum den Rcken und legte die Ausbildung seiner Schler in die Hnde des Wolkenprospektors Streen; der Einsiedler von Bespin war einer von Lukes ersten Schlern gewesen, galt allgemein jedoch als eher unwahrscheinlicher Nachfolger. Anschlieend richtete sich Skywalker am Ufer des knstlichen Westmeeres von Coruscant ber den Ruinen der ehemaligen Meditationssttte von Darth Vader eine eigene Einsiedelei ein. Nach wenigen Tagen der Isolation wurde er von Akanah Norand Pell aufgesucht, einer Fallanassi-Schwester. Akanah war als Kind gezwungen worden, ihr Volk zu verlassen, und reiste seither herum, um dessen Spur aufzunehmen. Um sich Skywalkers Hilfe zu sichern, stellte sie ihm eine uerst verlockende Information in Aussicht und deutete an, dass Skywalkers verschollene Mutter Nashira einst selbst eine Fallanassi gewesen sei. Akanahs Geschichte war vollstndig erlogen, sogar der Name Nashira, aber Skywalker konnte dies unmglich ahnen. Also bergab er Streen die Verantwortung fr die Neulinge an der Jedi-Akademie und schloss sich Akanah an. Die Spur der Fallanassi fhrte sie zunchst nach Lucazec, dann nach Teyr, Atzerri und schlielich nach J't'p'tan im Zentrum des streitbaren Koornacht-Clusters. Leider stellte sich heraus, dass die fanatische Armee der Yevethaner zuerst dort eingetroffen war. Die einzige Ansiedlung auf J't'p'tan war bereits bombardiert und in eine leblose, rauchende Trmmerwste verwandelt worden. Gleichwohl erwiesen sich die Fallanassi als uerst talentiert in der Kunst, die Wahrnehmung zu beeinflussen und Trugbilder zu erzeugen. Akanah zeigte Skywalker, wie er den Weien Strom gleichsam unterlaufen konnte; unter seiner Oberflche, einem alternativen Bewusstseinszustand, erschien ihm der Tempel der Sekte unbeschdigt und belebt. Hunderte von Arbeitern und Pilgern liefen umher und Akanahs Volk hie seine verlorene Schwester mit offenen Armen willkommen. Skywalker erkannte die erstaunliche Bedeutung des verborgenen Tempels und berredete die Fallanassi, der Neuen Republik in der Schlacht von N'zoth mit der Erschaffung einer Phantomflotte beizustehen. Doch die Fallanassi, die von

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gannen die Autoritt der Regierung, vor allem aber die Fhrung der Staatschefin, in Frage zu stellen. Und um noch mehr l ins Feuer zu gieen, passierte ein Gesetz den Senat, nach dem es ehemaligen Amtstrgern des Imperiums zuknftig erlaubt sein sollte, sich in ffentliche mter whlen zu lassen. Die lautesten Gegner dieser Bestimmung sagten richtig voraus, dass die Aufnahme uneinsichtiger Anhnger des Imperiums in den Senat den Zerfall der Regierung in einander bekriegender Parteien zur Folge haben wrde. Die frher zum Imperium gehrigen Senatoren liebten es, sich bei jeder Gelegenheit gegen Organa Solo zu stellen; die Gesetzgebung versandete in Ausschssen und das Parkett des Senats wurde zur Bhne fr Gromannssucht und aufrhrerischer Rhetorik. Am einundfnfzigsten Sitzungstag der neuen Legislaturperiode wurde Leia Organa Solo, als sie eben die Senatshalle betrat, um vor dem Plenum eine Rede zu halten, durch eine gewaltige Explosion von den Fen gerissen. Bombensplitter schssen wie tdliche Geschosse in alle Richtungen. Die Staatschefin berlebte den Anschlag nur leicht verletzt, doch Dutzende von Senatoren waren auf der Stelle tot. Weitere Opfer starben in den Tagen danach. Sofort wurden Notwahlen abgehalten, um die so jh entstandenen Lcken zu fllen. Die Senatshalle wurde fr baufllig erklrt und fr Besucher geschlossen, whrend unverzglich mit der Arbeit an einem Ersatzgebude, der Groen Versammlungskammer, begonnen wurde. Luke Skywalker untersuchte den Tatort des Bombenanschlags selbst und stie zwischen den Trmmern auf das Echo einer vertrauten Prsenz: Brakiss, einer der Irrlufer der Jedi-Akademie auf Yavin 4 und ein ehemaliger Spion des Imperiums, der erfolglos versucht hatte, sich in das Praxeum einzuschleusen, hatte sich mit Dolph zusammengetan, einem weiteren gescheiterten Jedi-Schler. Dolph hatte seine Ausbildung schon vor Jahren abgebrochen, um gegen das despotische Regime der Je'har auf Almania zu kmpfen. Er wurde ein berhmter Widerstandskmpfer, nahm den Namen Kueller an und verbarg seine wahre Identitt hinter einer anpassungsfhigen Totenkopfmaske. Kueller setzte ber Jahre die Krfte der Dunklen Seite ein, um die Je'har zu vernichten und zum unumstrittenen Herrscher von Almania aufzusteigen. Anschlieend richtete er sein Augenmerk auf die Neue Republik. Brakiss hingegen floh von der Jedi-Akademie, als Skywalker ihn zwang, sich der Finsternis in seinem Herzen zu stellen. Kueller half ihm anschlieend, wieder auf die Beine zu kommen, so dass Brakiss dem mchtigen Mann fortan gleichermaen aus Dankbarkeit und Furcht ergeben war. Brakiss, der schon seit zwei Jahren ganz allein die Droidenfabriken von Telti im Gang hielt, hatte die dort zuletzt produzierten Droiden insgeheim mit Sprengkapseln ausgestattet. Diese Sprengkapseln waren Kuellers Geheimwaffe: unvorhersehbar, unauffindbar und verheerend. Kueller benutzte seine manipulierten Droiden nicht nur fr den Bombenanschlag auf den Senat, sondern dezimierte mit ihrer Hilfe auch die Bevlkerung von Pydyr und Auyemesch, zwei der drei bewohnten Monde von Almania. Er verwendete das Vermgen der beiden Monde, um damit seine militrischen Operationen zu bezahlen und die Schlinge um seinen Sektor des Weltraums noch enger zu ziehen. Obwohl Almania niemals der Neuen Republik angehrt hatte, bezeichneten proimperiale Beobachter diese Auseinandersetzung ungleicher Gegner als die neue Rebellion. Luke Skywalker untersuchte zunchst Brakiss' Droidenmanufaktur auf Telti und brach anschlieend nach Almania auf. Doch sein X-Flgler war sabotiert worden, so dass der SternJger explodierte, als er gerade den verwsteten Mond Pydyr passierte. Skywalker sprang ab und strandete mit Verbrennungen dritten Grades am Rcken und einem zerschmetterten Knchel auf Pydyr. Sein linkes Bein war bereits seit der Tortur an Bord von Palpatines Auge ldiert, so dass er jetzt ohne Hilfe nicht mehr laufen konnte. Kueller sah sich auer Stande, einer solch wertvollen Beute wie einem verwundeten Jedi-Meister zu widerstehen; er reiste also nach Pydyr, wo Skywalker hinter der Totenkopfmaske rasch seinen ehemaligen Schler Dolph erkannte. Er versuchte zu Kuellers gutem Kern durchzudringen, hatte jedoch keinen Erfolg. Der almanianische Autokrat erzwang einen Zweikampf mit Lichtschwertern und besiegte seinen

behinderten Gegner mit Leichtigkeit. Dann nahm er Skywalker mit nach Almania, wo er ihm als Lockvogel dienen sollte. Auf Coruscant fhrte die Staatschefin inzwischen den Vorsitz ber das politische Gegenstck eines tickenden ThermalDetonators. Die Notwahl hatte nur noch mehr ehemalige Imr^riale in den Senat gebracht, so dass die Opposition dort nun ber die einfache Mehrheit verfgte. Und da der Yevetha-Zwischenfall und der Bombenanschlag auf den Senat noch in aller Munde waren, gelang es einer Gruppe gegnerischer Senatoren, einen Misstrauensantrag einzubringen. Inmitten der turbulenten Ereignisse nahm Kueller mit Organa Solo Verbindung auf und verlangte, dass sie die Fhrung der Neuen Republik an ihn bergab. Sollte sie sich ihm widersetzen, wrde er ihren Bruder tten. Fr Organa Solo lag die Entscheidung auf der Hand: Sie trat unverzglich von ihrem Amt als Staatschefin der Neuen Republik zurck. Damit war die Abstimmung ber den Misstrauensantrag null und nichtig und ihre Familie weniger gefhrdet, Kueller bei seinem Griff nach der Macht als Zielscheibe zu dienen. Darber hinaus hatte sie nun freie Hand, sich selbst an die Fersen des Wahnsinnigen zu heften, ohne dabei stets die politischen Folgen im Auge behalten zu mssen. Mon Mothma, die zu Organa Solos ltesten Freunden zhlte, kehrte bis zur Durchfhrung von Neuwahlen an die Spitze der Neuen Republik zurck. Auerdem setzte sie eine kleine Streitmacht unter dem Kommando von General Antilles in Marsch, um Organa Solos Rettungsmission mit der ntigen Schlagkraft auszustatten. Obschon diese Handlungsweise im Nachhinein eher fragwrdig anmutet, verfolgte Mon Mothma damit doch eine kluge Strategie: Sollte die Rettungsaktion scheitern, wrde sie die kleine Armada einfach als ein unbefugtes Kommandounternehmen bezeichnen und somit den grten Teil ihrer politischen Glaubwrdigkeit behalten. Leia Organa Solo brach mit ihrem eigenen Raumschiff nach Almania auf und Antilles eskortierte sie mit einem Mon-Calamari-Sternkreuzer und einer Armada kleinerer Kriegsschiffe. Als sie das Almania-System erreichten, erhoben sich drei Sternzerstrer der Sieges-Klasse von der Planetenoberflche und entlieen Schwrme von TIE-}gern. Antilles strzte sich in ein hitziges Gefecht mit Kuellers Armada, whrend Organa Solo die Abschirmung aus Jgern durchbrach und auf Almania landete. General Antilles' kleine Streitmacht musste schwere Verluste durch die Geschtze der Sternzerstrer hinnehmen, doch eine blitzartige Erkenntnis, die das Kriegsglck wendete, verriet Antilles den Grund fr die seltsam przisen Manver der feindlichen Krfte: Die Schiffe waren ausschlielich mit Droiden besetzt. Der General befahl seinen Kanonieren darauf, auf die anderen Raumschiffe der Neuen Republik zu feuern, ohne ernste Schden anzurichten. Dadurch konnte er die Computer des Gegners davon berzeugen, dass es sich bei seinem Raumschiff um eines der ihren handelte. Die von Robotern gesteuerten Sternzerstrer bezogen darauf eine schtzende Position und flankierten das Flaggschiff des Generals, der sie mit gezieltem Turbolaser-Feuer umgehend auer Gefecht setzte. Auf Almania befreite Organa Solo ihren Bruder und half ihm zu ihrem Schiff, doch sie mussten entdecken, dass Kueller zwischen ihnen und der Freiheit stand. Er hatte beschlossen, sie beide zu tten, um der potenteste Beherrscher der Macht in der Galaxis zu werden. Er zndete seine Energieklinge und strzte sich auf Skywalker. Whrend des Schwertkampfs stellte Skywalker pltzlich fest, dass seine Wut Kueller immer strker werden lie. Er erkannte die Parallele zu dem Duell zwischen Lehrer und Schler, das Obi-Wan Kenobi und Darth Vader an Bord des ersten Todessterns ausgetragen hatten, und machte sich bereit, nun auch sein eigenes Leben auf hnlich heldenhafte Weise zu opfern. Wenn Kueller ihn niederstreckte, wrde er als Geist wiederkehren und Leia Organa Solo zum endgltigen Sieg verhelfen. Doch als Skywalker sein Lichtschwert zu einem passiven Gru hob, betrat ein unerwarteter Mitspieler die Arena. Als sich ihnen stapfend ein Thernbee nherte - ein auf dem Planeten "heimisches Pelztier, das gerade mehrere Nhrrahmen mit Ysalamiri verschlungen hatte, jenen kleinen Wesen mit der Fhigkeit, die Macht zurckzudrngen -, bte Kueller mit der bersicht auch seinen Vorteil ein. Sofort entstand eine

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Art von der Macht befreite Blase und legte sich ber die beiden Kmpfenden. Kueller riss darauf in blinder Wut einen Fernauslser fr seine Sprengkapseln aus seinem Gewand, mit dem er die Explosion jedes in den vergangenen zwei Jahren auf Telti angefertigten Droiden auslsen konnte. Und ehe ihn jemand aufhalten konnte, presste er den Finger auf den roten Knopf. Whrenddessen setzten die Droiden C-3PO und R2-D2 die Untersuchung des Bombenattentats auf die Senatshalle fort und stieen gleichfalls auf Telti. Sie berredeten den Techniker und Piloten Cole Fardreamer, sie zu Brakiss' Droidenfabriken zu fliegen, wo es ihnen mit Hilfe einer ganzen Armee von Astromechs gelang, in den Kontrollraum der Anlage einzudringen. Dort koppelte sich R2-D2 an ein Computerterminal; er fing Kuellers Mastersignal ab und deaktivierte in letzter Sekunde die Fernzndungen smtlicher Sprengkapseln. Organa Solo konnte indes nicht wissen, auf welche Weise Kuellers Bomben entschrft worden waren, und whlte daher den krzesten Weg zur Vermeidung weiterer Tricks: Sie zog einen Blaster und erschoss Kueller. Der Mchtegerndiktator brach zusammen und als Leia ihm die Totenkopfmaske vom Gesicht zog, enthllte sie das glatte, unschuldige Antlitz eines Jungen. War ihre Tat, eine im Zorn begangene Bluttat, ein Produkt der dunklen Seite der Macht? Doch so weit es sie betraf, war ihr das in diesem Augenblick egal. Organa Solo, Antilles und Skywalker kehrten als Helden nach Coruscant zurck; Mon Mothma trat bereitwillig und froh zurck und Organa Solo nahm ihre frhere Stellung ohne jeglichen Widerspruch wieder ein; das Misstrauensvotum wurde zurckgezogen. Die Staatschefin wandte sich in der provisorischen Senatshalle an den Hohen Rat und gelobte, die neue Sitzungsperiode zu einer Zeit der Einheit und Strke zu machen. Doch Almania blieb ein Krisenherd. Bei den Suberungen der Je'har und Kuellers mrderischem Gegenschlag waren Millionen almanianischer Brger umgekommen und die berlebenden besaen nur wenig, das sie ihr Eigen nennen konnten. Die Neue Republik trat in Verhandlungen mit Yane ein, einem von Kuellers Lieutenants, der jedoch rasch von seinem Rivalen Gant abgelst wurde. Die Regierung wurde bald durch eine Militrdiktatur mit hufig wechselnden Fhrern ersetzt, so dass die Neue Republik die Aussicht, Almania in naher Zukunft als Mitgliedswelt aufnehmen zu knnen, vorerst aufgegeben hat. Nachdem Brakiss auf Telti gescheitert war, verlie er den Mond und die Droidenfabrik und blieb mehrere Jahre lang verschwunden. Spter tauchte er als neutraler Vermittler zwischen den Kriegsherrn des Tiefkerns wieder aus der Versenkung auf. Schlielich stieg er innerhalb des Zweiten Imperiums, einer Gruppierung, die der Neuen Republik in den spten Jahren des Friedens mit dem Imperium groes Kopfzerbrechen bereitete, in eine Fhrungsposition auf. In der Absicht, Machtkrieger fr kommende Schlachten zu erschaffen, grndete er die Schattenakademie, ein Trainingszentrum fr Dunkle Jedi. Smuggler's Run 17 n.S.Y. Obwohl Han Solo als einer der vortrefflichsten Helden der Rebellion gilt und seine Loyalitt ebenso wie seine Tatkraft offenbar ber jeden Zweifel erhaben sind, wurde er immer wieder von seiner Vergangenheit als Schmuggler eingeholt. So auch whrend des Aufstands von Almania, als einige der Hardliner unter den Senatoren, von denen viele aus den Reihen der ehemaligen imperialen Amtstrger kamen, den Versuch unternahmen, Solo die Schuld an dem schrecklichen Bombenanschlag auf die Senatshalle in die Schuhe zu schieben. Ihr explosivstes Beweisstck war ein hchst verdchtiger abgefangener Funkspruch. Die vage formulierte Nachricht deutete zwar auf Solo hin, bewies in Wirklichkeit aber gar nichts, so dass einige meinten, es knne sich dabei nur um ein Ablenkungsmanver oder eine Verleumdungskampagne handeln. Doch viele Brger waren nur zu gerne bereit, bei stets im Rampenlicht stehenden Persnlichkeiten nach Charakterfehlern zu suchen. Eine Zeit lang stand Solos Zukunft auf dem Spiel und die Tatsache, dass der unkonventionelle Corellianer die meiste Zeit der

Krise im Smugglers' Run verbrachte, trug nicht eben zur Beruhigung der Lage bei. Der Smugglers' Run ist ein dichtes Asteroidenfeld in der Nhe von Wrea und dient ungeachtet aller Versuche der Wreaner und des Imperiums, die illegalen Bewohner zu vertreiben, bereits seit Generationen als Refugium der Schmuggler. Solo wurde unmittelbar vor dem Anschlag auf den Senat darber informiert, dass einige seiner ehemaligen Geschftspartner ausrangiertes imperiales Kriegsgert an einen mysterisen Kufer veruerst hatten, der sich spter als Kueller von Almania entpuppte. Solo und Chewbacca trotzten dem tckischen Asteroidenfeld mit dem Millennium Falken und gingen der Sache auf den Grund. Obwohl sich der Run seit seinem letzten Besuch erheblich verndert hatte, fand Solo schnell heraus, dass die Schmuggler imperiale Ausrstung aus zweiter Hand erhalten hatten, die anschlieend von Jawas zu weit geringeren Preisen, als regulre Mechaniker sie verlangt htten, wieder in Stand gesetzt wurde. Obwohl es stimmt, dass eine Reparatur durch Jawas hufig weniger empfehlenswert ist als berhaupt keine Reparatur, legte Kueller offenbar mehr Wert auf den ueren Schein als auf Funktionstchtigkeit. Lando Calrissian folgte Solo, um ihn vor der Rufmordkampagne zu warnen, die gegen ihn im Gange war. Calrissians Selbstlosigkeit mutet angesichts der Tatsache, dass der Verbrecherlord Nandreeson, ein Feuer atmender Glottalphip, der im Smugglers' Run residierte, ein Kopfgeld auf ihn ausgesetzt hatte, einigermaen bemerkenswert an. Zwanzig Jahre zuvor hatte der Spieler Nandreeson eine Schatztruhe gestohlen und der alte Gangster war ihm seither in inbrnstigem Hass zugetan. Calrissian wurde gefangen gesetzt und vor den Verbrecherlord gefhrt. In Nandreesons Quartier, einer von Moos berwucherten, mit Wasser gefllten Hhle voller summender Parfuemcken und eilnianischen Sfliegen, wurde der Spieler in einen tiefen Tmpel gestoen, wo er bis zum Tod durch Ertrinken Wasser treten sollte. Solo und Chewbacca stellten darauf ein Rettungsteam zusammen, das aus einer groen Zahl frherer Schmugglerkameraden bestand; doch ihre Freunde verrieten sie, kaum dass sie in Nandreesons Versteck eingedrungen waren. Solo, Chewbacca und Calrissian strampelten nun gemeinsam in dem Tmpel. Als die Verrter das Feuer auf sie erffneten, tauchten sie unter die Wasseroberflche. In dem darauf folgenden Chaos bekam Calrissian einen Blaster in die Hand und strte damit ein Nest von Watumba-Fledermusen auf. Da sich diese Fledermuse von Flammen ernhren, strzten sie sich auf die Feuer atmenden Glottalphibs und lieen nur noch kalte, ausgetrocknete Leichen zurck. Als sich die Gefhrten bereit machten, den Run wieder zu verlassen, explodierten im Innern der bewohnten Asteroiden Dutzende von Droiden. Die auf Telti mit Sprengfallen ausgestatteten Droiden waren eigentlich fr den Dienst in der Raumflotte von Coruscant ausersehen, jedoch krzlich von einer Piratenbande geraubt worden. Obschon die verheerende Detonation im Smugglers' Run Hunderte von Todesopfern forderte, htte die Stationierung der Droiden an Bord voll bemannter Kriegsschiffe die Einsatzkrfte der Neuen Republik bei Almania vollstndig vernichtet und Kueller zu einer nachhaltigen Bedrohung fr die ganze Galaxis gemacht. Han Solo erfuhr erst zu diesem Zeitpunkt, dass seine Frau nach Almania aufgebrochen war, also veranlasste er Talon Karrde, ihm eine Ladung Ysalamiri zu berlassen, um Kuellers Machtkrfte zu neutralisieren. Die Ysalamiri erwiesen sich als ausgesprochen ntzlich - wenn auch nicht ganz so, wie der Corellianer sich dies vorgestellt hatte - und Solo wurde bald im ganzen Nachrichtennetz als Held gefeiert. Die Leitartikel, die seine Inhaftierung verlangt hatten, verschwanden so schnell wie ein Eiszapfen auf Tatooine und die unerfreulichen Geschehnisse werden seither nur mehr als eine von Imperialen lancierte Verleumdung angesehen. Imperiale Scharmtzel 17 -18 n.S.Y. Unmittelbar nach dem Aufstand von Almania versuchten sowohl die Kriegsherrn des Tiefkerns als auch Pellaeons Imperium die frher von ihnen gehaltenen Sektoren zurckzuer-

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obern. Sie hofften, dass die Neue Republik aus Angst, in den Augen der ffentlichkeit ein hnliches Debakel wie bei Doornik-319 zu erleben, nicht alles daransetzen wrde, sie zu stoppen. Doch sie irrten sich. Die Neue Republik ergnzte ihre Dritte Flotte um den Supersternzerstrer Guardian, den sie ein Jahr zuvor dem abtrnnigen imperialen Admiral Drommel abgenommen hatte; dann setzte sie die Dritte und Fnfte Flotte in Marsch, um sich Pellaeon und einigen anderen Unruhestiftern in den Weg zu stellen. Nachdem sich der Staub dieser Auseinandersetzungen gelegt hatte, war Pellaeons Imperium auf kaum acht Sektoren in einem strategisch bedeutungslosen Bezirk des ueren Rands zusammengeschrumpft. Die Kriegsherrn des Tiefkerns kmpften am anderen Ende des Weltraums, bildeten jedoch keine gemeinsame Front. Daher gingen sie nach einer Serie tdlicher Grenzgefechte mit der Vierten Flotte der Neuen Republik in die Knie. Im Zuge eines der letzten dieser Agriffe unternahm General Bei Iblis den Versuch, Admiral Daala mit einer Zangenbewegung unter Einsatz zweier CC-7700-Schwerkrafttrichter-Fregatten gefangen zu nehmen. Doch Daalas fhrende Fregatte rammte in einem furchtbaren Manver eine der CC-7700er und zerstrte das Schiff vllig. Ihr schwer beschdigtes Flaggschiff entkam anschlieend in den Hyperraum und wurde seither nicht wieder gesichtet. Der Geheimdienst der Neuen Republik war versucht, Daala fr tot zu erklren, aber die Erfahrung lehrte, niemals vorzeitig den Tod eines Feindes anzunehmen - vor allem nicht den ihren. Die Widersacher der Neuen Republik befanden sich auf dem Rckzug, ihre Raumflotten waren aufgerieben und am Horizont waren keine neuen bedrohlichen galaktischen Konflikte in Sicht. Ackbar nutzte die Kampfpause, um die meisten Krieggschiffe in die Trockendocks zu beordern, wo sie in Stand gesetzt und berholt werden sollten. Die Schiffe, die nicht von dieser Rckrufaktion betroffen waren, erhielten den Auftrag, an den Grenzen des Imperiums und des Tiefkerns zu patrouillieren. Die Corellianische Revolte 18 n.S.Y. Whrend dieser Flaute beschloss die Staatschefin Leia Organa Solo, an einer groen Handelskonferenz auf Corellia teilzunehmen. Der corellianische Sektor ist seit der Frhzeit der Alten Republik eine der einflussreichsten Regionen des Weltraums. Das System selbst umfasst fnf bewohnte Planeten Corellia, Drall, Selonia sowie die Zwillingswelten Talus und Tralus -, von denen manche Theoretiker schon lange annahmen, dass sie einst von einer alten und unbekannten Macht auf knstlichem Wege in ihre Umlaufbahnen befrdert wurden. Als Heimat bedeutender Konglomerate wie der Corellian Engineering Corporation und als Geburtsort so berhmter Helden der Republik wie Han Solo und Wedge Antilles geniet der corellianische Sektor berall in der Galaxis seit jeher hohe Wertschtzung. In der ra nach Palpatine betrieb der Sektor allerdings eine Politik strengster Isolation. Das herrschende corellianische Diktat, das dem Sinn der Corellianer fr Unabhngigkeit und Selbstndigkeit - manche sprechen indes auch von berheblichkeit - nicht entsprochen hatte, trat ab und der Sektor kmmerte sich fortan nur noch um seine inneren Angelegenheiten. Gewinntrchtige Handelsadern trockneten allmhlich aus und die Geschftswelt suchte sich andere Standorte. Die Neue Republik verfgte ber wenig Einfluss auf das corellianische System. Als sie daher einen Frozianer namens Micamberlecto als Corellias Generalgouverneur einsetzte, wurde dieser als Beamter von auerhalb beraus khl aufgenommen; es gelang ihm kaum, die unzufriedene Bevlkerung zu regieren. Aus diesem Grund hoffte die Staatschefin, dass die Handelskonferenz ein erster Schritt zur endgltigen Integration des Sektors sein knnte. Organa Solo htte es gerne gesehen, wenn ihre Familie sie ohne groe offizielle Gefolgschaft begleitet htte. Doch obwohl Luke Skywalker an der Akademie auf Yavin lngst nicht mehr rund um die Uhr gebraucht wurde, da viele seiner

ersten Schler nun selbst unterrichteten, schlug er die Einladung aus. Doch er berreichte seiner Schwester ein Abschiedsgeschenk: ein neues Lichtschwert mit einer roten Klinge, um die Waffe zu ergnzen, die sie vor dem Feldzug von Groadmiral Thrawn konstruiert hatte. Die Zwillinge stellten sich einem improvisierten bungszweikampf, in dem Organa Solo ihren berraschten Bruder entwaffnete. Nun wussten beide, dass Leias Fhigkeiten in der Macht offenbar weiter zunahmen. Lando Calrissian entschied unterdessen, seine regulren Bergbauoperationen auf Kessel an Nien Nunb zu bergeben, seinen sullustanischen Kopiloten whrend der Zerstrung des zweiten Todessterns bei Endor. Obwohl die Gewrzminen durchaus noch Gewinn abwarfen, hatten sie ihm in letzter Zeit zu viel Kopfzerbrechen bereitet. Die jngsten Kmpfe zwischen den Imperialen und der Neuen Republik im ueren Rand hatten berdies einige Piratenbanden auf den Plan gerufen. Whrend die Streitkrfte der Neuen Republik anderweitig beschftigt waren, hatten diese Piraten Kessel angegriffen und sich anschlieend mit unbearbeitetem Glitzerstim im Wert von mehreren Milliarden Credits davongemacht. Zur gleichen Zeit scheuchten unterirdische Beben ein Nest bsartiger Gewrzspinnen auf, die den Gewrzabbau unter Tage vorbergehend unmglich machten. In der Hoffnung, seinen Schaden begrenzen zu knnen, verkaufte Calrissian darauf also einen Teil der Besitzrechte an Nien Nunb und investierte den Ertrag in ein unterirdisches Wohnungsbauprojekt auf Coruscant mit dem Namen Dometown. Doch Dometown stellte den Drang des Spielers nach schnellen Erfolgen nicht zufrieden, also verfiel er auf die einfachste und lteste Methode, reich zu werden: eine Geldheirat. Calrissian brachte Skywalker dazu, ihn bei der Brautschau zu begleiten. Eine der Kandidatinnen auf seiner Liste war Tendra Risant, eine wohlhabende Erbin von Sacorria am rckstndigen Rand des corellianischen Sektors. Risant war warmherzig, freundlich und aufrichtig und Calrissian fand ihretwegen Gefallen an ihr und nicht nur wegen ihres Vermgens. Doch ihre aufkeimende Romanze fand ein jhes Ende, als Calrissian und Skywalker von der repressiven Regierung des Planeten, der Triade von Sacorria, ausgewiesen wurden. Keiner der beiden Mnner war sich zu diesem Zeitpunkt der Tatsache bewusst, dass die fhrenden Kpfe der drohenden Corellianischen Revolte praktisch unter ihren Augen operierten. Die Triade von Sacorria hatte ein Komplott geschmiedet, um sich von der Neuen Republik loszusagen und den corellianischen Sektor als unabhngigen Staat neu zu organisieren. Der Schlssel zu ihrem Plan war Centerpoint Station, eine Weltraumstation von den Ausmaen des Todessterns, die genau zwischen den Zwillingswelten Talus und Tralus stationiert war. Centerpoint war ein unvorstellbar altes nichtmenschliches Artefakt, das bereits seit unvordenklichen Zeiten isoliert im coerellianischen System existierte. In den labyrinthischen Korridoren und innerhalb der gekrmmten Wnde einer gewaltigen Hohlkugel namens Hollowtown lebten Millionen Bewohner. Nach mehr als 30000 Jahren hatte die Triade endlich den Zweck und Ursprung von Centerpoint Station entdeckt. Die Station entpuppte sich als ein gewaltiger HyperraumTraktorrepulsor und das gesamte corellianische System als ein knstliches Konstrukt, das vor onen von einer unvergleichlich mchtigen nichtmenschlichen Spezies zusammengefgt worden war. Centerpoint war gleichsam der Motor, mit dessen Hilfe die Planeten einst durch den Hyperraum transportiert wurden: riesige, unter der Erdkruste der Planeten vergrabene Repulsorkammern katapultierte jene dann in stabile Umlaufbahnen um den Zentralstern. Die Identitt der Architekten dieses Gebildes bleibt ein Geheimnis, wenngleich es gut mglich ist, dass es sich bei ihnen um die gleichen Wesenheiten handelte, die die Sharu des Rafa-Systems in geistigen Tiefschlaf zwangen. Die Erkenntnisse ber Centerpoint haben berdies die Debatte darber neu angefacht, ob die der Schlund genannte Ballung Schwarzer Lcher natrlichen oder knstlichen Ursprungs ist. Die Triade von Sacorria kam rasch dahinter, dass Centerpoint und die einzelnen planetaren Repulsoren auch als mchtige Waffe eingesetzt werden konnten. Sie finanzierte

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daraufhin auf jedem der Planeten diverse Gruppen von Aufrhrern - die Menschenliga auf Corellia, die Absolutisten auf Selonia, die Drallisten auf Drall - und befahl ihnen, ihre jeweiligen planetaren Repulsoren ausfindig zu machen, um zu verhindern, dass die Vorrichtungen irgendwann gegen die Triade eingesetzt wurden. Auerdem erfuhr die Triade, wie man von Centerpoint aus Traktorrepulsor-Hyperraumentladungen abfeuern konnte, um entfernte Sterne in Supernovae zu verwandeln. Ihre beiden ersten Ziele - ein unbenanntes, unbewohntes Testsystem und das besiedelte System Thanta Zilbra - wurden vollstndig zerstrt. Schlielich fand die Triade auch noch heraus, dass Centerpoint ein Sperrfeld zu generieren vermochte, mit dem das gesamte Sternsystem eingeschlossen werden konnte. Sobald die Staatschefin Organa Solo im Innern dieses Sperrfelds gefangen und die nicht verhandelbare Drohkulisse zahlreicher explodierender Sterne errichtet sein wrde, wollte die Triade von Sacorria ein abtrnniges Miniimperium grnden. Doch indem die Triade an Thrackan Sal-Solo, den verrterischen Fhrer der fremdenfeindlichen Menschenliga von Corellia, herantrat, beging sie einen verhngnisvollen Fehler. Als Organa Solo zu der anberaumten Handels- Thrackan Sal-Solo konferenz erschien, aktivierte die Triade unverzglich das Sperrfeld. Aber Sal-Solo betrog seine Herren und aktivierte seinerseits das gewaltige Strfeld von Centerpoint und verhinderte so, dass die Sacorrianer mit der Staatschefin verhandelten. Sal-Solo erklrte sich darauf zum Diktator und behauptete, der Kopf des Komplotts zu sein, da er glaubte, sich den grten Teil des corellianischen Systems unter den Nagel reien zu knnen, ehe die Triade etwas gegen ihn zu unternehmen vermochte. Was zunchst wie eine friedvolle Handelskonferenz ausgesehen hatte, endete in einer Katastrophe: Die Staatschefin wurde von Truppen der Menschenliga gefangen gehalten; Chewbacca und die drei Solo-Kinder flohen gemeinsam mit ihrem Drall-Hauslehrer Ebrihim im Millennium Falken von Corellia, wurden jedoch von dem Sperrfeld in den Grenzen des Systems festgehalten; Han Solo wurde von Thrackan SalSolo gefangen gesetzt. Die beiden Mnner trafen schlielich im unterirdischen Hauptquartier der Menschenliga aufeinander. Dort bewahrheiteten sich Han Solos schlimmste Befrchtungen: Thrackan war wahrhaftig sein Vetter, der nach dreiig Jahre whrender Abwesenheit unversehens wieder aufgetaucht war. Han Solo wurde eingesperrt. Seine Zellengenossin war Dracmus, eine pelzige Selonianerin. Die Selonianer leben in einem insektenartigen Staatswesen, wobei jeder Stock ein fest umrissenes Gebiet beherrscht. Dracmus' Volk kmpfte um die Vorherrschaft ber die von der Triade gefrderten Absolutisten. Eine Gruppe von Selonianern befreite die Gefangenen aus ihrem Kerker und Solo wurde an Bord eines Kegelschiffs gefhrt, das sie nach Selonia bringen sollte. Dracmus und die Angehrigen ihres Stocks planten, den Helden der Neuen Republik bei ihren Verhandlungen mit den Absolutisten als Faustpfand zu benutzen. Leia entkam ihrerseits mit Hilfe ihrer Mitgefangenen Mara Jade aus dem Hausarrest. Eine abgefangene Botschaft der Menschenliga hatte Jade an den Ort der Konferenz gefhrt, die keinen anderen Zweck verfolgte, als sie und Leia in eine Falle zu locken. Doch eine verborgene Fernsteuerung aktivierte Jades Yacht, die darauf sofort von ihrem Liegeplatz auf dem Raumhafen startete. Kurz darauf flohen die beiden Frauen, dicht gefolgt von den wtenden Truppen der Menschenliga. Chewbacca steuerte den Falken nach Drall, wo er und die Kinder von Ebrihims ebenso starrsinniger wie geradliniger Tante Marcha aufgenommen wurden. Jacen, Jaina und Anakin fanden kurz darauf den planetaren Repulsor von Drall,

eine riesige leuchtende Kammer von mehr als einem Kilometer Tiefe. Anakin aktivierte mit einem unbewussten Griff in die Macht unabsichtlich die uralte Vorrichtung. Der Repulsor bohrte sich an die Planetenoberflche und erhob sich in den Nachthimmel. Die Strategen der Neuen Republik auf Coruscant konnten unterdessen keinen Kontakt zu ihrer Staatschefin oder irgendwem sonst im corellianischen System aufnehmen. Und wegen des Sperrfelds war es nicht einmal mglich, ein Scoutschiff in Marsch zu setzen, um der Sache auf den Grund zu gehen. Der einzig gangbare Weg schien die Entsendung einer Einsatztruppe zu sein, die mit Unterlichtgeschwindigkeit fliegen wrde - eine nervenaufreibend langsame Reise, die mehr als zwei Monate dauern wrde. Doch Mon Mothma schlug eine bessere Lsung vor. Beinahe jedes Grokampfschiff der Neuen Republik lag im Trockendock oder war in der Nhe des imperialen Territoriums beziehungsweise des Tiefkerns anderweitig gebunden. Whrend Ackbar nur eine Hand voll Raumer der Heimatverteidigung von Coruscant entbehren konnte, besa Mon Mothma Informationen aus der Hand des Geheimdienstes, die darauf hinwiesen, dass die Bakuraner ein narrensicheres Gegenmittel gegen Sperrfelder entwickelt hatten. Luke Skywalker wurde nach Bakura geschickt, um sich die bakuranische Flotte zu borgen. Seit dem historischen Pakt von Bakura waren vierzehn Jahre vergangen, doch die Bewohner jenes Planeten hatten niemals in ihrer Wachsamkeit nachgelassen, um gegen eine mgliche Wiederkehr der Ssi-ruuk gewappnet zu sein. Sie hatten vier schlagkrftige Kreuzer gebaut, deren jeder mit einer experimentellen Vorrichtung ausgerstet war, die es ihnen erlaubte, sich unverzglich aus jedem Sperrfeld zu befreien. Doch keiner dieser Apparate war dafr konstruiert, mit so monstrsen Feldern wie dem corellianischen fertig zu werden, aber die Neue Republik wollte mit ihrer Streitmacht in das System eindringen, ehe es zu einer berlastung der Vorrichtungen und zu ihrem Zusammenbruch kommen wrde. Skywalker traf sich mit Gaeriel Captison, die sich aus der Tagespolitik zurckgezogen hatte und dem Rat beigetreten war. Aus Dankbarkeit fr die Untersttzung durch die Neue Republik whrend der aufreibenden Ssi-ruuk-Invasion entsprach sie der Bitte um Hilfe. Also brachen die vier Kreuzer mit Captison als Vertreterin der Bakuraner an Bord auf, um das corellianische Sperrfeld zu durchbrechen, einen Ablenkungsangriff auf Selonia zu starten und schlielich nach Centerpoint zu fliegen, um die Station auer Gefecht zu setzen. Die kleine Armada sprang blind in das Herz des Systems. Die einzigartigen Antischwerkrafttrichter-Vorrichtungen gestatteten es den Schiffen, ziemlich weit vorzudringen. Die Flotte gewann einen beachtlichen Vorsprung, aber eines der Schiffe, die Wchter, wurde beim Wiedereintritt in den Normalraum so schwer beschdigt, dass sie in der bevorstehenden Schlacht ohne Nutzen sein wrde. Das Schiff wurde daher evakuiert, um whrend des langsamen Anflugs auf Selonia als voraus fliegender Kder verwendet werden zu knnen. Als die Eindringlinge sich dem Planeten nherten, schlug wie erwartet ein unsichtbarer Blitz aus dem selonianischen Planetenrepulsor in das Kderschiff ein und verwandelten es in eine lockere Anhufung von Bolzen, Nieten und Rumpfsegmenten. Die restlichen drei Schiffe zogen sich von Selonia zurck und setzten die Reise zu ihrem eigentlichen Ziel fort: Centerpoint Station. Doch die kolossale Konstruktion war bis auf ihren kommandierenden Operationsoffizier verwaist. Ihre smtlichen Bewohner waren nach zwei Eruptionen der knstlichen Sonne der Station nach Talus und Tralus evakuiert worden. Im Zuge dieser Ereignisse hatte sich die Sonne im Zentrum von Centerpoint so stark ausgedehnt und erhitzt, dass die Seen von Hollowtown ausgetrocknet und die Gebude zu schwarzer Schlacke verkohlt waren. Die Eruptionen waren ein Nebeneffekt der Feuerste, mit denen Centerpoint ganze Sterne zur Explosion zu bringen vermochte. Die Triade, die bereits zwei Systeme vernichtet hatte, visierte nun ein drittes Ziel an: das von Millionen Lebewesen bewohnte Bovo-Yagen-System. Die Streitkrfte der

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Neuen Republik fanden bald heraus, dass sie sich auf einen Wettlauf gegen die Zeit eingelassen hatten. Lando Calrissian folgerte, dass eine unerforschbare nichtmenschliche Technologie nur mit ihren eigenen Mitteln geschlagen werden konnte. Um Centerpoint aufzuhalten, mussten sie also einen der planetaren Repulsoren in ihre Gewalt bringen. Han Solo versuchte unterdessen, auf Selonia genau das zu erreichen. Solo war wieder mit seiner Frau vereint. Gemeinsam bemhten sie sich, Dracmus' Stock dazu zu bewegen, den Planetenrepulsor ihrer Welt von den Absolutisten zurckzuerobern - ohne Erfolg. Doch auf Drall hatten die Solo-Kinder inzwischen den dortigen Repulsor ans Tageslicht befrdert. Unglcklicherweise zogen ihre Aktivitten die Aufmerksamkeit von Thrackan Sal-Solo auf sich, dessen ruchlosen Kumpanen ein Wookiee, zwei Drall und drei Kinder nicht gewachsen waren. So machte Sal-Solo in zweifacher Hinsicht wertvolle Beute: Mit den Solo-Kindern wollte er sich das Entgegenkommen der Neuen Republik sichern und mit Hilfe des Repulsors von Drall konnte er das Centerpoint-Komplott als Druckmittel gegen seine Herren von der Triade einsetzen. Um seine erneute Geiselnahme ffentlich zu machen, brachte Sal-Solo das systemweite Strfeld zu Fall. Seine bertragung erwies sich als die Tirade eines Terroristen: Er forderte von der Neuen Republik die Anerkennung eines zuknftig unabhngigen corellianischen Systems mit ihm an der Spitze. Doch Organa Solo lehnte es ab, sich seinen Drohungen zu beugen. Zum Glck gelang es den Solo-Kindern, unter den Augen Sal-Solos zu fliehen. Sie entkamen an Bord des Falken von Drall und wurden kurz darauf von einem der bakuranischen Raumschiffe aufgenommen. Als die Streitmacht der Neuen Republik sich auf die bevorstehende Schlacht vorbereitete, beschloss die Triade von Sacorria, endlich ihr Gesicht zu zeigen. Thrackan Sal-Solos bertragung veranlasste sie dazu, das ber das gesamte System verhngte Sperrfeld zu deaktivieren. Nur Augenblicke spter sprang eine gewaltige Kriegsflotte der Triade in das corellianische System, um die Eindringlinge der Neuen Republik mit einem Schlag zu zerschmettern und zugleich ihren abtrnnigen Befehlsempfnger zu zchtigen. In der Schlacht gegen die Armada der Triade traten die grten Helden der Neuen Republik an und flogen einige der bekanntesten Raumschiffe der jngeren Geschichte: den Millennium Falken, Lando Calrissians Glcksdame sowie Luke Skywalkers X-Flgel-Sternjger. Der siebeneinhalb Jahre alte Anakin Solo, dessen Fhigkeiten in der Macht fr die Manipulation fremder Technologie geradezu wie geschaffen schienen, begab sich derweil nach Drall, um den dortigen Planetenrepulsor zu aktivieren. Die Flotte der Triade gewann durch den Einsatz automatischer Rammschiffe - massiver Stahlprojektile fr Selbstmordeinstze - rasch die Oberhand. Vier dieser Rammschiffe strzten sich in halsbrecherischer Weise auf das Flaggschiff der Bakuraner. Als die Kanoniere an Bord begriffen, was da auf sie zukam, war es bereits zu spt. Die Rammschiffe bohrten sich in den Raumer und fgten ihm irreparable Schden zu. Gaeriel Captison und Admiral Ossilege befanden sich auf der Brcke des Flaggschiffs, als die Rammschiffe zuschlugen. Beide wurden bei der Explosion schwer verletzt und mussten erkennen, dass sie es niemals rechtzeitig in die Rettungskapseln schaffen wrden. Captison lste in einem heldenhaften Akt der Aufopferung die Selbstzerstrung ihres Raumschiffs aus. Die gewaltige Detonation riss ein Loch in die Formation der Triade. Nur Minuten spter griff Admiral Ackbar mit starken Verbnden der Neuen Republik in den Kampf ein, um unter den Nachzglern aufzurumen. Die feindliche Flotte war vernichtet, doch Centerpoint machte sich immer noch fr den ultimativen Schlag gegen Bovo Yagen bereit. Aber der kleine Anakin Solo feuerte auf der Oberflche von Drall in allerletzter Minute eine unsichtbare Repulsorentladung ab, die Centerpoint traf und den Prozess unterbrach. Der Schuss, der einen ganzen Stern zerstren sollte, ging ins Leere. Das letzte Aufbumen der Corellianischen Revolte wurde mit harter Hand erstickt. Die Corellianer waren seit jeher ein auf Selbstndigkeit bedachter Haufen; obwohl die meisten

von ihnen die extremen Methoden der Triade ablehnten, sympathisierten doch viele mit dem dahinter stehenden Gedankengut. Ein unabhngiger corellianischer Staat war fr viele Brger eine verlockende Vorstellung. Die Neue Republik wurde einmal mehr fr ihre unerwnschte Einmischung kritisiert und die Staatschefin allseits diffamiert, weil sie die Lage so weit hatte eskalieren lassen. Doch Organa Solo wusste, dass sie alles getan hatte, was unter den gegebenen Umstnden mglich gewesen war. Nach den Misstrauensbekundungen, die whrend der Krise um die Schwarze Flotte und whrend des Aufstands von Almania gegen sie laut geworden waren, war diese jngste Runde kleinlicher Krittelei das Scheit, das den Rcken des Banthas brechen lie. Organa Solo erklrte ihren engsten Beratern in privater Runde, dass sie von der Politik angewidert sei. Sie bestand auf unbefristetem Urlaub, der ihr umgehend gewhrt wurde. Es kam zu Interimswahlen, bei denen der Calibop-Senator Ponc Gavrisom zum neuen Staatschef und Senatsprsidenten gewhlt wurde. Der corellianische Sektor erhielt mit Marcha von Drall eine neue Generalgouverneurin. Ungeachtet der Tatsache, dass sie von der Neuen Republik ernannt worden war, stie Marcha, da sie von einer der corellianischen Welten stammte, in der Bevlkerung auf breite Zustimmung. Obwohl die bergangszeit nicht leicht fr sie war, steht Marcha sieben Jahre nach der gewaltsamen Revolte noch immer an der Spitze des corellianischen Systems. TEIL IX DAUERHAFTER FRIEDEN Auf dem Gipfel seiner Macht war Palpatines Imperium ein Ehrfurcht gebietendes Beispiel allumfassender Herrschaft. Doch fnfzehn Jahre nach dem Tod seines Fhrers war dasselbe Sternreich nur mehr eine Mitleid erregende Kuriositt. Der Einflussbereich des Imperiums war auf die unerschlossenen Sume des ueren Rands beschrnkt und bestand nur noch aus acht kleinen Sektoren sowie tausend bewohnten Systemen; daher stellte es fr niemanden mehr eine ernste Bedrohung dar - vor allem nicht fr die florierenden Welten der stndig wachsenden Neuen Republik. Und Admiral Pellaeon, der Oberbefehlshaber der Imperialen Flotte, war klug genug zu erkennen, dass er geschlagen war. Das Caamas-Dokument 19 n.S.Y. Seit seiner Befrderung nach dem katastrophalen Angriff auf Yavin 4 unter Admiral Daala hatte Pellaeon alles daran gesetzt, den Zerfall der imperialen Grenzen aufzuhalten. Doch auer vereinzelten Siegen - in der Schlacht von Orinda oder bei der Zurckeroberung seines Flaggschiffs Schimre whrend der Kmpfe bei Gravlex Med - war ihm kein Erfolg beschieden gewesen, der den Gang der Geschichte aufgehalten htte. Pellaeon traf sich daher auf der imperialen Zentralwelt Bastion mit den letzten Muftis und brachte das Undenkbare zur Sprache: die Kapitulation des Imperiums. Die Muftis begegneten seinem Plan zunchst mit verstndlichem Widerstand, stimmten aber schlielich zu, dass eine Kapitulation unter bestimmten Vorbedingungen der einzige Weg sei, das berleben des Imperiums auch zuknftig zu garantieren. Einer der Muftis verfolgte indes andere Plne. Der ebenso ehrgeizige wie amoralische Mufti Disra, ein politisches Genie, war nur ein Mitglied eines geheimen Triumvirats, das es darauf anlegte, Pellaeons wachsweiche Unterwerfungsstrategie zu unterlaufen und das Imperium in seiner frheren Gre neu entstehen zu lassen. Disras Adjutant, Major Tierce, ein Experte fr militrische Taktik, behauptete, einer von Palpatines ehemaligen Ehrengardisten zu sein. Tierce war der Mann, der den Noghri-Attentter Rukh exekutierte, nachdem dieser Groadmiral Thrawn hinterrcks erstochen hatte. Aber es war der dritte Mitspieler, ein einfacher Schwindler namens Flim, der den Schlssel zu Disras Plan in der Hand hielt. Flim besa eine geradezu unheimliche hnlichkeit mit dem verstorbenen Thrawn; mit Hilfe von blauem Make-up und roten Kontaktlinsen wurde aus dieser hnlichkeit nichts weniger als ein staunenswertes Wunder. Flim - oder Thrawn - sollte gleich-

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sam als inspirierende Galionsfigur und dringend bentigtes Propagandawerkzeug dienen, um die Glut des verlschenden Imperiums neu zu entfachen. Disras erster Zug bestand darin, Pellaeons Unterhndler abzufangen und gefangen zu nehmen, ehe dieser der Republik das Friedensangebot unterbreiten konnte. Die Korvette des Unterhndlers wurde von einem der Sternzerstrer Disras bei Morishim aufgebracht, so dass die Neue Republik keine Mglichkeit erhielt zu erfahren, wie nahe sie der friedlichen Lsung des schon Jahrzehnte whrenden Galaktischen Brgerkriegs gekommen war. Darber hinaus erfuhr auch Pellaeon nichts von Disras Verrat und nahm daher an, dass seine Kriegsgegner das Angebot des Imperiums erhalten hatten und nun ber dessen Bedeutung nachsannen. Pellaeon brach darauf zu seinem auserwhlten Rendezvouspunkt im All auf und wartete vergeblich auf die Ankunft einer republikanischen Delegation, die in Wahrheit niemals auftauchen wrde. Disras zweiter Schritt war noch verschlagener: Eine Privatvorstellung des angeblichen Groadmirals Thrawn gengte, um eine Hand voll imperialer Flottenkapitne davon zu berzeugen, dass ihr geliebter Fhrer auf wundersame Weise aus dem Grab zurckgekehrt war. Auf Thrawns Befehl wurden drei Sternzerstrer mit Tarnvorrichtungen ausgestattet und nach Bothawui in Marsch gesetzt. Dort, hoch ber der Heimatwelt der Bothans, machten die unsichtbaren Schiffe an einem Kometen fest, der das System passierte, und warteten auf das Zeichen zum Angriff. Disras Ziel war nicht zufllig ausgewhlt. Ein paar Wochen vorher hatte Leia Organa Solo, die nun den Posten einer Rtin bekleidete, eine Neusiedlung der Noghri auf Wayland besucht, als ein devaronianischer Schatzsucher in den Ruinen von Palpatines Depot im Mount Tantiss einen grausigen Fund machte. Dabei handelte es sich um eine unscheinbare schwarze Datenkarte, doch ihr skandalser Inhalt offenbarte alle historischen Einzelheiten der Verwstung von Caamas vor vielen Jahrzehnten. Die umfassende Zerstrung dieser friedliebenden Welt galt seit langem schon als eine der grten Tragdien in der Geschichte der Galaxis, doch jahrelang hatte niemand mit Sicherheit sagen knnen, wer hinter diesem niedertrchtigen und willkrlichen Blutbad gesteckt hatte. Doch jetzt lag die schmerzliche Wahrheit auf der Hand: Zu den Aggressoren hatte auch eine Hand voll bothanischer Saboteure gehrt. Zahlreiche Brger der Galaxis verachteten die Bothans wegen ihrer berchtigt arglistigen Politik und eben diese Brger besaen nun einen Blitzableiter, an dem sich ihr Zorn entladen konnte. Im Senat der Neuen Republik kam es bald zu wtenden Anklagen gegen die Bothans, whrend sich andere entweder fr diese Spezies aussprachen oder wenigstens darauf hinwiesen, dass die heutigen Bothans nicht fr die Verfehlungen ihrer Vorfahren verantwortlich gemacht werden drften. Doch die Gegenseite argumentierte, dass, auch wenn seitdem viele Dekaden vergangen waren, einige der Tter vielleicht noch am Leben sein knnten und daher ausfindig gemacht werden sollten. Alle in die damaligen Ereignisse verwickelten Bothans sowie jede bothanische Institution sollten gezwungen werden, Wiedergutmachung zu leisten. Die Frontlinien waren gezogen und das fr Zwietracht sorgende Thema drohte immer mehr, die Neue Republik auseinander zu reien. Die einzige Lsung lag darin, die Identitt jener Bothans aufzudecken, die tatschlich in die Geschehnisse verwickelt waren, und sie als Kriegsverbrecher vor Gericht zu stellen. Doch eine derartige Liste, die als Caamas-Dokument bezeichnet wurde, war in keiner der blichen Datenbanken zu finden. Darauf erging ein Aufruf an alle hohen Amtstrger der Neuen Republik: Finden Sie eine Kopie des Caamas-Dokuments! Leia Organa Solo und ihr Mann, die sich eben erst von einem Zusammensto mit Boba Fett auf Jubilar erholt hatten, hofften instndig, verhindern zu knnen, dass der BothanZwischenfall weiter brodelte und gewaltsame Formen annahm. Die beiden reisten nach Bothawui, um die Wirtschaftsfhrung der Regierung zu berprfen, gerieten jedoch in antibothanische Unruhen. Siebenundzwanzig Aufrhrer ka-

men bei dem Fiasko ums Leben und Solo wurde des kaltbltigen Mordes beschuldigt. Gerade als es so aussah, als knnte es gar nicht mehr schlimmer kommen, wurde Lando Calrissian, der sich nach seinen jngsten Bergbauunternehmungen auf Varn eine Pause gnnte, von einem imperialen Sternzerstrer unter dem Kommando von Groadmiral Thrawn abgefangen. Obwohl Calrissian selbst ein gewiefter Schwindler war, lie er sich blenden und musste einrumen, dass die Gerchte ber Thrawns Ableben anscheinend malos bertrieben waren. Calrissian wurde unversehrt freigelassen und trug die unfrohe Kunde auf der Stelle zu den Fhrern der Neuen Republik. Die Neuigkeit schlug in der ganzen Galaxis ein wie eine Hochdruckbombe. Mit der erstaunlichen Mglichkeit eines militrischen Wiederauflebens des Imperiums verwandelte sich die Aufregung ber die Bothan-Affre in einen wahren Hexenkessel und die Neue Republik trieb an den Rand des offenen Brgerkriegs. Weitab von den galaktischen Informationszentren, im Orbit um den Gasriesen Pesitiin, begann sich Admiral Pellaeon allmhlich zu fragen, ob die Neue Republik seine Friedensofferte jemals erhalten hatte. Er dachte bereits daran, das Rendezvous abzublasen, als eine beachtliche Armada von Schlachtkreuzern aus dem Hyperraum gesprungen kam und in Angriffsposition ging. Die Kriegsschiffe waren von Mufti Disra angeheuerte Freibeuter, deren Rumpfbemalung den Eindruck erwecken sollte, dass die Neue Republik Pellaeons Waffenstillstandsangebot zurckwies und stattdessen auftauchte, um ihn zu vernichten. Aber Pellaeon war klug genug zu erkennen, dass eine solch hinterhltige Taktik nicht zum Repertoire seines Gegners gehrte. Nachdem er die Angreifer nach zhem Ringen zurckgeschlagen hatte, ging ihm auf, dass irgendjemand ihm eine Falle gestellt hatte. Doch in jeder anderen Hinsicht ging der groe Plan von Mufti Disra, Major Tierce und Flim perfekt auf. Thrawn absolvierte zahlreiche Auftritte und berzeugte sogar die misstrauischsten Beobachter, dass der brillanteste von Palpatines Groadmiralen einen Weg gefunden hatte, sogar den Tod zu betrgen. Whrend die Neue Republik allmhlich im mrderischen Bruderzwist um die Bothan-Affre zerfiel, mutete das neu beseelte Imperium immer mchtiger und anziehender an. Viele planetare Fhrer erinnerten sich noch gut daran, wie nahe Thrawn zehn Jahre zuvor der Eroberung der Galaxis gekommen war, und dieses Mal wollten sie frhzeitig sicherstellen, dass sich ihre jeweilige Heimatwelt auf der Seite des Siegers befinden wrde. Schon bald verlangten Dutzende Systeme lautstark nach dem Wiedereintritt in das Imperium. Die Neue Republik, die noch immer versuchte, eine Kopie des Caamas-Dokuments in die Hand zu bekommen, entwarf zu diesem Zweck zahlreiche Plne. Unterdessen gerieten Han Solo und seine Frau bei einem Zwischenfall auf Pakrik Minor, der scheinbar nichts mit den anderen Ereignissen zu tun hatte, in einen Hinterhalt imperialer Jger, wurden jedoch kurz darauf von einer Gruppe imperialer Klone gerettet. Die kleine Schlferzelle, die man aus dem Genmaterial des legendren Jgerpiloten Baron Fei gezchtet hatte, war dort zehn Jahre zuvor von Thrawn fr unbekannte Zwecke stationiert worden. Aber nach zehn langen Jahren des Wartens auf Befehle hatten die Klone kein Interesse mehr daran, ihren imperialen Herren zu dienen. Einer aus der Gruppe erklrte sich sogar bereit, die streng geheimen Koordinaten der Zentralwelt Bastion zu beschaffen. Solo, Calrissian und Lobot brachen darauf in das eiferschtig behtete Herz des Imperiums auf, um sich in den Archiven von Bastion eine Kopie des Caamas-Dokuments zu beschaffen. Doch ohne Erfolg. Zum Glck verfgte die Neue Republik ber einen weiteren Ausweichplan. Yaga Minor war ein stark befestigtes Schiffbauzentrum und ein Sttzpunkt des Geheimdienstes, einer'der letzten Edelsteine in der Krone des Imperiums. Ein Angriff wrde daher ebenso riskant wie verlustreich sein, doch Yaga Minor schien der einzige Ort zu sein, der noch ein Duplikat des Caamas-Dokuments besitzen mochte. Admiral Ackbar und General Garm Bei Iblis machten Plne fr einen schnellen berfall, der die Imperialen auf dem falschen Fu erwischen sollte. Der Schlssel zu ihrer Attacke war Booster Terriks Sternzerstrer, der mehr als ein Jahrzehnt zuvor am

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Ende des thyferrianischen Bacta-Kriegs erbeutet worden war und dem Schmugglercaptain seither als fliegender Bazar diente. Ein solches Kriegsschiff aus imperialen Bestnden war vermutlich am ehesten dazu in der Lage, durch die Maschen der Verteidigungsanlagen von Yaga Minor zu schlpfen. Leia Organa Solo erfuhr in der Zwischenzeit, dass Pellaeons Versuch, ein Waffenstillstandsangebot zu berbringen, nicht ganz erfolglos gewesen war. Einige Bruchstcke der bertragung waren durchgesickert, ehe die Korvette des Kuriers von Mufti Disras Sternzerstrer aufgebracht und bernommen worden war. Das unzusammenhngende Fragment konnte schlielich entschlsselt werden. Als Organa Solo erkannte, dass Pellaeons Einladung bereits Wochen alt war, eilte sie zu dem vorgeschlagenen Rendezvouspunkt und stie dort auf den imperialen Admiral, als dieser sich soeben zum Aufbruch bereitmachte. Die beiden fhrten an Bord der Schimre in freundlicher Atmosphre erste Gesprche, die jedoch ergebnislos blieben. Pellaeon kehrte in das Gebiet des Imperiums zurck, um sich mit Disra zu befassen und den Berichten ber Thrawns unglaubliche Wiederauferstehung auf den Grund zu gehen. Neuen Republik hatte die leidenschaftliche Auseinandersetzung um die Bothan-Affre unterdessen ihren Siedepunkt erreicht. Im Orbit ber der Heimatwelt der Bothans brachen unter dem zusammengewrfelten Aufgebot von Kriegsschiffen Dutzender pro- und antibothanischer Fraktionen schlielich offene Feindseligkeiten aus, die durch die unvermutete Zerstrung des planetaren Schildgenerators von Bothawui durch imperiale Saboteure ausgelst wurden. Whrend die Schiffe auf die Planetenoberflche feuerten oder aufeinander schssen, versuchte Leia Organa Solo, die Wiederherstellung der Ordnung zu erzwingen. Han Solo fand unabsichtlich die Lsung des Problems. Als er einen verdchtigen Kometen inspizierte, der Bothawui gefhrlich nahe kam, fuhr ihm, als der Millennium Falke in das Tarnfeld eines unsichtbaren imperialen Sternzerstrers geriet, ein gewaltiger Schrecken in die Glieder. Als die drei Sternzerstrer ihren Hinterhalt verraten sahen, deaktivierten sie ihre Tarnfelder und strzten sich ins Getmmel, um die berlebenden des republikanischen Bruderkriegs zu vernichten. Doch zu ihrem Unglck gengte dieses pltzliche Auftauchen einer ueren Bedrohung, um die kmpfenden Streitkrfte gegen den gemeinsamen Feind zusammenzuschweien. Lando Calrissian fhrte die hastig zusammengestellte Armada zum Sieg. Bei Yaga Minor bereitete sich Booster Terriks Raumschiff unterdessen auf den berfall auf die dortigen Datenbanken vor. Der gleichsam maskierte Sternzerstrer durchbrach erfolgreich den ueren Verteidigungsring des Planeten, wurde jedoch, sobald er die kritische Linie, von der an jeder Rckzug unmglich war, berquert hatte, von Dutzenden schwerer industrieller Traktorstrahlen eingefangen. Mufti Disra, Major Tierce und Flim befanden sich whrend des gescheiterten Angriffs auf Yaga Minor. Thrawn wandte sich selbstgefllig an seine ohnmchtigen Opfer und forderte Terriks bedingungslose Kapitulation. Aber ein ungeladener Gast sprengte die Privatparty des Trios: Unter den Augen der sprachlosen Crews in den Mannschaftsschchten kam Admiral Pellaeon auf die Kommandobrcke des falschen Thrawn marschiert. Von allen Anwesenden hatte Pellaeon Thrawn am besten gekannt, daher hielten alle kollektiv den Atem an und erwarteten das Urteil des Admirals. Khl und sachlich tat Pellaeon die explosive Neuigkeit kund, dass es sich bei der ruhmreichen Rckkehr des Groadmirals lediglich um einen Varietetrick handelte. Seine Behauptung fand Besttigung, als er Datenmaterial ber Flims Herkunft und seinen gegenwrtigen Aufenthaltsort prsentierte. Major Tierce versuchte zwar, die Fakten zu leugnen, doch Admiral Pellaeon konnte mit einer noch alarmierenderen Enthllung ber den ehemaligen Imperialen Ehrengardisten aufwarten. Tierce war alles andere als der letzte von Palpatines Leibwchtern, wie er behauptete, sondern blo ein Klon des wahren Grodin Tierce, der whrend Thrawns ursprnglichem Feldzug gezchtet worden war. Tierce geriet in Zorn und versuchte sich auf Pellaeon zu strzen, wurde jedoch gettet. Flim und Disra, deren Coup sich zu einem vollkommenen Fehlschlag entwickelt hatte, wurden von den Im-

perialen in Gewahrsam genommen. Luke Skywalker hatte unterdessen eine Kopie des CaamasDokuments beschafft. Die berlebenden schuldigen Bothans wurden ausfindig gemacht und vor Gericht gestellt, womit der grte Teil der inneren Zwietracht der Neuen Republik ein Ende fand. Nun stand den offiziellen Verhandlungen zwischen dem Imperium und der Neuen Republik nichts mehr im Wege. Schon nach wenigen Wochen wurde das historische Friedensabkommen von Admiral Pellaeon und dem amtierenden Staatschef Ponc Gavrisom an Bord der Schimre unterzeichnet. Nach mehr als zwei Jahrzehnten endete mit der stummen Spur eines Schreibstifts der verheerendste Krieg in der Geschichte der Galaxis. Die Hand von Thrawn 19 n.S.Y. Unmittelbar vor der Jagd nach dem Caamas-Dokument verlie Luke Skywalker die Jedi-Akademie und ging einer beunruhigenden Entwicklung auf den Grund: An Bord gesetzloser Piratenraumer war eine wachsende Zahl geklnter Besatzungsmitglieder aufgetaucht. Zehn Jahre zuvor war die Neue Republik zu dem Schluss gelangt, dass die Klon-Gefahr nach der Zerstrung der Anlage im Mount Tantiss endgltig gebannt sei. Doch die Existenz neuer Klone deutete darauf hin, dass irgendwer einen Weg gefunden hatte, Thrawns aus geklonten Soldaten bestehende Schlferzellen zu aktivieren. Whrend Skywalker ein Piratennest im Kauron-Asteroidenfeld auskundschaftete, geriet er in einen Hinterhalt blutdrstiger Freibeuter und kam in deren erfinderischer JediFalle um ein Haar ums Leben. Die Flucht in letzter Sekunde gelang ihm diesmal nur dank des rechtzeitigen Auftauchens von Mara Jade. Auf ihrem Weg zur nchsten medizinischen Einrichtung der Neuen Republik bemerkte Jade ein seltsames fremdes Raumschiff. Ihr rtselhafter Begleiter funkte ein unverstndliches, wirres Signal und verschwand im Hyperraum. Mara Jade setzte Skywalker in einem Medizentrum ab und stattete anschlieend ihrem langjhrigen Arbeitgeber Talon Karrde einen Besuch ab. Whrend sie sich bei ihm aufhielt, begegnete ihr ein weiteres der rtselhaften fremden Schiffe. Wieder sprang es in den Hyperraum, aber jetzt besa Jade zwei Austrittsvektoren fr den Hyperraum. Sie zog die entsprechenden geraden Linien und fand so den Schnittpunkt: ein auerordentlich fernes Sternsystem am Rand der Unbekannten Regionen, das in den Navigationskarten als NirauanSystem verzeichnet war. Auf Nirauan untersuchte Jade eine dunkle Hhle und stie auf einen dichten Schwrm kleiner geflgelter Kreaturen, halb Fledermaus, halb Mynock. Jade verlor den Boden unter den Fen und fiel, als ihr Kopf gegen einen spitzen Felsvorsprung stie, in tiefe Bewusstlosigkeit. Auf Drngen Talon Karrdes brach Luke Skywalker mit der schwer bewaffneten Weltraumyacht Jades Feuer zu ihrer Rettung auf. Skywalker stie auf die zerklftete Oberflche des Planeten herab, wo er der Notwendigkeit, Mara Jade zu Fu suchen zu mssen, nur entging, weil eines der an Fledermuse erinnernden einheimischen Wesen ihn und R2-D2 in jene klamme und wenig einladende Hhle fhrte. Die Hhlenbewohner, die er dort traf, nannten sich die Qom Jha, doch das Wesen, dem er zuerst begegnet war, gehrte einem anderen Stamm an, den Qom Qae. Beide Arten legten eine zurckhaltende Freundlichkeit an den Tag und erbaten die Hilfe der Menschen bei der Vernichtung einer Bedrohung, die im Hohen Turm lauerte, einer Unheil verkndenden schwarzen Festung, die sich auf einem Vorgebirge in der Nhe erhob. Skywalker und Mara Jade sagten ihre Hilfe zu. Der sicherste Weg ins Innere des Turms verlief indes durch eine riesige unterirdische Hhle. Skywalker und Jade bahnten sich ihren Weg durch tropfende unterirdische Gnge und benutzten ihre Lichtschwerter, um Stalagmiten und Raubtiere aus dem Weg zu rumen. Doch schlielich gelangten sie ans Ziel und entdeckten den eigentlichen Zweck des Hohen Turms. Der Hohe Turm von Nirauan war Thrawns Geheimwaffe, ein Informationsspeicher, der manchmal auch die Hand von Thrawn genannt wurde. Die steinerne Festung war damals, als der Imperator Thrawn den Auftrag erteilt hatte, die Unbe-

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kannten Regionen zu erkunden, die Basis des Groadmirals Mara und Luke dringen in die Hand von Thrawn ein. gewesen. Thrawn hatte dabei weitaus mehr Erfolg gehabt, als Palpatine es sich jemals htte trumen lassen: Er kartographierte und katalogisierte sorgfltig einen riesigen Bereich des bis dahin unerschlossenen Territoriums, der fortan eine nie versiegende Quelle neuer Rohstoffe darstellte, die das Imperium binnen eines Tages vom Unterlegenen zum Sieger machen konnte. Und die Bewohner der Hand von Thrawn hatten nichts anderes im Sinn, als diese gut bewachte Beute der aktuellen imperialen Fhrung auf Bastion zu bergeben. Die Festung wurde von Admiral Voss Parck kommandiert, einem langjhrigen Kameraden Thrawns aus den frhen Tagen des Imperiums, und von den Chiss in Gang gehalten, den blauhutigen, rotugigen Wesen von Thrawns Heimatwelt. Die Chiss-Besatzung auf Nirauan erwartete seit einem Jahrzehnt die triumphale Wiederkunft ihres Fhrers, denn Thrawn hatte seinen Anhngern stets vorhergesagt, dass er, sollte er jemals gettet werden, nach zehn Jahren zu ihnen zurckkehren wrde. Im Licht der jngsten Gerchte, dass jemand, der aussah wie Thrawn, die Reste des Imperiums um sich zu scharen begonnen hatte, schien es, als wrde sich diese Prophezeiung endlich bewahrheiten. Skywalker und Jade wurde schnell klar, dass sie Parck unmglich gestatten durften, Kontakt mit Bastion aufzunehmen. Die beiden Jedi entkamen in einem gestohlenen Jger der Nichtmenschen aus der Festung und Jade benutzte die Fernkontrolle an Bord der Jades Feuer, um ihr geliebtes Schiff zu starten und geradewegs in den Hangar der Hand von Thrawn zu lenken. Die Yacht explodierte in einer gewaltigen Detonation, zerstrte alle Raumer auf dem Startfeld und nahm Parck damit jede Mglichkeit, seine Botschaft in der Galaxis zu verbreiten. Aber das war noch nicht genug - und beide wussten es. Skywalker und Jade kehrten in die feindliche Zitadelle zurck und stiegen dieses Mal in eine Reihe von Kammern tief unter dem Fundament des Bauwerks hinab. Dort fanden sie in einem Raum, der so gut geschtzt war, dass nicht einmal Parck von ihm wusste, einen Spaarti-Zylinder. Und im Innern des Zylinders schwamm ein voll ausgewachsener Klon von Groadmiral Thrawn. Die schwierige moralische Entscheidung, ein hilfloses Lebewesen zu exekutieren oder nichts zu unternehmen und zuzulassen, dass ein neuer Thrawn die Galaxis unterjochte, wurde ihnen abgenommen, als der Droide R2-D2 sich an das Computersystem ankoppelte, um Datenmaterial abzuspeichern. Das automatische Abwehrsystem des Raums wurde aktiv und nahm die Eindringlinge mit Blasterschssen ins Kreuzfeuer. Jades hervorragende Handhabung des LichtSchwerts bannte zwar diese Gefahr, schwchte dabei aber auch auf verhngnisvolle Weise die Felswand der Kammer. Tausende Gallonen Wasser aus einem See brachen mit wtendem Gurgeln durch die beschdigte Barriere, berfluteten den Raum mit peitschenden Strudeln eiskalter Nsse und verhinderten so die bevorstehende Geburt des ThrawnKlons. Skywalker und Jade entkamen in letzter Sekunde durchnsst, aber am Leben. Skywalker und Jade waren whrend der zurckliegenden zehn Jahre von Feinden zu befreundeten Jedi geworden, aber ihre Erlebnisse auf Nirauan markierten einen Wendepunkt in ihrer Beziehung. Nachdem sie nur um ein Haar dem Tod entronnen waren und Seite an Seite gegen eine berwltigende bermacht gekmpft hatten, wurde ihnen allmhlich klar, dass sie anscheinend ber die gleichen Fhigkeiten und Einstellungen, Strken und Launen verfgten. Auch wenn sie nicht immer einer Meinung waren, ergnzten sich ihre unterschiedlichen Sichtweisen perfekt; ihre Herzen griffen ineinander wie Berg und Tal und verbanden sich so fest, das ein Herz allein kaum mehr htte schlagen knnen. Luke Skywalker machte Mara Jade einen Heiratsantrag und sie willigte ein. Die beiden verlieen Nirauan in ihrem gestohlenen fremden Schiff und kehrten mit einem unerwarteten Fund, der mehr wert war als zehn Frachttransporter voller Glitzersztim, in das Gebiet der Neuen Republik zurck. R2-D2 hatte whrend seiner elektronischen Verbindung mit dem Computer des Kloning-Zentrums Unmengen von Daten aus Thrawns persnlichen Archiven heruntergeladen; und eine dieser Da-

teien war eine vollstndige Kopie des Caamas-Dokuments. Skywalker traf Vorbereitungen fr die bevorstehende Hochzeit. Und drei Monate spter wurden die beiden Jedi im kleinen Kreis in den Spiegelgrten von Coruscant getraut. Nach seiner Heirat beschloss Skywalker, den Lehrplan seines Jedi-Ausbildungszentrums auf Yavin zu ndern. Er billigte, dass ein Teil des Trainings sich jngerer Schler annahm, deren Jedi-Fhigkeiten sich gerade erst entwickelten. Immerhin hatte Yoda erklrt, dass jngere Schler leichter im Gebrauch der Macht zu unterweisen seien. Einige der fortgeschrittenen Auszubildenden verlieen Yavin 4, um berall in der Galaxis Lehrer-Schler-Beziehungen fr den Einzelunterricht einzugehen, unter ihnen auch der unterdessen gereifte Jedi Kam Solusar sowie Kyp Durron und Streen. Tionne bernahm zahlreiche historische Aufgaben und bereicherte das Erbe der Jedi-Ritter. Mara Jade beharrte darauf, nicht zur Lehrerin zu taugen, und verbrachte auch dann nur sehr wenig Zeit auf dem Dschungelmond, wenn ihr Mann zu seinem Praxeum zurckkehrte, um sich seinen Schlern zu widmen. Alles in allem sah die Zukunft nun, da endlich Frieden herrschte zwischen der Neuen Republik und den formalen Nachfolgern des Imperiums - obwohl es immer noch zahlreiche unzufriedene Splittergruppen gab - und da eine groe Zahl neuer Jedi-Ritter sich ber die Galaxis verteilte, endlich einmal rosig aus. TEIL X GENERATIONEN VON JEDI-RITTERN Der durch das Abkommen zwischen Pellaeon und Gavrisom erreichte Waffenstillstand erwies sich als ein bestndiger Friede. Drei ruhige, glckliche Jahre gingen ins Land, die von keinen neuen Verschwrungen des Imperiums, verrckten Jedi-Rittern, begrenzten Konflikten oder unerwarteten Invasionen fremder Rassen unterbrochen wurden. Nach ber zehn Jahren harter Arbeit konnte Luke Skywalker in seinem Jedi-Praxeum auf Yavin 4 zahlreiche Erfolge vorweisen. Er fand viele neue Schler, einige von ihnen waren Menschen, andere gehrten exotischen Spezies an. Da Skywalker immer wieder seinen eigenen Abenteuern nachgehen und auch mit Mara Jade zusammen sein wollte, bernahm eine seiner ersten Schlerinnen, die Gelehrte und Sngerin Tionne, seine Pflichten. Interplanetare Zwistigkeiten und Handelskonflikte kamen ebenso hufig vor wie frher. Leia Organa Solo kandidierte auf Drngen ihrer Freunde abermals fr das Amt der Staatschefin der Neuen Republik und wurde siebzehn Jahre nach der Schlacht von Endor ein zweites Mal gewhlt. Organa Solos drei Kinder, die Zwillinge Jacen und Jaina sowie der jngste Sohn Anakin, besaen alle eine ausgeprgte Befhigung fr die Macht. Obwohl die immense politische Verantwortung auf ihren Schultern lastete, versuchten Leia Organa Solo und ihr Mann so viel Zeit wie mglich mit ihren Kindern zu verbringen. Doch das Vermchtnis der Skywalkers sorgte dafr, dass die drei Kinder ebenso viel Zeit im Jedi-Praxeum auf dem Dschungelmond zubrachten. Die goldene Kugel und Kenobis Lichtschwert 22 n.S.Y. Die noch verbliebenen Jedi-Holocrone boten nur wenige Hinweise auf die Ausbildung sehr junger Kinder und gar keine Regel, im welchem Alter eine begabte Person mit der Ausbildung in der Macht beginnen sollte. So trat Anakin Skywalker in die Akademie ein, als er sein elftes Lebensjahr erst zur Hlfte durchlaufen hatte. Anders als seine aufgeschlossenen Zwillingsgeschwister war Anakin eher pedantisch und zurckhaltend und blieb hufig gern fr sich. Er liebte Rtsel, geistige Herausforderungen und Denksportaufgaben - und er besa ein besonderes Talent, auch ohne Erlaubnis stets ein Schlupfloch zu finden, um seiner eigenen Wege gehen zu knnen. Auf Yavin 4 freundete er sich mit einem Mdchen namens Tahiri an, der Tochter einer Feuchtfarmerfamilie von Tatooine, die im Alter von drei Jahren bei einem berfall der unge-

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brdigen Sandleute zur Waise geworden und entfhrt worden war. Sie wuchs heran und fhrte ein Nomadenleben in der Wste, umwickelte ihr Gesicht mit Bandagen und atmete durch Metallfilter. Die Jedi-Ausbilderin Tionne fand sie auf einer Reise nach Tatooine, stellte berrascht fest, dass das kleine Mdchen Jedi-Krfte besa und nahm sie mit nach Yavin 4, wenngleich Tahiri dem Fhrer ihres Tusken-Stamms versprach, dass sie zurckkommen wrde. Einmal berquerten Anakin und Tahiri ungeachtet der Proteste von Skywalkers Droiden R2-D2, der den Auftrag hatte, auf die jungen Schler aufzupassen, einen Urwaldfluss in der Nhe der Akademie und wanderten zum Palast des Woolamander, einer allmhlich zerfallenden Ruine, die bereits vor vielen Jahren verlassen worden war. Die beiden jungen Jedi waren von identischen Trumen gleichsam dorthin gezogen worden. Whrend sie die dsteren Ruinen erkundeten, brachen sie in eine versiegelte Kammer ein, die eine leuchtende Kugel aus goldenem Licht enthielt. Sie sprten ihre Macht und glaubten Stimmen zu hren. Auf dem Sockel der Kugel lag zusammengerollt und in tiefem Schlaf ein rtselhaftes pelziges Geschpf, dessen Farbe ebenso anpassungsfhig und vernderlich schien wie die eines Chamleons. Das Wesen hatte groe Augen, Schlappohren und affenartige Gesichtszge. Es rhrte sich, erwachte und folgte den Kindern; aber Anakin erlebte das machtvolle und bedrohliche Gefhl Anakin Solo und der Jedi-Meister Ikrit einer Warnung, so dass er und Tahiri zurck zum Groen Tempel flohen. In der folgenden Nacht wurde Anakin von einer Bewegung an seinem Fenster geweckt. Es war jenes Geschpf, das in sein Zimmer gehuscht kam. Das pelzige Wesen begann in der stillen Finsternis pltzlich zu sprechen und erklrte, sein Name sei Ikrit. Ikrit war ein Jedi-Meister, der vor vierhundert Jahren zu dem Dschungelmond gereist war, um die Ruinen der Massassi-Tempel zu studieren. Er entdeckte die goldene Kugel, konnte ihren Bann jedoch nicht brechen und hatte seitdem in tiefer Trance gelegen. Nun glaubte er, dass Anakin Erfolg haben knnte, wo er versagt hatte. Anakin und Tahiri flogen zu dem nahen Mond Yavin 8 und stieen dort an der Wand einer tiefen Hhle auf eine Botschaft in einer uralten Schrift. Sie bersetzten die Worte und fanden heraus, dass die goldene Kugel die gefangenen Seelen junger Massassi enthielt, die vor Tausenden von Jahren den Experimenten Exar Kuns zum Opfer gefallen waren. Ahnlich wie die Geister der Minenarbeiter, die der Leviathan von Corbos verschlungen hatte - die spter allerdings von Kyp Durron und anderen Jedi-Rittern befreit worden waren -, wurden diese Seelen in Gefangenschaft gehalten. Die Inschrift besagte weiter, dass die Gefangenen von einem Sith-Zauber festgehalten wurden, der nur von machtsensitiven Kindern berwunden werden konnte. Doch ehe Anakin und Tahiri herausfanden, wie sie den Zauber lsen konnten, verlangte der Fhrer des Stamms von Sandleuten, bei dem Tahiri aufgewachsen war, dass sie nach Tatooine zurckkehrte. Sie hatte keine andere Wahl und flog zu der Wstenwelt zurck, um sich einem Gottesurteil zu unterwerfen und den Mann zu retten, der ihr Ersatzvater gewesen war. Gemeinsam mit Anakin, der sie begleitete, schloss sie sich erneut den Sandleuten an und erfuhr von ihren wahren Eltern, Tryst und Cassa Veila, die beide stark in der Macht gewesen, aber bei einem Tusken-berfall versehentlich gettet worden waren. Tahiri wurde in der grausamsten Einde des Dnenmeeres auf die Probe gestellt, aber sie und Anakin berlebten dank ihrer wachsenden Machtkrfte. Als sie endlich nach Yavin 4 zurckkehrten, waren die beiden Auszubildenden selbstbewusst genug, um den Palast des Woolamander ein zweites Mal zu betreten und sich mit der Sith-Barriere auseinanderzusetzen, die die goldene Kugel umgab. Anakin und Tahiri durchbrachen die Barrikade, die vor langer Zeit von Exar Kun errichtet worden war, und befreiten die gefangenen Seelen der Massassi. Als sie aus dem Tempel kamen, trafen die Kinder auf Luke Skywalker, der sie bereits erwartete. Und neben ihm stand Ikrit. Das seltsame Wesen hatte dem Jedi-Meister seine wahre Identitt offenbart und versprochen, Anakin in seiner Ausbildung zu untersttzen.

Doch Anakin wurde auch weiter von Trumen geplagt, in denen er sich selbst als Dunklen Jedi sah - als legitimen Enkel - und Namensvetter - von Darth Vader. Als Leia Organa Solo mit Anakin schwanger war, hatte der wieder auferstandene Imperator sie berhrt und versucht, das ungeborene Kind in seine Gewalt zu bringen. Um sich zu versichern, dass ihn ihm nicht die Fhigkeit zum Bsen schlummerte, bat Anakin darum, jene Hhle auf Dagobah besuchen zu drfen, die auch Luke Skywalker einst betreten hatte, um sich selbst ins GeAnakin Solo und das Abbild seines Grovaters Darth Vader in der Burg Bast aufVjun sieht zu sehen. Es wurde dafr Sorge getragen, dass er von Tahiri begleitet wurde, und Meister Ikrit bot an, die Verantwortung fr die beiden Kinder zu bernehmen; darber hinaus behauptete er, dass er den Sumpfplaneten ohnehin aus eigenen Erwgungen hatte aufsuchen wollen. Ehe noch die ntigen Vorbereitungen getroffen werden konnten, wurde auf einem der Versorgungsschiffe, die die Jedi-Akademie regelmig anflogen, ein jugendlicher blinder Passagier aufgegriffen. Der junge Mann, Uldir, flehte Skywalker an, ihn zum Jedi auszubilden, doch als er einer Prfung unterzogen wurde, zeigte er nicht die geringsten Fhigkeiten in der Macht. Als Anakin, Tahiri und Ikrit nach Dagobah reisten, versteckte sich Uldir abermals an Bord und geriet anschlieend mit den Sumpfwesen auf Dagobah aneinander. Doch die jungen Schler und Ikrit retteten ihn. Schlielich kam die kleine Gruppe zu der Hhle, in der Skywalker whrend seiner Ausbildung durch Yoda seinem eigenen dunklen Selbst begegnet war. Obwohl weder Tahiri noch Uldir irgendetwas Sonderbares in der Hhle fanden, begegnete Anakin dort den Manifestationen seiner Zweifel und ngste, kam jedoch schlielich strker und mit grerem Selbstvertrauen ausgestattet wieder zum Vorschein. Ehe die Gruppe Dagobah wieder verlie, stattete sie Yodas alter Wohnstatt einen Besuch ab, wo Ikrit offenbarte, dass Yoda vor Hunderten von Jahren auch sein Meister gewesen war. Obwohl er immer noch kein Gespr fr die Macht besa, redete sich Uldir mehr denn je ein, ein Jedi-Ritter werden zu knnen, wenn er nur die gleichen Mglichkeiten erhielt und die gleiche glckliche Hand haben wrde wie Anakin und Tahiri. Inzwischen kehrte die Jedi-Historikerin Tionne mit einer aufschlussreichen Entdeckung nach Yavin 4 zurck: Nach dem Mord an Obi-Wan Kenobi auf dem ersten Todesstern hatte Darth Vader das Lichtschwert seines alten Meisters an sich genommen und in seiner Festung Burg Bast auf dem Planeten Vjun verborgen. Da ihr ein Informationsmakler diese Neuigkeit verkauft hatte, konnte es gut sein, dass auch andere Interessenten bereits darber Bescheid wussten. Also machte sie Skywalker klar, dass sie schnell handeln musste. Da sie annahm, dass es sich nur um einen kurzen Ausflug und damit um eine Gelegenheit zu praktischen bungen handeln wrde, erlaubte sie Anakin und Tahiri, sie gemeinsam mit Uldir und dem Jedi-Meister Ikrit zu begleiten. Als sie auf der strmischen Welt Vjun ankamen, entdeckten sie ein weiteres Raumschiff. Da niemand an Bord war, frchteten sie, dass jemand vor ihnen ans Ziel gelangt war. Die Gruppe bahnte sich einen beschwerlichen Weg um Fallen und automatische Verteidigungssysteme herum ins Innere der Festung und stie schlielich auf Kenobis Lichtschwert, das in einem geschtzten Alkoven ausgestellt war. Aber kaum hatten sie das Artefakt in ihren Besitz gebracht, da wurden sie von einer Bande Sldner und Piraten attackiert, die von einem verhllten Mann namens Orloc angefhrt wurde, der sich selbst als Magier mit groen Fhigkeiten bezeichnete. Die Diebe stahlen das Lichtschwert und flohen damit; die Jedi verfolgten sie durch die gewundenen Gnge der Festung. Bei einer kurzen Konfrontation fhrte Orloc Uldir in Versuchung, indem er dem machtlosen Jungen alle Jedi-Gaben versprach, die dieser sich wnschte. Aber Tionne, Ikrit und die anderen befreiten Uldir und holten sich das Lichtschwert zurck. Auerdem brachten sie ein kostbares historisches Holocron voller Jedi-Wissen in ihren Besitz. Orloc entkam. Nachdem sie nach Yavin 4 zurckgekehrt waren, vertiefte sich Tionne in die Informationen, die in dem Holocron gespeichert waren. Uldir blieb weiter von dem besessen, was der

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Magier ihm erzhlt hatte. Da niemand an der Jedi-Akademie dazu in der Lage gewesen war, Machtkrfte in ihm zu wecken, stahl er das Holocron, das Lichtschwert und ein Raumschiff und machte sich auf, um Orloc zu finden. Anakin, Tahiri, Tionne und Ikrit nahmen die Verfolgung auf. Die Spur fhrte sie zu einer uralten Geisterstadt im Weltraum, der Exis-Station, wo Nomi Sunrider vor langer Zeit eine groe Jedi-Versammlung einberufen hatte und Tionne whrend ihrer Suche nach Artefakten Luke Skywalker begegnet war. Der Magier hatte dort sein Lager aufgeschlagen und Uldir als neuen Lehrling angenommen. Orloc besa selbst keinerlei Machtkrfte, setzte jedoch seine Hightech-Tricks ein, um andere mit seinen vorgeblichen Machtdemonstrationen an der Nase herumzufhren. Uldir war ihm vollstndig auf den Leim gegangen. Tionne, Ikrit, Anakin und Tahiri stellten sich Orloc in den Weg und versuchten Uldir zu zeigen, dass der groe Magier blo ein Schwindler war. Whrend der folgenden Schlacht zwischen echter Macht und falscher Technomagie wurde Tionne verwundet. Ikrit, der geschworen hatte, erst dann ein Lichtschwert zu benutzen, sobald er wrdige Schler gefunden haben wrde, berlegte es sich anders und griff an der Seite der Kinder Anakin und Tahiri in den Kampf ein. Als Uldir wahre Machtkrfte in Aktion sah, sah er ein, dass er hereingelegt worden war, und half, Orloc mit seinen eigenen Waffen zu schlagen. Gemeinsam eroberten sie das Holocron und Kenobis Lichtschwert zurck und verlieen die Exis-Station. Sie kehrten in dem Bewusstsein an die Jedi-Akademie zurck, dass sie noch viel zu lernen hatten und dass noch viele Jahre vor ihnen lagen, dies zu tun. Die Schattenakademie und das Zweite Imperium 23 n.S.Y. Die Solo-Zwillinge - Jacen mit seinem eigentmlichen Sinn fr Humor und seinem guten Verhltnis zu Tieren sowie Jaina mit ihrer Begabung fr technische Dinge - gehrten bald zu den talentiertesten und bekanntesten Jedi der neuen Generation. Gemeinsam mit ihren Gefhrten Tenel Ka, der kriegerischen Tochter von Prinz Isolder von Hapes und Teneniel Djo von Dathomir, und Lowbacca, dem Wookiee-Neffen von Chewbacca, kmpften sie ebenso tapfer fr die Neue Republik wie die legendren Jedi-Ritter der alten Zeit. Whrend einer ihrer bungsstunden im Urwald von Yavin 4 entdeckten die jungen Jedi-Ritter das Wrack eines TIE-Jgers, der dort vor vielen Jahren, als die Rebellen sich gegen den ersten Todesstern verteidigten, abgestrzt war. Nachdem sie sich das von Unkraut berwucherte Monstrum aus der Nhe angesehen hatte, befand Jaina, dass sie das Schiff mit ein paar Handgriffen wieder in Gang setzen knnte. Die anderen waren begierig darauf, mit einem eigenen Raumschiff angeben zu knnen, und halfen ihr. Sie hatten indes keine Ahnung, dass der Pilot, ein grauhaarigeralter Mann mit Namen Qorl, den Absturz berlebt hatte und seit Jahrzehnten in der Wildnis hauste. Als er beobachtete, wie das Quartett die Reparaturen an seinem Schiff abschloss, sah er seine Chance gekommen, ins Imperium zurckzukehren. Qorl, der mit einem Blaster imperialer Bauart bewaffnet war, versuchte die Gefhrten als Geiseln zu nehmen. Lowbacca und Tenel Ka konnten sich in Sicherheit bringen, doch Jacen und Jaina gerieten in Gefangenschaft und wurden gezwungen, die letzten Reparaturen vorzunehmen, damit der schiffbrchige Raumpilot den Dschungelmond verlassen konnte. Die Zwillinge berichteten dem imperialen Flieger, was sich in den vergangenen dreiundzwanzig Jahren, seitdem er gestrandet war, zugetragen hatte. Obwohl Qorl darauf ein wenig milder gestimmt war, weigerte er sich beharrlich, ihnen zu glauben. Lowbacca und Tenel Ka, die in verschiedene Richtungen davongelaufen waren, versuchten sich zur Akademie durchzuschlagen, um Hilfe zu holen. Qorl kletterte unterdessen in die Kanzel seines TIE-Jgers und brauste, noch ehe Verstrkung eintreffen konnte, hinaus ins All. Der TIE-Jger setzte zu einer Attacke auf die Massassi-Tempel aus, doch Jaina hatte die Waffensysteme des kleinen Raumers deaktiviert. Da Qorl

nicht wieder eingefangen werden wollte, flog er davon, um sich erneut dem Imperium anzuschlieen - wo auch immer er dessen Erben finden mochte. Monate spter, whrend die neuen Jedi ihre Ausbildung fortsetzten, begleiteten Jacen, Jaina und Lowbacca Lando Calrissian zu dessen neuer Bergbauanlage GemmentaucherStation in der Atmosphre des Gasriesen Yavin, wo er Corusca-Gemmen schrfte. Whrend Calrissian ihnen sein fantastisches Unternehmen zeigte, wurde die Station von einer imperialen Eliteeinheit angegriffen. Calrissian und die Bergleute setzten sich zur Wehr, doch die Sturmtruppen, die von einer Furcht einflenden, schwarz verhllten Frau namens Tamith Kai, einer der Schwestern der Nacht von Dathomir, gefhrt wurden, hatten es auf die Entfhrung der Jedi-Schler abgesehen. Jacen, Jaina und Lowbacca wurden betubt und als Gefangene verschleppt. Sie kamen an Bord einer getarnten Raumstation des Imperiums wieder zu sich, einer gigantischen Anlage, die als die Schattenakademie bekannte wurde und bei der es sich um das finstere Gegenstck zu Luke Skywalkers Jedi-Akademie handelte. Die Schattenakademie wurde von Brakiss geleitet, einem ehemaligen Schler Skywalkers, der vor langer Zeit vom Imperium auf Yavin 4 eingeschleust worden war. Skywalker hatte damals versucht, Brakiss mit seinem inneren Selbst zu konfrontieren, doch der Spion des Imperiums trat die Flucht an. Anschlieend schloss er sich Kueller und dessen Neuer Rebellion gegen die Regierung auf Coruscant an, arbeitete in der Droidenfabrik auf Telti und entkam erneut, als Kuellers Plan scheiterte. Brakiss hatte sich darauf mit einer weiteren aufstndischen Bewegung zusammengetan, dem Zweiten Imperium, und geschworen, Dunkle Jedi fr die Rckeroberung der Galaxis zur Verfgung zu stellen. Er und seine Gefolgsleute weigerten sich, das in ihren Augen heuchlerische Friedensabkommen anzuerkennen, das Pellaeon unterzeichnet hatte. Die Schwester der Nacht Tamith Kai hatte Jacen, Jaina und Lowbacca gemeinsam mit dem TIE-Piloten Qorl entfhrt, um sie zu mchtigen Kandidaten fr die Gehirnwsche durch das Imperium zu machen. Meister Skywalker machte sich zusammen mit Tenel Ka daran herauszufinden, wo die verschwundenen Schler hingebracht worden waren. Die Suche fhrte sie zu der vergammelten Asteroidenstation Borgo Prime und danach auf Tenel Ks primitive Heimatwelt Dathomir, wo sie auf weitere Schwestern der Nacht trafen, die mit der Schattenakademie zu tun hatten. Ausgestattet mit dem Wissen, das sie brauchten, begaben sich Skywalker und seine Schlerin als nchstes zu den letzten bekannten Koordinaten der getarnten imperialen Raumstation. In der Zwischenzeit widerstanden die Gefangenen allen Versuchen, sie auf die Dunkle Seite zu ziehen. Mit Hilfe einer Corusca-Gemme, die Jacen von Calrissians GemmentaucherStation mitgenommen hatte, und Lowbaccas Computerkenntnissen gelang ihnen kurz darauf die Flucht. Ein unerwarteter Komplize ihres Ausbruchs war der geplagte TIE-Pilot Qorl, dessen sie sich bereits im Dschungel hatten annehmen wollen. Sie versuchten im selben Moment, von der Station zu entkommen, als Skywalker und Tenel Ka dort eintrafen, um sie zu befreien. Brakiss erblickte Skywalker und erkannte in ihm seinen Todfeind. Sie duellierten sich mit ihren Lichtschwertern, whrend Tenel Ka gegen Tanith Kai kmpfte, die ihre Heimatwelt Dathomir verraten hatte. Die Jedi-Gefhrten entkamen anschlieend in einem speziellen imperialen Raumschiff, dass sie von der Schattenakademie entfhrten. Bevor die Raumflotte der Neuen Republik erscheinen konnte, um sich die imperiale Raumstation vorzunehmen, fuhr Brakiss die Triebwerke und Tarnfeldgeneratoren hoch und die Schattenakademie verschwand in den leeren Weiten des Weltraums. Die jungen Jedi-Ritter flogen nach Coruscant, um einige Zeit mit Leia Organa Solo und Han Solo zu verbringen, und erholten sich von den jngsten Strapazen. Gemeinsam mit Zekk, einem elternlosen Wildfang von der Strae, den die Zwillinge schon seit Jahren kannten, erkundeten sie die unteren Ebenen der riesigen planetenweiten Stadt. Zekk fhlte sich in Gesellschaft seiner aus der Oberschicht stammenden

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Freunde hufig nicht wohl in seiner Haut, da er in seiner Kindheit stets benachteiligt gewesen war. Jacen und Jaina luden Zekk zu einem offiziellen Staatsbankett ein, aber der Abend endete in einem gesellschaftlichen Debakel. Zekk suchte beschmt das Weite - und wurde von Tamith Kai aufgegriffen. Die Schwester der Nacht und andere Mitglieder der Schattenakademie waren in die Unterwelt von Coruscant hinabgestiegen, um dort neue Kandidaten fr das dunkle Ausbildungszentrum um sich zu scharen, und hatten bereits die Angehrigen einer brutalen Straenbande angeworben, die sich die Verlorenen nannte. Zekk wurde zu der verborgenen Schattenakademie verschleppt, wo Brakiss ihm zeigte, wie er seine eigenen unverhofften Machtkrfte anzapfen konnte. Zekk sah sich mit einem Mal ber eine Macht verfgen, von der er nie zu trumen gewagt htte, und wurde ein williges Opfer der imperialen Gehirnwsche. Er nahm es seinen Freunden bel, wie sie ihn im Stich gelassen hatten, und schon bald wurde aus ihm einer der mchtigsten der neuen Dunklen Jedi. Jacen, Jaina und ihre Freunde fanden bald heraus, dass Zekk gefangen worden war und dass die imperiale Raumstation in einer geheimen Umlaufbahn um Coruscant trieb. Sie benutzten riesige Solarspiegel im Weltall, mit deren Hilfe sie das Tarnsystem der Schattenakademie ausbrennen und die Station dem Zugriff der Streitkrfte der Neuen Republik aussetzen konnten. Als Zekk die Mglichkeit erhielt, mit Jacen und Jaina zurckzukehren, weigerte er sich und bestand darauf, weiter auf der Seite des Zweiten Imperiums zu kmpfen. Die Schattenakademie verschwand im Hyperraum und hngte ihre Verfolger ein weiteres Mal ab. In den darauf folgenden Wochen erhielt Zekk sein eigenes Lichtschwert und widmete sich intensiven bungen. Einige der Mitglieder der Verlorenen wurden Sturmtruppler oder Schler der Dunklen Seite. Whrend einer Zusammenkunft, bei der zuknftige Eroberungsplne erlutert wurden, sah Zekk eine bertragung des verborgenen Fhrers des Zweiten Imperiums und erkannte die unter einer Kapuze steckende Fratze des Imperators Palpatine hchstpersnlich! Palpatine schien einmal mehr wiedergekehrt zu sein. Im Zuge seiner Ausbildung an der Schattenakademie kmpfte Zekk gegen ltere Schler; bei einem Zweikampf auf Leben und Tod in der Schwerelosigkeit ttete er den Klassenbesten und wurde dadurch Brakiss' Dunkelster Ritter. Zekk entsetzte das Blut, das er vergossen hatte, doch Brakiss untersttzte ihn weiter und betonte, dass nur die Strksten berlebten. Als Luke Sywalker von der Bedrohung durch die Schattenakademie und den finsteren Plnen des Zweiten Imperiums erfuhr, entschied er, dass seine Schler ihre eigenen Lichtschwerter konstruieren mussten. Er erteilte Jacen und Jaina, Tenel Ka und Lowbacca strenge Warnungen, dass es sich dabei um mchtige Waffen handelte, die nicht als Spielzeug geeignet waren, und die jungen Jedi-Ritter machten sich unverzglich an die Arbeit. Als sie fertig waren, bten sie zuerst mit Telematen und traten anschlieend gegeneinander an. Dabei kam es zu einem tragischen Unfall, bei dem Tenel Ka einen Arm verlor, als ihre Waffe in einem bungsduell gegen Jacen Solo versagte. Whrend sie sich krperlich erholte, reiste Tenel Ka in tiefer Verzweiflung nach Hause, um sich auf der wohlhabenden Welt Hapes wieder aufpppeln zu lassen, der Heimat ihres Vaters Isolder. Sie hatte sich bis dahin stets auf sich selbst und ihre Fhigkeiten verlassen und weigerte sich daher, eine Armprothese zu akzeptieren. Als ihre Freunde sich ihr anschlssen, um ihr ihre Hilfe anzubieten, gerieten sie bald in die politischen Untiefen am kniglichen Hof von Hapes. So entgingen sie nur mit knapper Not einem Attentatsversuch, durch den Tenel Ks Gromutter, die Kniginmutter Ta'a Chume, gestrzt werden sollte. Aber die Jedi-Ritter, unter ihnen auch die einarmige junge Kriegerin Tenel Ka, hielten zusammen und erwiesen sich als strker als ihre Feinde. Sie kehrten alle gemeinsam nach Yavin 4 zurck und schworen, auch in Zukunft als Team zusammenzubleiben. Kurze Zeit spter brachen sie zu Lowbaccas Heimatwelt Kashyyyk auf. Whrend sich die Jedi-Schler in den HightechStdten der Wookiees, in den Baumwipfeln des Planeten und den Computerfabriken von Thikkiiana City aufhielten, schlu-

gen die Agenten des Imperiums abermals zu. Diesmal wollten sie die Bestnde der Neuen Republik an leistungsfhigen neuen Computereinheiten plndern. Diese Aktion sollte der letzte Schritt vor der entscheidenden Schlacht zur Rckeroberung der Galaxis sein. Das Kommandoteam der Imperialen wurde von Zekk hchstpersnlich angefhrt. Unterdessen erfuhr Brakiss an Bord der Schattenakademie, dass der Imperator der getarnten Station einen Besuch abstatten wollte. Ein schwer gepanzertes Raumschiff fiel aus dem Hyprerraum und machte an der Station fest. Doch Palpatine, der in einem riesigen, auf Repulsoren schwebenden Isolationstank an Bord gebracht wurde, wollte nicht einmal Brakiss sehen, worauf der Leiter der Schattenakademie sich sorgte, dass es um die Gesundheit des Imperators schlecht bestellt sein knnte. Bisher hatte Palpatine auch noch keine Erklrung dafr geliefert, auf welche Weise er die Vernichtung seiner smtlichen Wirtskrper vor einigen Jahren berlebt hatte. Der Imperator erschien in Begleitung seiner rot gekleideten Ehrengardisten, die alle Fragen von Brakiss abblockten. Aber die Anwesenheit der vermeintlichen Gardisten war nichts als Getue. Der Letzte der Imperialen Ehrengardisten war Kir Kanos gewesen - bei Major Tierce hatte es sich lediglich um einen Klon gehandelt -; die Mnner an Bord der Schattenakademie waren ehemalige Sturmtruppler, die whrend der Herrschaft Admiral Daalas symbolisch zu Imperialen Ehrengardisten befrdert worden waren. Als Zekk nun die Produktionszentren von Kashyyyk berfiel, stellten sich die Jedi-Schler den Eindringlingen in den Weg, aber die Schattenakademie hatte Sturmtruppen, sogar Schwestern der Nacht und andere Schler der Dunklen Seite geschickt. Zekk setzte seinen frheren Freunden bis tief in die gefhrliche Waldunterwelt nach. Jacen, Jaina, Tenel Ka und Lowbacca schlugen den grten Teil der imperialen Truppen zurck, doch schlielich stand Jaina ihrem ehemaligen Kameraden Zekk im Zwielicht des Urwalds direkt gegenber. Aber Zekk konnte sich nicht berwinden, sie zu verletzen. Stattdessen warnte er sie, sich von Yavin 4 fern zu halten, da der Dschungelmond schon bald vernichtet werden wrde. Und mit ihm alle Jedi. Dann verlie er den Wookiee-Planeten, da die Streitkrfte des Zweiten Imperiums alles gestohlen hatte, was sie brauchten. Derweil lie sich der geheimnisvolle Imperator aus seiner Isolationskammer zu einer bedeutenden Ankndigung herab: Da er voller Ungeduld die baldige Machtergreifung des Zweiten Imperiums ersehnte, verfgte er, dass es an der Zeit sei, gegen die Jedi-Akademie vorzugehen. Denn schlielich besaen die Imperialen nun alle Machtmittel, derer sie fr diesen Feldzug bedurften. Die jungen Jedi-Ritter rasten zu Skywalkers Ausbildungszentrum zurck, schlugen Alarm und machten sich bereit zum Kampf. Whrend Skywalker und die Jedi ihre Krfte sammelten, wurde die Streitmacht der Neuen Republik herbeigerufen. Kurz darauf tauchte die Schattenakademie am Himmel ber dem Dschungelmond auf und Landetruppen des Imperiums sanken auf die Oberflche herab: TIE-Jger, Sturmtruppen und ganze Schwrme von Dunklen Jedi. An der Spitze dieser Dunklen Jedi marschierte abermals Zekk und mit ihm Tamith Kai, whrend Brakiss, der die Befehle der holograhischen Projektion des Imperators Palpatine entgegennahm, die Schlacht von der Raumstation aus lenkte. Skywalkers Schler setzten sich auf bewundernswerte Weise zur Wehr. So sabotierte Tenel Ka die schwebende Kampfplattform, von der aus Tamith Kai die Bodentruppen fhrte. Das Gebilde strzte in einen Fluss und ttete die Tamith Kai. Jaina Solo erbeutete einen zu Boden gegangenen TIE-Jger und setzte dessen Feuerkraft gegen das Imperium selbst ein. Whrend die Flotte der Neuen Republik die Raumkreuzer des Zweiten Imperiums angriff, trat Brakiss ein zweites Mal in einem Kampf Schler kontra Meister gegen Luke Skywalker an. Doch als Skywalker den Leiter der Schattenakademie zu besiegen drohte, griff Brakiss zu einem letzten Trick und floh erfolgreich zu der Station im Orbit. Nur mit knapper Not gelangte er an Bord seines dunklen Ausbildungszentrums. Als das Kriegsglck sich gegen ihn wendete, verlangte Brakiss den Imperator zu sehen. Zwei der Imperialen Ehrengar-

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disten versuchten ihm in den Weg zu treten, aber Brakiss streckte sie mit dem Lichtschwert nieder. Dann benutzte er die Energieklinge, um die massive Luke von Palpatines gepanzerter Isolationskammer zu durchbrechen. Im Innern stie er auf einen dritten Imperialen Gardisten, der an einer Konsole mit zahlreichen Kontrollen, Computerbildschirmen und holographischen Generatoren hantierte. Der Imperator war nicht wirklich ins Leben zurckgekehrt; das Ganze war lediglich eine Illusion, die von den roten Gardisten in die Welt gesetzt worden war, um selbst eine Machtposition im Zweiten Imperium einnehmen zu knnen. Der letzte Gardist entkam Brakiss' Wten und setzte sich ab. Anschlieend benutzte er die berlastungskontrolle seines Imperators, um die Selbstzerstrungssysteme der Schattenakademie zu aktivieren. Die gigantische Station verwandelte sich in einen Feuerball im Weltraum. Die Kmpfer des Imperiums auf der Oberflche von Yavin 4 beobachteten die Zerstrung der Schattenakademie und wussten, dass die Schlacht fr sie verloren war. Trotzdem schlich sich ein weiterer imperialer Soldat in den Groen Tempel, das Hauptquartier der Jedi-Akademie, plazierte dort eine Bombe und stellte den Zeitznder ein. Als Skywalkers verbliebene Jedi-Streiter, unter ihnen Jacen, Jaina und ihre Freunde, sich um den Tempel versammelten, erschien Zekk wieder auf der Szene und schnitt ihnen den Weg ab. Er war ein gebrochener junger Mann, der erkannte, welchen Schaden er angerichtet und dass er jedermann verraten hatte. Jaina glaubte, dass er auf Leben und Tod mit ihr kmpfen wollte, in Wahrheit versuchte Zekk jedoch nur, sie alle am Betreten des Tempels zu hindern. Die versteckte Bombe explodierte und zerstrte weite Teile des Groen Tempels. Niemand wurde ernsthaft verletzt, doch wenn Zekk die Jedi nicht davon abgehalten htte, ins Innere einzutreten, wren sie samt und sonders ums Leben gekommen. Das Zweite Imperium war zerschmettert, die Schattenakademie vernichtet und die berlebenden Imperialen sowie die Dunklen Jedi gerieten in Gefangenschaft. Die Allianz der Vergessenen 23 - 24 n.S.Y. Skywalkers Schler machten sich unter Einsatz der Macht und der eigenen Muskelkraft ohne Verzug an den Wiederaufbau der Jedi-Akademie. Luke Skywalker sprach inmitten der Trmmer des Massassi-Tempels zu seinen Studenten und drngte sie, ihre Ausbildung fortzusetzen und sich auf neue Herausforderungen vorzubereiten. Damit die Jedi-Akademie zuknftig nicht mehr so anfllig fr Angriffe von auen sein wrde, wurden Manahmen zur Verteidigung getroffen, Schilde installiert und Schutztruppen der Neuen Republik im Orbit stationiert. Obwohl Skywalker etwas mehr Abgeschiedenheit vorgezogen htte, sah er die Notwendigkeit dieser Vorkehrungen ein. Whrend Zekk sich von den Wunden erholte, die er sich bei der Explosion zugezogen hatte, wurde er von Alptrumen heimgesucht, die er der tiefen Verbindung mit der Dunklen Seite zu verdanken hatte. Viele Tote lasteten auf seinem Gewissen und zahlreiche Brger der Neuen Republik htten ihn fr seine Verbrechen lieber eingesperrt gesehen. Doch Skywalker erkannte Zekks Strke in der Macht und wollte ihn daher ausbilden, damit er der Dunklen Seite den Rcken kehrte und ein begabter Jedi wrde. Da Zekk durch Brakiss einer Gehirnwsche unterzogen worden war, erreichte Skywalker schlielich besondere mildernde Umstnde fr ihn. Aber Zekk wollte die Macht niemals wieder einsetzen. Er hatte seinen Freunden zu groes Leid zugefgt und zu viel Schaden angerichtet. Er verlie Yavin 4 und machte sich auf die Suche nach seiner Heimat und nach Frieden, whrend die brigen Schler den Tempel wieder aufbauten. Schlielich beschloss er, seine Talente einzusetzen, um ein Kopfgeldjger zu werden. Whrend der Reparaturarbeiten erschien Han Solo mit einer schlimmen Nachricht fr den Schler Raynar Thul. Raynar war ein Prinz aus einer adligen Familie, die rechtzeitig von Alderaan entkommen war. Sein Vater, Bornan Thul, ein reicher Kaufmann und Schiffsmagnat, war whrend einer Reise zu einer wichtigen Handelskonferenz mit der TwiTek Nolaa Tarkona verschwunden. Tarkona war die Fhrerin der

radikalen Allianz der Vergessenen, einer politischen Bewegung, die Nichtmenschen bevorzugte. Nolaa Tarkona war auerdem die verbitterte Halbschwester der Tnzerin Oola, die Jabba der Hutt einst an seinen Rancor verfttert hatte. Die ebenso niedertrchtige wie begabte Nolaa hatte sich erfolgreich zur ersten weiblichen Fhrungspersnlichkeit ihrer Spezies hochgearbeitet. Bei zahlreichen charismatischen und leidenschaftlichen Kundgebungen gewann sie immer neue Anhnger fr ihre ausschlielich aus Nichtmenschen bestehende Allianz, deren Endziel die Bestrafung aller Menschenwesen fr die Schrecken des Imperiums und die Exzesse der Vergangenheit war. Von Ryloth aus, der Heimatwelt der Twi'lek, hatte sie ein immenses Kopfgeld auf Thul ausgesetzt, hatte dabei vor allem jedoch die geheimnisvolle Fracht im Auge, die dieser an Bord hatte. Thul hatte seine Ladung eigentlich sogar an die Allianz der Vergessenen verkaufen wollen, erschien jedoch nie am verabredeten Ort. Noolas gewaltige Belohnung zog zahlreiche Kopfgeldjger an, darunter auch den groen Boba Fett. In der Zwischenzeit reisten die Solo-Zwillinge auf der Suche nach einem einzigartigen Geschenk fr ihre Mutter in das Alderaan-System, um die Trmmer des vom Todesstern zerstrten Planeten zu durchforsten. Die Jedi-Schler landeten auf einem den Asteroiden und sicherten sich einen speziellen Splitter, der einst zum metallischen Kern von Alderaan gehrt hatte. Dort gerieten die jungen Jedi-Ritter in einen Hinterhalt von Boba Fett, der ihr Schiff lahm legte. Der Kopfgeldjger hatte vor, die Kinder zu verhren oder sie zumindest als Kder bei seiner Suche nach Bornan Thul zu benutzen. Whrend Jacen, Jaina, Tenel Ka und Lowbacca sich daranmachten, Fett zu berrumpeln, beeilte sich Han Solo, ihrem Notruf nachzukommen. Doch ehe Boba Fett aus seinem Versteck heraus zuschlagen konnte, tauchte der ehemalige Dunkle Jedi Zekk mit seinem Raumschiff auf, der von seinen Freunden und der Gefahr, in der sie sich befanden, angelockt worden war. Zekk vertrieb Fett mit berraschendem Sperrfeuer und half Solo, seine Kinder zu befreien. Jaina versuchte Zekk zu berreden, mit ihnen zu kommen, doch er war entschlossener als je zuvor, sein eigenes Leben als Kopfgeldjger zu fhren. Kurz darauf entschied er sich, ebenfalls nach Bornan Thul zu suchen, Raynar, der immer noch verzweifelt auf Nachricht von seinem vermissten Vater hoffte, erhielt derweil eine Botschaft von seiner Mutter Aryn und seinem Onkel Tyko, einem mchtigen Fabrikanten, dem die automatischen Produktionsanlagen auf Mechis III gehrten. Die Thul-Familie frchtete, zum Ziel fr die Verbrecher zu werden, die nach Bornan suchten, und versteckte sich mit ihrer mobilen Handelsflotte an einem unbekannten Ort. Sie baten darum, dass Raynar sich ihnen anschloss, worauf der junge Mann in Begleitung von Meister Skywalker, Jacen, Jaina, Tenel Ka und Lowbacca aufbrach. Bis Bornan Thul gefunden wurde und Gewissheit darber bestand, in welche Schwierigkeiten er geraten war, wrde die ganze Familie in stndiger Angst leben. In der Hoffnung, Thul selbst aufzuspren, inspizierten die jungen Jedi-Ritter von uralten, in Trmmern liegenden Welten bis zu Mechis III smtliche Orte, an denen der Mann zuletzt gesehen worden war. Dabei trafen sie auf eine Wookiee namens Raaba, eine gute Freundin von Lowbacca, die vor Jahren verschwunden war. Raaba hatte sich der Allianz der Vergessenen angeschlossen, weil sie darin eine Mglichkeit sah, Wiedergutmachung fr alle Ausschreitungen zu erreichen, die Menschen whrend der finsteren Jahre des Imperiums gegen Nichtmenschen begangen hatten. Nach ihrer Meinung waren die Menschen fr die Verwstungen durch die furchtbare Neue Ordnung niemals zur Rechenschaft gezogen worden. Als Lowbacca angesichts ihrer Propaganda immer ungehaltener wurde, warf Raaba ihm vor, schon zu lange in der Gesellschaft von Menschen zu leben. Schlielich berredete sie ihn dazu, seine Freunde zu verlassen und mit ihr nach Ryloth zu fliegen, wo er mehr ber die Allianz der Vergessenen erfahren knne. Thuls Spur fhrte Zekk zu einer kleinen, abgelegenen Menschenkolonie, wo er entdeckte, dass die gesamte Bevlkerung von einer verheerenden Seuche ausgelscht worden war. Er stie auf Hinweise, dass die Kolonie mglicherweise absicht-

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lich vernichtet worden war, und irgendwie deuteten alle Anzeichen auf Nolaa Tarkona. Kurz darauf trat insgeheim der verkleidete Bornan Thul an ihn heran, der ihm eine Nachricht fr seine Familie anvertraute, in der er ihr mitteilte, dass er in Sicherheit sei, aber sich weiter verstecken msse. Thul hatte einen verlassenen Asteroiden entdeckt, eines der geheimen biologischen Labors des Imperators, in denen die Erreger entsetzlicher Seuchen aufbewahrt wurden, mit denen die gesamte menschliche Rasse mhelos ausgerottet werden knnte. Dieses tdliche Forschungszentrum war einst das Hauptquartier des bsen imperialen Wissenschaftlers Evir Derricote gewesen, der in der Anfangszeit der Neuen Republik das zerstrerische Krytos-Virus freigesetzt hatte. Obwohl Derricote schon lange nicht mehr lebte, bewahrte der Laborasteroid noch immer sein Vermchtnis von Krankheit und Tod. Nolaa Tarkona beabsichtigte in ihrem politischen Wahn tatschlich, die Menschheit zu vernichten und die ausgestorbene Kolonie, die Zekk gefunden hatte, war ihr erster Testfall gewesen. Sie verfolgte Thul, um den Standort des imperialen Erregerbestands zu finden, und hatte ihre erste und einzige Probe benutzt, um jene Kolonie auszulschen. Sie bedurfte einer so groen Menge von Erregern, um sie ber die ganze Galaxis zu verbreiten, und Thul konnte unmglich zulassen, dass diese Information in die Hnde der Allianz der Vergessenen geriet. Ebensowenig konnte er der Neuen Republik trauen, da die Bewegung fr die Rechte der Nichtmenschen allerorten ber Spione verfgte. Die terroristischen Anschlge gegen Menschen, darunter mehrere Mordanschlge, nahmen sprunghaft zu und Jacen und Jaina deckten weitere Hinweise auf die finsteren Plne der Allianz auf. Besonders besorgt waren sie, weil Lowbacca zur Heimatwelt der Twi'lek gereist war, um sich der Bewegung anzuschlieen, ohne deren wahre Ziele zu kennen. Die jungen Jedi-Ritter schworen, nach Ryloth zu fliegen und ihren Wookiee-Freund zurckzuholen, doch als sie versuchten, sich unentdeckt in die Twi'lek-Tunnels zu schleichen, wurden sie erwischt und mussten in den Tiefen der Ryllminen schuften. Lowbacca erfuhr nichts von ihrer Anwesenheit, da Nolaa Tarkona ihn fr ihre politischen berzeugungen gewinnen wollte. Als der junge Wookiee den Betrug entdeckte, wandte er sich gegen die Allianz der Vergessenen und half seinen Freunden bei der Flucht. Sie berlebten mit letzter Kraft die Unbilden der rauen Umwelt von Ryloth, konnten den Planeten jedoch verlassen und die alarmierende Nachricht ber die gemeinen Plne von Nolaa Tarkona verbreiten. Doch die Allianz der Vergessenen war zu gerissen, um ihr Vorhaben so leicht preiszugeben. Mit Hilfe mehrerer nichtmenschlicher Fhrer im Senat wurde die Aussage der SoloZwillinge als ein Hirngespinst von Kindern abgetan. Meister Skywalker sprach sich jedoch zu ihren Gunsten aus und erbat die Entsendung einer aus Menschen und Nichtmenschen zusammengesetzten Untersuchungskommission nach Ryloth. Whrend Tarkona verzweifelt ihre Spuren verwischte, machte sich das Team auf den Weg. Zekk, der die Weitlufigkeit der Verschwrung erkannte, brach derweil mit Raynar auf, um dessen Vater in seinem Versteck aufzusuchen. Die jungen Jedi-Ritter, die noch immer unter der Schande litten, die man ihnen im Senat zugefgt hatte, trafen die beiden im Weltraum. Als sich die Kinder darber klar wurden, dass Tarkona sich durch nichts davon abbringen lassen wrde, den Seuchenhort des Imperators in ihren Besitz zu bringen, beschlossen sie, selbst zu dem abgelegenen Asteroiden zu fliegen und das geheime biologische Laboratorium zu zerstren. Aber auch Boba Fett hatte unterdessen den Standort des Seuchenhorts ermittelt und der Allianz der Vergessenen vertragsgem Bericht erstattet. Nolaa Tarkona lie darauf ein Kontingent Truppen zurck, das die Untersuchungskommission der Neuen Republik bekmpfen sollte, und startete mit ihren eigenen Streitkrften, um sich den fr Menschen tdlichen Virus des Imperators anzueignen. Als Skywalker und die Inspektoren ihre Nase zu tief in die geheimen Vorgnge auf Ryloth steckten, erffneten die Getreuen der Allianz das Feuer. Das Gefecht in den Tunnels der Twi'lek forderte zahlreiche Todesopfer, ehe die Soldaten der Neuen Republik den Aufstand endlich niederschlugen. Doch Tarkona setzte an-

dere Prioritten; sie wusste, dass der Besitz der Erregervorrte ihren Endsieg besiegeln wrde. Die Kriegsschiffe der Allianz der Vergessenen tauchten auf, als Bornan Thul, Zekk und die brigen Jedi-Schler sich bereits daranmachten, berall in dem Asteroidendepot Sprengladungen anzubringen. Die Gefhrten gaben sich alle Mhe, ihre Bomben zu plazieren, bevor Tarkona ihre Hnde nach den tdlichen Behltern ausstrecken konnte. Da erschien die von den jungen Jedi-Rittern herbeigerufene Eingreifflotte der Neuen Republik unter dem Befehl von Han Solo. Die Flotte strzte sich auf die Raumschiffe der Allianz im Orbit, whrend die Kommandoeinheit auf dem Asteroiden die Explosionen auslste, die das Waffendepot des Imperators zerstren sollten. Bornan Thul schloss sich in der zentralen Kontaminationskammer ein, in der die Tanks mit den Krankheitserregern aufbewahrt wurden, wo er gemeinsam mit Nolaa Tarkona und einer Hand voll ihrer Gesinnungsgenossen in der Falle sa. Als diese auf ihn schssen, zerbrachen einige der Zylinder und Thul wurde infiziert. Er starb in der Hoffnung, der Allianz der Vergessenen den Zugang zu einer so schrecklichen Waffe erfolgreich verwehrt zu haben, whrend der Rest der Laboratorien und des Lagers um sie herum verwstet wurde. Nolaa Tarkona konnte sich in letzter Sekunde in Sicherheit bringen, ohne auch nur zu ahnen, dass sie sich mit einer Variante von Derricotes Seuche angesteckt hatte, bis sie kurze Zeit spter auf einem Asteroiden in Quarantne einsam dahinschied. Das Wiederaufleben der Schwarzen Sonne 24 n.S.Y. Nachdem sich Zekk schlielich mit seiner dunklen Vergangenheit auseinandergesetzt hatte, erklrte er sich damit einverstanden, einige Zeit im Jedi-Praxeum zuzubringen, um seine Jedi-Fertigkeiten auszubilden und seinen Zorn zu beherrschen. Er entdeckte zahlreiche Talente und bis dahin unentwickelte Fhigkeiten und als er sich mit der Intensivierung seiner Krfte zu befassen begann, wurde er rasch ein ausgezeichneter Pilot, der den anderen Jedi-Rittern hilfreich zur Seite stand. Er gewann das berhmte Derby der Blockadebrecher bei Ord Mantell, ein klassisches Rennen, dem Han Solo, einer der ehemaligen Gewinner, als Schiedsrichter beisa. Einer der Geldgeber des Rennens, Czethros, war ein alter Erzfeind von Solo, der sich neuerdings als respektabler Geschftsmann ausgab. Solo, der von seinen Kindern und ihren Freunden begleitet wurde, fiel ber Ord Mantell um ein Haar Raumminen zum Opfer, die auf dem Kurs seines Schiffes ausgelegt worden waren. Als er Beweise fr diesen Zwischenfall mit in die Andockbucht brachte, wo er eine Untersuchung abwarten wollte, schlich sich eine Hand voll chameleonartiger Wesen an Bord und setzte alles daran, die Bruchstcke der Minen zu stehlen. Die Wesen wurden von den Jedi-Gefhrten in die Flucht geschlagen, denen gerade zur rechten Zeit eine geheimnisvolle junge Frau namens Anja zu Hilfe eilte. Anja besa ein eigenes Lichtschwert, war aber niemals zur Jedi ausEin vereitelter Hinterhalt gebildet worden. Stattdessen verlie sie sich auf hohe Gewrzdosen, um ihre Sinne zu schrfen. Als die erschpften Freunde sich erkundigten, wer sie sei, gab Anja kund, die Tochter Gallandros zu sein, eines Mannes, der, wie sie angab, von Han Solo in dessen frhen Schmugglertagen gettet worden war. Anja hatte dereinst geschworen, den Tod des Vaters zu rchen. Han Solo beharrte darauf, dass Anja Gallandro falsch informiert worden sei, und versprach ihr, seine Aufrichtigkeit zu beweisen, indem er zu ihren Gunsten in den Brgerkrieg eingreifen wrde, der ihren Heimatplaneten Anobis verwstete. Anja ging widerstrebend mit den anderen an Bord des Millennium Falken und gemeinsam reisten sie zu ihrer vom Krieg zerrissenen Welt. Anja arbeitete in Wahrheit jedoch fr Czethros, der insgeheim einer der Fhrer der Verbrecherorganisation Schwarze Sonne war. Die Schwarze Sonne hatte sich jahrelang bedeckt gehalten, war hinter den Kulissen aber stets aktiv geblieben und hielt nunmehr mit ihren loyalen Mitarbeitern berall in der Neuen Republik einflussreiche Positionen in Politik und

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Wirtschaft besetzt. Czethros hatte Anja von Gewrzen abhngig gemacht, um sie nach seinem Willen manipulieren zu knnen, und sie anschlieend auf eine Mission geschickt, bei der sie Han Solo in eine tdliche Gefahr locken sollte. Nachdem der Falke auf Anobis gelandet war, traf sich Solo mit den beiden Parteien des Brgerkriegs, um beide Seiten den Medaille kennen zu lernen, obwohl diese versuchten, ihn und die Jedi-Schler ebenso zu tten, wie sie einander an die Kehle fahren wollten. Dank der Fhigkeiten der Jedi und Solos Reaktionsschnelligkeit berlebten sie und schafften es schlielich sogar, in dem bereits seit Jahren wtenden Krieg einen unsicheren Waffenstillstand zu vermitteln. Anja konnte kaum glauben, was Solo getan hatte, und begann sich zu fragen, ob ihr lebenslanger Hass vielleicht deplaziert gewesen sein mochte. Sie stimmte zu, sich Jacen, Jaina und den anderen Schlern der Jedi-Akademie anzuschlieen, um herauszufinden, was sie von Meister Skywalker lernen konnte. Obschon die Schler ihr halfen, sich einzuleben, blieb Anja stets rastlos und ungeduldig, da ihr das Jedi-Training zu langsam voranschritt. Skywalker fand bald heraus, dass sie kein echtes Potential besa, dank ihrer wohl verborgenen Gewrzsucht jedoch gut mit dem Lichtschwert umzugehen verstand. Obwohl Anjas berzeugung bereits erschttert war, wollte sie Solo insgeheim immer noch auf jede nur erdenkliche Weise Schaden zufgen. Ungeachtet der Tatsache, dass sie sich fr Jacens und Jainas aufkeimende Freundschaft erwrmte, schloss sie in ihren Hass auch seine Kinder ein. Whrend dieser Zeit hatte Lando Calrissian, dem nach wie vor die Gemmentaucher-Station im Orbit von Yavin gehrte, mit den Dividenden aus den erfolgreicheren Bergbauunternehmen auf Varn erneut ein gewisses Mitspracherecht an den Gewrzminen von Kessel erworben. Die betrchtlichen Gewinne aus den Gewrzen investierte er wiederum in ein neues kommerzielles Unternehmen, SkyCenter Galleria, einen Vergngungspark in Cloud City. Calrissian und sein Geschftspartner Cojahn wollten die Solo-Zwillinge und ihre Freunde vor der offiziellen Erffnung der neuen Attraktionen gewissermaen als Versuchskaninchen einsetzen. Als Calrissian erfuhr, dass Anja selbst eine Schmugglerin war und einige Ecken und Kanten besa, lud er auch sie ein, da er in ihr einen verwandten Geist vermutete. Als sie alle gemeinsam in Cloud City eintrafen, fand Calrissian heraus, dass sein Farmer Cojahn tot war. Er hatte sich offenbar von einer der Terrassen der Stadt in den Wolken gestrzt. Calrissian war entsetzt, konnte aber unmglich glauben, dass es sich um einen Selbstmord handelte; die Gruppe benutzte daher ihre besonderen Gaben, um der Sache auf den Grund zu gehen. Die Spur fhrte sie in die unteren Ebenen der schwebenden Stadt und in die Lagunen von Clak'dor VII, wo sie auf die Machenschaften der Schwarzen Sonne stieen. Czethros hatte seine Spione in die Spielzentren von Cloud City geschickt, wo sie unter Wahrung des blichen Anscheins allmhlich die Kontrolle bernommen hatten. Die Schwarze Sonne, die die Kasinos und das Glcksspiel ebenso beherrschen wollte, wie sie den Waffenschmuggel auf Anobis und anderen umkmpften Welten dirigierte, arbeitete obendrein daran, zuknftig auch die Gewinne aus den Gewrzminen von Kessel abzuschpfen. Zuletzt hatte Czethros auf Bespin versucht, Cojahn zur Zusammenarbeit zu zwingen, doch als Calrissians Partner sich weigerte, hatte der Verbrecherboss ihn ermordet. Da die Schwarze Sonne die meisten Polizeibeamten von Cloud City bestochen hatte, zeigten diese wenig Neigung, dem Verbrechen allzu genau auf den Grund zu gehen. Und als Calrissian und die jungen Jedi-Ritter zu neugierig wurden, setzte Czethros seine Mrderbanden in Marsch, unter ihnen auch jene chameleonartigen Wesen, die sie bereits auf Ord Mantell attackiert hatten. Erst als die Attentter ebenso wie die politischen Fhrer von Cloud City entlarvt waren, kam allmhlich auch der ganze Plan der Schwarzen Sonne ans Licht. Kurz darauf erging an alle Planeten ein auf Czethros ausgestellter Haftbefehl. Anja Gallandro, die bereits durch den nur knapp vereitelten Tod derer, die sie widerwillig als Freunde anzusehen begonnen hatte, ausreichend irritiert war, wurde noch wtender, als sie erfuhr, dass ihr Mentor und Drogenlieferant Czethros von der Bildflche verschwunden war. Mehrere

Teams von Ermittlern der Neuen Republik durchkmmten die ganze Galaxis, doch Czethros war in der Hoffnung abgetaucht, die letzte Phase seines Komplotts zur bernahme der Regierung ins Werk setzen zu knnen. Nach ihrer aller Rckkehr nach Yavin 4 erkannte Anja endlich, dass sie schwer gewrzabhngig war und dass sie ohne Czethros keinen Zugang zu der streng limitierten Substanz mehr hatte. Skywalker hatte ihre Sucht lngst vermutet, wusste jedoch, dass er seine Jedi-Fhigkeit besser nicht einsetzen wrde, um das Problem aus der Welt zu schaffen. Anja wrde selbst eine Lsung finden mssen. Sie schlich sich verzweifelt davon, stahl Zekks Raumschiff und flog nach Kessel, wo sie genug Gewrz aufzutreiben hoffte, um ihre Bedrfnisse zu stillen. Auf Kessel traf sie in einer bewachten Landebucht auf einen von Czethros Schmugglern, der ihr widerwillig ein paar Gewrzrationen berlie und von greren Vorrten berichtete, die angeblich unter den eisigen Polkappen von Mon Calamari versteckt waren. Anja brach darauf eilig auf, um sich diese Schiffsladung selbst unter den Nagel zu reien. Der ngstliche Sullustaner Nien Nunb, Calrissians langjhriger Verwalter der Minen auf Kessel, berlebte unterdessen nur mit knapper Not einen vermeintlichen Unfall in den Karbonidgefrierkammern der dortigen Verarbeitungsanlage. Die Schwarze Sonne hatte sich auch dort eingenistet und Nien Nunb wusste - da sich seine eigenen Arbeiter gegen ihn stellten -, dass er in groer Gefahr schwebte. Als Zekk und seine Freunde bemerkten, dass Anja samt seinem Schiff verschwunden war, setzten sie ihr unverzglich nach. Sie kamen jedoch zu Spt auf Kessel an, wo sie erfuhren, dass Anja bereits nach Mon Calamari aufgebrochen war. Da Nien Nunb sich alleine frchtete, blieben Jaina und Lowbacca in den Gewrzminen zurck, um dort zu helfen, whrend Jacen, Zekk und Tenel Ka rasch zu der Wasserwelt weiterreisten. Sie folgten Anjas Spur bis zu den Polarmeeren von Mon Calamari, wo sie in einem schwimmenden Urlaubsort namens Crystal Reef gelandet war. Sie stellten sie, als sie gerade ein Mini-U-Boot zu mieten versuchte, um damit die Polkappen zu erforschen, und taten ihre Enttuschung darber kund, verraten worden zu sein. Aber auch Anja fhlte sich verraten - von ihrem Mentor. Sie hatte inzwischen erfahren, dass Czethros hinter dem Waffenschmuggel auf ihrer von Krieg zerrissenen Heimatwelt steckte und dass er und die Schwarze Sonne fr die verheerenden Kmpfe und all das Leid dort verantwortlich waren. Auerdem hatte sie sich ihre schreckliche Gewrzsucht eingestanden und wollte sich an Czethros rchen, indem sie die wertvollen Lagerbestnde zerstrte, die er auf Mon Calamari gehortet hatte. Die Jedi-Schler gewhrten ihr widerwillig ein letztes Mal Aufschub und folgten ihr zu den eisigen Polkappen, wo sie die Gewrzvorrte vernichtete. Doch dann wurden sie von einem riesigen Seeungeheuer angegriffen und entkamen nur mit knapper Not, weil sie ihr kleines Unterseeboot in ein Labyrinth aus Eisbergen steuerten. Das Eis schob sich zusammen und zermalmte um ein Haar ihr Fahrzeug, so dass den Jedi nichts anderes brig blieb, als in das eiskalte Wasser zu steigen und das U-Boot mit ihren Lichtschwertern zu befreien. Am schlimmsten Punkt dieses Martyriums griffen die Freunde in ihrer Verzweiflung zu gewissen Jedi-Techniken und heilten Anja von ihrer physischen Gewrzabhngigkeit, whrend sie mit dem psychischen Teil selbst wrde fertig werden mssen. Nicht lange nachdem Jacen, Zekk und Tenel Ka von Kessel abgereist waren, verschaffte sich ein unscheinbares Versorgungsschiff Zugang zum Transporthafen der Mine und entlie einen Strom von Sldnertruppen, die von Czethros persnlich angefhrt wurden. Die Schwarze Sonne bernahm die Gewrzminen von Kessel und setzte Czethros als Kommandanten ein. Nien Nunb wurde gefangen gesetzt; Jaina und Lowbacca gelang es jedoch, sich in den Stollen zu verstecken, von denen aus sie alle Vorgnge beobachteten und sich gegen die Verbrecher zur Wehr setzen konnten. Sie fanden heraus, dass die Schwarze Sonne in zahlreichen bedeutenden Positionen der Regierung und des Militrs der Neuen Republik sowie auf zahllosen verbndeten Planeten

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und industriellen Raumstationen getreue Infiltratoren untergebracht hatte. Czethros plante von seinem Hauptquartier auf Kessel aus, ein kodiertes Signal auszusenden, das sie zu den Waffen rufen wrde. Tausende von Verrtern in Tausenden von Schlsselstellungen konnten die galaktische Regierung ohne weiteres strzen. Obwohl ihre Zahl nicht ausreichte, einem geordneten militrischen Gegenschlag standzuhalten, wrde ihr bernahmeversuch simultan und so weit verstreut stattfinden, dass die Neue Republik nicht hoffen durfte, sich erfolgreich zur Wehr setzen zu knnen. Aber Czethros hatte nicht mit Sabotage von innen gerechnet. Jaina und Lowbacca zerstrten den Transmitter, noch ehe die Schwarze Sonne ihr Signal zu senden vermochte. Darber hinaus befreiten sie die Gefangenen in den Gewrzminen und trieben die Sldner zurck, die Kessel zuvor in ihre Gewalt gebracht hatten. Nien Nunb scharte seine Truppen um sich und hetzte Czethros durch die Stollen bis zur Karbonidgefrieranlage. Czethros wollte nicht zulassen, dass man ihn gefangen nahm, und strzte sich lieber in einen Karbonidtank, wo er augenblicklich eingefroren wurde. Die Staatschefin Leia Organa Solo sah spter zu, wie er wieder aufgetaut wurde, und nahm an seinem Verhr teil, bei dem sie die Namen der Infiltratoren der Schwarzen Sonne erfuhr, die noch immer in Schlsselpositionen der Neuen Republik saen. Erst jetzt war die Schwarze Sonne endgltig zerschlagen. Nach ihren zahlreichen Erfolgen erklrte Meister Luke Skywalker, dass seine kleine Gruppe junger Schler - Jacen und Jaina Solo, Tenel Ka, Lowbacca, Zekk und Anakin Solo - sich fortan als angehende Jedi-Ritter betrachten durfte. Und eines nicht so fernen Tages wrde aus ihnen gewiss eine neue Generationen von Verteidigern der Neuen Republik werden.