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Wolfgang Borchert: Nachts schlafen die Ratten doch

Das hohle Fenster in der vereinsamten Mauer ghnte blaurot voll frher Abendsonne. Staubgewlke
flimmerte zwischen den steilgereckten Schornsteinresten. Die Schuttwste dste.
Er hatte die Augen zu. Mit einmal wurde es noch dunkler. Er merkte, dass jemand gekommen war und
nun vor ihm stand, dunkel, leise. Jetzt haben sie mich! dachte er. Aber als er ein bisschen blinzelte, sah er
nur zwei etwas rmlich behoste Beine. Die standen ziemlich krumm vor ihm, dass er zwischen ihnen
hindurchsehen konnte. Er riskierte ein kleines Geblinzel an den Hosenbeinen hoch und erkannte einen
lteren Mann. Der hatte ein Messer und einen Korb in der Hand. Und etwas Erde an den Fingerspitzen.
Du schlfst hier wohl was? fragte der Mann und sah von oben auf das Haargestrpp herunter. Jrgen
blinzelte zwischen den Beinen des Mannes hindurch in die Sonne und sagte: Nein, ich schlafe nicht. Ich
muss hier aufpassen. Der Mann nickte: So, dafr hast du wohl den groen Stock da?
Ja, antwortete Jrgen mutig und hielt den Stock fest.
Worauf passt du denn auf?
Das kann ich nicht sagen. Er hielt die Hnde fest um den Stock. Wohl auf Geld, was? Der Mann setzte den
Korb ab und wischte das Messer an seinem Hosenboden hin und her. Nein, auf Geld berhaupt nicht,
sagte Jrgen verchtlich. Auf ganz etwas anderes.
Na, was denn?
Ich kann es nicht sagen. Was anderes eben.
Na, denn nicht. Dann sage ich dir natrlich auch nicht, was ich hier im Korb habe. Der Mann stie mit dem
Fu an den Korb und klappte das Messer zu.
Pah, kann ich mir denken, was in dem Korb ist, meinte Jrgen geringschtzig, Kaninchenfutter.
Donnerwetter, ja! sagte der Mann verwundert, bist ja ein fixer Kerl. Wie alt bist du denn?
Neun.
Oha, denk mal an, neun also. Dann weit du ja auch, wieviel drei mal neun sind, wie?
Klar, sagte Jrgen und um Zeit zu gewinnen, sagte er noch: Das ist ja ganz leicht. Und er sah durch die
Beine des Mannes hindurch. Dreimal neun, nicht? fragte er noch mal, siebenundzwanzig, Das wusste ich
gleich.
Stimmt, sagte der Mann, genau soviel Kaninchen habe ich.
Jrgen machte einen runden Mund: Siebenundzwanzig?
Du kannst sie sehen. Viele sind noch ganz jung. Willst du?
Ich kann doch nicht. Ich muss doch aufpassen, sagte Jrgen unsicher.
Immerzu? fragte der Mann, nachts auch?
Nachts auch. Immerzu. Immer. Jrgen sah an den krummen Beinen hoch. Seit Sonnabend schon, flsterte
er.
Aber gehst du denn gar nicht nach Hause? Du musst doch essen.
Jrgen hob einen Stein hoch. Da lag ein halbes Brot. Und eine Blechschachtel.
Du rauchst? fragte der Mann, hast du denn eine Pfeife?
Jrgen fate seinen Stock fest an und sagte zaghaft: ich drehe. Pfeife mag ich nicht.
Schade, der Mann bckte sich zu seinem Korb, die Kaninchen httest du ruhig mal ansehen knnen. Vor
allem die jungen. Vielleicht httest du dir eines ausgesucht. Aber du kannst hier ja nicht weg.
Nein, sagte Jrgen traurig, nein nein.
Der Mann nahm den Korb und richtete sich auf. Na ja, wenn du hierbleiben musst - schade. Und er drehte
sich um. Wenn du mich nicht verrtst, sagte Jrgen da schnell, es ist wegen den Ratten.
Die krummen Beine kamen einen Schritt zurck: Wegen den Ratten?
Ja, die essen doch von Toten. Von Menschen. Da leben sie doch von.
Wer sagt das?
Unser Lehrer.
Und du passt nun auf die Ratten auf? fragte der Mann.
Auf die doch nicht! Und dann sagte er ganz leise: Mein Bruder, der liegt nmlich da unten. Da. Jrgen
zeigte mit dem Stock auf die zusammengesackten Mauern. Unser Haus kriegte eine Bombe. Mit einmal
war das Licht weg im Keller. Und er auch. Wir haben noch gerufen. Er war viel kleiner als ich. Erst vier. Er
muss hier ja noch sein. Er ist doch viel kleiner als ich.
Der Mann sah von oben auf das Haargestrpp. Aber dann sagte er pltzlich: Ja, hat euer Lehrer euch denn
nicht gesagt, dass die Ratten nachts schlafen?
Nein, flsterte Jrgen und sah mit einmal ganz mde aus, das hat er nicht gesagt.
Na, sagte der Mann, das ist aber ein Lehrer, wenn er das nicht mal wei. Nachts schlafen die Ratten doch.
Nachts kannst du ruhig nach Hause gehen. Nachts schlafen sie immer. Wenn es dunkel wird, schon.
Jrgen machte mit seinem Stock kleine Kuhlen in den Schutt. Lauter kleine Betten sind das, dachte er,
alles kleine Betten. Da sagte der Mann (und seine krummen Beine waren ganz unruhig dabei): Weit du
was? Jetzt fttere ich schnell meine Kaninchen und wenn es dunkel wird, hole ich dich ab. Vielleicht kann
ich eins mitbringen. Ein kleines oder, was meinst du?
Jrgen machte kleine Kuhlen in den Schutt. Lauter kleine Kaninchen. Weie, graue, weigraue. Ich wei
nicht, sagte er leise und sah auf die krummen Beine, wenn sie wirklich nachts schlafen.
Der Mann stieg ber die Mauerreste weg auf die Strae. Natrlich, sagte er von da, euer Lehrer soll
einpacken, wenn er das nicht mal wei.
Da stand Jrgen auf und fragte: Wenn ich eins kriegen kann?
Ein weies vielleicht?
Ich will mal versuchen, rief der Mann schon im Weggehen, aber du musst hier solange warten. Ich gehe
dann mit dir nach Hause, weit du? Ich muss deinem Vater doch sagen, wie so ein Kaninchenstall gebaut
wird. Denn das msst ihr ja wissen.
Ja, rief Jrgen, ich warte. Ich muss ja noch aufpassen, bis es dunkel wird. Ich warte bestimmt. Und er rief:
Wir haben auch noch Bretter zu Hause. Kistenbretter, rief er.
Aber das hrte der Mann schon nicht mehr. Er lief mit seinen krummen Beinen auf die Sonne zu. Die war
schon rot vom Abend und Jrgen konnte sehen, wie sie durch die Beine hindurchschien, so krumm waren
sie. Und der Korb schwenkte aufgeregt hin und her. Kaninchenfutter war da drin. Grnes
Kaninchenfutter, das war etwas grau vom Schutt.











Wolfgang Borchert: Das Brot

Pltzlich wachte sie auf. Es war halb drei. Sie berlegte, warum sie aufgewacht war. Ach so! In der Kche
hatte jemand gegen einen Stuhl gestoen. Sie horchte nach der Kche. Es war still. Es war zu still und als
sie mit der Hand ber das Bett neben sich fuhr, fand sie es leer. Das war es, was es so besonders still
gemacht hatte: sein Atem fehlte. Sie stand auf und tappte durch die dunkle Wohnung zur Kche. In der
Kche trafen sie sich. Die Uhr war halb drei. Sie sah etwas Weies am Kchenschrank stehen. Sie machte
Licht. Sie standen sich im Hemd gegenber. Nachts. Um halb drei. In der Kche.

Auf dem Kchentisch stand der Brotteller. Sie sah, dass er sich Brot abgeschnitten hatte. Das Messer lag
noch neben dem Teller. Und auf der Decke lagen Brotkrmel. Wenn sie abends zu Bett gingen, machte sie
immer das Tischtuch sauber. Jeden Abend. Aber nun lagen Krmel auf dem Tuch. Und das Messer lag da.
Sie fhlte, wie die Klte der Fliesen langsam an ihr hochkroch. Und sie sah von dem Teller weg.
"Ich dachte, hier wr was", sagte er und sah in der Kche umher.
"Ich habe auch was gehrt", antwortete sie und dabei fand sie, dass er nachts im Hemd doch schon recht
alt aussah. So alt wie er war. Dreiundsechzig. Tagsber sah er manchmal jnger aus. Sie sieht doch schon
alt aus, dachte er, im Hemd sieht sie doch ziemlich alt aus. Aber das liegt vielleicht an den Haaren. Bei den
Frauen liegt das nachts immer an den Haaren. Die machen dann auf einmal so alt.
"Du httest Schuhe anziehen sollen. So barfu auf dem kalten Fliesen. Du erkltest dich noch."
Sie sah ihn nicht an, weil sie nicht ertragen konnte, dass er log. Dass er log, nachdem sie neununddreiig
Jahre verheiratet waren.
"Ich dachte, hier wr was", sagte er noch einmal und sah wieder so sinnlos von einer Ecke in die andere,
"ich hrte hier was. Da dachte ich, hier wr was."
"Ich hab auch was gehrt. Aber es war wohl nichts." Sie stellte den Teller vom Tisch und schnippte die
Krmel von der Decke. "Nein, es war wohl nichts", echote er unsicher. Sie kam ihm zu Hilfe: "Komm man.
Das war wohl drauen. Komm man zu Bett. Du erkltest dich noch. Auf den kalten Fliesen."
Er sah zum Fenster hin. "Ja, das muss wohl drauen gewesen sein. Ich dachte, es wr hier." Sie hob die
Hand zum Lichtschalter. Ich muss das Licht jetzt ausmachen, sonst muss ich nach dem Teller sehen,
dachte sie. Ich darf doch nicht nach dem Teller sehen. "Komm man", sagte sie und machte das Licht aus,"
das war wohl drauen. Die Dachrinne schlgt immer bei Wind gegen die Wand. Es war sicher die
Dachrinne. Bei Wind klappert sie immer."
Sie tappten beide ber den dunklen Korridor zum Schlafzimmer. Ihre nackten Fe platschten auf den
Fuboden.
"Wind ist ja", meinte er. "Wind war schon die ganze Nacht."
Als sie im Bett lagen, sagte sie: "Ja, Wind war schon die ganze Nacht. Es war wohl die Dachrinne." "
Ja, ich dachte, es wre in der Kche. Es war wohl die Dachrinne." Er sagte das, als ob er schon halb im
Schlaf wre.
Aber sie merkte, wie unecht seine Stimme klang, wenn er log.
"Es ist kalt", sagte sie und ghnte leise, "ich krieche unter die Decke. Gute Nacht."
"Nacht", antwortete er und noch: "ja, kalt ist es schon ganz schn."
Dann war es still. Nach vielen Minuten hrte sie, dass er leise und vorsichtig kaute. Sie atmete absichtlich
tief und regelmig, damit er nicht merken sollte, dass sie noch wach war. Aber sein Kauen war so
regelmig, dass sie davon langsam einschlief.
Als er am nchsten Abend nach Hause kam, schob sie ihm vier Scheiben Brot hin. Sonst hatte er immer
nur drei essen knnen.
"Du kannst ruhig vier essen", sagte sie und ging von der Lampe weg. "Ich kann dieses Brot nicht so recht
vertragen. Iss du man eine mehr. Ich vertrag es nicht so gut."
Sie sah, wie er sich tief ber den Teller beugte. Er sah nicht auf. In diesem Augenblick tat er ihr leid.
"Du kannst doch nicht nur zwei Scheiben essen", sagte er auf seinem Teller. "
Doch. Abends vertrag ich das Brot nicht gut. Iss man. Iss man."
Erst nach einer Weile setzte sie sich unter die Lampe an den Tisch.