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Nicholas Sparks

Du bist nicht allein

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Fr die junge Julie Barenson, die auf tragische Weise Witwe wurde, entwickelt sich die erste romantische Liebesgeschichte nach dem Tod ihres Mannes zum Albtraum: Der Freund, der sie verehrt, scheint nicht der zu sein, fr den sie ihn hlt...
ISBN 3-453-87415-3 Originalausgabe The Guardian Aus dem Amerikanischen von Ulrike Thiesmeyer 2003 Wilhelm Heyne Verlag

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Buch
Vier Jahre nach dem tragischen Tod ihres Mannes fhlt sich Julie Barenson wieder bereit, ber eine neue Beziehung nachzudenken. Zwei Mnner werben um ihre Liebe: der attraktive, weltgewandte Richard Franklin und der etwas schchterne Mike Harris, seit Jahren Julies bester Freund, Richard ist charmant, trgt Julie auf Hnden, liest ihr jeden Wunsch von den Augen ab und berhuft sie mit Geschenken. Nur was sein Vergangenheit angeht, ist er seltsam verschwiegen. Mike hingegen fllt es schwer, seine Gefhle fr Julie zu zeigen. Erst als er in Richard einen ernsthaften Konkurrenten erkennt, findet er den Mut, sich ihr zu offenbaren. Doch als Julie ihre Entscheidung endlich getroffen hat, erwartet sie statt des ersehnten Glcks ein furchtbarer Albtraum. Die Eifersucht des zurckgewiesenen Mannes wandelt sich in eine Leidenschaft mit fast tdlichem Ausgang Du bist nie allein bietet alles, was man von Nicholas Sparks erwartet, und enthllt dazu noch eine ganz neue Strke des Autors: die Fhigkeit, atemberaubend spannende Geschichten zu erzhlen.

Autor

Nicholas Sparks, 1965 in Nebraska geboren, lebt zusammen mit seiner Frau und fnf Kindern in North Carolina. Mit seinen insgesamt sechs Romanen, die ausnahmslos die Bestsellerlisten eroberten und in 46 Lndern erschienen sind, gilt Sparks als einer der meistgelesenen Autoren der Welt. Mehrere seiner Bestseller wurden erfolgreich verfilmt. Bei Heyne erschien zuletzt: Das Lcheln der Sterne.

Fr Larry Kirshbaum und Maureen Egen, wunderbare Menschen, wunderbare Freunde

Prolog

Heiligabend 1998
Genau vierzig Tage nachdem sie das letzte Mal die Hand ihres Mannes gehalten hatte, sa Julie Barenson am Fenster und sah hinaus auf die stillen Straen von Swansboro. Es war kalt. Seit einer Woche war der Himmel dster verhangen, und der Regen klopfte sacht gegen das Fenster. Die kahlen Bume reckten ihre knorrigen ste wie verkrmmte Finger in die frostige Luft. Jim, das wusste Julie, htte gewollt, dass sie an diesem Abend Musik hrte. Im Hintergrund sang Bing Crosby leise White Christmas. Jim zu Ehren hatte sie auch den Baum aufgestellt. Dabei hatte es, als sie sich endlich dazu durchrang, einen zu besorgen, vor dem Supermarkt nur noch verdorrte, kmmerliche Exemplare gratis zum Mitnehmen gegeben. Doch das spielte keine Rolle. Es fiel ihr schwer, berhaupt etwas zu fhlen, seit Jim an dem Tumor im Kopf gestorben war. Nun war sie mit fnfundzwanzig Jahren schon Witwe, und sie hasste alles an dem Wort: wie es klang, was es bedeutete, wie ihr Mund sich anfhlte, wenn sie es aussprach. Also nahm sie es gar nicht erst in den Mund. Wenn sich andere nach ihrem Befinden erkundigten, zuckte sie nur die Achseln. Aber manchmal sprte sie den Drang, zu antworten. Du willst wissen, wie es war, meinen Mann zu verlieren?, htte sie dann gern gefragt. Ich werd's dir sagen. Jim ist tot, und jetzt, da er fort ist, fhle ich mich ich auch wie tot.
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Ob die Leute das hren wollten?, fragte sich Julie. Oder lieber doch nur irgendwelche oberflchlichen Stze? Ich komme schon klar. Es ist schwer, aber das stehe ich schon durch. Danke der Nachfrage. Sie htte natrlich die Tapfere spielen knnen, aber das wollte sie nicht. Es war einfacher und ehrlicher, blo die Achseln zu zucken und nichts zu sagen. Schlielich hatte sie keineswegs das Gefhl, klarzukommen. Die meiste Zeit ber frchtete sie eher, den Tag nicht zu berstehen, ohne zusammenzubrechen. Abende wie diese waren am schlimmsten. Im Widerschein der Christbaumkerzen legte Julie die Hand ans Fenster und sprte das kalte Glas an ihrer Haut. Mabel hatte sie gefragt, ob sie zum Abendessen kommen wollte, aber Julie hatte abgelehnt. Mike, Henry und Emma hatte sie ebenfalls einen Korb gegeben. Sie alle hatten zumindest so getan, als htten sie Verstndnis dafr, obwohl sie es im Grunde wohl nicht gut fanden, dass Julie an diesem Abend allein war. Und vielleicht hatten sie Recht. Alles im Haus, alles, was sie sah und roch und berhrte, erinnerte sie an Jim. Seine Sachen nahmen die Hlfte des Kleiderschranks ein, sein Rasierer lag immer noch neben der Seifenschale im Bad, und am Vortag war per Post die neueste Ausgabe von Sports Illustrated gekommen. Im Khlschrank lagen noch zwei Flaschen Heineken, sein Lieblingsbier. Frher am Abend hatte Julie bei ihrem Anblick vor sich hin geflstert: Die wird Jim nie mehr trinken, hatte die Khlschranktr zugemacht, sich dagegen gelehnt und eine Stunde lang in der Kche geweint. Julie nahm nur verschwommen wahr, was jenseits der Fensterscheibe geschah. Ganz in Gedanken versunken, kam ihr erst nach und nach zu Bewusstsein, dass ein Ast gegen die Hauswand schlug. Er pochte hartnckig, und es
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dauerte eine Weile, bis sie merkte, dass das Gerusch, das sie hrte, gar nicht von diesem Ast herrhrte. Jemand klopfte an die Tr. Benommen stand Julie auf. An der Tr blieb sie kurz stehen und fuhr sich mit den Hnden durchs Haar, in der Hoffnung, dadurch einen halbwegs akzeptablen Anblick zu bieten. Falls es ihre Freunde waren, wollte sie nicht den Eindruck vermitteln, dass es besser wre, ihr Gesellschaft zu leisten. Als sie jedoch die Tr ffnete, sah sie zu ihrer Verwunderung einen jungen Mann in einer gelben Regenjacke vor sich stehen. In den Hnden hielt er einen groen Karton. Mrs Barenson?, fragte er. Ja? Der Fremde machte einen zgerlichen Schritt auf Julie zu. Ich soll das persnlich bei Ihnen abgeben. Mein Dad hat gesagt, es wre wichtig. Ihr Dad? Er wollte sichergehen, dass Sie es heute Abend bekommen. Kenne ich ihn? Keine Ahnung. Aber er hat wirklich viel Wert darauf gelegt. Es ist ein Geschenk. Von wem denn? Mein Vater meinte, das wrden Sie verstehen, sobald Sie es aufmachen. Aber nicht schtteln und diese Seite hier ist oben. Bevor Julie etwas dagegen unternehmen konnte, drckte der junge Mann ihr den Karton in die Arme und wandte sich dann zum Gehen. Moment mal, sagte sie. Ich verstehe nicht
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Der junge Mann schaute sich noch mal um. Frohe Weihnachten, sagte er. Julie sah von der offenen Tr aus zu, wie er in seinen Lieferwagen stieg. Kurz darauf stellte sie den Karton vor dem Weihnachtsbaum auf den Boden und kniete sich daneben. Ein kurzer Blick besttigte, dass nirgendwo eine Karte steckte, und auch sonst deutete nichts auf den Absender hin. Julie lste das Band, hob den separat mit Papier umwickelten Deckel ab und starrte sprachlos ihr Geschenk an. Ein verfilztes, winziges Fellknuel, kaum mehr als ein paar Pfund schwer, kauerte in einer Kartonecke der hsslichste Welpe, der Julie je untergekommen war. Sein Kopf war gro und stand in deutlichem Missverhltnis zum brigen Krper. Winselnd sah er zu ihr hoch, die Augen mit Schleimpfropfen verklebt. Jemand hatte ihr einen Welpen gekauft. Einen hsslichen Welpen. Innen an der Kartonwand war mit Klebeband ein Briefumschlag befestigt. Whrend sie danach griff, erkannte sie die Handschrift darauf und hielt inne. Nein, dachte sie, das kann nicht sein Die Liebesbriefe, die er ihr an ihren Hochzeitstagen schrieb, trugen diese Handschrift, und auch die hastig gekritzelten Nachrichten neben dem Telefon, die Unterlagen, die sich auf seinem Schreibtisch trmten. Julie hielt den Umschlag vor sich und las immer wieder ihren Namen darauf. Dann zog sie mit zittrigen Hnden den Brief heraus. Liebe Jules, Es war Jims Spitzname fr sie, und Julie schloss die Augen. Ihr war, als schrumpfe ihr Krper pltzlich. Sie zwang sich, tief durchzuatmen, und fing
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noch einmal an zu lesen. Liebe Jules, wenn du diesen Brief liest, werde ich schon dahingegangen sein. Ich wei nicht, wie lange ich dann schon fort bin, aber ich hoffe, du hast langsam begonnen, es zu verschmerzen. Wenn ich an deiner Stelle wre, wrde es mir schwerfallen, aber du weit, dass ich dich immer schon fr die Strkere von uns beiden gehalten habe. Ich habe dir, wie du siehst, einen Hund gekauft. Harold Kuphaldt war mit meinem Vater befreundet, und er zchtet Dnische Doggen, so lange ich denken kann. Als Junge habe ich mir immer eine gewnscht, aber da unser Haus so klein war, hat Mom es nicht erlaubt. Es sind groe Tiere, zugegeben, aber Harold zufolge sind sie auch die liebsten Hunde der Welt. Ich hoffe, du hast viel Freude mit ihm (oder ihr). Insgeheim habe ich wohl immer gewusst, dass ich es nicht schaffen werde. Darber wollte ich aber nicht nachdenken, weil ich wusste, dass du niemanden hast, der dir hilft, solch eine Situation durchzustehen. Jedenfalls keine Eltern oder Geschwister. Der Gedanke, dass du dann ganz allein bist, hat mir das Herz gebrochen. Weil ich keine bessere Idee hatte, habe ich wenigstens dafr gesorgt, dass du diesen Hund bekommst. Falls er dir nicht gefllt, musst du ihn natrlich nicht behalten. Harold meinte, er wrde ihn ohne Probleme zurcknehmen. (Seine Telefonnummer msste beiliegen.) Ich hoffe, es geht dir ganz gut. Seit ich krank wurde,
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war ich in stndiger Sorge um dich. Ich liebe dich, Jules, wirklich. Als du in mein Leben getreten bist, hast du mich zum glcklichsten Mann der Welt gemacht. Die Vorstellung, dass du nie wieder glcklich wirst, bricht mir schier das Herz. Tu es also fr mich, werde wieder glcklich. Finde jemanden, der dich glcklich macht. Mag sein, dass du es fr unmglich hltst, und dass es tatschlich schwer ist, aber ich mchte gern, dass du es versuchst. Die Welt ist so viel schner, wenn du lchelst. Und mach dir keine Sorgen. Wo ich auch sein mag, ich werde auf dich aufpassen. Ich werde dein Schutzengel sein, Sweetheart. Verlass dich darauf, ich beschtze dich. Ich liebe dich, Jim Mit Trnen in den Augen sphte Julie ber den Rand des Kartons und griff hinein. Der Welpe schmiegte sich an ihre Hand. Sie hob ihn heraus und hielt ihn sich dicht vors Gesicht. Er war winzig und zitterte, und sie konnte seine Rippen fhlen. Wirklich ein hssliches Kerlchen, dachte Julie. Und ausgewachsen war er sicher so gro wie ein Kalb. Was um alles in der Welt sollte sie mit solch einem Hund? Warum hatte Jim ihr nicht einen Zwergschnauzer mit grauem Backenbrtchen schenken knnen, oder einen Cockerspaniel mit traurigen Kulleraugen? Etwas Handlicheres? Etwas Ses, das sich ab und zu auf ihrem Scho zusammenrollte? Der Welpe, ein Rde, begann zu winseln, ein hoher Laut, der an- und abschwoll wie der Widerhall von fernen Lokpfeifen. Schscht dir passiert nichts, flsterte Julie. Ich tu
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dir nichts Leise redete sie mit dem Welpen, damit er sich an sie gewhnte, whrend sie immer noch kaum glauben konnte, dass dieses Geschenk von Jim kam. Der Welpe winselte weiter, fast, als wolle er die Musik aus der Anlage begleiten, und Julie kraulte ihn unterm Kinn. Singst du fr mich?, fragte sie, zum ersten Mal sanft lchelnd. So hrt es sich nmlich an, weit du. Ganz kurz hrte der kleine Hund mit seinem Gewinsel auf und sah zu ihr hoch, genau in ihre Augen. Dann begann er erneut zu winseln, aber es klang schon viel weniger verngstigt. Singer, flsterte sie. Ich glaube, ich werde dich Singer nennen.

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Vier Jahre spter

In den Jahren, die seit Jims Tod vergangen waren, hatte Julie Barenson es irgendwie geschafft, ein neues Leben zu beginnen. Aber es hatte seine Zeit gedauert. Die ersten Monate nach seinem Tod waren schwierig und einsam gewesen, aber schlielich hatte die Zeit Wunder gewirkt und Julies Trauer gemildert. Obwohl sie Jim geliebt hatte und wusste, dass ein Teil von ihr Jim immer lieben wrde, war der Schmerz nicht mehr so stark wie zu Anfang. Sie erinnerte sich ihrer Trnen und daran, wie ihr Leben nach seinem Tod zu einem vlligen Vakuum geworden war, aber der brennende Kummer jener Tage war berwunden. Wenn sie jetzt an Jim dachte, lchelte sie bei der Erinnerung an ihn und war dankbar, dass er Teil ihres Lebens gewesen war. Auch fr Singer war sie dankbar. Jim hatte genau das Richtige getan, als er ihr den Hund schicken lie. Singer hatte Julie in gewisser Weise zum Weiterleben gezwungen. In diesem Moment aber, an einem khlen Frhlingsmorgen in Swansboro, North Carolina, lag Julie im Bett und dachte nicht daran, welch wunderbare Sttze Singer ihr in den letzten vier Jahren gewesen war. Vielmehr verwnschte sie im Stillen seine bloe Existenz, whrend sie nach Luft rang und ihr durch den Kopf schoss: Ich fasse es nicht, dass ich so sterben soll!
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Im Bett von meinem eigenen Hund erdrckt. Singer lag mitten auf ihr, presste sie regelrecht auf die Matratze, und sie stellte sich vor, wie ihre Lippen gerade vor Sauerstoffmangel blau anliefen. Hoch mit dir, du fauler Hund, keuchte sie. Du bringst mich noch um! Singer schnarchte vernehmlich und reagierte nicht. Julie begann zu zappeln, um ihn so aus dem Schlummer zu reien. Im Ernst, presste sie zwischen den Zhnen hindurch. krieg keine Luft! Endlich hob Singer seinen riesigen Kopf und blinzelte Julie schlaftrunken an. Was soll der Wirbel?, schien er zu fragen. Siehst du nicht, dass ich schlafe? Runter mit dir!, schnaufte Julie. Singer ghnte und stie ihr die kalte Nase an die Wange. Ja, ja, guten Morgen, japste sie. Jetzt hau ab! Darauf schnaubte Singer und richtete sich auf. Julie hatte das Gefhl, als wrden ihr dabei weitere Krperteile platt gedrckt. Wie er so mitsamt dem Geifer an der Schnauze ber ihr aufragte, sah er aus wie eine Kreatur aus einem billigen Horrorfilm. Lieber Gott, dachte Julie, wie riesig er ist! Dabei msste ich mich doch inzwischen dran gewhnt haben! Sie holte tief Luft und sah bse zu ihm hoch. Hab ich dir erlaubt, zu mir ins Bett zu kommen?, fragte sie. Normalerweise schlief Singer nachts in der Ecke ihres Zimmers. Die letzten beiden Nchte aber war er zu ihr ins Bett gekrochen. Oder, genauer gesagt, er hatte sich auf sie gelegt. Verrckter Hund. Singer senkte den Kopf und leckte ihr bers Gesicht. Nein, dir ist nicht verziehen, sagte sie und stie ihn
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weg. Versuch's erst gar nicht. Du httest mich umbringen knnen! Du bist fast doppelt so schwer wie ich! Und jetzt runter vom Bett. Singer quengelte wie ein trotziges Kind und sprang dann zu Boden. Julie richtete sich mit schmerzendem Brustkorb auf, sah auf den Wecker und dachte: Schon so spt? Sie und Singer rkelten sich gleichzeitig, dann schlug Julie die Bettdecke zurck. Na los, sagte sie, ich lass dich raus, bevor ich unter die Dusche gehe. Aber schnffel nicht wieder an den Mlltonnen der Nachbarn herum. Die haben mir eine bitterbse Nachricht auf Band gesprochen. Singer sah sie an. Ich wei, ich wei, sagte sie, es ist nur Mll. Aber manche Leute sind in der Beziehung komisch. Singer lief aus dem Schlafzimmer Richtung Haustr. Julie lockerte ihre Schultern, whrend sie ihm folgte, und schloss ganz kurz die Augen. Groer Fehler. Mit voller Wucht knallte sie mit dem Zeh gegen die Kommode. Der Schmerz schoss vom Zeh hoch durch den Unterschenkel. Nach dem ersten Schrei verlegte Julie sich aufs Fluchen, stie Kraftausdrcke in allen nur denkbaren Variationen aus. Wie sie so in ihrem rosa Pyjama auf einem Fu umherhopste, war sie sich sicher, dass sie einer Art durchgedrehtem Duracell-Hasen glich. Singer warf ihr nur einen Blick zu, der zu besagen schien, Warum dauert das so lange? Denk dran, du hast mich hochgescheucht, also mach voran. Ich hab drauen was zu tun. Sie sthnte. Siehst du nicht, dass ich verwundet bin? Singer ghnte noch einmal. Julie rieb sich den Zeh und humpelte dann hinter ihm her. Danke, dass du so mitfhlend bist. Im Notfall ist wirklich kein bisschen Verlass auf dich.
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Gleich darauf, nachdem Singer Julie kurz auf den wehen Zeh getreten war mit Absicht natrlich , war er drauen. Statt die Mlltonnen anzusteuern, wanderte er hinber zu dem bewaldeten Grundstck auf der einen Seite ihres Hauses. Sie beobachtete, wie er den riesigen Kopf von einer Seite zur anderen schwang, als wolle er sich vergewissern, dass niemand am Tag zuvor neue Bume oder Strucher angepflanzt hatte. Alle Hunde markierten gern ihr Revier, aber Singer schien zu glauben, wenn er sich nur an gengend Orten erleichterte, wrde er zum Hundeknig der ganzen Welt gekrnt. Wenigstens hatte Julie ihn so fr eine Weile vom Hals. Dem Himmel sei Dank dafr, dachte Julie. Die letzten paar Tage ber hatte Singer sie schier wahnsinnig gemacht. Er war ihr berallhin gefolgt, wollte sie nicht einmal ein paar Minuten aus den Augen lassen, auer, wenn sie ihn nach drauen schickte. Nicht mal das Geschirr konnte sie wegrumen, ohne ein Dutzend Mal mit ihm zusammenzustoen. Nachts war es noch schlimmer. In der letzten Nacht hatte er einen einstndigen Knurranfall, den er freundlicherweise mit einem gelegentlichen Bellen auflockerte, was sie zunehmend mit dem Gedanken spielen lie, sich entweder einen schalldichten Zwinger oder eine Elefantenbchse zuzulegen. Nicht, dass Singers Verhalten je na ja, normal gewesen wre. Abgesehen von seinem Pinkelritual hatte der Hund sich immer aufgefhrt, als hielte er sich fr einen Menschen. Er weigerte sich, aus einem Hundenapf zu fressen, er hatte nie eine Leine gebraucht, und wenn Julie fernsah, sprang er zu ihr aufs Sofa und starrte auf den Bildschirm. Wenn sie mit ihm redete oder wenn sonst jemand mit ihm sprach , legte er den Kopf schrg und sah sein Gegenber aufmerksam an, als knne er dem Gesagten folgen. Und die meiste Zeit ber schien es tatschlich
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so, als verstnde er, was sie zu ihm sagte. Was auch immer sie ihm auftrug, egal, wie unglaublich der Befehl auch war, Singer fhrte das Gewnschte stets aus. Knntest du mir meine Tasche aus dem Bad holen? Im nchsten Moment kam Singer damit angetrottet. Machst du das Schlafzimmerlicht aus? Er bettigte den Schalter mit der Nase. Bring die Suppendose in die Speisekammer, ja? Im Maul trug er sie hin und stellte sie aufs Regal. Gewiss, auch andere Hunde waren gut abgerichtet, aber nicht so. Auerdem hatte es bei Singer keiner Abrichtung bedurft. Jedenfalls nicht im eigentlichen Sinne. Julie brauchte ihm etwas blo ein Mal zu zeigen, das gengte. Anderen Leuten kam das geradezu unheimlich vor, aber da sich Julie durch Singers Verhalten wie ein moderner Dr. Dolittle vorkam, gefiel es ihr im Grunde. Selbst wenn es bedeutete, dass sie mit ihrem Hund in vollstndigen Stzen redete, sich mit ihm wie mit einem Menschen stritt und ihn dann und wann sogar um Rat bat. Aber was war daran schon seltsam?, fragte sie sich. Sie lebten zusammen, seit Jim gestorben war, nur sie beide, und im Groen und Ganzen war Singer ein ganz guter Partner. Doch seit Julie wieder begonnen hatte, mit Mnnern auszugehen, fhrte sich Singer komisch auf, und er hatte nicht einen der Mnner gemocht, die in den letzten Monaten vor ihrer Tr aufgetaucht waren. Julie hatte damit gerechnet. Schon als Welpe hatte Singer dazu geneigt, Mnner bei der ersten Begegnung anzuknurren. Sie fhrte das immer auf einen sechsten Sinn zurck, der Singer befhigte, die guten Mnner von denen zu unterscheiden, um die sie einen Bogen machen sollte. Doch in letzter Zeit hatte sie ihre Meinung gendert. Nun sah sie sich immer mehr dazu gentigt, in Singer nur die groe, mit Fell versehene Version eines eiferschtigen Geliebten
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zu sehen. Langsam wrden sie sich einmal ernsthaft unterhalten mssen, entschied sie. Singer wollte doch sicher nicht, dass sie allein blieb, oder? Nein, natrlich nicht. Mglicherweise wrde es etwas dauern, bis er sich an jemand anderen gewhnt hatte, aber letzten Endes wrde er es schon verstehen. Und mit der Zeit wrde er sich wahrscheinlich sogar fr sie freuen. Wie aber sollte sie ihm das alles am besten erklren? Sie hielt kurz inne, um diese Frage zu berdenken, als ihr jh bewusst wurde, was sie da gerade dachte. Ihm das alles erklren? Gtiger Gott, dachte sie, ich werde langsam verrckt. Julie humpelte in Richtung Bad, um sich fr die Arbeit zurechtzumachen, und zog schon auf dem Weg den Pyjama aus. Kurz darauf blickte sie in den Spiegel. Sieh dich an, dachte sie, du bist neunundzwanzig und gehst langsam in die Breite. Beim Luftholen taten ihr die Rippen weh, ihr groer Zeh pochte, und der Spiegel machte die Sache auch nicht besser. Tagsber war ihr langes braunes Haar ganz glatt, aber frhmorgens sah es aus, als sei es von Kissengnomen mit Toupierkmmen attackiert worden. Es hing wild und strhnig um ihr Gesicht herum, unter Belagerung, wie Jim es immer so liebenswrdig genannt hatte. Wimperntusche war auf der Wange verschmiert. Die Nasenspitze war gertet, und ihre grnen Augen waren von Frhlingspollen geschwollen. Aber eine Dusche wrde da sicher Abhilfe schaffen, nicht? Nun, was die Allergie betraf, vielleicht nicht. Julie ffnete das Arzneischrnkchen und nahm eine Claritin. Vielleicht musste sie am Ende gar nicht so viel tun, um Bob abzuwehren. Seit einem Jahr schnitt sie Bob nun die Haare oder vielmehr das, was davon brig war. Und
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zwei Monate zuvor hatte Bob endlich den Mut aufgebracht, sie um eine Verabredung zu bitten. Ein Adonis war er nicht gerade Halbglatze, Mondgesicht, zu eng stehende Augen und deutlicher Bauchansatz , aber er war Single und erfolgreich, und Julie war seit Jims Tod nicht mehr mit einem Mann ausgegangen. Bob war eine gute Gelegenheit, erste neue Gehversuche in der Welt des Dating zu unternehmen. Fehler. Denn er war nicht ohne Grund Single. Nicht nur mit seinem Aussehen haperte es gewaltig, bei ihrem Rendezvous in einem Restaurant war er dermaen langweilig gewesen, dass selbst Leute an benachbarten Tischen mitleidig in ihre Richtung geschaut hatten. Sein Lieblingsthema war die Buchhaltung. An nichts anderem hatte er Interesse gezeigt: nicht an ihr, nicht am Essen, nicht am Wetter, nicht an Sport, nicht an dem kleinen Schwarzen, das sie trug. Nur an Buchhaltung. Drei Stunden lang hatte Julie Bob gelauscht, whrend er sich in monotonem Singsang ber spezifierte Abzge und Streuung von Kapitalertrgen, Abschreibungen und Umschuldungen verbreitete. Gegen Ende des Abendessens, als er sich ber den Tisch gebeugt und ihr anvertraut hatte, er kenne wichtige Leute bei der Finanzbehrde, hatte Julie bereits buchstblich glasige Augen. Bob dagegen hatte sich offenbar prchtig amsiert. Er hatte seither dreimal angerufen und gefragt, ob sie sich nicht zu einer zweiten Beratung treffen knnten, hihihi. Hartnckig war er, so viel stand fest. Lstig wie sonst was, aber hartnckig. Dann war da Ross, der zweite Mann, mit dem sie sich getroffen hatte. Ross, der Arzt. Ross, der Schnling. Ross, der Perversling. Ein Treffen mit ihm reichte vllig, vielen Dank. Und nicht zu vergessen der gute alte Adam. Er arbeite im Staatsdienst, sagte er. Seine Arbeit mache ihm Spa,
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sagte er. Er sei ein ganz normaler Typ, sagte er. Adam, stellte Julie fest, arbeitete in der Klranlage. Er muffelte nicht, ihm wucherten keine unbekannten Substanzen unter den Fingerngeln, sein Haar wies keinen ligen Glanz auf, aber Julie wusste, sie wrde sich nie im Leben an die Vorstellung gewhnen, dass er eines Tages in genau dem Zustand an der Haustr auftauchen knnte. Hatte 'n Unfall im Werk, Liebes. Tut mir Leid, so nach Hause zu kommen. Schon bei dem Gedanken berlief es sie. Die Beziehung stand von Anfang an unter keinem guten Stern. Als sie schon zu grbeln anfing, ob es berhaupt noch normale Menschen wie Jim gab, als sie sich zu fragen begann, was sie wohl an sich hatte, das offenbar Sonderlinge anlockte wie ein Neonschriftzug, der blinkend verhie, Bin zu haben Normalitt keine Vorbedingung, war Richard auf der Bildflche erschienen. Und, o Wunder, selbst nach ihrem ersten Date letzten Samstag wirkte er immer noch normal. Er war als Gutachter fr J. D. Blanchard Engineering aus Cleveland ttig das Ingenieurbro, das die Brcke ber den Intracoastal Waterway sanierte. Julie hatte ihn kennen gelernt, als er in den Salon kam, um sich die Haare schneiden zu lassen. Bei ihrem Treffen hatte er ihr die Tr aufgehalten, an den richtigen Stellen im Gesprch gelchelt, fr sie beim Kellner ihre Bestellung aufgegeben, und als er Julie spter zu Hause absetzte, hatte er nicht einmal den Versuch unternommen, sie zu kssen. Zudem sah er auch noch gut aus, mit wie gemeielten Wangenknochen, smaragdgrnen Augen, schwarzem Haar und Schnauzer. Julie htte am liebsten gejauchzt: Halleluja! Ich habe das Licht gesehen! Singer schien nicht ganz so beeindruckt. Nachdem sie
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Richard eine gute Nacht gewnscht hatte, war Singer in eine seiner Ich bin hier der Boss-Nummern verfallen. Er hatte geknurrt, bis Julie die Haustr ffnete. Oh, hr auf, sagte sie. Sei nicht so hart gegen ihn. Singer leistete zwar Folge, aber er hatte sich ins Schlafzimmer verzogen, wo er die restliche Nacht ber schmollte. Wenn mein Hund noch ein wenig wunderlicher wre, dachte Julie nun, knnte ich mit ihm im Panoptikum auftreten, gleich nach dem Mann, der Glhbirnen verspeist. Aber schlielich ist mein Leben ja auch nicht unbedingt normal verlaufen. Julie drehte den Wasserhahn auf und trat in die Dusche, gegen den Sog der Erinnerung ankmpfend. Was hatte es fr einen Sinn, schwere Zeiten Revue passieren zu lassen? Ihre Mutter hatte zwei fatale Schwchen gehabt: Alkohol und die falschen Mnner. Jedes fr sich wre schon schlimm genug gewesen, aber die Kombination war fr Julie unertrglich. Ihre Mutter verbrauchte Liebhaber wie Kleinkinder Papiertaschentcher, und bei manchen hatte sich Julie, als sie heranwuchs, uerst unwohl gefhlt. Der Letzte hatte sich sogar an ihr zu vergreifen versucht, doch als Julie ihrer Mutter davon erzhlte, hatte diese angetrunken, in Trnen aufgelst und rasend vor Zorn ihr vorgeworfen, ihm Avancen gemacht zu haben. Schon bald darauf hatte Julie kein Zuhause mehr. Das Leben auf der Strae, die sechs Monate, bevor Jim auftauchte, waren frchterlich gewesen. Fast alle Leute, die sie kennen lernte, nahmen Drogen und schnorrten oder stahlen oder Schlimmeres. Voller Furcht, so zu werden wie die gehetzten Ausreier, die Julie jeden Abend im Asyl und in den Hauseingngen sah, bemhte sie sich wie
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verrckt um Aushilfsarbeit, um nicht hungern und herumstreunen zu mssen. Sie nahm jeden Hilfsjob an, der sich ihr bot, und verhielt sich so unauffllig wie mglich. In dem Diner in Daytona, wo sie Jim zum ersten Mal begegnete, trank sie gerade eine Tasse Kaffee von ihrem letzten Kleingeld. Jim lud sie zum Frhstck ein und sagte auf dem Weg nach drauen, er wrde sie auch am nchsten Tag einladen, wenn sie wiederkme. Von Hunger getrieben kam sie tatschlich wieder, doch als sie ihn wegen seiner Beweggrnde zur Rede stellte und schon eine unangenehme Tirade ber Notzucht mit Minderjhrigen und Gefngnis parat hatte, bestritt Jim jedes unziemliche Interesse an ihr. Und am Ende der Woche, kurz vor seiner Heimreise, machte er ihr einen Vorschlag: Wenn sie nach Swansboro, North Carolina, zge, wrde er ihr helfen, eine richtige Arbeit und ein Dach ber dem Kopf zu finden. Sie erinnerte sich, ihn angestarrt zu haben, als kmen ihm Kfer aus den Ohren gekrochen. Einen Monat darauf aber, in Ermangelung sonstiger fester Plne, trudelte sie in Swansboro ein. Doch schon als sie aus dem Bus stieg, schoss ihr durch den Kopf: Was habe ich in diesem Nest verloren? Dessen ungeachtet suchte sie Jim auf, der mit ihr trotz ihrer beharrlichen Skepsis in den Salon hinberging, um sie seiner Tante Mabel vorzustellen. Und siehe da, am Ende fegte Julie Bden, wohnte im Zimmer ber dem Salon und bekam einen ordentlichen Stundenlohn. Zunchst war Julie erleichtert darber, dass Jim offenbar nicht an ihr interessiert war. Dann war sie erstaunt. Dann verrgert. Endlich, nachdem sie Jim gegenber mehrfach, wie sie fand, ziemlich unverhohlene Andeutungen gemacht hatte, verlor sie die Geduld und fragte Mabel, ob sie glaubte, Jim fnde sie unattraktiv. Mabel erzhlte es
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weiter. Erst daraufhin schien Jim ein Licht aufzugehen. Er und Julie gingen miteinander aus, einmal und dann noch einmal, und nach einem Monat waren sie heftig verliebt woraus sich schon bald echte Liebe entwickelte. Jim machte Julie einen Heiratsantrag, sie schritten in jener Kirche zum Altar, in der Jim getauft worden war, und in den ersten Jahren ihrer Ehe malte Julie, wenn sie mit Jim telefonierte, immer Smileys. Was konnte man mehr verlangen, fragte sie sich, wenn sie ber ihr Leben nachdachte. Viel, wie sie bald feststellte. Wenige Wochen nach ihrem vierten Hochzeitstag erlitt Jim auf dem Heimweg von der Kirche einen Anfall und wurde mit Blaulicht ins Krankenhaus gebracht. Zwei Jahre spter starb er an dem Hirntumor, und Julie musste mit fnfundzwanzig noch einmal ganz von vorn anfangen. Als dann auch noch Singer auftauchte, war sie an einem Punkt in ihrem Leben angekommen, wo nichts mehr sie berraschen konnte. Heute, so dachte sie, waren es die kleinen Dinge im Leben, auf die es ankam. Hatten frher die Hhepunkte den Takt angegeben, war es nun der Alltag, der ihre Existenz bestimmte. Mabel, Gott segne sie, war ein Engel gewesen. Sie hatte Julie geholfen, ihre Ausbildung zu beenden, sodass sie nun als Friseurin ein anstndiges Auskommen hatte. Henry und Emma, zwei gute Freunde von Jim, hatten ihr nicht nur von Anfang an geholfen, sich in der Stadt einzuleben, sondern standen ihr auch nach Jims Ableben treu zur Seite. Und dann war da noch Mike, Henrys jngerer Bruder und Jims bester Jugendfreund. Julie stand immer noch unter der Dusche. Sie lchelte. Mike war ein Kerl, der eines Tages eine Frau glcklich machen wrde, wenn er auch bisweilen ein wenig konfus war. Wenig spter, als sich Julie abgetrocknet hatte, putzte sie
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sich die Zhne, brstete ihr Haar, schminkte sich und kleidete sich an. Da ihr Wagen in der Werkstatt war, musste sie zu Fu zur Arbeit gehen ungefhr eine Meile die Strae hoch , also zog sie ein Paar bequeme Schuhe an. Als sie von auen die Haustr abschloss, rief sie nach Singer. Aus dem Augenwinkel ersphte sie eine Karte, die aus dem Briefkasten herausragte. Julie ffnete sie neugierig und berflog sie, whrend Singer aus dem Gehlz hervorsprang und zu ihr auf die Veranda getrottet kam. Liebe Julie, es war ein wunderbarer Samstagabend. Du gehst mir nicht mehr aus dem Kopf. Richard Deswegen hatte Singer also letzte Nacht solch einen Zirkus veranstaltet. Siehst du, sagte sie und hielt die Karte vor Singers Gesicht, damit er sie sehen konnte, ich hab dir doch gesagt, er ist ein netter Kerl. Singer wandte sich ab. Nicht diese Nummer. Du kannst ruhig zugeben, dass du dich geirrt hast, weit du. Ich glaube, du bist nur eiferschtig. Singer schnffelte an ihr herum. Ist es das? Bist du eiferschtig? Julie brauchte sich nicht zu bcken, um ihm ber den Rcken zu streicheln. Sei nicht eiferschtig, okay? Freu dich fr mich.
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Singer tapste auf die andere Seite und sah zu ihr hoch. Jetzt komm. Wir mssen laufen, weil Mike den Jeep noch nicht repariert hat. Bei dem Namen Mike fing Singer an, mit dem Schwanz zu wedeln.

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Mike Harris' Songtexte lieen ziemlich zu wnschen brig, und auch seine Stimme war nicht eben danach, dass Vertreter von Plattenfirmen ihm die Tr einrannten. Dafr spielte er Gitarre und bte jeden Tag, in der Hoffnung, dass sein Durchbruch nicht mehr lange auf sich warten lie. In den letzten zehn Jahren hatte er in einem Dutzend verschiedener Bands gespielt, von lrmigem Rock der Achtziger bis hin zu betulich-erdverbundenem Country. Und obwohl er mit offenkundiger Begeisterung spielte und die anderen Bandmitglieder ihn einfach gern haben mussten, nahm man ihn nach ein paar Wochen gewhnlich beiseite und teilte ihm mit, dass es aus welchen Grnden auch immer einfach nicht mit ihm klappte. Nachdem sich diese Erfahrungen huften, musste selbst Mike den Schluss ziehen, dass es nicht an persnlichen Unvertrglichkeiten liegen konnte obgleich er sich immer noch nicht eingestehen mochte, dass er womglich einfach nicht besonders gut war. Mike fhrte ein Notizbuch, in dem er in der Freizeit seine Gedanken festhielt, mit dem Plan, diese Eindrcke in einem knftigen Roman zu verarbeiten. Doch auch das Schreiben gestaltete sich schwieriger, als er zunchst angenommen hatte. Es lag nicht daran, dass er keine Ideen hatte, vielmehr hatte er viel zu viele und konnte sich nicht entscheiden, welche in die Geschichte einflieen sollten und welche nicht. Im Jahr zuvor hatte er versucht, einen auf einem Kreuzfahrtschiff spielenden Kriminalroman zu schreiben, la Agatha Christie, mit dem blichen Dutzend Verdchtiger. Aber der Plot, fand er, war nicht aufregend genug, also bemhte er sich, ihn mit all den angesammel-25-

ten Ideen aufzupeppen. Unter anderem ging es auch um einen in San Francisco verborgenen Atomsprengkopf, einen korrupten Cop, der Zeuge des Attentats auf JFK gewesen war, einen irischen Terroristen, die Mafia, einen Jungen und seinen Hund, einen bsen Geldverleiher und einen Wissenschaftler auf Zeitreise, der im Heiligen Rmischen Reich knapp der Verfolgung entronnen war. Am Ende hatte schon der Prolog einen Umfang von hundert Seiten, dabei waren die Hauptverdchtigen noch nicht einmal auf der Bildflche erschienen. Natrlich setzte Mike die Arbeit schlielich nicht fort. Er hatte in seinem Leben schon vieles ausprobiert, Zeichnen, Malen, Hinterglasmalerei, Tpfern, Schnitzerei und Makramee, und einmal hatte er, einer Eingebung folgend, die ihn eine Woche von der Arbeit fern hielt, sogar ein paar Kunstwerke erschaffen. Er schweite und drahtete Autowrackteile zu drei turmhohen, fragilen Exponaten zusammen, und als er fertig war, bewunderte er von der Vordertreppe seines Hauses aus stolz sein Werk, aus tiefstem Herzen berzeugt, endlich seine Berufung gefunden zu haben. Dieses Gefhl hielt eine Woche lang an, bis der Stadtrat bei einer hastig einberufenen Sitzung eine Verordnung gegen das Lagern von Unrat im Vorgarten erlie. Wie so viele Menschen hegte Mike Harris den Traum, Knstler zu sein nur fehlte es ihm an Talent. Dafr konnte Mike praktisch alles reparieren. Er war der geborene Handwerker, ein wahrer Ritter in schimmernder Rstung, wenn sich unter Kchensplen Pftzen bildeten oder Mllschlucker pltzlich ihren Geist aufgaben. So geschickt er aber generell als Handwerker war: Bei allem, was vier Rdern und einen Motor hatte, grenzte sein Knnen an Zauberei. Er und Henry waren Inhaber der lukrativsten Werkstatt in der Stadt, wobei Henry sich um
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den Papierkram kmmerte und Mike die eigentlichen Arbeiten ausfhrte. Auslndische oder einheimische Modelle, ein vierzylindriger Ford Escort oder ein Porsche 911 Turbo er konnte alles reparieren. Er war imstande, einen Motor abzuhorchen, kleinste Fehlgerusche herauszuhren, die anderen entgingen, und so festzustellen, was im Argen lag, meist innerhalb weniger Minuten. Er kannte sich mit Einlasskrmmern und -ventilen aus, mit Streben und Kolben, Stodmpfern, Khlern und Radstandanpassung, und er konnte aus dem Gedchtnis die Einstellung von nahezu jedem Auto wiedergeben, das je in die Werkstatt gerollt war. Er vermochte Motoren wieder zusammenzusetzen, ohne in eine Anleitung zu schauen. Doch seine Fingerspitzen waren permanent schwarz, und obwohl er wusste, dass das Ganze ein redlicher Broterwerb war, htte er manchmal zu gern einen Bruchteil dieses Talents auch in anderen Bereichen seines Lebens verwendet. Mechanikern und Musikern eilt traditionell der Ruf voraus, Frauenhelden zu sein, aber Mike bildete eine Ausnahme. Er hatte bisher zwei feste Freundinnen gehabt, und da eine dieser Beziehungen in seine Highschool-Zeit fiel und die andere mit Sarah vor drei Jahren zu Ende gegangen war, lag die Vermutung nahe, dass Mike nicht eben auf der Suche nach einer dauerhaften Bindung war, oder auch nur nach einer, die einen Sommer lang hielt. Selbst Mike geriet darber manchmal ins Grbeln, doch zurzeit endete die Mehrzahl seiner Dates, so sehr er auch anderes ersehnte, mit einem Ksschen auf die Wange, verbunden mit dem Dank der jeweiligen Frauen dafr, dass er ein so guter Freund war. Mit vierunddreiig war Mike Harris folglich bemerkenswert bewandert in der hohen Kunst, Frauen brderlich zu umarmen, whrend sie sich an seiner Schulter darber ausweinten, was fr ein
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Schuft ihr letzter Freund gewesen war. Dabei sah er gut aus, er war ein echter All-American Boy, mit hellbraunem Haar, blauen Augen, frhlichem Lcheln und einer guten Figur. Auch war es nicht so, dass Frauen an seiner Gesellschaft kein Gefallen fanden, im Gegenteil. Sein mangelndes Glck beruhte vielmehr darauf, dass Frauen, die sich mit Mike trafen, sprten, dass er im Grunde nicht wirklich auf eine Beziehung mit ihnen aus war. Sein Bruder Henry wusste, woher dieser Eindruck rhrte; Mikes Schwgerin Emma ebenfalls. Auch Mabel kannte den Grund, wie praktisch jeder, der Mike Harris kannte. Mike, das wussten alle, war schon lange in jemand anders verliebt. Hey, Julie warte mal. Julie, die soeben am Rand von Swansboros altmodischem Geschftsviertel angekommen war, drehte sich um, als sie Mike rufen hrte. Singer sah zu ihr hoch, und sie nickte. Ab mit dir, sagte sie. Singer galoppierte los und lief Mike auf halbem Weg entgegen. Mike streichelte ihm im Gehen Kopf und Rcken, dann kraulte er ihn hinter den Ohren. Als Mike aufhrte, bettelte Singer, indem er den Kopf auf und ab bewegte, um mehr Zuwendung. Das war's erst mal, Groer, sagte Mike. Lass mich mit Julie reden. Gleich darauf war er bei Julie angekommen. Singer setzte sich neben ihn und haschte weiterhin nach seiner Hand. Hey, Mike, sagte Julie lchelnd. Was gibt's denn?
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Nichts Besonderes. Wollte dir nur sagen, dass dein Jeep fertig ist. Was war denn kaputt? Die Lichtmaschine. Genau die Diagnose, die er schon am Freitag, als sie den Wagen vorbeibrachte, gestellt hatte. Musstest du sie auswechseln? Ja. Deine war hinber. Keine groe Sache der Hndler hatte welche auf Lager. brigens, das mit dem lverlust hab ich auch behoben. Musste eine Dichtung beim Filter auswechseln. Der Wagen hat l verloren? Sind dir nicht die Flecken auf deiner Auffahrt aufgefallen? Eigentlich nicht, aber ich hab auch gar nicht drauf geachtet. Mike lchelte. Na ja, wie gesagt, es ist jetzt wieder alles in Ordnung. Soll ich dir die Schlssel vorbeibringen? Nein, ich hol sie nach der Arbeit ab. Vorher brauche ich sie nicht. Ich bin den ganzen Tag ausgebucht. Du weit ja, wie das montags immer ist. Julie lchelte. Und, wie ist es im Clipper gelaufen? Tut mir Leid, dass ich nicht kommen konnte. Mike hatte das Wochenende ber Grunge gespielt mit einer Band von Schulabbrechern, die keinen greren Traum hatten, als Mdchen aufzureien, Bier zu trinken und den ganzen Tag MTV zu glotzen. Mike war mindestens zwlf Jahre lter als die brigen Bandmitglieder, und als er Julie die Schlabberjeans und das abgerissene T-Shirt gezeigt hatte, die er bei der Show tragen wrde, hatte sie genickt und gesagt: Ach, schick, womit eigentlich gemeint war: Du wirst damit eine absolute Witzfigur
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abgeben. Es war ganz okay, glaube ich, sagte er. Blo okay? Er zuckte mit den Schultern. War sowieso nicht meine Art Musik. Sie nickte. So sehr sie ihn mochte, fr seine Stimme hatte auch sie nicht allzu viel brig. Singer dagegen schien ganz verrckt danach zu sein. Wenn Mike fr seine Freunde sang, stimmte Singer immer jaulend mit ein. In der Stadt wurde viel gewitzelt, wer von beiden eher den Durchbruch schaffen wrde. Und, wie viel kostet die Reparatur?, fragte Julie jetzt. Mike berlegte offenbar angestrengt und kratzte sich geistesabwesend am Kinn. Zweimal Haare schneiden, das kommt ungefhr hin. Na komm, lass mich diesmal bezahlen. Wenigstens fr die Ersatzteile. Ich hab das Geld dafr, bestimmt. Im letzten Jahr war der Jeep, ein lterer CJ7, dreimal in der Werkstatt gewesen. Doch Mike gelang es immer irgendwie, ihn wieder zum Laufen zu bringen. Du zahlst doch, protestierte Mike. Mein Haar mag ja langsam dnner werden, aber hin und wieder muss ich es doch schneiden lassen. Also, zwei Haarschnitte, das kann irgendwie nicht hinkommen. So lange hat die Reparatur ja nicht gedauert. Und die Ersatzteile waren nicht teuer. Der Typ war mir noch was schuldig. Julie hob leicht das Kinn. Wei Henry darber Bescheid? Mike breitete unschuldsvoll die Arme aus. Natrlich. Ich bin immerhin sein Partner. Und auerdem war es seine
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Idee. Klar doch, dachte sie. Tja, dann danke, sagte sie schlielich. Das ist wirklich sehr nett von dir. Gern geschehen. Mike verstummte, weil er nicht so recht wusste, wie er mit seiner Frage herausrcken sollte. Singer behielt ihn aufmerksam im Auge, den Kopf schrg gelegt, als wolle er drngen: Nun mach schon, Romeo! Wir wissen doch beide, was dich eigentlich interessiert. Mike schluckte. Und, wie ist es gelaufen mit h Er gab sich Mhe, so beilufig wie mglich zu klingen. Richard? Ja. Richard. Nett war es. Oh. Mike nickte und sprte, wie ihm der Schwei auf die Stirn trat. Es war ihm ein Rtsel, wie es so frh am Morgen schon so warm sein konnte. Und h wo seid ihr hingegangen?, fragte er. Ins Slocum House. Ganz schn schick fr ein erstes Treffen, bemerkte er. Die Alternative war das Pizza Hut. Richard hat mir die Entscheidung berlassen. Mike trat von einem Fu auf den anderen und wartete, ob Julie noch mehr sagen wrde. Dem war nicht so. Mist, dachte er. Richard schien eindeutig ein anderes Kaliber zu sein als Bob, der romantische Zahlenjongleur. Oder Ross, der Sex-Besessene. Oder Adam aus den Eingeweiden von Swansboro. Mit solchen Nebenbuhlern, fand Mike, konnte er es durchaus aufnehmen. Aber
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Richard? Das Slocum House? Nett war es? Du hast dich also amsiert?, fragte er noch einmal nach. Ja. Wir hatten Spa. Spa? Wie viel Spa? Das ist berhaupt nicht gut, dachte Mike. Freut mich, log er und heuchelte Begeisterung, so gut es ging. Julie berhrte ihn am Arm. Keine Sorge, Mike. Du weit doch, dass ich dich immer am meisten lieben werde, nicht wahr? Mike schob die Hnde in die Taschen. Aber auch nur, weil ich dein Auto repariere, sagte er. Stell dein Licht nicht unter den Scheffel, sagte sie. Schlielich hast du auch mein Dach geflickt. Und deine Waschmaschine repariert. Julie beugte sich vor und ksste ihn auf die Wange, dann drckte sie ihm leicht den Arm. Was soll ich sagen, Mike? Du bist einfach ein lieber Kerl. Als Julie zum Salon weiterging, sprte sie, dass Mike ihr nachsah, doch anders als bei manch anderen Mnnern strte es sie kein bisschen. Er ist ein guter Freund, dachte sie, verbesserte sich aber auf der Stelle. Nein, Mike war ihr bester Freund, den sie im Notfall immer anrufen konnte. Freunde wie er waren selten, deshalb empfand sie auch Gewissensbisse, wenn sie wie eben nicht ganz offen zu ihm war. Sie brachte es nicht bers Herz, Mike nhere Einzelheiten ber ihre Verabredung zu erzhlen, weil er nun, Mike machte nicht gerade ein Geheimnis daraus, was er
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fr sie empfand, und sie wollte seine Gefhle nicht verletzen. Was htte sie denn sagen sollen? Verglichen mit den anderen Mnnern war Richard toll! Klar, ich wrde mich wieder mit ihm treffen! Sie wusste, dass Mike gern etwas mit ihr angefangen htte, und zwar schon seit ein paar Jahren. Aber ihre Gefhle fr Mike abgesehen davon, dass sie ihn als ihren besten Freund ansah waren kompliziert. Wie konnte es auch anders sein? Jim und Mike waren von Kindheit an beste Freunde gewesen, Mike war bei ihrer Hochzeit Trauzeuge gewesen, und bei Mike hatte sie nach Jims Tod Trost gesucht. Er war mehr wie ein Bruder, und sie konnte schlielich nicht einfach auf Knopfdruck ihre Gefhle ndern. Aber das war noch nicht alles. Weil Jim und Mike so enge Freunde gewesen waren, weil Mike in ihrer beider Leben eine Rolle gespielt hatte, empfand Julie schon bei der Vorstellung, mit ihm auszugehen, ein seltsames Gefhl von Verrat. Wenn sie einwilligte, sich mit ihm zu treffen, hie das, einem Wunsch zu folgen, den sie insgeheim immer schon gehabt hatte? Was wrde Jim davon halten? Und konnte sie je Mike anschauen, ohne dabei an Jim zu denken und an frhere Gelegenheiten, als sie alle drei zusammen gewesen waren? Sie wusste es nicht. Und was wre, falls Mike und sie tatschlich einmal miteinander ausgingen, das Ganze aber, aus welchem Grund auch immer, in einen Fehlschlag mndete? Das wrde alles zwischen ihnen ndern. Aber Julie konnte die Vorstellung nicht ertragen, ihn als Freund zu verlieren. Leichter wre es also, wenn alles zwischen ihnen beim Alten blieb. Auch Mike, so mutmate sie, war sich ber all dies im Klaren, was wahrscheinlich auch der Grund war, warum er sie noch nie um ein Date gebeten hatte, obwohl er es sich so offensichtlich wnschte.
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Manchmal aber wie letzten Sommer, als sie mit Henry und Emma auf dem Boot unterwegs gewesen waren und Wasserski liefen hatte sie das Gefhl, als ringe er ernstlich mit sich, es zu tun, und wenn ihn diese Stimmungen anwandelten, wurde Mike etwas komisch. Entgegen seiner sonst so unkomplizierten Art stets lachte er als Erster ber Witze, auch wenn sie auf seine Kosten gingen, stets war er derjenige, den man zum Bierholen in den Laden um die Ecke schickte, weil jeder wusste, dass es ihm nichts ausmachte wurde Mike dann unvermittelt still, als argwhne er, sein ganzes Problem mit Julie sei darauf zurckzufhren, dass er nicht cool genug war. Statt ber das Gerede der anderen zu lachen, zwinkerte er nur oder verdrehte die Augen oder musterte seine Fingerngel. Wenn Mike in diese Launen verfiel, kannte Henry, sein lterer Bruder, kein Pardon. Als Henry damals auf dem Schiff Mikes jhen Stimmungsumschwung bemerkt hatte, hatte er ihn gefragt, ob er mittags zu viele Bohnen gegessen htte, er she nmlich gar nicht gut aus. Mikes coole Pose war im Nu in sich zusammen gefallen. Bei dem Gedanken daran musste Julie immer noch lcheln. Armer Mike. Am nchsten Tag war er wieder ganz der Alte gewesen. Und Julie gefiel Mike so ohnehin viel besser. Typen, die einen auf hart und cool machten oder in Bars Streit anfingen, um der Welt zu beweisen, dass mit ihnen nicht zu spaen war, langweilten sie. Mnner wie Mike dagegen waren Gold wert, das lie sich nicht abstreiten. Mike hatte ein gutes Herz und sah dazu noch nett aus. Julie mochte die Fltchen um seine Augen, wenn er lchelte, und fand seine Grbchen einfach hinreiend. Seine Fhigkeit, schlechte Neuigkeiten lediglich mit einem Achselzucken zu quittieren, fand sie bewundernswert. Auerdem hatte sie etwas fr Mnner brig, die lachen konnten, und Mike
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lachte viel. Und ganz besonders gefiel ihr, wie Mikes Lachen sich anhrte. Wie immer jedoch, wenn ihr solche Gedanken kamen, meldete sich sogleich eine innere Stimme: Lass es sein. Mike ist dein Freund, dein bester Freund, und das willst du doch nicht aufs Spiel setzen, oder? Whrend sie noch darber nachsann, stupste Singer sie an und riss sie so aus ihren Gedanken. Er sah zu ihr hoch. Ja geh nur vor, du alter Schnorrer. Singer trottete los, an der Bckerei vorbei und dann durch die angelehnte Tr von Mabels Salon. Mabel hatte jeden Tag einen Keks fr ihn. Und, wie war ihr Date? Henry lehnte am Trrahmen, einen Styroporbecher voll Kaffee in der Hand. Das hab ich sie nicht gefragt, antwortete Mike in einem Tonfall, als sei allein der Gedanke lcherlich. Er stieg in seinen Overall und zog ihn ber die Jeans hoch. Wieso nicht? Hab nicht dran gedacht. Mhm, machte Henry. Henry war achtunddreiig, also vier Jahre lter als Mike, und in vieler Hinsicht das reifere Alter Ego seines Bruders. Henry war grer und krftiger, und sein Bauchumfang nahm im gleichen Ma zu, wie sein Haar immer schtterer wurde. Er fhrte ein vergleichsweise ruhiges Leben, war vergleichsweise gesetzt, schlielich war er seit zwlf Jahren mit Emma verheiratet, hatte drei Tchter und ein
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groes Haus. Anders als Mike hatte er nie knstlerische Ambitionen gehabt. Henry hatte Betriebswirtschaft studiert. Und wie die meisten groen Brder hatte er das Gefhl, auf seinen kleinen Bruder aufpassen zu mssen, dafr sorgen zu mssen, dass es ihm gut ging und dass er nichts tat, was er spter mal bereuen knnte. Dass Spott, Beleidigungen und ab und an ein Rffel zu seiner Form von Bruderliebe gehrten, mochte manchem herzlos erscheinen, aber wie htte er sich sonst verhalten sollen? Henry lchelte. Einer musste schlielich auf Mike aufpassen. Mike hatte den lverschmierten Overall inzwischen bis zur Taille hochgezerrt. Ich wollte ihr blo sagen, dass ihr Auto fertig ist. Schon? Du hast doch gesagt, es verliert l. So war's ja auch. Und das ist schon erledigt? Hat nur ein paar Stunden gedauert. Mhm Henry nickte und dachte: Verknallt ist schon gar kein Ausdruck mehr fr das, was du bist, Brderchen. Doch statt es laut auszusprechen, rusperte sich Henry. Dann hast du damit also dein Wochenende verbracht? Ihr Auto repariert? Nicht ausschlielich. Ich hab auch im Clipper gespielt, aber das war dir wohl entfallen, was? Henry hob abwehrend die Hnde. Du weit doch, ich steh eher auf Garth Brooks und Tim McGraw. Dieser neue Kram liegt mir nicht. Und auerdem waren Emmas Eltern zum Abendessen da. Die htten doch mitkommen knnen. Henry musste so lachen, dass er fast seinen Kaffee
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verschttete. Ja, klar. Kannst du dir vorstellen, wie ich die beiden in den Clipper schleppe? Denen ist doch schon das Gedudel im Aufzug zu laut, und Rockmusik halten sie fr des Teufels Erfindung. Die bekmen im Clipper doch Ohrensausen. Das erzhle ich Emma. Sie ist ganz meiner Meinung, sagte er. Das waren nmlich ihre Worte, nicht meine. Wie ist es denn gelaufen? Im Clipper, meine ich. Ganz gut. Henry nickte, er verstand vollkommen. Tut mir Leid, das zu hren. Mike, der gerade den Reiverschluss zuzog, zuckte nur mit den Achseln. Was hast du Julie denn diesmal fr ihr Auto berechnet? Drei Bleistifte und ein Sandwich? Nein. Einen polierten Kiesel? Ha, ha. Im Ernst, ich bin blo neugierig. Das bliche. Henry stie einen Pfiff aus. Nur gut, dass ich hier die Bcher fhre. Mike warf ihm einen ungeduldigen Blick zu. Du httest ihr doch auch einen Sonderpreis gemacht. Ja klar. Warum reitest du dann darauf rum? Weil ich wissen mchte, wie ihr Date gelaufen ist. Was hat das, was ich ihr fr die Autoreparatur berechne, mit ihrem Date zu tun? Henry lchelte. Keine Ahnung, Brderchen. Was
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meinst du? Ich meine, du hast heute Morgen schon zu viel Kaffee intus und denkst nicht mehr ganz klar. Henry trank seinen Kaffee aus. Vermutlich hast du Recht. Julies Date interessiert dich eben einfach nicht. Genau. Henry nahm die Kaffeekanne vom Tisch und schenkte sich noch einen Becher voll ein. Dann interessiert dich wohl auch nicht, was Mabel denkt. Mike hob den Blick. Mabel? Henry fgte gelassen Milch und Zucker hinzu. Ja, Mabel. Sie hat die beiden Samstagabend gesehen. Woher weit du das? Weil ich gestern nach der Kirche mit ihr gesprochen habe und sie mir davon erzhlt hat. Ach ja? Henry kehrte Mike den Rcken zu und entfernte sich Richtung Bro, ein breites Grinsen im Gesicht. Aber es interessiert dich ja nicht, also halt ich meinen Mund. Aus Erfahrung wusste Henry, dass Mike noch wie vom Donner gerhrt vor der Tr stand, als er schon lngst am Schreibtisch Platz genommen hatte.

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Andrea Radley hatte zwar ein Jahr zuvor ihr Diplom als Kosmetikerin gemacht und arbeitete seit neun Monaten fr Mabel, aber sie war keine besonders zuverlssige Angestellte. Sie neigte nicht nur dazu, sich ohne Vorankndigung frei zu nehmen, sondern kam auch nur selten pnktlich. Mit ihren Styling- und Haarschneideknsten war es ebenfalls nicht sonderlich weit her, zumindest hielt sie sich nie an die Wnsche der Kunden. Ob diese ihr Bilder mitbrachten oder ihr ausfhrlich erklrten, was sie gern wollten, machte keinen Unterschied: Andrea verpasste allen den gleichen Haarschnitt. Allerdings war das nicht besonders schlimm. Andrea hatte bereits fast ebenso viele Kunden wie Julie, jedoch, was wenig verwunderlich war, ausschlielich Mnner. Andrea war dreiundzwanzig, eine langbeinige, stets braun gebrannte Blondine, die eher so wirkte, als kme sie direkt von den Strnden Kaliforniens als aus dem kleinen Bergstdtchen Boone, North Carolina, wo sie aufgewachsen war. Sie kleidete sich auch dementsprechend wie kalt es auch sein mochte, im Salon trug sie Minircke. Im Sommer ergnzten knappe Spaghettitrgertops das Outfit, im Winter hohe Lederstiefel. Sie nannte jeden Kunden Schtzchen, klimperte mit den langen, dick getuschten Wimpern und kaute permanent Kaugummi. Julie und Mabel kicherten immer ber die vertrumten Blicke der Mnner, die Andrea im Spiegel anstarrten. Andrea, so mutmaten sie, htte einem Kunden auch versehentlich eine Glatze verpassen knnen, er wre trotzdem wiedergekommen. Trotz ihres aufreizenden ueren war Andrea ein wenig
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naiv, was Mnner betraf. Natrlich glaubte sie zu wissen, worauf die Mnner aus waren, und da lag sie auch zumeist richtig. Doch wie man einen Mann dauerhaft hielt, darauf verstand sich Andrea nicht. Dass ihre Erscheinung einen bestimmten Mnnertyp anlockte, andere aber eher abschreckte, auf den Gedanken kam sie nie. Andrea bandelte mhelos mit ttowierten Harley-Fahrern an oder mit Schluckspechten, die im Clipper abhingen, oder mit Burschen, die auf Bewhrung drauen waren, aber es gelang ihr nie, sich mit einem Mann zu verabreden, der einer geregelten Beschftigung nachging. Zumindest redete sie sich das ein, wenn sie mal wieder in Selbstmitleid schwelgte. In Wahrheit wurde Andrea regelmig von grundsoliden Mnnern mit festen Jobs um ein Date gebeten, doch an denen verlor sie rasch das Interesse und verga dann prompt, dass sie berhaupt gefragt hatten. In den vergangenen drei Monaten war Andrea mit sieben verschiedenen Mnnern ausgegangen, die insgesamt einunddreiig Ttowierungen, sechs Harleys, zwei Verste gegen Bewhrungsauflagen und keinen einzigen Job aufwiesen, und momentan bedauerte sie sich wieder einmal ein wenig. Am Samstag hatte sie frs Essen und das Kino aufkommen mssen, weil ihr Begleiter kein Geld hatte, aber hatte er heute Morgen angerufen? Nein. Natrlich nicht. Wrde ihm nie einfallen, sich heute mal bei ihr zu melden. Ihre Bekanntschaften meldeten sich nie, es sei denn, sie brauchten Geld oder fhlten sich ein bisschen einsam, wie viele von ihnen sich gern ausdrckten. Aber Richard hatte heute Morgen im Salon angerufen und nach Julie gefragt. Schlimmer noch, Julie hatte ihn vermutlich nicht zum Essen einladen mssen, um ihn so weit zu bringen. Warum nur bekam Julie immer die guten Typen ab? An
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ihrem Outfit konnte es nicht liegen. Meistens sah sie geradezu unscheinbar aus, mit ihren Jeans und den Schlabberpullis und mal ehrlich den hsslichen Tretern. Sie bemhte sich berhaupt nicht, ihre Figur zur Geltung zu bringen, ihre Ngel waren nicht manikrt, und braun war sie auch nicht, auer im Sommer, und das war schlielich nichts Besonderes. Warum also war Richard so von Julie angetan? Andrea und Julie waren beide im Salon gewesen, als Richard letzte Woche hereinkam, um sich die Haare schneiden zu lassen, sie hatten beide gerade nichts zu tun und sahen gleichzeitig hoch und sagten Hi. Aber Richard hatte sich an Julie gewandt, nicht an Andrea, und das hatte irgendwie zu einer Verabredung gefhrt. Andrea bekam schlechte Laune, wenn sie nur daran dachte. Aua! Andrea schreckte auf und sah auf das Spiegelbild ihres Kunden, eines Anwalts Anfang dreiig. Er rieb sich den Kopf. Andrea zog die Hnde zurck. Was ist passiert, Schtzchen? Sie haben mir die Schere gegen den Kopf gerammt. Wirklich? Ja. Hat wehgetan. Andrea klimperte mit den Wimpern. Entschuldigung, Schtzchen. Ich wollte Ihnen nicht wehtun. Sie sind mir doch nicht bse, oder? Nein natrlich nicht, sagte der Mann zgernd und nahm die Hand vom Kopf. Mit kritischem Blick musterte er im Spiegel ihr Werk. Finden Sie nicht, dass die Frisur irgendwie schief ist? Wo? Hier. Er deutete mit dem Finger hin. Diese Seite haben Sie
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viel zu kurz geschnitten. Andrea blinzelte zweimal und legte den Kopf langsam erst auf die eine, dann auf die andere Seite. Ich glaube, der Spiegel ist schief. Der Spiegel?, wiederholte er. Sie legte dem Mann die Hand auf die Schulter und lchelte. Also, ich finde, Sie sehen toll aus, Schtzchen. Ach ja? Gegenber, am Fenster, hob Mabel den Blick von ihrer Zeitschrift. Der Kunde schmolz geradezu im Frisiersessel dahin. Mabel schttelte den Kopf, whrend Andrea ihre Arbeit fortsetzte. Scheinbar beruhigt, setzte sich der Mann etwas aufrechter hin. Hren Sie, ich habe Karten fr das Faith-Hill-Konzert in Raleigh in ein paar Wochen, sagte er. Ich frage mich gerade, ob Sie vielleicht mitkommen mchten. Leider war Andrea in Gedanken schon wieder bei Richard und Julie. Mabel hatte ihr erzhlt, dass sie im Slocum House gewesen waren. Im Slocum House! Da war sie zwar noch nie gewesen, aber sie wusste, dass es sich um ein Nobelrestaurant handelte, so eins mit Kerzen auf den Tischen. Wo einem der Mantel abgenommen und in einem separaten Raum aufgehngt wurde. Und es gab dort Tischdecken aus Stoff, nicht diese billigen aus rotwei kariertem Plastik. Die Mnner, mit denen sie ausging, hatten sie nie in solch einen Laden gefhrt. Die wussten vermutlich nicht mal, dass es solche Restaurants gab. Tut mir Leid, aber da kann ich nicht, antwortete sie automatisch. Richard schickte Julie vermutlich auch Blumen. Vielleicht sogar Rosen. Rote Rosen! Vor ihrem geistigen Auge sah Andrea es deutlich vor sich. Warum bekam Julie
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immer die guten Typen ab? Oh, sagte der Mann. Sein Tonfall holte Andrea in die Wirklichkeit zurck. Wie bitte?, fragte sie. Nichts. Ich hab nur oh gesagt. Andrea hatte keine blasse Ahnung, wovon er redete. Im Zweifelsfall immer lcheln, dachte sie und lchelte. Worauf der Mann erneut dahinzuschmelzen begann. Mabel musste sich ein Lachen verkneifen. Eine Minute nachdem Singer hereingetapst war, sah Mabel auch Julie durch die Tr kommen. Noch bevor sie Hallo sagen konnte, ergriff Andrea das Wort. Richard hat angerufen, sagte sie, ohne ihren Unmut zu verbergen. Dabei feilte sie energisch an ihren perfekt manikrten Ngeln herum. Tatschlich?, fragte Julie. Was wollte er denn? Hab ich nicht gefragt, sagte Andrea spitz. Ich bin schlielich nicht deine Sekretrin. Mabel schttelte den Kopf, wie um Julie zu sagen, dass sie Andreas Worte nicht ernst nehmen sollte. Mabel war dreiundsechzig und eine von Julies engsten Freundinnen dass sie auch noch Jims Tante war, spielte eigentlich keine Rolle mehr. Vor elf Jahren hatte Mabel Julie Arbeit und ein Dach ber dem Kopf gegeben, was Julie ihr nie vergessen wrde. Doch mittlerweile war aus dem anfnglichen Arbeitsverhltnis lngst echte Freundschaft geworden. Dass Mabel ein wenig gelinde gesagt exzentrisch war, strte Julie nicht. Im Laufe der Zeit hatte Julie festgestellt, dass fast jeder in dieser Stadt seine kleinen Eigenarten hatte. Mabel aber wies ganz besondere kleine
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Schrullen auf. Obwohl sie drei Antrge bekommen hatte, hatte sie nie geheiratet, und schon dies schloss sie von den diversen Clubs und Gruppen der Leute ihres Alters aus. Doch selbst wenn man ihre brigen Eigenarten auer Acht lie dass sie stets auf einem Moped zum Salon tuckerte, gepunktete Kleidung bevorzugte und ihre Sammlung von Elvis-Andenken fr Kunst hielt , galt Mabel wegen einer Episode, die ber ein Vierteljahrhundert zurcklag, als geradezu sonderbar. Nachdem sie ihr bisheriges Leben in Swansboro verbracht hatte, machte sie sich mit sechsunddreiig Jahren pltzlich aus dem Staub, ohne auch nur eine Menschenseele einzuweihen, wohin sie wollte oder dass sie berhaupt fortging. Whrend der nchsten acht Jahre schickte sie ihrer Familie Ansichtskarten aus allen Ecken der Welt: vom Ayers Rock in Australien, vom Kilimandscharo in Afrika, von den norwegischen Fjorden, vom Hafen in Hongkong, vom Wawel in Polen. Als sie schlielich wieder in Swansboro auftauchte ebenso unverhofft, wie sie einst verschwunden war , setzte sie ihr Leben genau da fort, wo sie es unterbrochen hatte, zog wieder in dasselbe Haus und arbeitete weiter im Salon. Niemand wusste, warum sie das tat, geschweige denn, woher das Geld fr ihre Reise oder fr den Salon stammte, den sie ein Jahr spter bernahm, und sie gab auch nie Auskunft, wenn sie danach gefragt wurde. Das ist ein Geheimnis, pflegte sie augenzwinkernd zu sagen, wenn die Leute sie danach fragten, und gab dem Getuschel damit immer wieder neue Nahrung. Inzwischen wurde nicht nur geargwhnt, Mabel htte eine etwas anrchige Vergangenheit, sondern berdies auch nicht alle Tassen im Schrank. Mabel gab nichts auf die Meinung anderer Leute, und genau das machte fr Julie ihren Charme aus. Mabel kleidete sich, wie sie wollte, verbrachte ihre Zeit, mit wem
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sie wollte, und tat, was sie wollte. Gelegentlich fragte sich Julie, ob Mabels Schrullen echt waren oder sie nur so tat, um den Leuten Rtsel aufzugeben. Wie auch immer, Julie liebte alles an ihr. Sogar ihre ausgeprgte Neugier. Wie war es denn mit Richard?, fragte Mabel. Tja, ehrlich gesagt, war ich die ganze Zeit ein wenig in Sorge um dich, sagte Julie. Ich dachte schon, wenn du deinen Hals noch weiter verdrehst, um zu lauschen, renkst du dir einen Nackenmuskel aus. Oh, keine Sorge, sagte Mabel. Ein wenig Tylenol, und am nchsten Tag war ich so gut wie neu. Aber wechsle nicht das Thema. Ist es gut gelaufen? Sehr gut sogar, dafr, dass ich ihn gerade erst kennen gelernt habe. Von meinem Platz aus hat es fast so ausgesehen, als wrde er dich irgendwoher kennen. Wie kommst du darauf? Keine Ahnung. Wegen seinem Gesichtsausdruck, schtze ich, oder vielleicht auch, weil er dich den ganzen Abend so angestarrt hat. Dachte schon, seine Augen sind mit unsichtbaren Fden an dir befestigt. War es so offensichtlich? Se, er sah aus wie ein Seemann auf Landgang, der einen Stripclub besucht. Julie streifte sich lachend ihren Kittel ber. Dann habe ich ihn wohl bezaubert. Vermutlich. Bei Mabels Tonfall hob Julie den Blick. Hey? Hat er dir nicht gefallen? Das will ich nicht sagen. Schlielich kenne ich ihn ja gar nicht. Als er in den Salon kam, war ich nicht da, und Samstag hast du uns auch nicht miteinander bekannt
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gemacht. Musstest ja die ganze Zeit zurckstarren. Mabel zwinkerte. Und auerdem bin ich im Herzen eine alte Romantikerin. Solange ein Mann zuhrt und Interesse an dem zeigt, was man sagt, ist sein Aussehen nicht so wichtig. Findest du nicht, dass er gut aussieht? Ach, du kennst mich doch die Typen, die hier wegen Andrea aufkreuzen, sind mehr mein Fall. Arme voller Ttowierungen finde ich sexy. Julie lachte. Lass das blo nicht Andrea hren! Nein, nein. Solange ich es ihr nicht aufmale, kapiert die doch gar nicht, von wem hier die Rede ist. In dem Moment schwang die Tr auf, und eine Frau kam herein. Julies erster Termin fr diesen Tag. Mabels Kundin kam gleich hinterher. Und triffst du dich noch mal mit ihm?, fragte Mabel. Keine Ahnung, ob er mich fragt, aber ich wre nicht abgeneigt. Mchtest du, dass er dich fragt? Ja, gestand Julie. Ich glaube schon. Mabels Augen funkelten. Tja was wird dein ser Bob dazu sagen? Das wird ihm das Herz brechen. Falls er noch mal anruft, werd ich ihm vielleicht einfach sagen, dass du Interesse hast. O ja, bitte ich knnte Hilfe bei meiner Steuererklrung gebrauchen. Schade nur, dass ich ihm vermutlich etwas zu abenteuerlustig bin. Sie schwieg kurz. Wie hat Mike es denn aufgenommen? Von ihrem Platz am Fenster aus hatte Mabel die beiden
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bei ihrem Gesprch gesehen. Julie zuckte die Achseln. Mit dieser Frage hatte sie gerechnet. Ziemlich gelassen. Er ist ein guter Junge. Ja, stimmt. Mabel vertiefte die Sache nicht weiter, sie wusste, dass es nutzlos war. Sie hatte es schon mehrfach versucht, allerdings ohne Erfolg. Dabei fand sie es insgeheim jammerschade, dass sich zwischen den beiden noch nichts getan hatte. Mike und Julie htten ihrer Ansicht nach ein gutes Paar abgegeben. Und Jim, da war sie sich sicher, htte garantiert nichts dagegen gehabt. Sie musste es wissen. Schlielich war sie seine Tante. Mikes Schraubenschlssel verklemmte sich an einem Bolzen in den Tiefen des Motors. Bei dem Versuch, ihn freizubekommen, zerrte Mike etwas zu ungestm und schrammte sich den Handrcken auf. Nachdem er die Wunde desinfiziert und verbunden hatte, versuchte er ein weiteres Mal, den Schraubenschlssel freizubekommen, wieder ohne Erfolg. Den ganzen Morgen ber war Mike ein dummer Fehler nach dem anderen unterlaufen, bei einer Reparatur, die fr ihn eigentlich Routine war, und jetzt bekam er nicht mal mehr den blden Schraubenschlssel frei. Aber das war natrlich nicht allein seine Schuld. Wenn berhaupt, fand Mike, war es Julies Schuld. Wie sollte er sich auf die Arbeit konzentrieren, wenn ihm stndig ihr Treffen mit Richard durch den Kopf spukte? Ihr nettes Treffen. Ihr spaiges Treffen. Was war so nett daran gewesen?, fragte er sich grbelnd. Und was hatte sie mit Spa gemeint?
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Es gab nur einen Weg, es zu erfahren, das war ihm klar, obwohl ihm schon bei dem Gedanken grauste. Aber was blieb ihm anderes brig? Er konnte ja schlecht zum Salon rbergehen und Mabel persnlich fragen, whrend Julie gleich daneben stand. Blieb also nur Henry. Henry, der gute, liebe, groe Bruder. Na klar, dachte Mike. Henry htte es ihm ja einfach erzhlen knnen, aber nein, er musste ihn zappeln lassen. Mike sollte um Informationen betteln. Sollte angekrochen kommen, damit Henry erbarmungslos sticheln konnte. Nun, diesmal nicht, Kumpel, entschied Mike. Diesmal nicht. Er trat wieder auf das Auto zu und arbeitete sich mit der Hand zum Schlssel vor. Immer noch verklemmt. Er warf einen Blick ber die Schulter und berlegte, ob ein Schraubenzieher eventuell die ntige Hebelwirkung liefern konnte, um den Schlssel freizubekommen. Mike lie es auf einen Versuch ankommen und stocherte mit dem Werkzeug im Motorraum herum, doch als er es gerade an der richtigen Stelle hatte, hrte er wieder Julies Stimme, und der Schraubenzieher glitt ihm aus der Hand. Nett war es, hatte Julie gesagt. Wir hatten Spa. Als Mike nach dem Schraubenzieher angelte, rutschte dieser klappernd abwrts wie eine Flipperkugel und verschwand schlielich auer Sichtweite. Mike beugte sich vor, und obwohl er sich mit diesem speziellen Motor genau auskannte, hatte er keinen blassen Schimmer, wo das Werkzeug abgeblieben war. Mike blinzelte unglubig. Toll, dachte er, einfach toll. Der Schraubenschlssel klemmt fest, der Schraubenzieher ist in einem schwarzen
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Loch im Motor verschwunden, und ich krieg hier nix auf die Reihe. Ich arbeite jetzt seit einer Stunde an dem Ding, und wenn das so weitergeht, werde ich bei Blaine Sutter, dem Vertreter fr Snapon-Werkzeug, eine groe Bestellung aufgeben mssen. Er musste mit Henry reden. Eine andere Lsung gab es nicht. Mist. Mike schnappte sich einen Lappen und wischte sich auf dem Weg durch die Werkstatt die Hnde daran ab, voller Zorn, dass es so weit gekommen war. Gleichzeitig berlegte er, wie er am besten vorgehen sollte. Die Herausforderung bestand darin, Henry ber den Grund fr sein Interesse im Unklaren zu lassen. Sein Bruder lebte fr solche Momente. Wahrscheinlich hatte er sich schon den ganzen Morgen fiese Sticheleien berlegt. Mike ging seinen Plan noch einmal kurz durch und steckte dann den Kopf durch die Tr von Henrys Bro. Henry sa hinter seinem berquellenden Schreibtisch und gab gerade telefonisch eine Bestellung durch. Direkt vor ihm stand eine Schachtel Mini-Doughnuts neben einer Dose Pepsi. Henry hatte immer einen Vorrat Sigkeiten in einer Schublade, als Ausgleich fr das gesunde Essen, das Emma kochte. Henry winkte ihn herein, und als Mike auf dem Stuhl gegenber Platz nahm, legte er auf. Das war der Hndler unten in Jacksonville, sagte Henry. Den Schalter, den du fr den Volvo brauchst, kriegen sie erst in einer Woche rein. Erinnere mich daran, Evelyn anzurufen, ja? Klar, sagte Mike. Also, was hast du auf dem Herzen, Brderchen? Henry wusste natrlich lngst, was Mike auf den Ngeln brannte. Das Thema stand seinem Bruder ins Gesicht
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geschrieben, dennoch schwieg Henry. Es war zu vergnglich, Mike zappeln zu sehen, davon konnte er den ganzen Tag zehren. Na ja, sagte Mike, ich hab mir berlegt Seine Stimme verlor sich. Ja?, fragte Henry. Nun, ich hab mir berlegt, dass ich vielleicht wieder anfangen sollte, mit dir und der Familie in die Kirche zu gehen. Henry legte einen Finger an sein Kinn und dachte: Origineller Einstieg. Wird dir zwar nicht viel nutzen, aber originell auf jeden Fall Ach wirklich?, sagte er, verstohlen lchelnd. Ja. Bin lnger nicht gegangen, aber es wrde mir gut tun. Henry nickte. Mhm Knntest Recht haben. Wollen wir uns vor der Kirche treffen, oder sollen wir dich abholen? Mike rutschte auf dem Stuhl herum. Na ja, ich wollte erst mal wissen, wie der neue Pfarrer so ist. Ich meine, wie kommen seine Predigten bei den Leuten an? Reden sie nach dem Gottesdienst darber? Klar. Aber du kannst dich ja am Sonntag selbst davon berzeugen. Wir gehen um neun. Um neun. Okay. Gut. Mike nickte und blieb kurz still. Trotzdem, was haben die Leute denn letzten Sonntag so gesagt? Oh, mal berlegen Henry tippte sich scheinbar grbelnd mit dem Finger ans Kinn. Wei ich nicht mehr. Ich hab mich mit Mabel unterhalten.
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Bingo, dachte Mike, innerlich frohlockend. Genau wie geplant. Ich bin ein Meister der Tuschung. Mit Mabel?, wiederholte er. Henry klaubte einen Doughnut aus der Schachtel. Er biss hinein, wedelte mit einer Hand, lehnte sich im Sessel zurck und begann mit vollem Mund zu reden. Ja. Sonst geht sie immer zum Frhgottesdienst, aber diesmal war sie wohl zu spt dran. Wir haben uns lang und breit unterhalten, und sie hat einiges zu erzhlen gehabt, Junge Junge. Henry verstummte kurz, schaute hoch, als wolle er die kleinen Lcher zwischen den Deckenplatten zhlen, rckte dann seinen Stuhl wieder nach vorn und schttelte den Kopf. Aber das interessiert dich ja nicht. Wir haben uns nur ber Julies Date unterhalten. Also, sollen wir dich am Sonntag abholen oder nicht? Da sein Plan sich so jh in Wohlgefallen aufgelst hatte, rang Mike hilflos um Fassung. h nun Henry sah ihn an, ein herausforderndes Funkeln in den Augen. Es sei denn, du hast es dir anders berlegt. Mike wurde blass. h Henry lachte. Er hatte seinen Spa gehabt, und so vergnglich das Ganze auch ablief, war es nun Zeit, aufzuhren. Beantworte mir eine Frage, Mike, sagte er deshalb und beugte sich vor. Warum tust du hartnckig so, als wolltest du nichts von Julie? Mike blinzelte. Wir sind blo Freunde, sagte er wie im Reflex. Henry ging nicht darauf ein. Ist es wegen Jim? Als Mike stumm blieb, legte Henry den Doughnut aus der Hand. Er ist jetzt schon lange tot. Du brauchst dich also nicht zu fhlen, als wrdest du versuchen, ihm die
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Frau auszuspannen. Warum hast du mir dann signalisiert, ich sollte die Finger von ihr lassen? Letzten Sommer, auf dem Boot zum Beispiel? Weil sie Zeit brauchte, Mike. Das weit du. Letztes Jahr war sie noch nicht so weit, wieder was mit einem Mann anzufangen. Aber inzwischen ist das anders. Mike wusste nicht, was er darauf sagen sollte. Noch dazu war ihm schleierhaft, woher Henry das alles wusste. So leicht ist das nicht, entgegnete er schlielich. Natrlich ist es nicht leicht. Meinst du, mir ist es leicht gefallen, Emma das erste Mal um ein Date zu bitten? Es gab eine Menge Typen, die mit ihr ausgehen wollten, aber ich hab mir gesagt, das Schlimmste, was mir passieren kann, ist, eine Abfuhr zu erhalten. Also bitte Emma hat mir erzhlt, sie htte schon ein Auge auf dich geworfen, bevor du sie um ein Date gebeten hast. Ihr zwei wart freinander bestimmt. Aber das wusste ich doch nicht. Damals jedenfalls noch nicht. Ich wusste nur, dass ich mein Glck versuchen musste. Mike sah Henry in die Augen. Aber sie war nicht zuvor mit deinem besten Freund verheiratet. Nein, sagte Henry, das stimmt. Aber andererseits waren wir auch nicht schon vorher befreundet, so wie du und Julie. Das macht es ja so schwierig. Was, wenn sich dann alles zwischen uns ndert? Das tut es ja bereits, Brderchen. Eigentlich nicht. Aber sicher, sagte er. Sonst httest du mich doch nicht ber die Sache mit Richard ausfragen mssen, oder?
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Julie htte dir von sich aus davon erzhlt. Von Bob hat sie dir doch erzhlt, oder? Darauf wusste Mike keine Antwort, doch als er kurze Zeit spter das Bro verlie, sah er ein, dass Henry Recht hatte.

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Singer hob den Kopf von der Decke, sobald Richard in den Salon kam. Er knurrte zwar, aber nur gedmpft, als htte er Angst, Julie knnte wieder mit ihm schimpfen. Hey, Schtzchen! Schon wieder Haare schneiden?, fragte Andrea lchelnd. Richard trug Jeans, und sein Hemd war oben aufgeknpft, sodass die lockigen Hrchen auf seiner Brust zu sehen waren. Und diese Augen Ich brauch hier nur noch ein paar Minuten. Richard schttelte den Kopf. Nein, danke, sagte er. Ist Julie da? Andreas Lcheln erlosch. Sie lie ihre Kaugummiblase knallen und deutete mit dem Kopf zum hinteren Teil des Salons. Ja, sie ist da, sagte sie schmollend. Mabel hatte die Trglocke bimmeln hren und kam hinter der Trennwand hervor. Oh Richard, richtig? Wie geht es Ihnen?, fragte sie hflich. Richard legte die Hnde zusammen. Er erinnerte sich daran, Mabel im Restaurant gesehen zu haben, und obwohl ihre Miene recht freundlich war, wusste er, dass sie ihn genau taxierte. So war das in jeder Kleinstadt, damit kannte er sich aus. Gut, Ma'am, danke. Und Ihnen? Auch gut. Julie kommt gleich. Sie setzt gerade eine Kundin unter die Trockenhaube, aber ich sag ihr, dass Sie hier sind. Vielen Dank. Auch ohne sich umzudrehen, wusste Richard, dass
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Andrea ihn weiter anstarrte. Die meisten Leute htten sie wohl als Wahnsinnsfrau bezeichnet, aber ihn lie sie ziemlich kalt. Ihre Schnheit hatte etwas Gezwungenes, fand er, als gbe sie sich zu viel Mhe damit. Ihm gefielen Frauen mit natrlicher Ausstrahlung, so wie Julie. Hallo Richard, sagte Julie kurz darauf. Sie lchelte ihn an, aufs Neue geblendet von seinem guten Aussehen. Singer erhob sich von der Decke und wollte ihr folgen, aber sie machte eine abwehrende Handbewegung. Er blieb stehen und hrte auf zu knurren. Hallo, antwortete Richard. Langsam gewhnt er sich wohl an mich, was? Julie warf einen Blick auf Singer. Der? Oh, wir haben uns mal unterhalten. Ich glaube, jetzt ist alles geklrt. Unterhalten? Er ist eiferschtig. Eiferschtig? Sie zuckte die Achseln. Um das zu verstehen, msstest du mit ihm zusammenleben. Richard zog eine Augenbraue hoch, sagte aber nichts. Und, was fhrt dich her?, fragte sie. Ich dachte, ich schau mal, wie's dir so geht. Gut geht's, aber im Moment hab ich recht viel zu tun. Geht schon den ganzen Morgen rund hier. Wieso bist du nicht bei der Arbeit? Bin ich ja. Mehr oder weniger jedenfalls. Als beratender Ingenieur kann man sich seine Zeit ganz gut selbst einteilen, und da dachte ich, ich komme auf einen Sprung in die Stadt. Nur um mich zu sehen? Ich wsste keinen besseren Grund.
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Sie lchelte. Ich hab mich Samstagabend gut amsiert, bemerkte sie. Ich auch. Richards Blick huschte zu Mabel und Andrea, und obwohl beide anderweitig beschftigt waren, wsste er, dass sie die Ohren spitzten. Meinst du, du knntest einen Augenblick mit nach drauen kommen, damit wir uns unterhalten knnen? Ich hab vorhin schon mal angerufen, aber du warst nicht da. Liebend gern, aber ich hab hinten noch eine Kundin sitzen. Es wird nicht lange dauern. Julie zgerte, sphte zur Uhr. Versprochen, setzte Richard hinzu. Ich wei ja, dass du arbeiten musst. Also gut, sagte sie, aber nicht zu lange. Sonst geht das mit der Haarfarbe schief, und du fllst in Ungnade. Lass mich noch mal kurz nach ihr sehen, ja? Klar. Julie kehrte zu ihrer Kundin zurck. Die Frau lie sich Strhnchen frben und hatte deshalb eine Plastikhaube auf dem Kopf. Aus den Lchern der Haube hingen einzelne, mit violetter Farbe eingepinselte Haarstrhnen. Julie prfte die Farbe, stellte den Haartrockner ganz niedrig ein, wodurch sie ein paar Minuten gewann, und eilte wieder nach vorn in den Salon. Alles klar, sagte sie auf dem Weg zur Tr, ich bin so weit. Richard folgte ihr hinaus. Die Tr ging bimmelnd hinter ihnen zu. Also, worber wolltest du mit mir reden? Richard zuckte die Achseln. ber nichts Wichtiges. Ich
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wollte dich blo eine Minute fr mich haben. Du machst Witze. Ganz und gar nicht. Aber warum? Ach, sagte er in gespielter Unschuld, das wei ich selbst nicht so recht. Ich hab deine Karte gefunden, sagte Julie. Das war doch nicht ntig. Wei ich. Aber ich hatte Lust dazu. Hast du deswegen heute frh im Salon angerufen? Um zu erfahren, ob ich sie bekommen habe? Nein. Ich wollte nur deine Stimme hren. Julie sah zu ihm hoch und dachte: Mit solchen Schmeicheleien fngt der Tag wirklich gut an. Gleich darauf begann Richard, an seinem Uhrenarmband zu nesteln. Aber ich bin noch aus einem anderen Grund hier. Ach, verstehe. Erst bekomme ich Honig um den Bart geschmiert, dann kommt die Wahrheit ans Licht, wie? Er lachte. So ungefhr. Ehrlich gesagt mchte ich wissen, ob du Lust hast, am Samstag noch mal mit mir auszugehen. Am Samstag, fiel Julie siedend hei ein, sollte sie zum Abendessen zu Emma und Henry kommen. Und Mike auch. Das wrde ich sehr gern, aber ich kann nicht. Ich bin bei Freunden eingeladen. Knnen wir uns nicht am Freitag sehen? Oder vielleicht irgendwann in der Woche? Richard schttelte den Kopf. Ich wnschte, das ginge, aber ich fahre heute Abend zu einem Meeting nach Cleveland und bin erst Samstag wieder zurck. Und ich habe eben erst erfahren, dass ich am Wochenende darauf
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mglicherweise auch weg muss. Steht zwar noch nicht fest, aber es sieht ganz danach aus. Er schwieg. Bist du sicher, dass es nicht geht? Leider ja, sagte Julie. Widerstrebend fuhr sie fort: Es sind gute Freunde. Da kann ich nicht einfach in letzter Minute absagen. Kurz huschte ein rtselhafter Ausdruck ber Richards Gesicht, doch er war im Nu wieder verschwunden. Okay, sagte er. Tut mir Leid, murmelte Julie. Hoffentlich glaubte er ihr, dass sie es ernst meinte. Mach dir keine Gedanken. Richards Blick schien in die Ferne zu schweifen, bevor er sie wieder ansah. Aber ich darf dich doch in ein paar Wochen noch mal anrufen? Wenn ich wieder da bin, meine ich? Vielleicht knnen wir ja dann was ausmachen. In ein paar Wochen? Warte mal, sagte Julie. Du knntest doch mit zu dem Abendessen kommen! Meine Freunde htten bestimmt nichts dagegen. Richard schttelte den Kopf. Nein. Es sind deine Freunde, und mit neuen Bekanntschaften tu ich mich schwer. Das ist immer schon so gewesen ich bin etwas schchtern und ich mchte nicht, dass du deine Plne ndern musst. Er lchelte und nickte dann Richtung Salon. Hr mal, ich habe versprochen, dich nicht lange aufzuhalten, und ich bin einer, der sein Wort hlt. Auerdem muss ich auch zurck zur Arbeit. Er lchelte wieder. brigens, toll siehst du aus. Als er sich zum Gehen wandte, konnte Julie nicht an sich
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halten und rief: Warte! Richard blieb stehen. Ja? Hr zu, wenn du nchste Woche nicht hier bist vielleicht kann ich meine Plne ja doch ndern. Ich werde mit Emma reden. Sie nimmt's mir bestimmt nicht bel. Ich mchte nicht, dass du deine Verabredung einfach sausen lsst. So schlimm ist es auch wieder nicht Wir sehen uns oft. Ganz sicher?, fragte er. Ja, ganz sicher. Richard sah Julie in die Augen, mit einem Blick, als she er sie zum ersten Mal. Das ist toll, sagte er, und bevor sie wusste, wie ihr geschah, neigte er sich vor und ksste sie. Nicht sehr fest, nicht zu lang, aber immerhin ein Kuss. Danke, murmelte er. Bevor ihr eine Antwort einfiel, drehte Richard sich um und ging davon. Julie konnte ihm nur nachsehen. Hat er sie gerade geksst? Mike fiel der Unterkiefer runter. Er hatte gerade am offenen Erkerfenster der Werkstatt gestanden, als er Richard die Strae heraufkommen sah. Er hatte beobachtet, wie Richard allein in den Salon ging, dann, wie Julie und Richard zusammen herauskamen, und gerade als Richard sich vorbeugte, um Julie zu kssen, war Henry zu ihm getreten. Den Eindruck hatte ich, besttigte Henry. Sie kennen sich doch noch nicht mal. Jetzt schon. Danke, Henry. Du baust mich richtig auf.
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Soll ich dich anlgen? Momentan wr mir das fast lieber, murmelte Mike. Na gut, sagte Henry nach kurzem Nachdenken. Der Kerl ist echt hsslich. Mike schlug wortlos die Hnde vors Gesicht. Im Salon trat Julie wieder zu ihrer Kundin. Ich dachte schon, Sie htten mich vergessen, sagte die Frau vorwurfsvoll und lie ihre Illustrierte sinken. Julie prfte erneut an ein paar Haarstrhnen die Farbe. Entschuldigung, aber ich hab die Uhr im Auge behalten. Es dauerte noch ein paar Minuten. Die Strhnchen werden doch diesmal heller als beim letzten Mal, oder? Auf jeden Fall. Die Frau lie sich weiter ber die genaue Farbe aus, die ihr vorschwebte. Julie hrte zwar, dass sie redete, schenkte ihren Worten jedoch keine Beachtung. Stattdessen dachte sie an Richard und daran, was eben vor der Tr vorgefallen war. Er hatte sie geksst. Das war natrlich keine groe Sache. Doch aus irgendeinem Grund musste sie stndig daran denken und wusste nicht recht, was sie empfand. Wie es geschehen war, war so so ja, was so? Forsch? berraschend? Julie ging zum Waschbecken, um das richtige Shampoo auszusuchen, und grbelte immer noch darber nach, als Mabel zu ihr trat. Hab ich eben richtig gesehen?, fragte sie. Hast du ihn etwa geksst?
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Eigentlich hat er mich geksst. Besonders glcklich siehst du jetzt aber nicht aus. Ich wei nicht, ob glcklich das richtige Wort ist, um mein Gefhl zu beschreiben. Wieso? Keine Ahnung, sagte Julie. Es schien nur so Ihre Stimme verlor sich, whrend sie nach dem passenden Wort suchte. Unerwartet?, schlug Mabel vor. Julie dachte nach. Er war zwar forsch gewesen, aber zu weit war er eigentlich nicht gegangen. Und sie fand ihn ja attraktiv, sie hatte ja eingewilligt, mit ihm auszugehen, also war berraschend wohl auch kaum das passende Wort. Und sie wusste auch, dass sie dies alles kein bisschen in Frage gestellt htte, wenn er es nach ihrem Treffen kommenden Samstag getan htte. Dann wre sie womglich sogar beleidigt gewesen, wenn er nicht versucht htte, sie zu kssen. Warum also kam es ihr vor, als htte Richard eben eine Grenze berschritten, ohne sie um Erlaubnis zu bitten? Julie zuckte mit den Schultern. Unerwartet ist wohl das richtige Wort. Mabel musterte sie kurz. Nun, ich wrde sagen, das heit, er hat sich am Samstag genauso gut amsiert wie du, sagte sie. Obwohl mich das nicht besonders wundert. Offenbar macht er dir jetzt nach allen Regeln der Kunst den Hof. Julie nickte bedchtig. Schon mglich. Schon mglich? Er hat mir auch eine Karte in den Briefkasten gesteckt. Ich fand sie heute frh.
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Mabel zog die Augenbrauen hoch. Findest du das bertrieben?, fragte Julie. Dafr, dass ich ihn gerade erst kennen gelernt habe? Nicht unbedingt. Aber vielleicht doch? Ach, wer wei. Ich kann nur sagen, willkommen in der wunderbaren Welt des Dating. Da wird einem wenigstens nie langweilig, stimmt's? Richard hatte schon lange nicht mehr laut gelacht, und in seinem Wagen klang es besonders laut. Er ist eiferschtig, hatte Julie ber ihren Hund gesagt, als hielte sie ihn fr einen Menschen. S. Sie hatten einen wunderbaren Abend verlebt. Sicher, er hatte ihre Gesellschaft genossen, aber was ihm die meiste Bewunderung abntigte, war ihre Unverwstlichkeit. Sie hatte ein schweres Leben gehabt, die meisten Menschen wren darber verbittert geworden oder zornig, aber davon hatte er bei ihr keine Spur bemerkt. Auerdem war sie bezaubernd. Wie sie ihn mit geradezu kindlicher Aufregung angelchelt hatte, und wie sie mit sich rang, ob sie die Plne mit ihren Freunden ber den Haufen werfen sollte Ihm war, als knne er sie stundenlang betrachten, ohne sich je an ihr satt zu sehen. Ich hab mich Samstagabend gut amsiert, hatte sie gesagt. Das hatte er schon vermutet, aber um Gewissheit zu erlangen, hatte er sie unbedingt sehen mssen. Am Morgen nach einem wunderschnen Abend zu zweit konnten die Gedanken auf Abwege geraten. All die Fragen, die Unruhe, die Zweifel Htte er lieber dies tun, lieber jenes sagen sollen? Am Sonntag hatte er das Treffen
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noch einmal in allen Einzelheiten Revue passieren lassen, sich an Julies Mienenspiel erinnert und ihre Aussagen auf verborgene Untertne berprft, die womglich nahe legten, dass er etwas falsch gemacht hatte. Er hatte wach gelegen und keinen Schlaf gefunden, bis er auf die Idee kam, eine Karte zu schreiben und sie ihr in den Briefkasten zu stecken, damit sie sie am nchsten Morgen fand. Aber seine Sorgen waren unbegrndet gewesen. Sie hatten sich beide gut amsiert nein, prchtig sogar. Lachhaft, der Gedanke, dass er sich da geirrt haben knnte. Sein Mobiltelefon lutete, und er prfte anhand der Nummer im Display, wer es war. Blansen von der Baustelle. Der Vorarbeiter. Bestimmt mit neuen Hiobsbotschaften ber den Zeitplan, der nicht einzuhalten war, ber zustzlich anfallende Kosten. Ober Verzgerungen. Blansen hatte immer ble Neuigkeiten. Deprimierend, der Typ. Behauptete, ihm lge was an seinen Leuten, womit aber in Wahrheit gemeint war, er wollte nicht, dass sie sich berarbeiteten. Statt dranzugehen, rief sich Richard noch einmal Julies Bild vor Augen. Es war Schicksal gewesen, dachte er, sie zu treffen. An jenem Morgen htte er an tausend anderen Orten sein knnen. Ein neuer Haarschnitt htte noch ein paar Wochen warten knnen, aber wie von einer unbekannten Macht geleitet hatte er die Tr zum Salon aufgestoen. Schicksal. Das Mobiltelefon schrillte wieder los. Ja, die Verabredung war gut gelaufen, aber da war noch etwas. Heute, kurz bevor sie sich trennten Vielleicht htte er Julie nicht kssen sollen. Dabei hatte er das gar nicht vorgehabt, aber als sie ihm zuliebe ihre Plne ber den Haufen warf, war er so freudig erregt
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gewesen, dass es einfach geschah. Fr sie beide berraschend. War es zu frh gewesen? Ja, entschied er und bereute es. Es bestand kein Grund zur Hast. Beim nchsten Wiedersehen wollte er es lieber langsamer angehen lassen. Ihr ein wenig Luft lassen, damit sie sich in aller Ruhe ihre Meinung ber ihn bilden konnte, ohne Druck. Ganz natrlich. Das Mobiltelefon lutete ein drittes Mal, aber Richard ignorierte es weiter. Vor seinem geistigen Auge lie er die Szene noch einmal Revue passieren. Sehr s.

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Am Samstagabend, beim Essen, starrte Richard Julie ber den Tisch hinweg an. Ein feines Lcheln spielte um seine Lippen. Worber lchelst du?, fragte Julie. Richard machte ein verlegenes Gesicht. Entschuldige. Hab wohl gerade ein bisschen getrumt. Bin ich so langweilig? berhaupt nicht. Ich freue mich nur, dass du es einrichten konntest, heute Abend mit mir auszugehen. Er tupfte sich mit der Serviette den Mundwinkel ab und sah Julie tief in die Augen. Habe ich dir schon gesagt, wie zauberhaft du heute Abend aussiehst? Ungefhr ein Dutzend Mal. Soll ich aufhren? Nein. Es hrt sich vielleicht seltsam an, aber an ein Leben wie auf einem Sockel knnte ich mich gewhnen. Richard lachte. Ich werd mir Mhe geben, dass du da bleibst. Sie waren im Pagini's, einem gemtlichen Restaurant in Morehead City, in dem es nach frischen Gewrzen und Buttersoe duftete, die Art Lokal, wo die Kellner Schwarz und Wei trugen und das Men mitunter direkt am Tisch zubereitet wurde. Neben dem Tisch stand in einem Eiskbel eine Flasche Chardonnay. Der Kellner hatte zwei Glser eingeschenkt, sie leuchteten golden im gedmpften Licht. Richard war in einem Leinenjackett an Julies Tr erschienen, einen Strau Rosen im Arm und dezent nach Eau de Cologne duftend.
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Erzhl mir von deiner Woche, sagte er jetzt. Was ist Aufregendes passiert, whrend ich fort war? Meinst du, bei der Arbeit? Bei der Arbeit, in deinem Leben, einerlei. Ich mchte alles wissen. Die Frage sollte ich wohl eher dir stellen. Wieso? Weil mein Leben nicht besonders aufregend ist. Ich bin Friseurin in einer kleinen Stadt in den Sdstaaten, schon vergessen? Julie schlug einen humorvollen Ton an, als wolle sie jedes Mitgefhl abwehren. Auerdem merke ich gerade, dass ich noch nicht viel von dir wei. Dass ich Ingenieur bin, habe ich doch schon erwhnt, oder? Ja, aber Nheres hast du nicht erzhlt. Weil mein Job ziemlich langweilig ist. Julie sah skeptisch drein, und Richard dachte kurz nach. Okay was mache ich Er hielt inne. Nun, denk dir einfach, dass ich derjenige bin, der hinter den Kulissen dafr sorgt, dass die Brcke nicht einstrzt. Das ist doch nicht langweilig! Eigentlich ist es nur eine bessere Umschreibung dafr, dass ich den ganzen Tag mit Zahlen zu tun habe. Ich bin das, was die meisten Leute einen Zahlenheini nennen wrden. Julie musterte ihn zweifelnd. Ging es bei dem Meeting auch darum? Welches Meeting? Das in Cleveland.
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Oh nein, sagte Richard und schttelte den Kopf. Die Firma will sich demnchst um ein weiteres Projekt in Florida bewerben, und da ist viel Vorarbeit zu erledigen Kostenvoranschlge, Verkehrshochrechnungen, zu erwartende Belastungen und so. Dafr haben die Firmen natrlich eigene Leute, aber Ingenieure wie ich werden eingeschaltet, um sicherzugehen, dass ihre Entwrfe den Vorgaben der staatlichen Ausschreibungen entsprechen. Du wrdest staunen, wie viel Arbeit anfllt, bevor ein Projekt berhaupt beginnen kann! Ganze Wlder kostet der Papierkram eines einzelnen Projekts, und im Moment bin ich ehrlich gesagt etwas berlastet. Julie betrachtete ihn im Schummerlicht des Restaurants. Sein markantes Gesicht, ebenso gefurcht wie jungenhaft, erinnerte sie an die Mnner aus der Zigarettenwerbung. Sie versuchte vergeblich, sich vorzustellen, wie Richard als Kind ausgesehen haben mochte. Was machst du in deiner Freizeit? Hast du Hobbys? Nicht sehr viel. Neben der Arbeit und etwas Fitnesstraining bleibt mir kaum Zeit fr anderes. Frher hab ich ein bisschen fotografiert. Am College habe ich ein paar Kurse absolviert und kurze Zeit sogar berlegt, das professionell zu machen. Aber leben kann man kaum davon, wenn man nicht gerade ein Atelier aufmacht, und ich hatte keine Lust, die Wochenenden als Fotograf bei Hochzeiten oder Bar-Mizwas zu verbringen, oder Kinder abzulichten, die von ihren Eltern angeschleppt werden. Also bist du stattdessen Ingenieur geworden. Er nickte. Eine kurze Gesprchspause trat ein, und Julie griff nach ihrem Weinglas. Und du stammst ursprnglich aus Cleveland?, fragte sie dann. Nein. So lange wohne ich noch nicht in Cleveland. Erst
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ungefhr ein Jahr. Aufgewachsen bin ich in Denver, da hab ich den grten Teil meines Lebens verbracht. Was haben deine Eltern gemacht? Dad arbeitete in einer Chemiefabrik. Und Mom war einfach Hausfrau und Mutter. Anfangs jedenfalls. Du weit schon: kochen, putzen, aufrumen Aber als mein Dad starb, musste sie eine Stelle als Haushaltshilfe annehmen. Viel hat sie nicht verdient, aber irgendwie hat sie uns durchgebracht. Offen gesagt, ich hab keine Ahnung, wie sie das geschafft hat. Klingt bemerkenswert. Das war sie auch. War? Richard senkte den Blick und schwenkte den Wein in seinem Glas herum. Vor ein paar Jahren hatte sie einen Schlaganfall, und nun, es sieht nicht gut aus. Sie nimmt kaum wahr, was um sie herum passiert, und mich erkennt sie berhaupt nicht. Sie erinnert sich kaum noch an etwas. Ich musste sie nach Salt Lake City in ein Pflegeheim bringen, das auf Flle wie ihren spezialisiert ist. Julie zuckte leicht zusammen. Richard bemerkte ihren Gesichtsausdruck und schttelte den Kopf. Schon gut. Konntest du ja nicht wissen. Aber um ehrlich zu sein, ich rede sonst nicht darber. Es fhrt meist zu unbehaglichem Schweigen, zumal wenn Leute hren, dass mein Vater auch tot ist. Bringt sie ins Grbeln, wie es wohl ist, keine Familie zu haben. Aber das muss ich dir ja kaum erklren, nehme ich an. Nein, dachte Julie, das musst du nicht. Das kenne ich gut. Bist du deshalb aus Denver weggegangen? Wegen deiner Mutter?
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Das war nicht der einzige Grund. Richard sah hoch. Drfte wohl an der Zeit sein, dir zu sagen, dass ich schon mal verheiratet war. Mit einer Frau namens Jessica. Auch wegen ihr bin ich weg aus Denver. Julie sagte nichts, obwohl sie ein wenig verblfft war, dass er das bislang noch nicht erwhnt hatte. Offenbar zgerte er, weiterzureden, aber schlielich fuhr er mit tonloser Stimme fort: Ich wei nicht, was schief gelaufen ist. Ich knnte den ganzen Abend versuchen, es dir zu erklren, aber ehrlich gesagt begreife ich es immer noch nicht. Letzten Endes hat es einfach nicht funktioniert. Wie lange wart ihr verheiratet? Vier Jahre. Er sah ihr ber den Tisch hinweg in die Augen. Willst du das wirklich hren? Wenn du es mir nicht erzhlen willst Danke, sagte er und stie erleichtert die Luft aus. Du kannst dir nicht vorstellen, wie froh ich ber deine Worte bin. Sie lchelte. Und dann bist du nach Cleveland gegangen? Gefllt's dir da? Es ist okay, aber viel bin ich nicht dort. Meistens muss ich zu den Baustellen fahren, so wie jetzt. Wenn das Projekt hier abgeschlossen ist, wei ich nicht, wo ich als Nchstes lande. Das ist bestimmt manchmal schwer. Ja, manchmal schon, besonders, wenn ich in Hotels wohnen muss. Dieses Projekt ist nett, weil ich ein Weilchen hier sein werde und etwas zur Miete gefunden habe. Und natrlich, weil ich das Glck hatte, dich kennen zu lernen.
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Whrend er redete, fiel Julie auf, wie viele Parallelen es in ihren Leben zu geben schien, angefangen damit, dass sie als Einzelkinder von alleinstehenden Mttern aufgezogen worden waren bis hin zu dem Entschluss, an einem anderen Ort neu anzufangen. Und obwohl ihre Ehen unterschiedlich geendet hatten, lie etwas in seinem Tonfall darauf schlieen, dass er derjenige war, der verlassen wurde, und dass er mit echten Verlustgefhlen zu kmpfen gehabt hatte. Seit Julie in Swansboro lebte, hatte sie noch niemanden kennen gelernt, der verstehen konnte, wie einsam sie sich manchmal fhlte. Besonders an Feiertagen, wenn Mike und Henry zu ihren Eltern fuhren oder Mabel ihre Schwester in Charleston besuchte. Aber Richard wusste, wie das war, und Julie empfand eine aufkeimende Seelenverwandtschaft mit ihm, ungefhr wie Reisende in einem fremden Land sich fhlen mochten, wenn sie erfuhren, dass die Leute am Nebentisch aus einer Stadt ihres Heimatstaates kamen. Der Abend verstrich, und am dunkler werdenden Himmel blinkten schon die Sterne. Julie und Richard lieen sich Zeit beim Essen. Zum Abschluss bestellten sie Kaffee und teilten sich ein Stck Key Linie Pie, dem sie von beiden Seiten zu Leibe rckten, bis nur noch ein Scheibchen brig war, das sie liegen lieen. Als sie schlielich aufbrachen, war es immer noch warm. berrascht stellte Julie fest, dass Richard ihr weder seine Hand noch den Arm bot. Ob er sich wohl zurckhielt, weil er das Gefhl hatte, sie mit dem Kuss Anfang der Woche berrumpelt zu haben? Oder ob es ihm unangenehm war, dass er ihr so viel von seiner Vergangenheit erzhlt hatte? Der kleine Leckerbissen ber seine frhere Ehe war wie aus heiterem Himmel gekommen, und sie fragte sich, warum er das nicht schon beim ersten Treffen erwhnt hatte, als sie ihm von Jim erzhlte.
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Doch die Menschen waren nun mal verschieden, wenn es darum ging, ber die Vergangenheit zu sprechen, sagte sie sich. Und auerdem merkte sie nun, da sie langsam vertrauter miteinander waren, dass sie diese Verabredung mindestens so sehr genoss wie die erste. Es war nett nicht gerade weltbewegend, aber auf jeden Fall nett. Als sie an der Kreuzung stehen blieben, sah Julie Richard an. Ich mag ihn, dachte sie. Ich bin nicht verrckt nach ihm, ich werde mich spter leichten Herzens von ihm verabschieden knnen, aber ich mag ihn. Und das reicht mir erst mal. Tanzt du gern?, fragte sie. Wieso? Mchtest du tanzen gehen? Falls du auch Lust hast Ach, ich wei nicht. Ich tanze nicht so gut. Na los, sagte sie. Ich kenne einen tollen Laden. Ganz sicher? Wir finden bestimmt auch ein Lokal, wo wir nur was trinken knnen. Wir haben doch schon stundenlang gesessen. Ich htte jetzt gern noch etwas Spa. Findest du den Abend bis jetzt etwa nicht unterhaltsam?, fragte Richard und spielte den Gekrnkten. Und dabei hab ich mich so gut amsiert! Du weit, was ich meine. Hr zu, ich bin auch keine besonders gute Tnzerin, also verspreche ich dir, nichts zu sagen, wenn du mir auf die Fe trittst. Ich werde nicht mal zusammenzucken. Leiden, ohne zu klagen? Das ist das Los der Frauen, nicht wahr? Okay, sagte er, ich verlass mich auf dein Wort. Julie lachte und deutete mit dem Kopf auf sein Auto. Los geht's.
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Richard hrte ihr Lachen gern. Sie ist eine vorsichtige Frau, fand er. Ein Kuss, und schon schien sie skeptisch zu werden. Doch wenn man ihr die Fhrung berlie, lie die Vorsicht offenbar nach. Eins jedoch stand auer Frage: das Mitgefhl in ihrem Gesicht, als sie feststellte, wie hnlich sie einander waren.

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Der Sailing Clipper war eine Kneipe wie viele andere in den Kstenstdten: mit schummriger Beleuchtung, nach Moder, Zigaretten und schalem Bier miefend und beliebt bei einfachen Arbeitern, die sich an der Theke drngten und ein Budweiser nach dem anderen bestellten. An der Rckwand gab es eine Bhne hinter einer unebenen Tanzflche, die sich nur selten leerte, wenn Bands spielten. Im Raum verteilt standen ein paar Dutzend Tische, in die schon zahllose Gste ihre Initialen eingekerbt hatten. Ein Sammelsurium von Sthlen vervollstndigte das Bild. Die Band auf der Bhne, Ocracoke Inlet, gehrte mehr oder weniger zum Inventar des Clipper. Der Inhaber, ein einbeiniger Mann namens Leaning Joe, mochte die Band. Ihre Musik brachte die Leute in Stimmung, sodass sie lnger blieben und unablssig Getrnke bestellten. Die Jungs spielten nichts Originelles, nichts Gewagtes, nichts, was nicht in jeder Jukebox zu finden war, und genau aus dem Grund, dachte Mike, waren sie bei allen so beliebt. Richtig beliebt. Wenn sie auftraten, kamen die Leute in Scharen, anders als bei den Bands, in denen er mitspielte. Nicht ein einziges Mal jedoch hatten sie Mike gebeten, einzuspringen, dabei duzte er sich mit den meisten Mitgliedern der Band. Der Gedanke war deprimierend. Aber schlielich war schon der ganze Abend deprimierend gewesen. Teufel, die ganze Woche war deprimierend gewesen! Seit Montag, als Julie ihre Schlssel abgeholt und beilufig (beilufig!) erwhnt hatte, sie wrde am Samstag mit Richard ausgehen, statt den Abend mit ihm zu verbringen, war Mike zutiefst niedergeschlagen. Seine
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schlechte Laune war sogar einigen Kunden aufgefallen. Schlimmer noch, Mike brachte die ganze Woche nicht den Mut auf, mit Julie zu reden, aus Angst, sie knnte ihn fragen, was mit ihm los sei. Ihr die Wahrheit zu sagen, brachte er nicht ber sich, aber jeden Tag, wenn er sie an der Werkstatt vorbeigehen sah, wurde ihm von Neuem bewusst, dass er sich in einer ausweglosen Situation befand. Sicher, Henry und Emma waren nett, und er war gern mit ihnen zusammen. Doch an Abenden wie diesem fhlte sich Mike wie das fnfte Rad am Wagen. Die beiden wrden zusammen nach Hause gehen. Mike dagegen hatte niemanden, mal abgesehen von der einen oder anderen Maus, die durch seine Kche huschte. Die beiden konnten zusammen tanzen Mike hockte die meiste Zeit ber allein am Tisch, in die Lektre von Bierflaschenetiketten vertieft, die er von den Flaschen knibbelte. Und wenn Emma ihn zum Tanzen aufforderte, wie an diesem Abend mehrfach geschehen, kam es ihm jedes Mal so vor, als bte ihm seine Mutter an, mit ihm zum Abschlussball zu gehen, weil sich sonst niemand opferte. So war der Abend nicht geplant gewesen. Julie htte mit dabei sein sollen. Julie htte mit ihm tanzen, ihn bei einem Drink anlcheln, mit ihm lachen und flirten sollen. Und ohne Richard wre es auch so gekommen. Richard. Er hasste den Kerl. Er kannte ihn nicht. Wollte ihn nicht kennen. Schon bei dem Namen zog Mike ein finsteres Gesicht, und er sah schon den ganzen Abend finster drein. Henry betrachtete seinen Bruder aufmerksam, trank sein Coors aus und stellte die Flasche beiseite. Ich finde, du solltest nicht so viel von dem billigen Bier
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trinken, bemerkte Henry. Davon musst du nur aufstoen. Mike schaute hoch. Henry angelte grinsend nach Emmas Bierflasche. Sie war zur Toilette gegangen, und da es bei dem Riesenandrang immer lange Schlangen gab, wusste Henry, dass sie ein Weilchen fortbleiben wrde. Er hatte schon ein neues Bier fr sie bestellt. Ich trinke dasselbe wie du. Stimmt, sagte Henry, aber dir ist sicher klar, dass manche es besser vertragen als andere. Ja, ja fasel du nur. Mensch, sind wir heute gut drauf, stichelte Henry. Du rgerst mich schon den ganzen Abend. So wie du dich in letzter Zeit auffhrst, hast du es nicht anders verdient. Es gab ein tolles Essen, ich hab dich den ganzen Abend mit meinem sprhenden Witz unterhalten, und Emma hat dafr gesorgt, dass du nicht ewig allein am Tisch hockst wie ein Verlierer, den sein Mdel gerade versetzt hat. Das ist nicht komisch. Soll es auch gar nicht sein. Ich sage blo die Wahrheit. Stell dir vor, ich bin dein brennender Dornbusch. Falls du zweifelst, falls du Antworten suchst, komm zu mir. Du solltest das Ganze nicht so schwer nehmen. Du lsst dir den ganzen Abend davon verderben. Ich geb mir wirklich Mhe, okay? Oh, sagte Henry und zog eine Braue hoch, verstehe. Entschuldige. Dann bilde ich mir die ganzen tiefen Seufzer wohl nur ein. Mike zog den Rest des Etiketts von seiner Flasche ab und knllte es zusammen. Ja, ja. Du bist wirklich ein Komiker, Henry. Du solltest mit deiner Nummer nach Las
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Vegas gehen. Glaub mir, ich wr der Erste, der dir beim Packen hilft. Henry lehnte sich zurck. Ach, nun komm, ich amsier mich doch nur ein bisschen. Ja auf meine Kosten. Henry hob mit Unschuldsmiene die Hnde. Du bist der Einzige in meiner Nhe. Auf wem soll ich denn sonst rumhacken? Mike funkelte ihn an und wandte sich dann ab. Okay tut mir Leid, sagte Henry. Aber hr zu ich sag es noch einmal: Blo, weil sie mit Richard aus ist, heit das nicht, dass deine Chancen fr immer dahin sind. Sieh es als Herausforderung, statt Trbsal zu blasen. Vielleicht sollte dich das anspornen, sie um ein Date zu bitten. Das hatte ich ja vor. Wirklich? Ja. Nach unserem Gesprch am Montag habe ich beschlossen, genau deinem Rat zu folgen. Heute Abend sollte es passieren. Henry musterte ihn. Gut, sagte er endlich, ich bin stolz auf dich. Mike wartete, aber Henry schwieg. Hey, keine Witze diesmal? Kein Grund, Witze zu machen. Weil du mir nicht glaubst? Ich glaube dir. Muss ich ja wohl. Warum? Weil ich in den Genuss kommen werde, dir dabei zuzusehen. H?
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Die Gtter sind mit dir, Brderchen. Was zum Teufel redest du da? Henry deutete mit dem Kinn Richtung Tr. Rate mal, wer eben reingekommen ist? Richard stand neben Julie an der Tr. Sie verrenkte sich den Hals, um einen freien Platz ausfindig zu machen. Htte nicht gedacht, dass es so voll ist, schrie Richard ber den Lrm hinweg. Willst du wirklich hier bleiben? Na komm es wird bestimmt lustig. Wirst schon sehen. Obwohl er kurz zustimmend lchelte, hatte Richard so seine Zweifel. Der Laden kam ihm vor wie eine Zuflucht fr Leute, die ihre Probleme mit Alkohol runtersplten. Oder fr Leute, die auf Zufallsbekanntschaften aus waren. Julie gehrte ebenso wenig in einen solchen Laden wie er. Auf der Bhne hatte die Band ein neues Stck begonnen, und es kam Bewegung in die Leute, die der Tanzflche zustrebten, whrend andere aussetzten. Richard neigte sich dicht an Julies Ohr, sie konnte seinen Atem spren. Besorgen wir uns erst was zu trinken, sagte er, bevor wir uns irgendwo hinsetzen. Julie nickte. Gut. Geh du vor. Die Theke ist gleich da vorn. Whrend sich Richard durch die Menge zu drngen begann, hielt er Julie hinter seinem Rcken die Hand hin. Sie griff ohne Zgern danach. An der Theke angekommen, lie er sie nicht los und hob die andere Hand, um den Barkeeper auf sich aufmerksam zu machen. Das ist er also, hm?, fragte Emma.
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Emma war achtunddreiig und eine Blondine mit grnen Augen und sonnigem Gemt, was den Umstand, dass sie nicht unbedingt im klassischen Sinne hbsch war, mehr als aufwog. Sie war klein, pausbckig und machte stndig erfolglos eine Dit, obwohl weder Mike noch Henry begriffen, weshalb sie sich damit plagte. Emmas Wirkung auf Menschen beruhte nicht auf uerlichkeiten, sondern auf ihrem Charakter und darauf, was sie tat. Sie engagierte sich an der Schule ihrer Kinder, und jeden Nachmittag um drei Uhr klemmte sie einen Keil unter die offene Haustr, damit die Kinder aus der Nachbarschaft sich bei ihr treffen konnten. Das nutzten sie auch ihr Haus hnelte stundenlang einem summenden Bienenstock, whrend Kinder lrmend ein und aus liefen nicht zuletzt wegen der selbst gemachten Pizza, die es hufig bei Emma gab. Henry betete seine Frau an und schtzte sich glcklich, sie an seiner Seite zu haben. Emma tat Henry gut und umgekehrt. Wie sie anderen oft erzhlten, lachten sie viel zu viel miteinander, um Zeit zum Streiten zu haben. Emma war genauso spottlustig wie Henry, und wenn sie erst mal loslegten, konnten sie sich gegenseitig richtig hochschaukeln. Als Mike jetzt den hungrigen Glanz in ihren Augen sah, wre er am liebsten rasch in Deckung gegangen. Henry nickte. Das ist er. Emma starrte weiter in Richtung Theke. Macht ganz schn was her, was? Mabel hat, glaube ich, das Wort sexy benutzt, bemerkte Henry. Emma nickte langsam. Ja sexy. Sehr sexy. So la gut aussehender Fremder, oder? Mike verschrnkte die Arme, sackte in sich zusammen und fragte sich verzweifelt, ob der Abend noch schlimmer
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werden konnte. Ganz meine Meinung, sagte Henry. Richard und Julie warteten immer noch an der Theke auf ihre Getrnke. Sie sind ein schnes Paar, fgte er hinzu. Heben sich ziemlich ab von der breiten Masse, pflichtete Emma ihm bei. Fast wie in einem Artikel in People ber die glanzvollsten Paare der Welt. Als sollten sie zusammen die Hauptrollen in einem Film spielen. Ist ja gut, Leute, warf Mike schlielich ein. Ich hab's kapiert. Er ist perfekt, er ist wundervoll, er ist ein Traummann. Henry und Emma schauten Mike an, und beiden lachte der Schalk aus den Augen. Das haben wir nicht gesagt, Mike, widersprach Henry, wir sagen blo, dass er so aussieht. Emma reckte sich ber den Tisch und klopfte Mike auf die Schulter. Auerdem besteht kein Grund, die Hoffnung aufzugeben. Es kommt ja nicht nur aufs Aussehen an. Mike funkelte die beiden aufgebracht an. Henry beugte sich zu Emma hinber. Du solltest wissen, dass mein kleiner Bruder ganz schn an all dem zu knapsen hat. Und seiner Miene nach zu urteilen, sind wir ihm keine groe Hilfe. Ach, wirklich?, fragte Emma unschuldig. Ich wre froh, wenn ihr endlich aufhren wrdet, auf mir rumzuhacken. Den ganzen Abend geht das schon so. Mit deinem mrrischen Gesicht bist du wirklich keine Konkurrenz fr ihn, fuhr Emma fort, ohne auf seine Bemerkung einzugehen. Glaub einer Frau, die sich
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auskennt. Wenn du bei solch einem Typ nicht ins Hintertreffen geraten willst, solltest du lieber andere Saiten aufziehen, bevor es zu spt ist. Falls du dich weiter so auffhren willst wie den ganzen Abend schon, kannst du auch gleich verschwinden. Mike war verblfft ber so viel Offenheit. Soll ich etwa so tun, als wre es mir egal? Nein, Mike. Zeig Julie, dass dir etwas an ihr liegt, dass du nur das Beste fr sie willst. Wie mach ich das? Sei ihr Freund. Ich bin ihr Freund. Aber nicht jetzt im Moment. Wenn du ihr Freund wrst, wrdest du dich fr sie freuen. Warum sollte ich mich freuen, wenn sie mit ihm zusammen ist? Emma machte ein Gesicht, als lge die Antwort auf der Hand. Weil das heit, sie ist so weit, sich nach dem Mann umzusehen, der fr sie der Richtige ist. Ob das am Ende der Typ da drben ist, wage ich ernstlich zu bezweifeln. Sie lchelte und berhrte Mike noch einmal an der Schulter. Meinst du wirklich, wir wrden dir so zusetzen, wenn wir nicht glaubten, dass es am Ende zwischen euch beiden klappen wird? So gnadenlos sie ihn auch immer aufzog, in dem Moment begriff Mike, warum Henry Emma so sehr liebte. Und auch, warum er selbst sie so liebte. Endlich bekamen Julie und Richard ihre Getrnke Bourbon fr ihn, Cola light fr sie. Richard zahlte, steckte seine Brieftasche ein und warf dann einen Blick zur Seite,
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zu dem Mann, der ganz am Ende der Theke sa. Der Mann rhrte in seinem Drink, als sei er nur mit sich beschftigt. Aber Richard wartete, und tatschlich huschten die Augen des Mannes im nchsten Moment zu Julie. Die ganze Zeit ging das schon so, whrend er und Julie auf die Getrnke gewartet hatten, obwohl der Mann sich bemht hatte, unauffllig zu sein. Diesmal aber fing Richard seinen Blick auf und fixierte ihn starr, bis sich der Mann schlielich abwandte. Wen schaust du an?, fragte Julie. Richard schttelte den Kopf. Niemanden, sagte er. Hab nur kurz an was anderes gedacht. Er lchelte. Wie sieht's aus, wollen wir tanzen?, fragte sie. Noch nicht. Ich glaube, ich muss erst etwas trinken. Andrea, bekleidet mit einem engen schwarzen Minirock, hohen Stckelschuhen und Spaghettitrgertop, hatte ihr Kaugummi zwischen Mund und Finger gedehnt und wickelte gelangweilt daran herum, whrend Cobra sich seinen sechsten Tequila hinter die Binde kippte und danach in eine Zitronenscheibe biss. Mit dem Handrcken wischte er sich das Fruchtfleisch vom Mund und grinste Andrea an. Im Schein der Neonreklame blitzte sein goldener Schneidezahn auf. Cobra war Donnerstagmorgen auf seiner Harley vor den Salon gerollt Andrea ahnte nicht, dass ihr Name in Biker Bars bis Louisiana die Runde machte , und als er wieder wegfuhr, hatte Andrea ihm ihre Telefonnummer gegeben und stolzierte den Rest des Tages ber hochzufrieden durch den Salon. In ihrer Euphorie waren ihr die mitleidigen Blicke entgangen, die Mabel in ihre Richtung warf, und sie hatte auch nicht gemerkt, dass Cobra wie alle Mnner, mit denen sie sich abgab im Grunde ein
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Verlierer war. Frher am Abend hatte er sie angerufen und ihr vorgeschlagen, sich mit ihm und seinen Freunden im Clipper zu treffen. Rein technisch gesehen war es zwar kein Date er hatte weder angeboten, sie abzuholen, noch den Vorschlag gemacht, erst einen Happen essen zu gehen , aber Andrea war aufgeregt, denn schlielich kam es einem Date schon ziemlich nahe. Eine Stunde lang hatte sie sich den Kopf zerbrochen, was sie anziehen sollte, bevor sie sich auf den Weg zum Clipper machte. Zur Begrung hatte Cobra sie gleich umarmt, ihr beide Hnde an den Hintern gelegt und sie auf den Hals geksst. Es hatte ihr nichts ausgemacht. Schlielich sah Cobra nicht schlecht aus, im Vergleich zu manch anderem Typen, mit dem sie schon ausgegangen war. Er trug zwar ein schwarzes T-Shirt mit einem Totenkopf vorn drauf und Lederbeinlinge ber speckigen Jeans, aber er war weder fett noch bermig behaart. Und die Meerjungfrau, die er auf den Arm ttowiert hatte, fand Andrea sehr hbsch, verglichen mit anderen Tattoos, die sie schon gesehen hatte. Der Goldzahn war nicht unbedingt ihr Fall, aber Cobra roch ziemlich sauber, was nicht immer selbstverstndlich war. Trotzdem war Andrea schlielich zu dem Schluss gelangt, dass der Abend komplett vergeudet war und sie mit Cobra einen Fehler gemacht hatte. Zum einen waren schon bald seine Freunde aufgekreuzt, und einer von ihnen hatte Andrea gesteckt, dass Cobra gar nicht sein richtiger Name war. In Wahrheit hie er Ed DeBoner. In dem Moment begann ihr Interesse abzuflauen. Aber das htte sie nie im Leben zugegeben. Anders als Cobra (oder Snake oder Rat oder auch Dean) war Ed nicht der Name von jemandem, der eine Harley fuhr und das freie
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Leben lebte. Ed das war kein Name fr einen richtigen Mann. Ed, so hie doch ein sprechendes Pferd, vom Nachnamen ganz zu schweigen. Wollen wir zu dir gehen, Baby?, fragte Cobra jetzt mit schwerer Zunge. Andrea lie ihr Kaugummi in den Mund zurckschnappen. Nein. Dann lass uns noch einen trinken. Du hast doch kein Geld mehr. Dann lad mich ein, und ich revanchier mich spter dafr, Baby. Vorhin hatte es ihr noch gefallen, Baby genannt zu werden, aber da sagte es ja auch nicht so eine Lusche namens Ed DeBoner. Andrea lie eine Kaugummiblase knallen. Cobra schien ihre Verachtung nicht zu bemerken. Er fuhr ihr mit der Hand ber den Oberschenkel, woraufhin sie aufstand und fluchtartig den Tisch verlie. Sie brauchte dringend etwas zu trinken. Als sie auf die Theke zuging, erkannte sie Richard. Julies Gesicht hellte sich auf, als sie Mike, Henry und Emma an einem Tisch in der Nhe der Tanzflche entdeckte. Sie griff nach Richards Hand. Komm mit, sagte sie. Ich glaube, ich wei, wo wir uns hinsetzen knnen. Sie bahnten sich einen Weg durch die Menge. Hey, Leute! Hab gar nicht damit gerechnet, euch hier zu treffen, sagte Julie. Wie geht's? Gut, sagte Henry. Wir sind nach dem Essen noch auf einen Sprung hergekommen.
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Richard stand hinter ihr, und Julie zog leicht an seiner Hand. Ich mchte euch jemanden vorstellen. Richard das sind Henry und Emma. Und das ist mein bester Freund, Mike. Henry streckte die Hand aus. Hallo, sagte er. Richard zgerte kurz, bevor er Henrys Hand ergriff. Hallo, sagte er knapp. Auch Mike und Emma begrten ihn. Als Julie Mike ansah, lchelte er munter, dabei brachte die Situation ihn fast um. Von der warmen Luft in der Kneipe war Julies Gesicht leicht gertet. Heute Abend war sie ganz besonders schn, fand Mike. Mchten Sie sich setzen?, bot Henry an. Hier sind noch ein paar Sthle frei. Nein wir wollen keine Umstnde machen, sagte Richard. Das macht keine Umstnde. Na los. Setzt euch her, warf Emma ein. Stren wir auch wirklich nicht?, fragte Julie. Sei nicht albern, sagte Emma. Julie lchelte und ging um den Tisch herum, um sich zu setzen; Richard schloss sich ihr an. Gleich danach beugte sich Emma ber den Tisch. So, Richard, sagte sie, dann erzhlen Sie mal ein bisschen ber sich. Das Gesprch verlief zunchst schleppend, da Richard einsilbig blieb und nur auf direkte Fragen antwortete. Julie sprang gelegentlich mit zustzlichen Informationen ein, hin und wieder stie sie ihn scherzhaft in die Seite, wie um ihn zum Reden zu ermuntern. Mike lehnte sich interessiert nach vorn, um das Gesprch
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mitzuverfolgen. Er wollte hflich sein und auerdem war er gespannt, mit wem er es aufzunehmen hatte. Aber schon bald hatte er das Gefhl, dass ihm schwere Zeiten bevorstanden. Sogar ihm leuchtete ein, warum Julie an Richard interessiert war. Er war intelligent (und sah, wie Mike einrumen musste, gut aus, jedenfalls, wenn man auf hagere Sportlertypen stand), und im Gegensatz zu Mike hatte er studiert und war schon weit herumgekommen. Er lachte und scherzte nicht viel Henrys und Emmas Spae fanden bei ihm wenig Anklang , doch seine Befangenheit schien eher auf Schchternheit als auf Arroganz zu beruhen. Und seine Gefhle fr Julie waren nicht zu bersehen. Wenn sie etwas sagte, behielt er sie unverwandt im Auge, er wirkte ganz wie eine Ehemann, der am ersten Morgen der Flitterwochen aufwacht. Mike lchelte und nickte unablssig, dabei hasste er Richard aus tiefstem Herzen. Wenig spter Emma und Julie tauschten sich gerade ber den neuesten Klatsch aus leerte Richard sein Glas. Nachdem er Julie gefragt hatte, ob sie noch etwas zu trinken haben wollte, stand er auf, um zur Theke zu gehen. Als Henry fragte, ob es ihm etwas ausmachen wrde, noch ein paar Bier mitzubringen, erhob sich Mike ebenfalls und bot an, Richard zu begleiten. Ich helfe Ihnen tragen. An der Theke gab ihnen der Barkeeper ein Zeichen, sich kurz zu gedulden. Richard zog seine Brieftasche heraus, und obwohl Mike direkt neben ihm stand, schwieg er beharrlich. Sie ist eine tolle Frau, brach Mike endlich das Schweigen. Richard wandte sich um, musterte ihn kurz, dann wandte
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er sich wieder ab. Ja, das ist sie, sagte er nur. Damit war das Gesprch beendet. Zurck am Tisch, fragte Richard Julie, ob sie Lust htte zu tanzen, und weg waren die beiden. Na, das war doch gar nicht so schwer, oder?, fragte Emma. Mike zuckte nur die Achseln, ihm war nicht nach Reden zumute. Und er wirkt eigentlich ganz nett, fgte Henry hinzu. Ein bisschen ruhig, aber hflich. Mike griff nach seinem Bier. Mir hat er nicht gefallen, sagte er. Ach, so eine berraschung, sagte Henry lachend. Ich wei nicht, ob ich ihm trauen kann. Henry grinste immer noch. Tja, da du deine Gelegenheit bisher verpasst hast, mssen wir wohl noch ein wenig bleiben. Welche Gelegenheit? Du hast gesagt, du wolltest Julie heute Abend um ein Date bitten. Halt die Klappe, Henry. Etwas spter trommelte Mike mit den Fingern auf dem Tisch herum. Henry und Emma begrten gerade ein anderes Prchen, und Mike nutzte die Zeit, sich zu berlegen, was genau ihm an Richard Franklin nicht gefiel. Vom Hauptgrund einmal abgesehen. Nein, da war noch mehr. Auch wenn Henry ihn nett
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fand, und Julie natrlich sowieso, Mike war da anderer Meinung. Nach seiner Bemerkung ber Julie hatte Richard ihn angesehen, als durchschaue er Mikes Gefhle fr sie, und seine Miene hatte deutlich ausgedrckt, was er davon hielt: Du hast keine Chance, also halt dich fern. Nicht unbedingt das, was man von einem netten Kerl erwarten wrde. Warum nahm Julie diese unangenehme Seite an Richard nicht wahr? Oder bildete er sich das Ganze nur ein? Mike lie die Szene noch einmal Revue passieren. Nein, entschied er schlielich, das habe ich mir nicht nur eingebildet. Ich wei, was ich gesehen habe. Und ich mag ihn nicht. Er lehnte sich zurck, atmete tief durch und lie den Blick umherschweifen, bis er Richard und Julie entdeckte. Einen Augenblick lang beobachtete er sie, dann zwang er sich wegzusehen. Da die Band Pause machte, hatten Julie und Richard die Tanzflche verlassen und sich an einen kleineren Tisch am hinteren Ende der Theke gesetzt. Mike schaute immer wieder in ihre Richtung. Er war machtlos dagegen. Er tat es, um aus Richard schlau zu werden, versuchte er sich einzureden, dabei war ihm klar, dass es im Grunde reiner Voyeurismus war. Im Laufe des Abends kam er zu dem Schluss, dass seine Chancen bei Julie allmhlich ins Bodenlose sanken. Whrend Mike allein dasa, sahen Julie und Richard sich tief in die Augen und grinsten dmlich. Sie steckten die Kpfe zusammen, flsterten und lachten und hatten offenbar jede Menge Spa. Widerlich. Und was taten sie jetzt?
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Langsam, ganz verstohlen, gingen Mikes Augen erneut auf Wanderschaft. Julie sa mit dem Rcken zu ihm, zum Glck bekam sie also nicht mit, wie er sie beobachtete. Julie senkte den Blick und kramte in ihrer Handtasche. Richards Augen dagegen begegneten Mikes Blick mit khler, fast selbstgewisser Herablassung, ja, Mike, ich wei, dass du hergaffst. Mike erstarrte, wie ein Kind, das beim heimlichen Griff ins Portemonnaie der Mutter ertappt wird. Zu gern htte er sich umgedreht, schien aber auerstande dazu, bis er hinter sich eine Stimme hrte. Er schaute sich um. Drew, der Snger der Band, stand an seinem Tisch. Hey, Mike, sagte Drew, hast du kurz Zeit? Ich wollte was mit dir besprechen. Eine Stunde spter, Cobra war inzwischen sternhagelvoll, suchte Andrea die Toilette auf. Whrend sie in der Schlange wartete, hielt sie Ausschau nach Richard, wie schon die ganze Zeit, seit sie ihn vorhin entdeckt hatte. Er und Julie verlieen gerade die Tanzflche. Richard beugte sich zu Julie, flsterte ihr etwas ins Ohr und steuerte dann auf die Herrentoilette zu. Weil er direkt an ihr vorbeikommen wrde, fuhr sich Andrea rasch mit der Hand durchs Haar und zupfte Rock und Oberteil zurecht. Sie trat aus der Schlange vor und fing Richard ab. Hey, Richard, sagte sie munter, wie geht's? Prima, danke, sagte er. Es dauerte zwar einen Moment, aber dann erkannte er sie. Andrea, richtig? Sie lchelte und dachte: Ich wusste, dass er sich erinnert. Ich hab Sie hier noch nie gesehen, sagte sie. Bin auch das erste Mal hier.
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Gefllt's Ihnen denn? Nicht so richtig Oh, na ja, mir auch nicht, aber so viel Auswahl hat man hier leider nicht. Ist eben eine Kleinstadt, wissen Sie? Das ist mir auch klar geworden, sagte er. Freitags ist es aber besser. Ach ja? Ja. Da komm ich fast immer hierher. Richard zgerte, sah Andrea direkt an und hielt ihren Blick fest, dann nickte er in Julies Richtung. Hren Sie ich wrde mich gern lnger unterhalten, aber ich kann nicht. Weil Sie mit Julie hier sind? Er zuckte die Achseln. Bin mit ihr verabredet. Ja, ich wei, sagte Andrea. Tja war nett, Sie wiederzusehen, sagte er. Danke. Finde ich auch. Dann stie er die Toilettentr auf und lie sie hinter sich zufallen. Whrend Andrea die Tr anstarrte, kam Cobra von hinten angewankt, unfltig etwas von Krperfunktionen vor sich hin murmelnd. Sobald er Richard durch die Tr gefolgt war, entschied Andrea, dass es Zeit war zu gehen. Wenn sie Cobra noch einmal ansehen musste, wre das Gefhl dahin, das sie beim Blick in Richards Augen empfunden hatte. Kurz nach Mitternacht, die Welt schimmerte silbern, stand Julie mit Richard auf der Veranda. Frsche und Grillen lrmten, eine sachte Brise bewegte die Bltter, und sogar Singer schien Richard etwas freundlicher gesinnt. Obwohl
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er durch die Vorhnge lugte und sie aufmerksam beugte, gab er keinen Laut von sich. Danke fr den schnen Abend, sagte Julie. Gern geschehen. Ich hab mich wunderbar amsiert. Auch im Clipper? Da du deinen Spa hattest, bin ich froh, dass wir hingegangen sind. Nicht unbedingt dein Fall, hm? Richard zuckte die Achseln. Ehrlich gesagt, ein etwas intimeres Lokal wre mir lieber gewesen. Wo wir allein gewesen wren, nur du und ich. Wir waren doch allein. Nicht die ganze Zeit. Sie sah ihn fragend an. Hat es dich gestrt, dass wir kurz bei meinen Freunden gesessen haben?, fragte sie. Dachtest du, dass ich mich in deiner Gegenwart nicht wohl fhle? Ich wusste nicht recht, was ich davon halten sollte. Frauen benutzen das manchmal als eine Art Ausweg, wenn sie von einem Date enttuscht sind. Nach dem Motto: Hilfe! Rettet mich! Julie lchelte. Ach, berhaupt nicht. Bei ihnen wre ich heute Abend zum Essen eingeladen gewesen, und als ich sie sah, wollte ich wenigstens kurz Hallo sagen. Richards Blick schweifte zur Verandalampe und wieder zurck zu Julie. Hey hr mal, ich wei, ich war ein bisschen still. Tut mir Leid. Ich wei in solchen Situationen nie so recht, was ich sagen soll. Sie fanden dich bestimmt nett. Bei Mike bin ich mir da nicht so sicher. Mike?
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Er hat uns beobachtet. Das hatte sie zwar nicht bemerkt, aber es berraschte sie nicht sonderlich. Mike und ich kennen uns schon seit Jahren, sagte sie. Er kmmert sich um mich. Mehr nicht. Richard schien darber nachzudenken. Endlich huschte ein kurzes Lcheln ber sein Gesicht. Okay, sagte er. Fr ein Weile blieb es still. Dann trat Richard auf Julie zu. Obwohl sie diesmal damit rechnete und sich auch wnschte, dass er sie ksste zumindest glaubte sie, es sich zu wnschen , empfand sie eindeutig eine gewisse Erleichterung, als er sich kurz darauf zum Gehen wandte. Kein Grund, irgendetwas zu berstrzen, dachte sie. Wenn der rechte Moment da ist, werde ich es wissen.

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Da ist er, sagte Henry, pnktlich wie immer. Es war Dienstag frh, wenige Tage nach dem Abend im Clipper. Henry trank ein Dr Pepper und beobachtete, wie Richard auf der anderen Straenseite auf den Salon zuging. Richard hatte ein Geschenk dabei ein kleines Pckchen , aber das war nicht der Grund fr Henrys Neugier. Weil er Richard am Samstag erzhlt hatte, wo er arbeitete, htte er erwartet, dass Richard zumindest einen Blick in Richtung Werkstatt werfen wrde. Am Vortag hatte Henry sogar gewunken, aber entweder sah Richard ihn nicht oder er tat zumindest so. Den Blick unverwandt geradeaus gerichtet, war er vorbeigegangen. Genau wie heute. Bei den Worten seines Bruders tauchte Mike unter der Motorhaube eines Autos hervor. Er griff nach dem Lappen, der hinter seinem Grtel klemmte, und wischte sich die Hnde daran ab. Muss ja toll sein, so als Ingenieur, sagte Mike. Hat der Typ eigentlich nie zu arbeiten? Jetzt reg dich nicht auf. Du hast letzte Woche genug geschmollt, das reicht fr dieses Jahr. Im brigen ist es dir doch sicher lieber, er besucht sie bei der Arbeit statt zu Hause, richtig? Ein Blick verriet Henry, dass Mike darber noch gar nicht nachgedacht hatte. Fast augenblicklich machte sich Bestrzung auf Mikes Gesicht breit. Hat er ein Geschenk fr sie dabei?, fragte er. Ich glaub schon. Vielleicht will er Eindruck bei ihr schinden.
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Mike wischte wieder an seinen Hnden herum. Tja, in dem Fall werde ich wohl spter auch mal mit einem kleinen Geschenk vorbeigehen. Schon besser, sagte Henry und schlug seinem Bruder auf den Rcken. Genau das will ich von dir hren. Etwas weniger Gejammer, etwas mehr Initiative. Wir Harris waren immer schon Mnner, die schwierige Situationen als Herausforderung nehmen. Danke, Henry. Aber bevor du nun mit Feuereifer losziehst, lass dir einen Rat geben. Klar. Vergiss das Geschenk. Aber du hast doch gerade gesagt Das ist sein Ding. Bei dir funktioniert das nicht. Aber Glaub's mir. Das zeigt nur deine Verzweiflung. Ich bin verzweifelt. Mag sein, rumte Henry ein. Aber das darf sie nicht merken. Sonst hlt sie dich fr einen Jammerlappen. Richard Julie sah staunend in das offene Schmucketui in ihrer Hand. Ein verziertes, herzfrmiges Medaillon an einer Goldkette befand sich darin. Es ist wunderschn. Sie standen drauen vor dem Salon, ohne zu merken, dass Mike und Henry von der anderen Straenseite aus zusahen und Mabel und Singer durch das Fenster hinter ihnen lugten. Aber warum? Ich meine, aus welchem Anlass schenkst du mir das? Nur so. Ich sah es, und, na ja es gefiel mir. Oder
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vielmehr, ich dachte an dich und fand, du solltest es bekommen. Julie sah erneut auf das Medaillon. Es war offenbar wertvoll, und sie hatte das Gefhl, dass Erwartungen daran geknpft waren. Als htte er ihre Gedanken gelesen, hob Richard die Hnde. Bitte ich mchte, dass du es annimmst. Wenn es sein muss, denk einfach, es wre ein Geburtstagsgeschenk. Mein Geburtstag ist aber erst im August! Dann bin ich eben frh dran. Er schwieg kurz. Bitte. Richard es ist sehr hbsch, aber ich kann es wirklich nicht annehmen. Es ist doch nur ein Medaillon und schlielich kein Verlobungsring. Immer noch unsicher, gab Julie endlich nach und ksste ihn. Vielen Dank, murmelte sie. Richard deutete auf das Medaillon. Probier es mal an. Julie hakte den Verschluss der Kette auf und legte sie sich um den Hals. Wie sieht es aus? Mit einem abwesenden Lcheln starrte er auf das Medaillon, als dchte er an etwas anderes. Dann antwortete er, ohne den Blick abzuwenden: Perfekt. Genau so habe ich es in Erinnerung. In Erinnerung? Vom Juweliergeschft, sagte er. Aber bei dir sieht es noch schner aus. Oh. Aber das war wirklich nicht ntig. Da irrst du dich. Genau das war ntig. Julie stemmte eine Hand in die Hfte. Du verwhnst
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mich! Sonst kommen nur wenig Leute auf die Idee, mir einfach so etwas zu schenken. Dann ist es doch gut, dass ich es gemacht habe. Eine berraschung tut jedem ab und zu gut. Er schwieg. Hr mal, hast du Lust, diesen Freitag was zu unternehmen? Ich dachte, du musst irgendwohin zu einem Meeting? So war es auch geplant. Aber das Meeting wurde abgesagt. Ich habe das ganze Wochenende frei. Was schwebte dir denn vor?, fragte Julie. Etwas ganz Besonderes. Soll aber eine berraschung bleiben. Julie antwortete nicht gleich, und Richard griff nach ihrer Hand, als spre er ihre Unentschlossenheit. Es wird dir gefallen, Julie. Glaub mir. Aber du wirst etwas frher Schluss machen mssen. Ich msste dich so gegen vier von zu Hause abholen. Warum so frh? Die Anfahrt dauert etwas lnger. Meinst du, du kannst es einrichten? Sie lchelte. Dann muss ich zwar meinen Terminkalender etwas umsortieren, aber ich glaube schon. Soll ich mich fein anziehen oder leger? Eigentlich wollte sie wissen, ob sie eine Tasche packen sollte. Wenn Richard sagte, beides, bedeutete es, dass er eine Wochenendreise plante. Und das konnte sich Julie noch nicht so recht vorstellen. Ich werde Sakko und Krawatte tragen, falls das als Hinweis reicht. Nun, da muss ich wohl noch einkaufen gehen, sagte sie.
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Du wirst wunderschn sein, ganz sicher, egal, was du trgst. Richard gab ihr noch einen Kuss, und als er fort war, tastete Julie nach dem Medaillon. Es schnappte mit einem Klicken auf, und wie sie vermutet hatte, war innen Platz fr zwei kleine Fotos. Zu ihrer berraschung sah sie, dass Richard bereits ihre Initialen hatte eingravieren lassen, einen Buchstaben auf jeder Seite. Das sieht nicht gut aus, Brderchen, rumte Henry ein. Egal, was Emma neulich Abend gesagt hat. Das sieht nicht gut aus. Danke fr den Hinweis, Einstein, grummelte Mike. Lass dir einen Rat geben. Noch mehr Ratschlge? Henry nickte. Bevor du etwas unternimmst, musst du einen Plan haben. Was fr einen Plan genau? Keine Ahnung. Aber an deiner Stelle wrde ich mir was Gutes ausdenken. Es ist zauberhaft, sagte Mabel, das Medaillon musternd. Schtze, er ist ganz hin und weg von dir, hm? Sieht aus, als htte es ein kleines Vermgen gekostet. Sie wies auf das Medaillon. Darf ich mal? Ja, nur zu, sagte Julie und beugte sich vor. Mabel betrachtete es genauer. Und es stammt auf keinen Fall von einem Juwelier hier in der Stadt. Sieht aus, als wre es ein Unikat. Meinst du? Ganz sicher. Richard Franklin hat eindeutig Ge-96-

schmack. Mabel lie das Medaillon los, und Julie sprte, wie es ihr leicht gegen die Brust schlug. Sie nahm es noch einmal in Augenschein. Jetzt muss ich nur noch ein passendes Foto finden. Mabels Augen funkelten. Oh, Se wenn du nicht weit, wen du nehmen sollst, kann ich dir gern ein Foto von mir geben. Wre mir sogar eine Ehre. Julie lachte. Danke. Weit du, an dich habe ich als Erstes gedacht. Ganz bestimmt. Also wirst du ein Bild von Singer nehmen? Als er seinen Namen hrte, hob Singer den Kopf. Er hatte neben Julie gestanden, seit sie wieder in den Salon gekommen war, und Julie strich ihm ber den Rcken. Den Kerl msste ich wahrscheinlich aus hundert Metern Entfernung knipsen, damit er aufs Foto passt. Stimmt, sagte Mabel. Was hat er denn eigentlich? Er ist in letzter Zeit so anhnglich. Ich habe keine Ahnung. Aber du hast Recht er macht mich ganz verrckt. Stndig stolpere ich ber ihn, sobald ich mich umdrehe. Wie benimmt er sich bei Richard? Zu Hause, meine ich? Ganz wie hier, sagte Julie. Er starrt ihn zwar dauernd an, aber wenigstens knurrt er nicht mehr so wie beim ersten Mal. Singer winselte. Lass das Jammern, schien es zu besagen. Wir wissen beide, dass du mich liebst, egal, wie ich mich auffhre. Ein Plan, dachte Mike, ich brauche einen Plan.
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Er rieb sich das Kinn, ohne zu merken, dass er berall Schmiere hinterlie. Henry hat Recht, dachte er. Ausnahmsweise hatte der Kerl mal etwas Bedeutsames gesagt, etwas, das Sinn ergab. Einen Plan brauchte er dringend. Aber natrlich war das leichter gesagt als getan. Das Hauptproblem bestand darin, dass er nicht wusste, wo er anfangen sollte. Bisher war er fr Julie ein Freund gewesen, der Freund, auf den sie sich immer verlassen konnte. Der ihr Auto reparierte und mit Singer Frisbee spielte, der sie in den ersten beiden Jahren nach Jims Tod getrstet hatte, wenn sie weinte. Nichts davon schien von Bedeutung gewesen zu sein; stattdessen hatte sie sich mit Richard verabredet. Letzte Woche war Mike ihr dann aus dem Weg gegangen. Er hatte nicht mit ihr gesprochen, sie nicht angerufen, war nicht mal kurz auf einen Sprung bei ihr vorbeigegangen. Und das Ergebnis? Julie hatte ebenfalls nicht angerufen und war nicht bei ihm vorbeigekommen, sondern hatte sich offenbar zum dritten Mal mit Richard verabredet. Was also sollte er tun? Er konnte doch wohl schlecht einfach im Salon aufkreuzen und sie um ein Date bitten! Gewiss war sie bereits mit Richard verabredet und was sollte er da sagen? Ach, Samstag hast du schon was vor? Wie wr's dann am Freitag? Oder nchste Woche vielleicht? Wollen wir mal zusammen frhstcken? Ein Plan. Mike schttelte den Kopf. Das Schlimmste an dem Ganzen war ja, dass er so einsam war. Whrend der letzten Jahre war es ihm zur Gewohnheit geworden, mindestens einmal am Tag mit Julie zu reden. Manchmal sogar fter. Es fehlte ihm, mit ihr zu plaudern, sie lcheln zu sehen, sie lachen zu hren. Zu sehen, wie ihre Augenfarbe
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sptnachmittags, wenn die Sonne schon tief stand, von Grn in Trkis berzugehen schien. Zu hren, wie sie hastiger Luft holte, wenn sie sich dem Ende einer lustigen Geschichte nherte. Zu spren, wie sie ihn manchmal in den Arm knuffte. Vielleicht sollte er einfach rbergehen und mit ihr reden, wie sonst auch, als htte sich zwischen ihnen nichts verndert. Vielleicht sollte er ihr sogar sagen, wie sehr es ihn freute, dass sie sich neulich Abend gut amsiert hatte, ganz wie Mabel oder Henry oder Emma das sagen wrden. Nein, dachte er in einem jhen Sinneswandel. So weit werde ich nicht gehen. Es gibt keinen Grund, so dick aufzutragen. Eins nach dem anderen. Aber reden werde ich mit ihr. Das war kein besonders toller Plan, aber mehr wollte ihm nicht einfallen.

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Hey Julie, rief Mike, warte mal! Julie, die gerade auf ihr Auto zuging, drehte sich um und sah Mike im Laufschritt auf sich zukommen. Singer trottete in seine Richtung los und kam als Erster bei ihm an. Er hob erst die eine, dann die andere Pfote, als htte er sich Mike am liebsten geschnappt, um ihn ausgiebig und freundlich abzuschlabbern. Mike wich ihm aus so gern er Singer auch hatte, ein bisschen widerlich war es schon, mit Hundespeichel berzogen zu werden und ttschelte ihn stattdessen. Genau wie Julie redete er mit Singer, als sei er ein Mensch. Hab ich dir gefehlt, Groer? Ja, ja, du hast mir auch gefehlt. Wir sollten mal wieder was zusammen machen. Singer stellte interessiert die Ohren auf, und Mike schttelte den Kopf. Heute kein Frisbee tut mir Leid. Ein andermal. Als Mike auf Julie zuging, trabte Singer neben ihm her und stupste ihn verspielt an wobei verspielt natrlich relativ war. Mike wre bei dem Sto fast gegen den Briefkasten getaumelt, fing sich aber mit knapper Not. Ich glaube, du solltest mit deinem Hund fter spazieren gehen, sagte er zu Julie. Er leidet offenbar unter Bewegungsmangel. Er ist nur aufgeregt, weil wir dich getroffen haben. Wie geht's dir? Hab dich ja in letzter Zeit nicht viel gesehen. Gut. Hab nur viel zu tun. Mike kam nicht umhin, zu bemerken, wie grn ihre Augen heute waren. Wie Jade.
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Ich auch, sagte sie. Wie war es neulich Abend mit Henry und Emma? Lustig war's. Schade, dass ihr nicht lnger bei uns gesessen habt Er zuckte die Achseln, als sei es nicht weiter wichtig. Doch nach dem, was Richard Julie erzhlt hatte, nahm sie ihm das nicht ganz ab. Zu ihrer berraschung wechselte er aber sofort das Thema. Weit du, was ich an dem Abend erfahren habe? Die Band, die spielte, war doch Ocracoke Inlet, und kurz bevor ich ging, hat Drew gefragt, ob ich fr ihren Gitarristen einspringen wrde. Er muss zu einer Hochzeit nach Chicago, wenn ihr nchster Gig im Clipper ansteht. Wow das ist ja super! Wann spielt ihr denn? In ein paar Wochen. Ist zwar nur eine einmalige Sache, aber es drfte lustig werden. Die meisten Songs kenne ich, und so schlecht ist die Band auch wieder nicht. Du hast mir frher aber was anderes erzhlt. Da haben sie mich ja auch nicht zum Mitspielen aufgefordert. Jetzt bin ich richtig gespannt. Knnte am Ende der Einstieg sein, um was Festes zu kriegen. Na ja, sagte Julie, die seiner Begeisterung keinen Dmpfer versetzen wollte, freut mich, dass es geklappt hat. Sie schwiegen kurz, und Mike trat von einem Fu auf den anderen. Und, was hast du so getrieben? Ich meine ich wei, dass du mit Richard unterwegs warst, aber in letzter Zeit haben wir kaum miteinander gesprochen. Irgendwelche aufregenden Neuigkeiten? Nein, eigentlich nicht. Singer macht mich momentan wahnsinnig, aber das ist auch schon alles.
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Singer? Was tut er denn? Julie schilderte ihm Singers Verhalten in der letzten Zeit, und Mike lachte. Vielleicht braucht er mal Prozac oder so was. Wer wei. Aber wenn er sich nicht bald ndert, werd ich ihm eine Hundehtte besorgen. Hr zu ich nehm ihn dir gern mal ab, jederzeit. Ich geh mit ihm zum Strand, dann ist er fix und fertig, wenn er wieder nach Hause kommt, und hat den restlichen Tag keine Kraft mehr zum Knurren oder Bellen oder um dir nachzulaufen. Kann sein, dass ich dich beim Wort nehme. Hoffentlich. Ich hab den Groen gern. Mike streckte die Hand nach Singer aus. Nicht wahr? Singer nahm Mikes Zuwendung mit freundlichem Bellen auf. Und, irgendwelche neuen Andrea-Storys?, fragte Mike. Andrea war hufig Gesprchsthema bei ihnen. Sie hat mir von ihrem Date am Samstag erzhlt. Mike rmpfte die Nase. Der Kerl, mit dem sie im Clipper war? Hast du ihn gesehen? Ja. Ein hsslicher Typ. Ich dachte ja, den Tiefpunkt htte sie mit dem Kerl mit der Augenklappe erreicht, aber da hab ich mich wohl geirrt. Julie lachte. Den htte ich gern gesehen! Mabel hat genau dasselbe gesagt. Dann gab sie kurz wieder, was Andrea ber Cobra erzhlt hatte. Besonders gut fand Mike die Sache mit dem Namen Ed DeBoner, aber warum das Andrea derart strte und seine brigen Nachteile nicht, verstand er nicht. Am
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Ende lachte Julie auch. Was ist eigentlich mit ihr los?, fragte Mike. Warum ist sie so blind in Bezug auf Mnner? Sie tut mir fast Leid. Sei froh, dass du nicht mit ihr arbeiten musst. Obwohl, andererseits sorgt sie im Salon immer fr Unterhaltung. Bestimmt. Oh brigens, ich soll dich von Emma bitten, dass du sie mal anrufst. Hat Henry gesagt. Mach ich. Weit du, worum es geht? Nein, nicht genau. Sie will dir sicher ein neues Rezept geben oder so. Wir reden nicht ber Rezepte. Wir reden ber interessante Sachen. Mit anderen Worten, ihr tauscht Klatsch aus. Keinen Klatsch, protestierte Julie. Wir halten uns nur gegenseitig auf dem Laufenden. Na dann, wenn du was Aufregendes erfhrst, ruf mich an, okay? Ich bin den ganzen Abend da. Und vielleicht sollte ich dir Singer wirklich mal abnehmen, wenigstens fr ein Weilchen. Nchstes Wochenende vielleicht? Julie lchelte. Das passt mir gut. Mike war recht zufrieden mit sich. Das Gesprch war nicht sonderlich anspruchsvoll oder vertraulich gewesen, aber es besttigte ihm, dass sich Julie immer noch gern mit ihm unterhielt. Sie hatten Witze gemacht, sie hatten zusammen gelacht, und das war doch etwas wert, oder? Und ob! Er hatte alles richtig gemacht einen heiteren Ton angeschlagen, heikle Themen vermieden. Und, was das Beste war: Mike war zuversichtlich, spter, nach Julies
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Gesprch mit Emma, noch einmal von ihr zu hren. Emma hatte immer etwas auf Lager, das sich weiterzuerzhlen lohnte, und sollte das ausnahmsweise nicht der Fall sein, so war durch sein Angebot, ihr Singer abzunehmen, ein Anruf praktisch garantiert. Den Gedanken an Richard verdrngte er kurzerhand. Sobald Richard, mit oder ohne Julie, oder auch nur das blde Medaillon vor Mikes geistigem Auge auftauchten, verscheuchte er die Bilder. Richard lief vielleicht gerade auf der Innenbahn, aber Mike dachte nicht daran, sich dadurch seine optimistische Stimmung verderben zu lassen. Und diese Strategie hatte zunchst auch Erfolg. In den verbleibenden Arbeitsstunden, auf der Heimfahrt, sogar beim Abendessen hielt Mikes gute Laune an bis er im Bett lag und die Abendnachrichten schaute. Erst da musste er betrbt feststellen, dass das Telefon kein einziges Mal geklingelt hatte. Der Rest der Woche war eine einzige Qual fr Mike. Julie rief nicht an und kam nicht einmal auf einen Sprung in der Werkstatt vorbei. Obwohl Mike sie htte anrufen knnen, obwohl er frher nie gezgert hatte, zum Hrer zu greifen, um mit ihr zu reden, war er jetzt einfach nicht dazu imstande. Ihm graute vor der Aussicht, sie zu Hause zu erreichen und dann von ihr zu hren, sie knne jetzt nicht sprechen, weil sie Besuch habe. Oder weil sie eben auf dem Sprung war. Oder gerade ziemlich beschftigt. Dass Julie sich die ganze Woche ber nicht meldete und Richard tagtglich (und nachts vermutlich auch!) vorbeikam, blieb nicht Mikes einziger Kummer. Am Freitag sah er Julie bereits am frhen Nachmittag aus dem Salon
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kommen. Er wusste zwar nicht, wo sie hinwollte, aber er ahnte es. Sie trifft Richard, dachte er. Er bemhte sich, ruhig zu bleiben. Was ging es ihn an, was die beiden taten? Sein Abend war bereits verplant: Er hatte Bier im Khlschrank, es gab eine Videothek um die Ecke und das Pizzataxi lieferte innerhalb einer halben Stunde. Mike wrde es sich richtig nett machen. Sich aufs Sofa legen und von der Woche ausruhen, vielleicht ein wenig Gitarre spielen, ein Video ansehen, die ganze Nacht aufbleiben, wenn er Lust hatte. Nachdem er sich seinen Feierabend derart ausgemalt hatte, lie er die Schultern hngen. Was fr ein armseliges Leben, dachte er. Normale Menschen wrden dabei ins Koma fallen. Um dem Ganzen aber die Krone aufzusetzen, erfuhr Mike am folgenden Montag schlielich doch noch, was Julie und Richard am Freitag gemacht hatten. Er erfuhr es natrlich nicht von ihr. Vielmehr von Leuten, die er kaum kannte: Er schnappte im Supermarkt etwas auf, im Diner und sogar bei der Arbeit in der Werkstatt. Pltzlich hatte es den Anschein, als wssten alle Leute wesentlich besser ber Julie Bescheid als er. Richard hatte Julie anscheinend in einer Limousine abgeholt, unterwegs hatte er ihr Champagner geboten, und sie waren zum Abendessen nach Raleigh gefahren. Danach hatten sie sich in der Stadthalle eine Auffhrung des Musicals Phantom der Oper angesehen. Natrlich saen sie in der ersten Reihe. Und auerdem als reichte das noch nicht, als wre das noch nicht ausgefallen genug, um Eindruck auf sie zu machen hatten Richard und Julie auch den Samstag zusammen verbracht, unten bei Wilmington.
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Dort hatten sie erst eine Fahrt im Heiluftballon unternommen und dann am Strand gepicknickt. Wie zum Teufel sollte Mike mit einem Kerl konkurrieren, der solch ein Programm abspulte?

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Was fr ein Wochenende!, dachte Julie. Richard knnte Bob wahrlich ein paar Tipps geben, wie man einer Frau imponierte. Ach was, Richard knnte Seminare ber das Thema abhalten! Sonntagmorgen stand sie vor dem Spiegel und konnte es immer noch kaum fassen. Solch ein Wochenende hatte sie nicht mehr erlebt seit also, sie hatte noch nie so ein Wochenende erlebt. Im Theater war es einfach hinreiend gewesen: Paare in Abendgarderobe, die vor Beginn der Vorstellung im Hof Wein schlrften, das jh verstummende Publikum, als nach und nach das Licht erlosch, die ersten brausenden Akkorde des Orchesters, bei denen Julie kurz zusammenzuckte. Wie romantisch und tragisch die Geschichte gewesen war! Und dann die virtuose Darbietung der Snger und die Lieder, die mitunter so ergreifend waren, dass Julie die Trnen kamen. Und die Farben! Die Requisiten und die bunten Kostme, die funkelnden Scheinwerfer und die unheimlichen Schatten all dies zusammen hatte auf der Bhne eine Welt erschaffen, die ebenso seltsam unwirklich wie sprhend lebendig schien. Der ganze Abend hatte etwas von einem Mrchen gehabt, fand Julie. Alles war ganz neu fr sie, und ein paar Stunden lang hatte sie das Gefhl, als wre sie pltzlich in ein anderes Universum geraten, in dem sie nicht mehr eine einfache Friseurin in einem kleinen Sdstaatenstdtchen war, nicht mehr eine junge Frau, deren Hhepunkt der Woche normalerweise in so etwas Alltglichem wie dem Beseitigen eines hartnckigen Schmutzrandes in der Wanne bestand. Nein, dies war eine andere Welt, eine Welt, in der die Menschen abends ins Theater gingen und
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morgens die Aktienkurse in der Zeitung studierten, whrend die Nanny die Kinder fr die Schule fertig machte. Als Julie und Richard nach der Auffhrung ins Freie traten, htte es sie nicht verwundert, zwei Monde am Abendhimmel stehen zu sehen. Auf dem Heimweg in der Limousine atmete Julie den Moschusgeruch von Leder ein, whrend Champagnerblschen ihre Nase kitzelten, und sie dachte: So also lebt man in besseren Kreisen. Ich kann gut verstehen, dass man sich schnell an so etwas gewhnt. Auch der nchste Tag war eine berraschung, vor allem, weil er einen so krassen Gegensatz zum Vorabend bildete: eine Heiluftballonfahrt statt der Atmosphre im Theater, ein Spaziergang durch frhlich belebte Straen statt der Fahrt in einer Limousine, ein Picknick am Strand statt eines Abendessens im Restaurant. Obwohl die Ballonfahrt Julie Spa machte, gefiel ihr von allem, was sie unternahmen, das Picknick am besten. Es entsprach einfach am meisten dem, woran sie gewhnt war. Sie hatte in ihrem Leben schon oft gepicknickt Jim tat es stets mit Vergngen , und fr ein Weilchen fhlte sich Julie ganz wie immer. Dieses Gefhl war allerdings nicht von Dauer. Im Picknickkorb befanden sich eine Flasche Merlot und eine Platte mit Kse und Obst, und nachdem sie gegessen hatten, bot Richard ihr eine Fumassage an. Sie hatte zunchst gelacht und abgelehnt, aber als er sanft nach ihrem Fu griff, die Sandale abstreifte und seine Massage begann, fgte sie sich drein und malte sich aus, dass Kleopatra sich ganz hnlich gefhlt haben musste, whrend sie sich unter sachte schwankenden Palmen entspannte. Sonderbarerweise kam ihr in dem Moment ihre Mutter in den Sinn.
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Obwohl sie lngst entschieden hatte, dass ihre Mutter weder als Mutter noch als Vorbild etwas taugte, fiel ihr unwillkrlich eine Bemerkung ein, die ihre Mutter einmal gemacht hatte, als Julie fragte, warum sie ihrem jngsten Liebhaber den Laufpass gegeben hatte. Er war einfach nicht mein Fall, hatte ihre Mutter sachlich erklrt. So ist das eben manchmal. Julie war damals acht und nickte, ohne recht zu verstehen. Jahre spter begriff sie dann, was ihre Mutter gemeint hatte, und als sie nun Richard ansah, der ihren Fu in den Hnden hielt, fiel ihr die Bemerkung wieder ein. War Richard ihr Fall?, fragte sie sich, als sie wieder zu Hause war. Eigentlich durfte dies keine Frage sein, das wusste sie. Wei Gott, jemanden, der mehr hermachte, wrde sie wohl kaum finden, jedenfalls nicht in Swansboro. Als Heiratskandidat schien er geradezu ideal zu sein. Und doch: Nach vier Verabredungen und etlichen gemeinsam verbrachten Stunden ging Julie jh auf, dass Richard nicht ihr Fall war. Bei dieser Erkenntnis war ihr, als versinke sie in einem tiefen See, doch es lie sich nicht bestreiten: Die Chemie zwischen ihnen beiden stimmte nicht. Sie fhlte einfach nicht dieses leise Kribbeln im Bauch wie damals, als Jim das erste Mal ihre Hand nahm. Sie versprte nicht den Wunsch, die Augen zu schlieen und von einer gemeinsamen Zukunft zu trumen, und sie wusste mit Bestimmtheit, dass sie am Tag nach einer Verabredung mit ihm nicht auf Wolken romantischer Benommenheit schwebte. Sicher, er gab sich ungeheure Mhe; doch so sehr sie es sich auch wnschte, empfand sie nicht wirklich etwas fr ihn. Er war einfach ein netter Kerl und eine andere Frau wrde bestimmt glcklich mit ihm werden.
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Wie ihre Mutter gesagt hatte: Manchmal passte es eben nicht. Vielleicht bestand das Problem ja auch darin, dass alles so pltzlich kam. Womglich brauchten sie einfach etwas mehr Zeit, um sich aneinander zu gewhnen. Schlielich hatte auch ihre Beziehung mit Jim sich erst allmhlich entwickelt. Nach einigen weiteren Treffen wrde sie sich vielleicht schon wundern, warum sie so zgerlich gewesen war. Oder? Versonnen brstete sich Julie vor dem Spiegel das Haar. Dann legte sie die Brste hin und dachte: Ja, das wird es sein. Wir mssen uns nur etwas besser kennen lernen. Jedes Mal wenn die Vergangenheit zur Sprache gekommen war, war es ihr irgendwie gelungen, abzulenken. Sie hatte nicht erwhnt, wie schwierig das Verhltnis zu ihrer Mutter gewesen war, wie verstrend es gewesen war, zu jeder Tages- und Nachtzeit Mnner im Haus ein und aus gehen zu sehen, wie verlassen sie sich gefhlt hatte, als sie noch vor dem Highschool-Abschluss von zu Hause ausgezogen war. Oder wie sehr sie sich gefrchtet hatte, als sie keine feste Unterkunft hatte. Oder wie es sich angefhlt hatte, als Jim starb, als sie nicht wusste, ob sie je die Kraft finden wrde, weiterzuleben. Das waren schwere Erinnerungen, die stets einen bitteren Nachgeschmack hinterlieen, wenn Julie darber sprach. Manchmal war sie versucht, Richard davon zu erzhlen, damit er erfuhr, wer sie wirklich war. Aber sie lie es bleiben. Aus irgendeinem Grund war sie nicht dazu imstande. Und er erzhlte ihr auch nicht viel von sich, fiel ihr auf. Auch er hatte eine Art, Gesprchen ber die Vergangenheit auszuweichen. Aber wre das nicht letzten Endes das Wichtigste gewesen? Die Fhigkeit, zu kommunizieren, sich zu ffnen, Vertrauen zu haben? Bei ihr und Jim hatte es funktioniert.
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Das Luten des Telefons riss Julie aus ihren Gedanken. Singer folgte ihr ins Wohnzimmer, wo sie den Hrer abnahm. Hallo? Na, wie war's?, fragte Emma unverblmt. Ich will alles erfahren. Und lass nur ja nichts aus. Eine Fumassage?, fragte Mike unglubig. Dieses Detail hatte er bisher noch nirgends aufgeschnappt. Das hat sie Emma gestern erzhlt. Wieso denn eine Fumassage? Mike schob die Hnde in die Taschen. Ein gequlter Ausdruck trat in sein Gesicht. Henry beugte sich vor. Hr mal, tut mir Leid, noch einen draufsetzen zu mssen, aber Benny hat angerufen. Er will heute vorbeikommen. Mike zuckte merklich zusammen. Ach du Schreck, dachte er, Benny. Das versprach ja wirklich ein grandioser Tag zu werden. Und Blansen braucht seinen LKW ganz schnell, fuhr Henry fort. Du kmmerst dich darum, ja? Ist Bestandteil des Vertrags, den ich mit den Brckenleuten ausgehandelt habe, es ist also wichtig. Ja, ich mach ihn fertig. Andrea wollte es einfach nicht glauben. Von der ganzen Geschichte wurde ihr frmlich speibel, vor allem angesichts Julies unbekmmerter Haltung zu all dem. Eine Limousine? Champagner? Phantom der Oper? Eine Fahrt im Heiluftballon? Ein Picknick am Strand? Andrea mochte es nicht hren. Sie wollte es nicht mal
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zufllig mitbekommen, was allerdings in solch einem kleinen Laden unmglich war. Sie hatte ein nicht annhernd so interessantes Wochenende gehabt wie Julie. Nein, ihr Wochenende war genau wie alle anderen in letzter Zeit gewesen. Freitagabend war sie im Clipper, wo sie ein weiteres Mal Cobras Annherungsversuche abzuwehren hatte. Sie hatte gehofft, ihm aus dem Weg gehen zu knnen, aber er hatte sie gleich entdeckt und den ganzen Abend an ihr geklebt wie eine Schmeifliege an einem Stck Aas. Und Samstag? Da hatte sie stundenlang damit zu tun, die blden knstlichen Fingerngel auszubessern. Was sagst du zu so einem Wochenende, Schtzchen?, htte sie am liebsten gerufen. Jede Wette, da wirst du doch gelb vor Neid, was? Aber natrlich hatte sich nicht einmal jemand nach ihrem Wochenende erkundigt. Nein, Mabel und Julie interessierte nur, was Julie so trieb. Wie ging es dann weiter? Da warst du doch bestimmt berrascht, hm? Klingt wundervoll. Julie, Julie, Julie. Alles drehte sich immer nur um Julie, die achselzuckend Auskunft gab, als sei das alles keine groe Sache. Andrea sa in der Ecke und feilte ihre Ngel wie eine menschliche Schleifmaschine. Wir unfair das alles war! Richard trat durch die Salontr und hielt sie fr Julies Kundin auf, die gerade hinauswollte. Oh, Richard, sagte Julie. Gutes Timing. Bin gerade fertig. Obwohl sie ihre Gefhle immer noch nicht endgltig durchschaute, freute sie sich ber sein Kommen wenn auch nur, um zu prfen, was sie bei seinem Anblick empfand. Wunderschn siehst du aus, sagte er und beugte sich
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vor, um sie zu kssen. Ihre Lippen trafen sich nur ganz kurz, aber Julie konnte nicht umhin, den Kuss sofort zu analysieren. Kein Feuerwerk, dachte sie, aber auch nicht widerlich. Ein ganz normaler Kuss. Wenn ich so weitermache, dachte sie sofort, werde ich am Ende noch so verrckt wie meine Mutter. Hast du ein paar Minuten Zeit, fr eine Tasse Kaffee?, fragte Richard. Mabel war zur Bank gegangen. Andrea bltterte in der Ecke im National Enquirer Zeitung lesen nannte sie es , aber Julie wusste, dass sie lauschte. Ja, sagte Julie. Meine nchste Kundin kommt erst in einer halben Stunde. Whrend sie sprach, senkte Richard den Blick auf ihr Dekollete. Wo ist denn das Medaillon?, fragte er. Unwillkrlich fuhr sich Julie mit der Hand an die Brust. Oh das habe ich heute nicht angelegt. Es hat sich beim Arbeiten laufend in meiner Kleidung verhakt Warum hast du's nicht einfach in die Bluse gesteckt? Hab ich versucht, aber es ist immer wieder rausgerutscht. Sie machte einen Schritt auf die Tr zu. Komm, sagte sie. Lass uns gehen. Ich war den ganzen Vormittag noch nicht drauen. Soll ich dir eine krzere Kette besorgen? Ach, Unsinn. Es ist gut so, wie es ist. Aber du trgst es nicht, beharrte er. Julie antwortete nicht, und whrend sie beide einen Augenblick lang schwiegen, betrachtete sie ihn aufmerk-113-

sam. Obwohl er lchelte, wirkte seine Miene irgendwie knstlich. Strt es dich so sehr, dass ich es nicht trage?, fragte sie. Ich dachte, es gefllt dir. Tut es ja auch. Ich will es nur nicht bei der Arbeit tragen. Bevor sie noch lnger ber sein seltsames Verhalten nachdenken konnte, lste sich der Bann, und Richards Lcheln wirkte wieder ganz natrlich, als wre alles andere nur Einbildung gewesen. Ich besorg dir noch eine krzere Kette, sagte er. Dann hast du zwei und kannst das Medaillon zu jeder Gelegenheit tragen. Das brauchst du nicht. Ich wei, sagte er, senkte kurz den Blick und sah Julie dann wieder in die Augen. Aber ich mchte es gern. Sie starrte ihn an mit einem jhen Gefhl von ja, von was? Sobald sie hinausgegangen waren, legte Andrea angewidert den Enquirer aus der Hand. Julie war wirklich die grte Idiotin auf dem Planeten. Was dachte sie sich eigentlich? Sie htte doch nach einem solchen Wochenende wissen mssen, dass Richard vorbeikommen wrde! Jeden Tag war er bisher gekommen, und Andrea konnte gut verstehen, dass Richard durch Julies Gedankenlosigkeit verletzt war. Aber wusste Julie seine Grozgigkeit berhaupt zu schtzen? Dachte sie je darber nach, was Richard glcklich machen knnte, nicht nur sie selbst? Dachte sie je darber nach, dass Richard ihr das Medaillon vermut-114-

lich in dem Wunsch geschenkt hatte, dass sie das blde Ding trug? Das Problem war, dass Julie gar nicht wusste, wie gut sie es hatte. Bestimmt dachte sie, alle Mnner seien wie Richard. Dass alle Mnner Unsummen fr Geschenke und Verabredungen ausgaben und Frauen in Limousinen herumkutschierten. Aber so war es nicht. Jedenfalls nicht in diesem Kaff. Soweit Andrea das beurteilen konnte, gab es nicht einen Kerl von Richards Format in der ganzen Stadt. Sie schttelte den Kopf. Julie hatte solch einen Mann nicht verdient. Manipuliert. So fhlte sich Julie nun, nachdem Richard wieder zur Arbeit zurckgefahren war. Als htte er ihr das Versprechen abtrotzen wollen, das Medaillon auch bei der Arbeit zu tragen. Als msse sie sich schuldig fhlen, weil sie es nicht trug. Als sollte sie es stndig tragen. Dieses Gefhl behagte ihr nicht. Warum regte er sich so auf ber etwas derart Unwichtiges? Bedeutete es ihm wirklich so viel? Sie hatte das Medaillon getragen, seit er es ihr geschenkt hatte, auch am Wochenende. Aber an diesem Morgen hatte sie entschieden, es zu Hause zu lassen, vielleicht weil Nein, dachte Julie kopfschttelnd, das war es nicht. Sie hatte genau gewusst, was sie tat. Das Medaillon war ihr bei der Arbeit lstig. Letzte Woche htte sie zweimal fast in die Kette geschnitten, und mehrmals hatte es sich im Haar von Kundinnen verfangen. Sie hatte es nicht wieder angelegt, weil sie nicht wollte, dass es ruiniert wurde. Auerdem war das nicht der Punkt. Es ging gar nicht um
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sie und darum, weshalb sie es trug oder nicht, sondern um Richard und seine Reaktion. Darum, was er gesagt hatte, und wie er es gesagt hatte, sein Gesichtsausdruck, welches Gefhl ihr seine Worte vermittelten All das machte sie unruhig. Jim war nie so gewesen. Jim hatte nie versucht, sie zu manipulieren. Auch hatte er nie versucht, seinen Zorn mit einem Lcheln zu kaschieren. Solange alles nach meinen Wnschen luft, ist es prima, schien Richard anzudeuten. Dann haben wir kein Problem. Andernfalls jedoch Was hatte das alles zu bedeuten?, grbelte Julie.

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Mike stand in der Werkstatt und musste an sich halten, seinem Kunden nicht an die Gurgel zu gehen. Stattdessen nickte er bedchtig. Wie gemein von Henry, dass er ihm diesen Kunden aufgehalst hatte! Kaum war Benny Dickens aufgetaucht, musste Henry urpltzlich dringend telefonieren und verdrckte sich. Macht dir doch nichts aus, dich um Benny zu kmmern, oder, Mike? Benny war einundzwanzig, und seiner Familie gehrte die Phosphormine vor den Toren der Stadt. Das Unternehmen beschftigte mehr als dreihundert Mitarbeiter und war somit der grte Arbeitgeber in Swansboro. Benny hatte in der zehnten Klasse die Schule abgebrochen, nannte aber ein protziges Haus am Fluss sein Eigen, finanziert mit Daddys Geld. Benny arbeitete nicht, Benny war nie auch nur der Gedanke gekommen, arbeiten zu gehen, und in der Stadt gab es mindestens zwei kleine Bennys von zwei verschiedenen Mttern. Aber die Familie Dickens war mit Abstand der beste Kunde der Werkstatt, und Henry und Mike konnten es sich nicht leisten, sie zu verlieren. Und Daddy liebte seinen Sohn. Daddy glaubte, sein Sohn wandele auf dem Wasser. Daddy war ein Schwachkopf, diese Ansicht vertrat Mike schon lange. Lauter, sagte Benny greinend und langsam rot anlaufend. Ich hab doch gesagt, ich will ihn laut haben! Es ging um den Motor seiner jngsten Neuerwerbung, einer Callaway Corvette. Er hatte ihn in die Werkstatt gebracht, damit Mike den Motor laut machte. Passend
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zu den Flammen, vermutete Mike, die er letzte Woche auf die Khlerhaube hatte sprayen mssen, und zu der nach Bennys Wnschen mageschneiderten Hi-Fi-Anlage. Benny ging zwar nicht aufs College, wollte aber mit dem Wagen in der kommenden Woche zum Spring Break nach Fort Lauderdale, dem Frhjahrstreff partyhungriger Studenten aus dem ganzen Land, um so viele junge Damen wie mglich aufzureien. Was fr ein toller Hecht. Er ist laut, sagte Mike. Wenn ich ihn noch lauter machte, wre das ungesetzlich. Ach Quatsch! Die Polizei winkt Sie sofort rechts raus, sagte Mike. Das garantiere ich Ihnen. Benny zwinkerte, als knne er Mikes Worten kaum folgen. Du hast doch berhaupt keine Ahnung, du blder Schmieraffe! Es ist nicht ungesetzlich, hrst du? Blder Schmieraffe, wiederholte Mike nickend. Hab kapiert. Dem Kerl beide Hnde um den Hals legen, die Daumen auf dem Adamsapfel. Drcken und schtteln. Benny stemmte die Hnde in die Hften. Er trug wie blich seine Rolex. Lsst mein Dad hier nicht all seine LKWs warten? Ja. Und bin ich nicht auch ein guter Kunde? Doch. Hab ich hier nicht meinen Porsche und meinen Jaguar hergebracht? Doch. Zahle ich nicht immer pnktlich?
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Ja. Benny ruderte aufgebracht mit den Armen und wurde immer lauter. Warum hast du dann den Motor nicht laut gemacht? Ich wei genau, dass ich das vor ein paar Tagen sehr deutlich in Auftrag gegeben habe. Ich hab gesagt, ich will ihn laut haben! Zum Rumkreuzen auf dem Strip! Die Mdels stehen auf laut! Und ich fahr da unten nicht wegen der Sonne hin! Hrst du? Wegen Mdels, nicht wegen der Sonne, sagte Mike. Kapiert. Also mach ihn laut! Laut. Genau! Und zwar bis morgen! Morgen. Laut! Das kapierst du doch, oder? Laut! In Ordnung. Henry stand hinter Mike und rieb sich nachdenklich das Kinn. Kaum war Benny in seinem Jaguar davongebraust, war Henry in die Werkstatt zurckgekehrt. Mike kochte still vor sich hin und hantierte grummelnd an dem Motor herum, ohne seinen Bruder zu bemerken. Vielleicht httest du ihn noch lauter machen sollen, lie sich Henry vernehmen. Den Motor, meine ich. Mike schaute hoch. Halt die Klappe, Henry. Henry hob beruhigend die Hnde. Ich versuche nur, dir zu helfen. Ja, sicher. Wie der Typ, der den Hebel am elekrischen Stuhl bettigt. Warum berlsst du es mir, mich mit dem Kerl rumzuschlagen?
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Du weit doch, dass ich ihn nicht ausstehen kann. Ach, und ich? Du kannst viel besser mit Beschimpfungen umgehen als ich. Du machst das prima, und du weit, dass wir es uns nicht leisten knnen, die Firma seines Vaters als Kunden zu verlieren. Ich htte ihn um ein Haar erwrgt. Aber du hast es nicht getan. Und berleg doch mal, jetzt knnen wir ihm noch was extra berechnen. Das ist die Sache einfach nicht wert. Ach, Mike, nun komm! Du hast dich wirklich wie ein Profi geschlagen. Ich war beeindruckt. Er hat mich blder Schmieraffe genannt! Aus seinem Mund solltest du das als Kompliment auffassen. Henry legte Mike die Hand auf die Schulter. Aber falls das noch mal vorkommt, solltest du vielleicht mal was anderes versuchen. Um ihn ein bisschen zu beruhigen. Mit Klebeband? Nein, mir schwebt eher etwas Raffinierteres vor. Zum Beispiel? Henry schwieg kurz und rieb sich wieder am Kinn herum. Schon mal berlegt, ihm eine Fumassage anzubieten? Mike klappte der Mund auf. Manchmal hasste er seinen Bruder wie die Pest. Jake Blansen tauchte kurz nach vier Uhr auf, um den LKW abzuholen, und nachdem er im Bro die Rechnung beglichen hatte, kam er zu Mike in die Werkstatt. Die Schlssel stecken in der Zndung, sagte Mike.
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Und noch etwas: Ich hab die Bremsflssigkeit erneuert. Jetzt luft er wieder. Jake Blansen nickte. Er war ein echter Arbeiter, mit Bierbauch und breitem Kreuz, hatte einen Zahnstocher zwischen die Zhne geklemmt und ein NASCAR-Logo auf der Baseballmtze. Sein Hemd war durchgeschwitzt, und Jeans und Stiefel waren voller Betonstaub. Ich geb's weiter, sagte Jake. Obwohl ich, ehrlich gesagt, keine Ahnung habe, warum ich mich mit diesem ganzen Kram rumschlagen muss. Fr die Fahrzeuge sollten eigentlich die Jungs vom Wartungstrupp zustndig sein. Aber Sie wissen ja, wie das luft. Die Bosse haben alles vermasselt. Mike nickte in Henrys Richtung. Ich kenn das. Der Typ da drben kann manchmal auch ganz schn nerven. Aber wie ich hre, muss er Viagra nehmen, also kann ich ihm wohl keinen Vorwurf machen. MUSS hart sein, zu wissen, dass man nur ein halber Mann ist. Jake lachte. Das gefiel ihm. Mike lchelte ebenfalls. Damit hatte er sich ein wenig gercht. Und, wie viele Leute seid ihr mittlerweile da drauen? Wei ich nicht genau. Ein paar hundert vielleicht. Wieso? Suchen Sie Arbeit? Nein ich bin Mechaniker. Ich hab blo einen der Ingenieure kennen gelernt, der mit den Arbeiten an der Brcke zu tun hat. Wen denn? Richard Franklin. Kennen Sie ihn? Jake sah Mike in die Augen und nahm den Zahnstocher aus dem Mund. Ja, den kenn ich, sagte er. Netter Kerl?
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Was glauben Sie?, fragte Jake. Bei seinem wachsamen Tonfall zgerte Mike. Ich knnte daraus schlieen, die Antwort ist Nein. Jake schien ber seine Worte nachzusinnen. Und, warum interessiert Sie das?, fragte er endlich. Sind Sie mit dem befreundet? Nein ich bin ihm nur einmal begegnet. Lassen Sie es dabei. Den wollen Sie gar nicht genauer kennen. Wieso? Nach einer ganzen Weile schttelte Jake den Kopf, und obwohl Mike gern mehr erfahren htte, lie er sich nicht weiter darber aus. Stattdessen lenkte er das Gesprch wieder auf den LKW und rollte wenige Minuten spter aus der Werkstatt. Mikes Fragen blieben unbeantwortet, aber Jakes Schweigen schien ihm ziemlich vielsagend. Seine Grbeleien wurden jedoch unterbrochen, als Singer hereingetrottet kam. Hey, Groer!, rief Mike. Singer sprang hoch, balancierte auf den Hinterbeinen und drckte Mike die Vorderpfoten gegen die Brust, als wolle er ein Tnzchen mit ihm auffhren. Dazu lie er ein kehliges, aufgeregtes Japsen vernehmen. Was machst du denn hier?, fragte Mike. Singer lie sich wieder auf alle viere hinab, drehte sich um und lief zu Mikes Spind. Ich hab nichts zu essen, sagte Mike, der ihm gefolgt war. Aber Henry hat was im Bro. Komm, wir gehen ihn ausplndern. Singer lief voraus. Mike zog die unterste Schublade von
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Henrys Schreibtisch auf, holte seine Sigkeiten heraus die Mini-Doughnuts mit Puderzucker und die Schokokekse und lie sich in Henrys Sessel plumpsen. Einzeln warf er Singer die Leckereien zu, der sie geschickt aus der Luft schnappte und verschlang wie ein Frosch die Fliegen. So ungesund das Zeug fr ihn auch sein mochte, er wedelte die ganze Zeit begeistert mit dem Schwanz. Henry wrde echt sauer sein, wenn er merkte, dass sein Vorrat verschwunden war, dachte Mike und grinste. Es war ein bisschen, als wrde man zwei Fliegen mit einer Klappe schlagen. Als ihre letzte Kundin hinausgegangen war, schaute sich Julie im Salon um. Hast du Singer gesehen?, fragte sie Mabel. Ich hab ihn vorhin rausgelassen, sagte Mabel. Er tnzelte so nervs an der Tr herum. Wie lange ist das her? Eine Stunde ungefhr. Julie sah auf ihre Uhr. So lange blieb Singer sonst nie weg. Ich glaube, ich hab ihn zu Mike rbergehen sehen, sagte Mabel. Singer lag zusammengerollt auf einer alten Decke und hielt nach der Zuckerorgie schnarchend ein Nickerchen, whrend Mike die Triebwelle an einem Pontiac Sunbird einstellte. Hallo, Mike!, rief Julie von drauen. Bist du noch da? Beim Klang ihrer Stimme schaute Mike hoch. Hier hinten!, rief er. Singer hob den Kopf und blinzelte
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schlaftrunken. Hast du Singer gesehen? Ja, er ist hier. Julie betrat die Werkstatt. Mike ergriff einen Lappen, und whrend er sich die Hnde abwischte, erhob sich Singer und ging auf Julie zu. Da bist du ja, sagte sie und kraulte ihm den Rcken. Ich hab mir schon Sorgen gemacht. Mike lchelte und dankte Singer im Stillen, dass er nicht zum Salon zurckgegangen war. Julie schaute hoch. Alles in Ordnung bei dir? Aber ja. Und wie geht's dir? Gut. Blo gut? War ein stressiger Tag, sagte sie. Du kennst das ja. Ja, natrlich, sagte er und nickte. Vor allem heute. Erst war Benny da, und dann htte ich Henry fast umgebracht. Wie bitte warum denn diesmal? Ich hab's mir in letzter Minute anders berlegt. Hat er dich so getriezt? Wann triezt der mich denn mal nicht? Du rmster, sagte Julie. Erinner mich daran, heute Abend fr dich eine Trne zu vergieen. Ich wusste, dass auf dich Verlass ist, sagte er. Julie lachte. Manchmal war Mike einfach zu s! Hat Henry dir wieder ein Loch hinten in den Overall geschnippelt? Nein. Der Gag hat sich mit der Zeit abgenutzt. Vor allem, seit ich mal Sekundenkleber auf einen Schlssel
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gespritzt und Henry gebeten habe, ihn mal kurz zu halten. Er hat den Schlssel erst am nchsten Morgen wieder abbekommen. Musste mit dem Ding an der Hand schlafen. Ich erinnere mich, kicherte Julie. Danach hat er wochenlang nichts mehr von dir angenommen. Stimmt, sagte Mike fast wehmtig. So etwas sollte ich viel fter machen. Egal, was du tust, Henry wird dich immer triezen. Aber vergiss nicht das macht er nur aus Neid. Meinst du? Ich wei es. Er kriegt eine Glatze, und auerdem muss er den Grtel tiefschnallen, weil sein Bauch immer dicker wird. Mike lachte. O je, es ist hart, alt zu werden. Also du hast meine Frage noch nicht beantwortet. Was hat er denn heute gemacht? ber Henrys Bemerkung wollte und konnte Mike nicht reden. Stattdessen legte er den Schraubenzieher aus der Hand und wischte sich mit dem rmel ber die Stirn. Ach, nur das bliche, mich mit den schlimmsten Kunden allein gelassen und sich hinterher ber mich lustig gemacht, sagte er beilufig. Aber manchmal kommt es mir fast so vor, als httest du an seinen Faxen deine diebische Freude. Und ich muss schon sagen, das tut weh. Er ging zum Khlschrank und nahm fr Julie eine Cola light und fr sich selbst ein Dr Pepper heraus. Er brauchte nicht zu fragen, er wusste, was sie am liebsten trank. Es tut weh?, sagte sie. Wie ein Messerstich. Muss ich heute Abend zwei Trnen fr dich vergie-125-

en? Zwei wren prima. Aber wenn du drei vergiet, werde ich dir auf jeden Fall verzeihen. Mike grinste, und Julie bemerkte, wie sehr ihr dieses Geflachse in letzter Zeit gefehlt hatte. Und ist bei dir heute sonst noch was Aufregendes passiert? Mike zgerte. Ein Bursche namens Jake Blansen war da und hat ein paar rtselhafte Andeutungen ber Richard gemacht. Interessiert es dich? Nein, das war nicht der richtige Zeitpunkt. Er schttelte den Kopf. Eigentlich nicht. Und bei dir? Auch nicht. Julie schaute zu Singer. Abgesehen davon, dass der Bursche ausgebxt ist. Kurzfristig hatte ich schon Angst, ihm knnte was zugestoen sein. Singer? Dem wrde doch kein Auto standhalten. Bei einem Zusammensto wrde es platt gedrckt wie eine Wanze. Aber unruhig war ich trotzdem. Weil du eine Frau bist. Mnner wie ich wir haben keine Angst. Wir sind darauf gedrillt, nicht in Panik zu geraten. Julie lchelte. Gut zu wissen. Wenn der nchste Hurrikan droht, ruf ich dich als Ersten an, damit du mir das Haus vernagelst. Das tust du doch sowieso. Weit du nicht mehr? Du hast mir doch sogar extra einen Hammer gekauft. Mike grinste, und dann senkte sich einen Moment lang Schweigen herab. Und jetzt?, dachte Mike. Und, wie luft es so mit Richard?, fragte er so beilufig wie mglich.
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Julie zgerte. Ja, fragte sie sich. Wie luft es eigentlich? Ganz gut, sagte sie dann. Das Wochenende war schn, aber Sie verstummte und dachte: Wie viel will ich Mike wirklich erzhlen? Aber? Ist nicht so wichtig. Mike musterte sie. Ganz sicher? Ja, ganz sicher. Sie lchelte gezwungen. Mike witterte ihr Unbehagen, lie die Sache aber auf sich beruhen. Sie wollte nicht ber Richard reden. Damit hatte er kein Problem. Tja also hr zu, falls du doch mal ber irgendwas reden willst: Ich bin hier, okay? Okay. Ist mein Ernst, sagte er. Ich bin immer fr dich da. Wei ich doch. Julie legte ihm freundschaftlich die Hand auf die Schulter, um die Situation etwas zu entspannen. Manchmal denke ich, du solltest mehr rausgehen. Dir die Welt ansehen, exotische Reisen unternehmen. Was? Und auf meine herrlichen Baywatch-Abende verzichten? Eben, sagte sie. Alles ist besser als Fernsehen. Aber du knntest natrlich auch was anderes machen. Vielleicht ein Musikinstrument lernen oder so. Mike presste die Lippen zusammen. Das war ein Schlag unter die Grtellinie, meine Liebe. Ihre Augen glnzten. So gut wie der von Henry? Mike dachte kurz nach. Nein, sagte er. Der von
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Henry war besser. Mist. Was soll ich sagen? Du bist eben diesbezglich ein Grnschnabel. Sie lchelte und lehnte sich etwas zurck, wie um ihn genauer zu taxieren. Mit dir macht so was Spa, weit du das? Weil ich so leicht aufzuziehen bin? Nein, weil du so gutmtig mitmachst. Mike gab sich angelegentlich Mhe, etwas Schmiere unter seinen Ngeln hervorzuschaben. Ist ja komisch, sagte er. Was denn? Andrea hat krzlich genau dasselbe zu mir gesagt. Andrea?, wiederholte Julie und glaubte, sich verhrt zu haben. Ja, letztes Wochenende. Als wir zusammen aus waren. Da fllt mir ein ich muss sie in ein paar Minuten abholen. Mike sah erst auf die Uhr, dann zu seinem Spind. Aber moment mal Andrea? Julie konnte ihre Verblffung nicht verbergen. Ja sie ist toll. Wir hatten viel Spa. Aber hr mal, ich hab's eilig Julie nahm ihn am Arm. Aber, stammelte sie erneut. Du und Andrea? Mike sah sie einige Sekunden lang todernst an, dann zwinkerte er. Htte ich dich fast reingelegt, was? Julie verschrnkte die Arme. Nein, fauchte sie. Na komm, ein bisschen schon.
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Nein. Gib's zu. Also gut. Ich geb's zu. Mike schaute sie zufrieden an. Gut. Jetzt sind wir quitt.

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Julie lie die Salontr hinter sich zufallen, noch ganz beschwingt von ihrem Plausch mit Mike. Mabel schaute vom Schreibtisch hoch. Wolltest du dich heute Abend mit Richard treffen?, fragte sie. Nein. Wieso? Er war da und hat nach dir gefragt. Hast du ihn nicht gesehen? Ich war drben bei Mike in der Werkstatt. Du hast Richard auf dem Rckweg nicht gesehen? Nein. Ist ja komisch, sagte sie. Du httest ihn doch auf der Strae treffen mssen! Er ist erst vor ein paar Minuten weg, und ich dachte, er wollte dich suchen. Julie schaute zur Tr. Hat er gesagt, was er wollte? Eigentlich nicht. Nur, dass er dich suchte. Wenn du dich beeilst, erwischst du ihn vielleicht noch. Mabel schaltete den Anrufbeantworter ein und rumte weiter ihren Schreibtisch auf. Julie berlegte, ob sie gehen sollte oder nicht. Der Augenblick verstrich womit die Entscheidung gefallen war. Ich wei nicht, wie es dir geht, sagte Mabel, aber ich bin erledigt. Heute hatte wirklich jede Kundin, mit der ich zu tun hatte, etwas zu meckern. Wenn es nicht um ihre Haare ging, dann um die Kinder oder die Mnner oder den neuen Pfarrer oder bellende Hunde oder darum, was fr Rowdys die Autofahrer aus dem Norden doch sind. Manchmal mchte man sie einfach fragen, ob es nichts
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Wichtigeres gibt. Weit du, was ich meine? Julie dachte noch ber Richard nach. Muss wohl Vollmond sein, murmelte sie. Heute waren alle ein bisschen daneben. Mike auch? Nein, Mike nicht. Julie winkte erleichtert ab. Mike ist immer ausgeglichen. Mabel zog die unterste Schublade des Schreibtischs auf und holte einen Flachmann heraus. Tja, hchste Zeit, einen klaren Kopf zu kriegen, verkndete sie. Auch einen? Mabel genehmigte sich regelmig einen Schluck, um einen klaren Kopf zu bekommen, und Julie kannte in der Tat kaum jemanden, der so klar im Kopf war wie sie. Ja, gern. Ich schlie nur schnell ab. Mabel holte zwei Plastikglschen aus der Schublade und machte es sich auf dem Sofa gemtlich. Als Julie sich zu ihr gesellte, hatte Mabel schon ihre Schuhe abgestreift, die Fe auf den Tisch gelegt und sich ein Schlckchen genehmigt. Sie hatte die Augen geschlossen und den Kopf zurckgelegt, fast so, als whnte sie sich in einem Liegestuhl an einem fernen Strand. Und, was treibt Mike so?, fragte sie schlielich, ohne die Augen zu ffnen. Hat sich hier ja lnger nicht blicken lassen. Nichts Weltbewegendes. Arbeiten, sich mit Henry kabbeln, das bliche. Sonst nicht viel. Julie hielt inne, und ihr Gesicht hellte sich auf. Oh, hast du schon gehrt, dass er in ein paar Wochen im Clipper spielt? Oh hurra.
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Es klang wenig begeistert. Julie lachte. Sei nicht so gemein. Und auerdem ist es diesmal auch eine ganz gute Band. Wird auch nichts nutzen. So schlecht ist er gar nicht. Mabel lchelte und setzte sich aufrecht hin. Ach, Schtzchen, ich wei, er ist dein Freund, aber fr mich gehrt er fast zur Familie. Ich hab ihn schon in Windeln rumkrabbeln sehen, und glaub mir: Er spielt schlecht. Ich wei, dass ihn das wahnsinnig macht, weil es immer sein grter Ehrgeiz war, Musiker zu sein. Aber wie steht schon in der Bibel zu lesen? Duldet nicht die schrecklichen Snger, denn sie ruinieren die Ohren. Das steht nicht in der Bibel. Sollte es aber. Und wenn Mike damals schon gelebt htte, stnde es vermutlich drin. Fr ihn ist Musik machen nun mal das Grte. Wenn ihn solch ein Auftritt glcklich macht, bin ich fr ihn glcklich. Mabel lchelte. Du bist wirklich ein liebes und besonderes Mdchen, Julie. Ganz egal, was andere ber dich sagen ich mag dich. Sie hob ihr Glas. Gleichfalls, sagte Julie und stie mit ihr an. Und? Wie geht's mit dir und Richard?, fragte Mabel. Ganz gut, glaube ich. Mabel hob das Kinn. Glaubst du? Wie in: Ich glaube, ich sehe keinen Eisberg, Kapitn? Es ist alles okay, wiederholte Julie. Mabel musterte kurz Julies Gesicht. Warum hast du dann eben nicht versucht, ihn einzuholen?
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Das hat keinen besonderen Grund, antwortete Julie. Ich hab ihn doch heute schon gesehen. Aah, sagte Mabel gedehnt. Das erklrt dann wohl alles. Julie trank einen Schluck und sprte das Brennen in ihrer Kehle. Mit Mike konnte sie nicht ber Richard reden, aber bei Mabel war das anders. Mabel wrde ihr helfen, sich ber ihre Gefhle fr Richard klar zu werden, dachte sie. Erinnerst du dich an das Medaillon, das er mir geschenkt hat?, fragte sie. Wie knnte ich das vergessen, mit deinen Initialen? Na ja, sagte Julie, das Problem ist, dass ich es heute nicht getragen habe. Und? Ich fand das auch nicht so schlimm. Aber Richard war wohl gekrnkt. Wenn ihn so etwas schon krnkt, erinnere mich daran, ihm nie meinen Hackbraten vorzusetzen. Als Julie nichts sagte, schwenkte Mabel ihr Glas und fuhr dann fort: Er war also gekrnkt. Na und? Mnner haben ihre Macken, und vielleicht ist das eine von seinen. Und es gibt Schlimmeres glaub's mir. Aber du solltest das, was heute vorgefallen ist, im Zusammenhang mit allem anderen beurteilen. Wie oft habt ihr euch bisher getroffen dreimal? Viermal. Wenn man das letzte Wochenende doppelt zhlt. Und du hast gesagt, er war nett zu dir, richtig? Ja. Bisher. Dann hatte er heute vielleicht nur einen schlechten Tag. Du hast doch erzhlt, dass er wegen seiner Arbeit stndig auf Abruf ist, richtig? Vielleicht musste er Sonntag noch
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zur Arbeit und berstunden schieben. Wer wei? Julie trommelte mit den Fingern gegen ihr Glas. Kann sein. Mabel schwenkte immer noch ihren Bourbon. Zerbrich dir nicht den Kopf darber, sagte sie ruhig. Solange er nicht ausflippt, ist es doch keine groe Sache. Ich soll seine seltsame Reaktion also einfach vergessen? Nicht unbedingt. Vllig ignorieren solltest du sie auch nicht. Julie schaute hoch, und Mabel sah ihr in die Augen. Hr auf eine Frau, die im Laufe der Jahre zu viele Dates hatte und zu viele Mnner kennen gelernt hat, sagte Mabel. Jeder Mensch prsentiert sich zu Beginn einer Beziehung von seiner Schokoladenseite. Manchmal wachsen sich spter kleine Macken zu groen aus, und den groen Vorteil, den Frauen haben, ist ihre Intuition. Aber eben hast du doch gesagt, ich soll mir nicht den Kopf zerbrechen. Genau. Aber hr auch auf deine Intuition. Dann denkst du also, Richards Verhalten ist ein Problem? Schtzchen, ich wei nicht, was ich denken soll, genauso wenig wie du. Es gibt keine Zauberfibel, in der alle Antworten auf Beziehungsfragen stehen. Ich steuere blo etwas gesunden Menschenverstand bei, mehr nicht. Julie schwieg fr eine Weile. Du hast wohl Recht, sagte sie dann. In dem Moment klingelte das Telefon, und Mabel drehte sich um. Gleich darauf sprang der Anrufbeantworter an. Sie lauschte kurz, wer es war, dann drehte sie sich wieder zu Julie um.
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Also vier Verabredungen bisher, hm? Julie nickte. Wird es eine fnfte geben? Er hat mich noch nicht gefragt, aber ich glaube, er wird es tun. Eine komische Art, die Frage zu beantworten. Wie meinst du das? Du hast nicht gesagt, wie du reagieren willst, wenn er dich fragt. Julie wandte den Blick ab. Nein, sagte sie, das hab ich wohl nicht. Richard erwartete sie schon, als sie nach Hause kam. Mit verschrnkten Armen, ein Bein vor das andere gestellt, lehnte er an seinem Wagen, der direkt vor ihrem Haus stand, und beobachtete, wie sie in die Auffahrt einbog. Als ihr Auto zum Stehen gekommen war, schaute Julie Singer an und lste ihren Gurt. Bleib hier im Jeep, bis ich was sage, okay? Singer spitzte die Ohren. Und benimm dich, fgte Julie beim Aussteigen hinzu. Richard stand inzwischen in der Auffahrt. Hallo, Julie, sagte er. Hi, Richard, sagte sie zurckhaltend. Was machst du denn hier? Er trat von einem Fu auf den anderen. Ich hatte ein paar Minuten Zeit und dachte, ich komm auf einen Sprang vorbei. Ich war auch schon im Salon, aber da warst du wohl schon weg.
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Ich habe Singer gesucht. Er war drben in der Werkstatt. Richard nickte. Hat Mabel auch gesagt. Ich konnte aber nicht warten musste vor Feierabend noch ein paar Blaupausen ins Bro bringen, und leider muss ich auch gleich wieder weg. Aber ich wollte mich wegen heute Morgen entschuldigen. Ich hab mich wohl etwas seltsam benommen. Er lchelte zerknirscht, wie ein Kind, das beim Griff in die Keksdose ertappt wurde. Also, fing Julie an, doch Richard unterbrach sie mit erhobener Hand. Ich wei, ich wei. Keine Erklrungen. Ich wollte nur sagen, es tut mir Leid. Julie strich eine Haarstrhne zurck, die ihr ins Gesicht gefallen war. Findest du es wirklich so schlimm, wenn ich das Medaillon zur Arbeit nicht trage? Nein, sagte er. Glaub mir darum ging es nicht. Worum ging es dann? Richard schaute fort. Seine Stimme war so leise, dass Julie ihn kaum verstand. Wir hatten so ein schnes Wochenende, und als ich dann feststellte, dass du das Medaillon nicht trgst, frchtete ich, du httest das anders empfunden. Ich hatte Angst, dich enttuscht zu haben. Ich meine du weit nicht, wie sehr ich die Stunden genossen habe! Verstehst du, was ich sagen will? Julie berlegte kurz und nickte dann. Ich wusste, dass du es verstehen wrdest, sagte Richard und blickte unruhig um sich, als wre er in ihrer Gegenwart pltzlich nervs. Tja, hr mal wie gesagt, ich muss zurck zur Arbeit. Okay, sagte Julie nur und lchelte geqult.
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Einen Augenblick spter war er fort. Diesmal hatte er ihr keinen Kuss gegeben.

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12
Im Dunkeln ging Richard auf die Tr des Viktorianischen Hauses zu, das er vorbergehend sein Heim nannte. Es befand sich drauen am Stadtrand, inmitten von Feldern, ungefhr hundert Meter abseits der Hauptstrae, und war von hoch aufragenden, dunklen Kiefern umgeben. Obwohl der Besitzer das Gebude ziemlich vernachlssigt hatte, besa es einen altmodischen Charme. Auch das Grundstck war verwahrlost. Der einstmals wohl gepflegte Garten war nun berwuchert von Unkraut, aber diese Verwilderung strte Richard nicht. Im Haus aber legte er Wert auf Ordnung. Er trat ein und schaltete das Licht an. Das Mobiliar, das er mitgemietet hatte, entsprach nicht seinem Geschmack, aber in einer Kleinstadt wie Swansboro konnte man nicht whlerisch sein. Und so lebte Richard vorbergehend zwischen gelbbraunen Cord-Sofas, Beistelltischen in Eichenfurnier und Plastiklampen mit Fen aus Messingimitat. An diesem Abend jedoch nahm er die Einrichtung gar nicht wahr. An diesem Abend beherrschte Julie seine Gedanken. Und das Medaillon. Und wie sie ihn eben angesehen hatte. Wieder hatte er sie zu sehr gedrngt, und wieder hatte sie ihm Paroli geboten. Langsam entpuppte sie sich als Herausforderung, aber das gefiel ihm. Das respektierte er, denn am meisten verachtete er Schwche. Warum um alles in der Welt lebte sie in solch einem Kaff? Julie gehrte in die Grostadt, in das Gewimmel belebter Brgersteige und blinkender Ampeln. Sie war zu gescheit,
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zu lebhaft fr ein Kaff wie dieses. Hier gab es keine Energie, die sie beflgelte, nichts, was sie auf lange Sicht am Leben halten wrde. Wenn Julie hier bliebe, das stand fest, wrde sie schwach werden, ganz wie seine Mutter schwach geworden war. Und ber kurz oder lang wrde man jeden Respekt vor ihr verlieren. Ganz wie bei seiner Mutter. Das Opfer. Immer war sie das Opfer gewesen. Richard schloss die Augen und kehrte in Gedanken in die Vergangenheit zurck, in das Jahr 1974. Mit zugeschwollenem linkem Auge und lila verfrbter Wange lud seine Mutter so schnell sie konnte einen Koffer ins Auto. In dem Gepckstck befand sich Kleidung fr sie beide. In ihrem Portemonnaie hatte sie siebenunddreiig Dollar in kleinen Mnzen. Es hatte fast ein Jahr gedauert, diesen Betrag zusammenzusparen. Vernon verwaltete das Geld und gab ihr gerade genug zum Einkaufen. Das Scheckheft durfte sie nicht anrhren, und sie wusste nicht einmal, bei welcher Bank er seine Lohnschecks einlste. Die siebenunddreiig Dollar hatte sie zusammengeklaubt Mnzen, die ihm aus den Taschen gefallen waren, whrend er vor dem Fernseher dste. Die Mutter hatte das Geld in einer Schachtel Waschpulver auf dem obersten Bord in der Vorratskammer versteckt, und jedes Mal wenn Vernon dort vorbeiging, hatte ihr das Herz in der Brust gehmmert. Diesmal ging sie fr immer. Diesmal wrde er sie nicht zur Rckkehr bewegen knnen. Sie wrde ihm nicht glauben, egal, wie sehr er betteln und wie hoch und heilig er Besserung geloben mochte. Wenn sie abermals nachgab und bei ihm blieb, wrde er sie umbringen. Vielleicht nicht in diesem Monat oder im Monat darauf, aber umbringen wrde er sie. Und auch ihren Sohn. All das schrfte sie sich immer wieder ein wie ein Mantra, als
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knnten die Worte ihr die Kraft zur Flucht verleihen. Richard konnte sich noch genau an den Tag erinnern. Wie seine Mutter ihn nicht zur Schule geschickt hatte, wie sie ihn angewiesen hatte, ins Haus zu laufen und das Brot und die Erdnussbutter zu holen, weil sie ein Picknick machen wollten. Wie sie ihm gesagt hatte, er solle auch eine Jacke mitbringen, fr den Fall, dass es khl wurde. Richard war sechs Jahre alt und tat, was seine Mutter ihm sagte, obwohl er wusste, dass sie log. In der Nacht zuvor hatte er im Bett gelegen und seine Mutter schreien und weinen gehrt. Den lauten Knall, als die Hand seines Vaters ihre Wange traf. Wie seine Mutter gegen die dnne Wand krachte, die sein Zimmer von ihrem trennte, wie sie jammerte und ihren Mann anflehte, aufzuhren. Dass es ihr Leid tat, dass sie fest vorgehabt hatte, die Wsche zu waschen, stattdessen aber mit Richard zum Arzt musste. Er hatte gelauscht, wie Vernon seine Mutter beschimpfte und ihr dieselben Vorwrfe machte wie immer, wenn er getrunken hatte. Er hnelt mir berhaupt nicht!, hatte sein Vater gebrllt. Er ist nicht von mir! Whrend Richard im Bett dem Geschrei lauschte, hatte er gebetet, dass es wahr sein mge. Er wollte nicht, dass dieses Scheusal sein Vater war. Er hasste ihn. Hasste den ligen Glanz in seinem Haar, mit dem er aus der Chemiefabrik heimkam. Hasste es, wie er abends immer nach Fusel stank. Hasste, dass er, Richard, anders als die anderen Kinder in der Siedlung, die Fahrrder und Rollschuhe zu Weihnachten bekamen, einen Baseballschlger bekommen hatte, aber weder Handschuh noch Ball. Hasste es, wie Vernon seine Mutter verdrosch, wenn das Haus ihm nicht sauber genug war oder wenn er irgendetwas nicht wiederfand, das seine Mutter weggerumt hatte. Hasste es, dass bei ihnen immer die Vorhnge
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zugezogen waren und sie nie Besuch bekamen. Beeil dich, sagte seine Mutter mit einer ungeduldigen Handbewegung, wir wollen doch im Park einen guten Tisch bekommen. Richard rannte ins Haus. Eine Stunde spter wrde sein Vater zum Mittagessen nach Hause kommen, wie jeden Tag. Obwohl er zu Fu zur Arbeit ging, nahm er stets die Autoschlssel mit, zusammen mit einem Sammelsurium anderer Schlssel, das an einer Kette an seinem Grtel hing. Doch seine Mutter hatte am Morgen einen Schlssel entwendet, whrend sein Vater Zeitung las und die Eier mit Speck verzehrte, die seine Frau ihm gebraten hatte. Sie htten gleich aufbrechen sollen, sobald sein Vater auf dem Weg zur Fabrik ber den Hgel verschwunden war. Doch seine Mutter hatte stattdessen stundenlang am Tisch gesessen und mit zittrigen Hnden eine Zigarette nach der anderen geraucht. Sie hatte weder gesprochen noch sich vom Fleck gerhrt, bis vor ein paar Minuten. Und nun wurde die Zeit knapp. Sie geriet in Hektik bei dem Gedanken, dass sie es womglich nicht schafften. Wieder einmal. Richard kam aus dem Haus gestrmt, mit dem Brot und der Erdnussbutter und seiner Jacke, und rannte zum Auto. Er knallte die Tr des Pontiac hinter sich zu, und seine Mutter versuchte den Schlssel in die Zndung zu stecken, scheiterte aber, weil ihre Hand so zitterte. Sie holte tief Luft und versuchte es noch einmal. Diesmal sprang der Motor an, und sie versuchte zu lcheln. Durch die geschwollene Lippe bekam sie jedoch nur ein schiefes Grinsen zustande, das gemeinsam mit dem verfrbten Gesicht und dem blutunterlaufenen Auge furchteinflend wirkte. Sie legte den Rckwrtsgang ein und fuhr aus der
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Garage. Auf der Strae hielt sie noch einmal kurz an und schaute aufs Armaturenbrett. Und dann stockte ihr der Atem. Die Benzinuhr zeigte an, dass der Tank fast leer war. Also blieben sie. Wieder mal. Wie immer. In der Nacht hrte er abermals seine Eltern im Schlafzimmer, aber diesmal stritten sie sich nicht. Stattdessen hrte er sie lachen, hrte, wie sie sich kssten. Spter keuchten sie, und seine Mutter rief den Namen seines Vaters. Als Richard am nchsten Morgen in die Kche kam, standen seine Mutter und sein Vater eng umschlungen da. Sein Vater zwinkerte ihm zu, und Richard beobachtete, wie er seine Hnde hinabgleiten lie, bis sie auf dem Rock seiner Mutter ruhten. Richard sah, wie seine Mutter errtete. Er schlug die Augen auf. Nein, dachte er, Julie durfte nicht hier bleiben. Sie sollte das Leben fhren, fr das sie bestimmt war, das sie verdient hatte. Er wrde sie aus all dem herausholen. Wie tricht von ihm, wegen des Medaillons solch ein Theater zu machen. Wirklich tricht. Das wrde ihm nicht noch einmal passieren. Ganz in Gedanken versunken, nahm er kaum wahr, dass das Telefon lutete, aber er stand noch rechtzeitig auf und ging dran, bevor der Anrufbeantworter ansprang. Auf dem Display erkannte er die Vorwahl von Daytona. Er atmete tief durch und meldete sich dann.

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In ihrem dunklen Schlafzimmer warf Julie, geplagt von Kopfschmerzen, ein Kissen nach Singer. Kannst du bitte still sein!, jammerte sie. Singer ignorierte das Kissen. Unbeirrt blieb er in der Schlafzimmertr stehen, hechelte und knurrte, weil er offenbar wollte, dass Julie aufstand und ihn hinauslie, damit er nach dem Rechten sehen konnte. Die letzte Stunde ber war er durchs Haus gestreift, vom Schlafzimmer ins Wohnzimmer und wieder zurck, und mehr als einmal hatte er seine feuchte Nase an Julie gedrckt und ihr damit einen Heidenschrecken eingejagt. Jetzt zog sie sich das Kissen ber den Kopf, konnte ihn aber immer noch hren. Da drauen ist nichts, murmelte sie genervt. Es ist mitten in der Nacht, und ich stehe nicht auf. Doch Singer knurrte weiter. Julie bewarf ihn mit dem letzten Kissen, worauf Singer lautlos durchs Zimmer kam und ihr die Nase ins Ohr stie. Sie fuhr hoch und wischte sich mit dem Finger den Speichel fort. Das reicht! Schluss! Singer wedelte mit dem Schwanz, sichtlich zufrieden. Na also, es geht doch. Jetzt komm! Er trottete zum Zimmer hinaus. Na schn! Soll ich dir beweisen, dass da drauen nichts ist, du verrckter Kter? Julie massierte sich sthnend die Schlfen, bevor sie sich erhob und ins Wohnzimmer wankte. Singer stand schon
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am vorderen Fenster. Er hatte mit der Nase die Vorhnge beiseite geschoben und schaute von links nach rechts. Julie sphte auch hinaus, sah aber nichts. Siehst du? Nichts. Wie ich dir gesagt habe. Doch Singer gab keine Ruhe. Er lief zur Tr hinber. Wenn du rauswillst, rechne nicht damit, dass ich wegen dir aufbleibe. Dann bleibst du drauen. Ich geh wieder ins Bett. Mein Kopf tut wirklich weh aber was kmmert's dich Singer schien es tatschlich nicht zu kmmern. Na gut, sagte Julie. Wie du willst. Sie ffnete die Tr. Anders als erwartet strmte Singer nicht gleich auf das Wldchen zu. Stattdessen trat er auf die Veranda, bellte zweimal und senkte dann die Nase, um zu schnffeln. Julie ihrerseits verschrnkte die Arme und blickte sich um. Nichts. Kein Anzeichen, dass irgendwer hier gewesen war. Abgesehen von den Frschen und den Grillen war es still. Die Bltter regten sich nicht, die Strae war leer. Zufrieden machte Singer kehrt und kam wieder ins Haus. Das war's? Dafr hast du mich hochgescheucht? Singer sah zu ihr hoch. Die Luft ist rein, schien er zu sagen. Kein Grund zur Beunruhigung. Geh nur und schlaf ruhig weiter. Julie funkelte ihn bse an und machte sich auf den Weg zurck ins Schlafzimmer. Singer kam nicht mit. Als sie sich noch einmal blinzelnd umschaute, sah sie ihn wieder am Fenster sitzen. Mach, was du willst, murmelte sie. Im Badezimmer nahm sie wegen des anhaltenden Pochens in ihrem Kopf eine Tylenol PM, um endlich
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schlafen zu knnen. Als Singer eine Stunde spter erneut zu knurren begann, diesmal wirklich bse, hrte Julie nichts davon. Am nchsten Morgen strahlte die Sonne grell von einem Himmel, der so blau war, dass es fast knstlich wirkte. Julie stand in der Auffahrt, sie trug eine Sonnenbrille, aber glcklicherweise waren ihre Kopfschmerzen lngst nicht mehr so heftig wie in der Nacht. Singer wartete neben ihr, whrend sie die Notiz berflog, die unter dem Scheibenwischer ihres Jeeps geklemmt hatte. Julie, ich musste wegen eines Notfalls die Stadt verlassen, ich kann dich also ein paar Tage nicht sehen. Ich melde mich, sobald es geht. Ich werde stndig an dich denken. Richard Julie sah Singer an. Hast du deshalb so einen Radau gemacht?, fragte sie. Wegen Richard? Singer schaute sehr selbstzufrieden drein. Siehst du, ich hab doch gesagt, dass jemand hier war. Julie fhlte sich von der Tylenol immer noch mde und schlapp, sie hatte einen bitteren Geschmack im Mund und war nicht in Stimmung fr Singers Mtzchen. Spar dir das. Du hast mich stundenlang wach gehalten. Und tu nicht immer noch so, als wrdest du Richard nicht kennen!
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Singer schnaubte und sprang in den Jeep. Er ist ja nicht mal an die Tr gekommen. Julie schloss die Heckklappe und lie sich auf den Fahrersitz gleiten. Im Rckspiegel sah sie, wie Singer sich einmal im Kreis drehte und dann mit dem Rcken zu ihr Platz nahm. Ja, schmoll nur, ich bin dir auch bse. Auf der Fahrt zur Arbeit sphte sie noch einmal in den Spiegel. Singer hatte sich immer noch nicht herumgedreht. Sobald sie den Wagen geparkt und die Heckklappe geffnet hatte, sprang Singer hinaus. Sie rief nach ihm, aber er setzte unbeirrt seinen Weg fort, berquerte die Strae und trabte auf die Werkstatt zu. Hunde. Manchmal sind sie so kindisch wie Mnner, dachte Julie. Mabel war damit beschftigt, telefonisch Andreas Termine abzusagen. Andrea hatte sich wieder einmal frei genommen. Wenigstens hat sie diesmal angerufen, dachte Mabel. Bestimmt wrde Andrea ihr wieder irgendeine verrckte Story auftischen. Beim letzten Mal hatte sie behauptet, gesehen zu haben, wie Bruce Springsteen ber den Parkplatz von Food Lion spazierte. Sie sei ihm den ganzen Tag gefolgt, bis sie merkte, dass er es gar nicht war. Die Frage, was Bruce Springsteen wohl im Food Lion von Swansboro verloren hatte, war ihr offenbar berhaupt nicht in den Sinn gekommen. Beim Bimmeln der Trglocke drehte sich Mabel um und entdeckte Julie. Sie griff nach der Schachtel mit den MilkBone-Hundekeksen, die sie immer fr Singer bereit hielt, sah dann aber, dass Julie allein hereingekommen war. Wo ist Singer?, fragte Mabel.
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Julie stellte ihre Tasche ins Regal neben ihrem Arbeitsplatz. Der besucht wohl Mike. Schon wieder? Wir hatten Krach. Julies Tonfall war genau derselbe wie frher, wenn sie mal Krach mit Jim hatte. Mabel lchelte. Julie schien nicht zu merken, wie komisch ihr Verhltnis zu Singer auf andere Leute wirkte. Ihr hattet Krach?, fragte Mabel. Ja, deshalb schmollt er jetzt, nehme ich an. Als Strafe dafr, dass ich gewagt habe, ihn anzubrllen. Aber er hatte es verdient. Ah, sagte Mabel. Was ist denn passiert? Julie schilderte Mabel, was nachts vorgefallen war. Richard hat dir also einen Zettel geschrieben, um sich zu entschuldigen?, fragte Mabel. Nein, das hat er gestern schon getan, als ich nach Hause kam. Heute wollte er mir blo mitteilen, dass er fr ein paar Tage weg ist. Mabel htte zu gern gefragt, wie das Gesprch mit Richard verlaufen war, aber Julie hatte offenbar keine Lust, darber zu reden. Mabel stellte die Milk-BoneSchachtel in den Schrank zurck und schaute zu Singers Decke in der Ecke. Sieht hier irgendwie leer aus ohne ihn, sagte sie. Als htte man ein Mbelstck rausgerumt. Oh, der kommt sicher bald wieder. Du weit doch, wie er ist. Acht Stunden spter jedoch war Singer zu ihrer beider berraschung immer noch nicht aufgetaucht.

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Ich hab mehrmals versucht, ihn zurckzubringen, sagte Mike. Aber er wollte absolut nicht mitkommen. Hab sogar versucht, ihn mit Beef Jerky zu bestechen, ohne Erfolg. Julie schaute Singer an. Er sa neben Mike und beugte Julie mit schrg gelegtem Kopf. Bist du mir immer noch bse, Singer?, fragte sie. Geht es darum? Warum soll er dir denn bse sein? Wir hatten Krach. Oh, sagte Mike. Willst du fr immer da hocken bleiben, oder kommst du jetzt mit?, fragte sie. Singer leckte sich ber die Lefzen, rhrte sich aber nicht. Singer komm, befahl Julie. Singer blieb, wo er war. Bei Fu! Sie schien nun ernstlich bse zu werden, also machte Mike eine auffordernde Handbewegung. Na los, Singer! Bevor du richtig rger kriegst. Auf Mikes Gehei hin erhob sich Singer und trottete widerwillig zu Julie hinber. Sie stemmte die Hnde in die Hften. Dann hrst du jetzt also auf Mike? Mach mir keine Vorwrfe, sagte Mike betont unschuldig. Ich hab nichts getan. Ich mach dir keine Vorwrfe. Ich wei nur nicht, was in letzter Zeit in ihn gefahren ist. Singer sa inzwischen neben ihr und sah hoch. Was hat er denn den ganzen Tag gemacht? Geschnarcht, mein Putensandwich stibitzt, whrend ich
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mir etwas zu trinken holte, sich nach drauen verdrckt, um sein Geschft zu erledigen. Es kam mir so vor, als wre er fr heute hier eingezogen. Wirkte er seltsam auf dich? Nein. berhaupt nicht. Er war nicht wtend? Mike kratzte sich am Kopf, er wusste, dass die Frage ernst gemeint war. Tja, um ehrlich zu sein, er hat nichts gesagt, zu mir jedenfalls nicht. Soll ich mal Henry fragen? Vielleicht haben sie sich ja unterhalten, als ich mal drauen war. Machst du dich ber mich lustig? Nein, nie. Wrde mir nie einfallen, das weit du doch. Hr zu, da ich meinen Hund offenbar an jemand anderen verloren habe, bin ich nicht unbedingt zu Scherzen aufgelegt. Du hast ihn nicht verloren. Er war doch bei mir. Genau. Und jetzt mag er dich lieber. Vielleicht vermisst er mich. Ich kann ziemlich schtig machen, weit du. Zum ersten Mal, seit sie in der Werkstatt war, lchelte Julie. Tatschlich? Was soll ich sagen? Es ist wie ein Fluch. Julie lachte. Das muss hart sein. Mike schttelte den Kopf und dachte wieder einmal, wie wunderschn Julie aussah. Du machst dir keine Vorstellung. Eine Stunde spter stand Julie in ihrer Kche an der Sple und presste mehrere Handtcher gegen den Wasserstrahl, der aus der defekten Mischbatterie spritzte.
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Wrdest du mir mal das Telefon holen?, schrie sie. Singer trottete ins Wohnzimmer. Wenig spter nahm Julie ihm mit der freien Hand das schnurlose Telefon aus dem Maul. Sie drckte die erste unter Kurzwahl gespeicherte Nummer. Mike sa Doritos mmmelnd auf dem Sofa, die Finger voller orangefarbener Krmel, eine Dose Bier zwischen die Beine geklemmt. Das Ganze war sein Abendessen, zusammen mit dem Big Mac, den er auf dem Heimweg besorgt (und am Steuer vertilgt) hatte. Neben ihm auf dem Sofa stand seine Gitarre. Mike schloss die Augen, lehnte sich zurck und malte sich aus, wie Katie Couric einem landesweiten Fernsehpublikum die Szene schilderte: Dies ist das spannenste Konzertereignis des Jahres! Mit einem einzigen Album hat Mike Harris die Musikwelt im Sturm erobert. Sein Debt hat sich jetzt schon hufiger verkauft als smtliche Alben der Beatles und von Elvis zusammen, und fr das TV-Konzert wird mit dem grten Fernsehpublikum aller Zeiten gerechnet. Es wird rund um den Globus vor geschtzten drei Milliarden Zuschauern ausgestrahlt, und das Publikum live vor Ort wird auf knapp zwei Millionen geschtzt. Dies ist ein historischer Moment, Leute. Lchelnd schob sich Mike einen weiteren Dorito in den Mund. O ja, dachte er. Genau so. Sie knnen bereits das Publikum hren, das in Sprechchren seinen Namen ruft. Unglaublich, wie viele Menschen er berhrt hat. Den ganzen Tag ber sind Leute
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zu mir gekommen und haben erzhlt, dass Mike Harris mit seiner Musik ihr Leben verndert hat und da ist er endlich! Katies Stimme wird bertnt, weil die Menge nach vorn drngt und in tosenden Beifall ausbricht. Mike kommt auf die Bhne, seine Gitarre im Arm. Er lsst den Blick ber die Menge schweifen. Das Publikum rastet aus, der Lrm ist ohrenbetubend. Als er ans Mikro tritt, geht ein Blumenregen auf ihn nieder. Frauen und Kinder geraten bei seinem Anblick in Verzckung. Mnner berkommt Eifersucht, zu gern wren sie wie er. Katie fllt fast in Ohnmacht. Mike klopft ans Mikro, und das Publikum verstummt jh. Alles wartet auf ihn, aber er fngt noch nicht gleich an zu spielen. Sekunden verstreichen, nichts geschieht, und das Publikum bebt mittlerweile vor fieberhafter Erwartung, doch Mike lsst die Spannung weiter steigen, fast bis ins Unertrgliche; Milliarden von Menschen daheim vor den Fernsehern spren sie. Und Mike empfand sie auch. Auf dem Sofa schwelgte er in der Bewunderung, die Hand an der Doritos-Tte. O ja Mike erschrak heftig, als pltzlich das Telefon auf dem Tisch neben ihm losschrillte und ihn abrupt aus seinen Trumen riss. Seine Hand zuckte hoch, Doritos stoben in alle Richtungen, und das Bier ergoss sich in seinen Scho. Mist. Er stie Dose und Tte weg, die nun beide leer waren. Mit einer Hand angelte er nach dem Telefon, whrend er an dem Bierfleck herumrieb und nur jede Menge Streifen hinterlie. Das Telefon klingelte noch einmal, ehe er
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abhob. Hallo? Hey, Mike, sagte Julie. Sie klang gestresst. Bist du gerade sehr beschftigt? Das Bier rann bis zu seinem Hosenboden. Na toll, dachte er, das war ein Gefhl, auf das er gut htte verzichten knnen. Eigentlich nicht. Du klingst so geqult. Tut mir Leid. Hatte gerade ein kleines Missgeschick mit meinem Abendessen. Wie bitte? Mike machte sich daran, die Doritos von der Gitarre zu klauben. Nichts Ernstes, sagte er. Ich komm schon klar. Also, wo brennt's denn? Ich brauche dich. Echt? Mikes Ego erhielt solchen Auftrieb, dass er vorbergehend sogar die Sauerei verga, in der er hockte. Meine Mischbatterie in der Kche ist kaputt. Oh, sagte er, und im Nu fiel sein Ego wieder in sich zusammen. Wie ist das denn passiert? Woher soll ich das wissen? Kannst du kommen und mir helfen? Die Entscheidung fiel blitzschnell. Ich muss nur erst die Hose wechseln. Wie bitte? Egal. Bin in ein paar Minuten da ich fahre schnell beim Eisenwarenladen vorbei, um eine neue Mischbatterie zu besorgen. Du kommst aber bald, ja? Ich presse hier die ganze Zeit
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Lappen gegen das Loch, und ich muss dringend mal zur Toilette. Bin schon unterwegs.

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Julie?, rief Mike beim Betreten des Hauses. Ich bin in der Kche! Der Wasserdruck lsst schon nach! Weil ich gerade den Haupthahn hier vorn zugedreht habe. Das Wasser msste jetzt gleich versiegen. Mike steckte den Kopf durch die Tr, und spontan fuhr ihm nur ein einziges Wort durch den Kopf: Brste. Julie war so nass, dass er deutlich den Umriss ihrer Brste erkennen konnte. Du kannst dir nicht vorstellen, wie dankbar ich bin, dass du vorbeigekommen bist, sagte sie und trocknete sich die Hnde ab. Mike hrte kaum hin. Nicht ihren Busen anstarren, ermahnte er sich, nein, nicht auf ihren Busen starren. Ein Gentleman tut das nicht. Ein Freund ebenso wenig. Er kauerte sich hin und klappte seine Werkzeugkiste auf. Singer setzte sich neben ihn und beschnffelte die Kiste, als wre er auf Leckerbissen aus. Gern geschehen, murmelte Mike. Im Ernst. Hoffentlich hab ich dich nicht bei was Wichtigem gestrt. Nicht der Rede wert. Julie zupfte sich das nasse T-Shirt von der Haut und sah ihn an. Hast du was?, fragte sie. Mike kramte nach dem Maulschlssel und der Wasserpumpenzange. Alles bestens. Wieso? Du wirkst irgendwie sauer.
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Ich bin aber nicht sauer. Du schaust mich ja nicht mal an! Ich starre dich nicht an. Genau das hab ich eben gemeint. Oh. Mike? Da sind die Werkzeuge ja!, sagte er unvermittelt und dankte dem Himmel fr die Gelegenheit, das Thema zu wechseln. Hatte gehofft, dass ich sie dabei habe. Julie starrte ihn verdutzt an. Ich geh mich rasch umziehen, sagte sie endlich. Das ist eine gute Idee, brummte Mike. Die anstehende Aufgabe erforderte Mikes ganze Konzentration, und er machte sich gleich an die Arbeit, nicht zuletzt, um Julies Bild aus seinem Kopf zu verscheuchen. Erst breitete er ein paar Handtcher, die er aus dem Wscheschrank genommen hatte, auf dem Boden aus, um das Wasser aufzusaugen, dann rumte er den Schrank unter der Sple aus. Als Julie zurckkam, lag er schon halb im Schrank. Nur noch seine Beine ragten hervor. Singer lag neben ihm. Er war ebenfalls kaum noch zu sehen. Kannst du mit dem Gehechel aufhren?, beschwerte sich Mike gerade. Singer ging nicht darauf ein, und Mike stie die Luft aus, sorgsam darauf bedacht, durch den Mund zu atmen. Ist mein Ernst. Dein Atem stinkt! Singers Schwanz klopfte rhythmisch auf den Boden. Und rutsch ein Stck! Du bist im Weg. Julie sah, wie er Singer wegstie oder es vielmehr
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versuchte. Ohne Erfolg. Weil ihr khl war, hatte sie Jeans und ein leichtes Sweatshirt angezogen. Ihr noch feuchtes Haar hatte sie aus dem Gesicht nach hinten gebrstet. Wie kommmst du zurecht?, fragte sie. Beim Klang ihrer Stimme hob Mike den Kopf und stie sich prompt am Abflussrohr. Singers Atem fuhr ihm hei ber die Wange, der strenge Geruch trieb ihm die Trnen in die Augen. Gut. Ich bin bald fertig. Schon? Das ist nicht weiter schwer ich muss blo ein paar Muttern lsen, und die Mischbatterie lsst sich rausnehmen. Ich habe dir eine neue mitgebracht, ich hoffe, sie gefllt dir. Julie begutachtete das Teil. Die ist in Ordnung. Ich kann dir auch gern eine andere besorgen. Kein Problem. Nein solange sie funktioniert, ist alles prima. Julie bckte sich und beobachtete, wie Mike den Schlssel wieder ansetzte, und ertappte sich dabei, dass sie seine muskulsen Unterarme beugte. Gleich darauf hrte sie es klirren, weil etwas unter die Sple fiel. Das htten wir, sagte Mike. Er robbte unter der Sple hervor und bemerkte erleichtert, dass sie sich umgezogen hatte. Kurz darauf lste er die alte Mischbatterie und reichte sie Julie. Ganze Arbeit, das Teil ist hin, sagte er und zeigte auf das Loch. Was hast du benutzt, um das Ventil aufzudrehen, einen Hammer? Nein, Dynamit. Nchstes Mal solltest du mit Samthandschuhen arbei-156-

ten. Julie lchelte. Wie kann so etwas berhaupt passieren? Die Batterie war wohl einfach alt, gehrt vermutlich noch zur Originalausstattung des Hauses. Sie ist wahrscheinlich das einzige Teil, das ich hier noch nicht ersetzt habe. Mike setzte die neue Batterie ein, kroch wieder unter die Sple und schloss sie an. Dann verlie er die Kche, dicht gefolgt von Singer. Nachdem er den Haupthahn wieder aufgedreht hatte, kam er zurck und testete, ob die Verschraubungen dicht waren. Sieht aus, als wre alles wieder okay. Julie bedankte sich, whrend Mike in die Hocke ging, um die Reiniger wieder einzurumen. Oh, nein, nicht lass mich das machen, sagte sie und kniete sich neben ihn. Etwas will ich schlielich auch tun. Whrend sie die Sachen einrumten, streifte sein Arm mehr als einmal den ihren. Julie wunderte sich, dass es ihr berhaupt auffiel. Kurz darauf hoben sie die triefnassen Handtcher auf. Julie brachte sie in die Waschkche, whrend Mike sein Werkzeug einrumte. Als sie zurckkam, ging sie direkt zum Khlschrank. Keine Ahnung, wie es dir geht, aber ich brauche nach all dieser Aufregung ein Bier. Willst du auch eins? Sehr gern. Julie holte zwei Flaschen Coors light heraus und reichte eine davon Mike. Sie ffnete ihre Flasche und stie mit ihm an. Danke, dass du gekommen bist. Ich wei, das hab ich schon gesagt, aber ich muss es einfach noch einmal
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wiederholen. War doch selbstverstndlich, gab Mike zurck, dafr sind Freunde doch da, oder? Komm, sagte Julie und wies mit der Flasche nach drauen, setzen wir uns raus auf die Veranda. Das Wetter ist zu schn, um drinnen zu hocken. Auf halbem Weg zur Tr blieb sie abrupt stehen. Hr mal hast du vorhin gesagt, du httest schon zu Abend gegessen? Wieso? Weil ich umkomme vor Hunger. Bei dem ganzen Durcheinander bin ich noch nicht zum Essen gekommen. Teilst du dir eine Pizza mit mir? Mike lchelte. Gern. Julie lief zum Telefon. Schinken und Ananas, ist das okay?, rief sie. Was du willst, mir ist alles recht. Sie saen in Schaukelsthlen auf der Veranda. Zikaden summten und Moskitos schwirrten direkt vor dem Fliegengitter. Die Sonne war endlich untergegangen. Letzte Lichtstrahlen tauchten den Horizont in glutrote Farbe. Julies Haus war auf drei Seiten von bewaldetem Brachland umgeben. Dies war mit ein Grund gewesen, warum sie und Jim das Haus damals gekauft hatten. Zudem hatten sie beide immer schon von einem lteren Haus mit einer umlaufenden Veranda getrumt. Obwohl an dem Haus eine Menge zu tun war, hatten sie nach der ersten Besichtigung sofort ihr Gebot eingereicht. Singer dste nahe der Treppe. Ab und an ffnete er ein Auge, um nur ja nichts zu verpassen. Julies Gesicht schien in dem schwindenden Licht zu leuchten.
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Das erinnert mich an unser erstes Zusammentreffen, sagte Mike lchelnd. Weit du noch? Als Mabel uns alle zu sich einlud, damit wir dich kennen lernen konnten? Wie knnte ich das vergessen? Es war einer der frchterlichsten Momente in meinem Leben. Aber wir sind doch so nette Menschen! Das wusste ich ja noch nicht! Damals wart ihr fr mich lauter Fremde. Ich wusste berhaupt nicht, was mich erwartete. Auch in Bezug auf Jim? Besonders in Bezug auf Jim. Hat ziemlich lange gedauert, bis ich begriff, warum er so viel fr mich tat. Jemand wie er war mir noch nie begegnet, und es fiel mir schwer zu glauben, dass es auch Leute gibt, die einfach gut sind. An dem Abend habe ich nicht ein Wort mit ihm gewechselt. Stimmt. Das hat Jim mir am nchsten Tag erzhlt. Wirklich? Und auerdem hatte er uns im Voraus gewarnt, dass du nicht viel sagen wrdest. Er sagte, du wrst ein bisschen schchtern. Nein! Er hat dich als muschenhaft bezeichnet. Julie lachte. Ich hab ja schon einiges ber mich gehrt, aber muschenhaft das ist mir neu. Nun, ich glaube, das hat er nur gesagt, damit wir dir eine Chance geben. Obwohl das wirklich nicht ntig war. Uns hat eigentlich schon gengt, dass er und Mabel dich mochten. Julie blieb lange still. Manchmal kann ich immer noch kaum glauben, dass ich hier bin, sagte sie schlielich.
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Wieso? Weil sich alles so zufllig ergeben hat. Ehe Jim es erwhnte, hatte ich noch nie von Swansboro gehrt, und jetzt, zwlf Jahre spter, lebe ich immer noch hier. Mike sah sie ber seine Flasche hinweg an. Klingt ja fast, als wrdest du es bedauern. Julie schlug ein Bein ber das andere. Nein, berhaupt nicht. Mir gefllt es hier. Nach Jims Tod hab ich fr ein Weilchen mit dem Gedanken gespielt, irgendwo anders neu anzufangen, aber wo sollte ich hin? Ich bin zum Beispiel nicht gerade wild darauf, wieder bei meiner Mutter zu leben. Hast du in letzter Zeit mal mit ihr gesprochen? Schon seit ein paar Monaten nicht mehr. Sie hat zu Weihnachten angerufen und gesagt, sie wrde mich gern mal besuchen kommen, aber seither hab ich nichts mehr von ihr gehrt. Ich glaube brigens, das hat sie nur gesagt, damit ich ihr das Geld fr den Flug schicke. Aber eigentlich will ich sie gar nicht sehen. Es wrde nur alte Wunden aufreien. Das alles muss ganz schn hart fr dich sein. Manchmal schon. Zumindest war es frher hart. Aber heute denke ich bewusst nicht mehr viel darber nach. Damals, als ich mit Jim zusammenlebte, htte ich mich gern bei ihr gemeldet, und sei es nur, um ihr zu sagen, dass bei mir alles gut lief. Als ob ich unbedingt ihren Segen htte haben wollen. Seltsam Nun, meine Mutter kam nicht zur Hochzeit, sie kam nicht zu Jims Beerdigung. Danach habe ich es mehr oder weniger aufgegeben. Also, ich bin nicht unhflich, wenn sie anruft, aber ebenso gut knnte ich mit einer Fremden reden. Whrend sie sprach, sah Mike zu den dunklen Umrissen der Bume hinber. Kleine Fledermuse schwirrten dort
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so rasch hin und her, dass man sie kaum wahrnahm. Mike sagte langsam: Henry macht mich zwar manchmal fast wahnsinnig, und meine Eltern sind genauso nervig wie er, aber es tut doch gut zu wissen, dass es sie gibt. Ich wsste nicht, was ich ohne sie tte. Ich wei nicht, ob ich es allein schaffen wrde, so wie du. Julie sah ihn an. Klar wrdest du's schaffen. Auerdem bin ich ja nicht ganz allein. Ich habe Singer, und ich habe meine Freunde. Das ist doch schon viel. Mike htte gern gefragt, welche Rolle Richard dabei zukam, hielt aber den Mund. Er wollte die Stimmung nicht verderben. Darf ich dich etwas fragen?, sagte Julie. Klar. Warum ist eigentlich deine Beziehung zu Sarah in die Brche gegangen? Ich dachte, ihr zwei hattet was Besonderes laufen, und dann, ganz pltzlich, wart ihr auseinander. Mike rutschte verlegen auf dem Stuhl hin und her. Ach, weit du Nein, ich wei nichts. Du hast mir nie erzhlt, warum es zu Ende gegangen ist. Da gab's nicht viel zu erzhlen. Das sagst du immer. Also, was ist damals passiert? Mike schwieg fr eine ganze Weile und schttelte dann den Kopf. Das willst du gar nicht wissen. Was hat sie getan? Hat sie dich betrogen? Als Mike darauf nicht antwortete, wusste Julie, dass sie ins Schwarze getroffen hatte. Oh, Mike, das tut mir Leid. Ja, mir auch. Zu der Zeit jedenfalls. Sie kannte den
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Typen von der Arbeit. Als ich eines Morgens bei ihr vorbeiging, stand sein Auto vor ihrem Haus. Wie hast du reagiert? Ich war natrlich wtend. Aber die Schuld lag ehrlich gesagt nicht nur bei ihr. Ich war nicht gerade der aufmerksamste Freund. Sie kam sich wohl vernachlssigt vor. Er seufzte und rieb sich bers Gesicht. Irgendwie habe ich wohl geahnt, dass die Beziehung nicht halten wrde, also habe ich mir keine Mhe mehr gegeben. Und dann musste so etwas ja einfach passieren. Einen Moment lang blieb es still, dann deutete Julie auf Mikes fast leere Flasche. Mchtest du noch eins? Gern, sagte er. Kommt sofort. Julie stand auf, und Mike rckte mit dem Schaukelstuhl etwas zurck, um sie vorbeizulassen. Er sah ihr nach und stellte unwillkrlich fest, dass Jeans ihr sehr gut standen. Kopfschttelnd verscheuchte er den Gedanken. Das passte jetzt gar nicht. Schlielich saen sie als gute Freunde zusammen. So wie frher immer bevor er so verrckt war, sich in Julie zu verlieben. Er wusste immer noch nicht genau, wann es geschehen war. Es geschah erst eine ganze Weile nach Jims Tod, so viel stand fest. Es war nicht etwa so gewesen, dass pltzlich ein Licht aufflammte. Eher war es wie ein Sonnenaufgang, bei dem der Himmel langsam heller wird, fast unmerklich, bis man feststellt, dass es Morgen ist. Julie kam wieder heraus, reichte ihm die Flasche und setzte sich. Hier habe ich mit Jim auch oft gesessen. Julie seufzte. Denkst du auch noch an ihn?
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Mike nickte. Sehr oft. Ich auch. Das glaube ich. Er war ein guter Kerl. Besser httest du es nicht treffen knnen. Und zu mir hat er immer gesagt, er htte es auch nicht besser treffen knnen. Julie wippte sachte in ihrem Schaukelstuhl hin und her. Was Mike sagte, gefiel ihr sehr. Du bist auch ein guter Kerl. Stimmt ich und ungefhr eine Million andere. Ich bin nicht wie Jim. Aber sicher. Ihr seid aus derselben Kleinstadt, ihr hattet dieselben Freunde, dieselben Interessen. Bei euch hatte man viel eher das Gefhl, dass ihr Brder seid, als bei dir und Henry. Abgesehen davon natrlich, dass Jim nie eine neue Mischbatterie htte anschlieen knnen. Er konnte berhaupt nichts reparieren. Tja, Henry htte das auch nicht hinbekommen. Wirklich nicht? Nun, Henry htte es auch gekonnt. Aber er htte es nicht getan. Er macht sich ungern die Hnde schmutzig. Schon komisch, wo ihr beide doch die Werkstatt habt. Da hast du Recht. Aber es strt mich nicht. Ehrlich gesagt, meine Arbeit gefllt mir wesentlich besser als seine. Hab nicht viel brig fr Broarbeit. Ein Job bei einem Kreditinstitut wre also nichts fr dich, was? Niemals. Erstens wrde mir keiner so einen Job geben, und zweitens wrde ich sptestens nach einer Woche wieder vor der Tr sitzen. Bei mir bekme jeder ein Darlehen, der eins braucht. Ich kann ganz schlecht Nein sagen. Julie berhrte ihn am Arm. Och, wirklich?
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Mike lchelte sprachlos und wnschte sich von ganzem Herzen, die Berhrung wrde ewig dauern. Wenige Minuten spter wurde die Pizza gebracht. Ein pickeliger Teenager mit klobiger schwarzer Hornbrille stierte erst eine halbe Ewigkeit auf die Rechnung, bis er den Endbetrag stammelte. Mike wollte zur Brieftasche greifen, aber Julie hatte das Portemonnaie schon in der Hand und drngte ihn beiseite. Lass es sein. Ich bezahle. Aber ich esse vermutlich viel mehr als du. Du kannst die Pizza auch ganz essen, ich bezahle trotzdem. Bevor Mike weitere Einwnde erheben konnte, reichte Julie dem Pizzaboten das Geld und trug dann den Karton in die Kche. Darf ich Pappteller nehmen? Ich esse stndig von Papptellern. Wei ich, sagte sie augenzwinkernd. Und ich kann dir gar nicht sagen, wie Leid du mir tust. Kurz darauf aen sie unter einvernehmlichem Geplauder, wie schon so oft. Sie unterhielten sich ber Jim und Geschichten von frher, und schlielich verlagerte sich das Gesprch auf Neuigkeiten aus dem Ort und gemeinsame Bekannte. Ab und zu lie Singer ein Winseln vernehmen, als fhle er sich vernachlssigt. Mike warf ihm dann ein Hppchen hin, ohne das Gesprch zu unterbrechen. Der Abend verstrich, und Julie merkte, dass sie Mikes Blicke lnger festhielt als sonst. Das wunderte sie. Schlielich hatte er nichts Ungewhnliches gesagt oder
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getan, seit er da war. Es lag auch nicht daran, dass sie allein auf der Veranda saen und zusammen zu Abend aen. Nein, es gab keinen Grund, warum sie pltzlich anders empfand, aber sie war machtlos dagegen. Und im Grunde hatte sie gegen das Gefhl auch gar nichts einzuwenden. S sah Mike aus, in Turnschuhen und Jeans, die Beine aufs Gelnder gelegt, das Haar zerzaust wie der Junge von nebenan. Aber das wusste Julie schlielich immer schon! Mit Mike zusammen zu sein war so ganz anders als das, was sie in letzter Zeit mit Richard erlebt hatte. Er war nicht angeberisch, man musste hinter dem, was er sagte, keine verborgene Doppeldeutigkeit vermuten, er versuchte nicht, bei Julie Eindruck zu schinden. Und Julie konnte sich ganz zwanglos benehmen. Erst jetzt fiel ihr auf, dass sie in den turbulenten letzten Wochen fast vergessen hatte, wie sehr sie den entspannten Umgang mit Mike genoss. Schon whrend ihrer Ehe mit Jim hatte sie die friedlichen Alltagssituationen am meisten genossen: die faulen Vormittage, die sie Zeitung lesend und Kaffee trinkend im Bett verbracht hatten, oder die kalten Herbstmorgen, wenn sie Blumenzwiebeln im Garten setzten. Oder wenn sie stundenlang durch Geschfte gezogen waren, um Schlafzimmermbel auszusuchen, endlos ber die Vorzge von Kirsche oder Ahorn debattierend. Dies waren die Momente, in denen Julie am zufriedensten war, in denen sie sich endlich zugestand, an das Unmgliche zu glauben. Dies waren die Momente, in denen die Welt rundum in Ordnung schien. Whrend ihr diese Erinnerungen durch den Kopf gingen, betrachtete Julie Mike beim Essen. Er kmpfte mit langen Ksefden, die sich zwischen seinem Mund und der Pizza zogen, und stellte sich ungeschickter an, als er eigentlich war. Manchmal fummelte er hektisch an dem Pizzastck
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herum, damit der Belag nicht runterfiel oder Tomatensoe hinabtrpfelte. Dann lachte er ber sich selbst, fuhr sich mit der Serviette bers Gesicht und brummte vor sich hin: Jetzt htte ich mir fast das Hemd versaut. Dass er sich selbst nicht ernst nahm und auch Julies Fopperei gutmtig ertrug, weckte in ihr eine warme Zuneigung zu ihm, ganz so, wie sie es sich bei alten Ehepaaren vorstellte, die hndchenhaltend auf einer Parkbank saen. Das ging ihr abermals durch den Kopf, als sie ihm wenig spter in die Kche folgte und zusah, wie er, ohne fragen zu mssen, die Frischhaltefolie aus der Schublade beim Herd nahm. Als er die Pizza einpackte und in den Khlschrank rumte und dann automatisch nach der vollen Mlltte griff, hatte Julie kurz die Vision, dass die Szene nicht jetzt, sondern irgendwann in der Zukunft spielte, an einem ganz normalen Abend einer langen Reihe gemeinsam verbrachter Abende. Das war's dann wohl, sagte Mike und sah sich in der Kche um. Der Klang seiner Stimme schreckte Julie auf, und sie sprte, wie sie leicht errtete. Sieht so aus, stimmte sie zu. Danke, dass du noch beim Aufrumen geholfen hast. Ein lngeres Schweigen folgte. Dann klatschte Mike in die Hnde. Ich gehe wohl jetzt besser. Muss morgen frh raus. Julie nickte. Dachte ich mir schon. Ich will auch bald ins Bett. Singer hat mich gestern noch stundenlang wach gehalten. Was hat er denn gemacht? Gewinselt, geknurrt, gebellt alles Mgliche, nur um
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mich zu nerven. Was war denn los? Ach, Richard ist gestern Nacht vorbeigekommen. Und du weit doch, wie Singer sich bei fremden Leuten auffhrt. Es war das erste Mal an diesem Abend, dass Richards Name fiel, und Mikes Hals war pltzlich wie zugeschnrt. Richard war letzte Nacht hier?, fragte er. Nein nicht, wie du denkst. Wir sind nicht ausgegangen und so. Er hat mir nur eine Notiz ans Auto geklemmt, dass er ein paar Tage weg muss. Oh, sagte Mike. Es war wirklich weiter nichts, fgte Julie noch einmal hastig hinzu. Um wie viel Uhr war das?, fragte Mike. Julie drehte sich unwillkrlich zur Kchenuhr um, als msse sie die Stellung der Zeiger sehen, um sich zu erinnern. Gegen zwei ungefhr. Da hat Singer jedenfalls mit dem Lrm angefangen, aber wie gesagt, es ging eine ganze Weile lang so. Warum? Mike presste die Lippen zusammen und dachte: Und warum hat Singer so lange Zeit geknurrt? Ich hab mich nur gerade gefragt, warum er die Nachricht nicht morgens vorbeigebracht hat, bevor er wegfuhr, sagte er. Julie zuckte die Achseln. Keine Ahnung. Vielleicht hatte er morgens keine Zeit. Mike nickte, unschlssig, ob er noch etwas sagen sollte. Er entschied sich dagegen. Stattdessen griff er nach seiner Werkzeugkiste und der kaputten Mischbatterie, denn er
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wollte nicht, dass der Abend womglich mit einem Missklang endete. Hr zu Julie sah ihn an und bemerkte zum ersten Mal ein kleines Muttermal auf seiner Wange. Ich wei du musst los, sagte sie etwas atemlos. Mike trat von einem Fu auf den anderen. Da ihm nichts Besseres einfiel, hielt er die Batterie hoch. Na ja, danke, dass du mich deswegen angerufen hast. Ob du's glaubst oder nicht, es war ein schner Abend. Ihre Blicke trafen sich, bis Mike fortschaute. Julie stie die Luft aus ihr war gar nicht aufgefallen, dass sie den Atem angehalten hatte. Auf dem Weg zur Tr musterte sie Mike verstohlen von hinten. Sein Po zeichnete sich unter der engen Jeans ab, und wieder merkte sie, dass sie rot anlief. Nachdem sie sich verabschiedet hatten, blieb sie noch in der Tr stehen und sah zu, wie Mike zu seinem Wagen ging. Kurz bevor er die Autotr schloss, winkte er noch mal. Julie winkte zurck, bis die roten Rcklichter seines Wagens verschwunden waren. Fast eine Minute stand sie anschlieend noch auf der Veranda und versuchte, aus ihren Gefhlen schlau zu werden. Mike, dachte sie wieder, Mike. Warum zerbrach sie sich berhaupt den Kopf darber? Es wurde eh nichts daraus. Sie verschrnkte die Arme und lachte vor sich hin. Mike? Klar, er war nett. Natrlich, man konnte gut mit ihm reden. Und ja doch, er war s. Aber Mike? Das Ganze war doch lcherlich. Blanker Unfug. Julie wandte sich um und ging ins Haus. Es war doch
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Unfug, oder?

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Henry stellte in seinem Bro den Styroporbecher mit Kaffee auf dem Schreibtisch ab. Das war's?, fragte er. Mike kratzte sich am Hinterkopf. Das war's. Du bist gestern Abend einfach weggefahren? Ja. Henry legte die Finger gegeneinander und sttzte das Kinn darauf ab. Normalerweise htte er sich ber Mike lustig gemacht, weil er die Gelegenheit verpasst hatte, sich mit Julie zu verabreden, aber das war jetzt zweitrangig. Also noch mal von vorn. Dieser Jake Blansen macht dir gegenber dunkle Andeutungen ber Richard, die wahr sein knnten oder auch nicht, aber auf jeden Fall ein bisschen komisch klingen, zumal er sich nicht weiter darber auslassen wollte. Dann erfhrst du, dass Richard mitten in der Nacht bei Julie aufkreuzt und Gott wei wie lange da rumlungert, und du sagst ihr nicht, dass dir das seltsam vorkommt? Erwhnst nicht einmal, dass eventuell Grund zur Sorge besteht? Sie hat mir doch erzhlt, dass Richard da war. Es ist ja nicht so, dass sie es nicht wusste. Darum geht es nicht, und das weit du auch. Mike schttelte den Kopf. Ist doch nichts passiert, Henry. Du httest trotzdem was sagen sollen. Wie denn? Henry lehnte sich in seinem Schreibtischstuhl zurck. Genauso, wie ich es eben gesagt habe. Erzhl ihr einfach, was du denkst.
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Du kannst so reden, aber ich nicht, sagte Mike und sah seinem Bruder in die Augen. Sie denkt dann garantiert, dass ich es nur sage, weil ich was fr sie empfinde. Sieh mal, Mike, sagte Henry vterlich, du bist ihr Freund und wirst es auch immer bleiben, egal, ob jemals etwas zwischen euch passiert oder nicht. Fr mich gilt dasselbe, okay? Und mir gefllt die Vorstellung nicht, dass dieser Typ mitten in der Nacht bei ihr rumlungert. Das ist gruselig, egal, welche Grnde er dafr angibt. Er htte den Zettel morgens bringen knnen, er htte Julie anrufen knnen, ihr eine Nachricht bei der Arbeit hinterlassen Aber um zwei Uhr frh? Und hast du nicht gesagt, Singer htte Julie stundenlang wach gehalten? Knnte das nicht bedeuten, dass er sich die ganze Zeit da rumgedrckt hat? Und was, wenn Blansen dich irgendwie warnen wollte? Hast du dir darber noch keine Gedanken gemacht? Natrlich. Mir hat das auch nicht gefallen. Dann httest du etwas sagen sollen. Mike schloss die Augen. Bis zu besagtem Zeitpunkt war es so ein schner Abend gewesen. Du warst nicht dabei, Henry, sagte er. Und im brigen fand Julie das Ganze anscheinend berhaupt nicht seltsam. Woher willst du wissen, dass er nur diesen Zettel gebracht hat? Mike wollte etwas sagen, besann sich aber, als er Henrys Gesichtsausdruck bemerkte. Pass auf, sagte Henry, jetzt ist nicht der Zeitpunkt, Geheimnisse vor ihr zu haben, am wenigsten in so einer Sache. Ist das klar? Mike senkte einsichtig den Kopf. Ja, sagte er, sonnenklar.
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Nun, das hrt sich doch an, als httet ihr zwei einen lustigen Abend gehabt, sagte Mabel. Allerdings, erwiderte Julie. Du kennst Mike ja. Mit ihm ist es immer lustig. Mabel sa in einem der Frisiersessel. Die nchste Kundin sollte erst in ein paar Minuten kommen, und sie waren allein im Salon. Und dein Wasserhahn funktioniert wieder? Julie nickte. Er hat eine neue Mischbatterie angebracht. Sah es wieder einmal kinderleicht aus? Sodass du dich gefragt hast, warum du ihn berhaupt anrufen musstest? Ganz genau. Mabel lachte. Ist schon ein Prachtkerl, was? Julie zgerte. Aus dem Augenwinkel sah sie Singer neben der Tr sitzen, den Blick aus dem Fenster gerichtet, als wollte er gern hinaus. Sie hatte seit dem Vorabend stndig ber den gemeinsam verbrachten Abend nachgedacht. Mike galt ihr letzter Gedanke vor dem Einschlafen, und er kam ihr auch als Erstes in den Sinn, als sie morgens die Augen aufschlug. So fiel ihr, als sie zur Tr ging, um Singer hinauszulassen, die Antwort leicht. Ja, sagte sie, er ist ein Prachtkerl. Mike!, rief Henry, Besuch fr dich. Mike steckte den Kopf aus dem Lagerraum. Wer denn? Rate doch mal. Noch ehe er etwas sagen konnte, tauchte Singer neben ihm
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auf. Es war schon spter Nachmittag, als Julie zur Werkstatt hinbermarschierte. Sie stemmte die Hnde in die Hften und funkelte Singer an. Wenn ich's nicht besser wsste, wrde ich das Ganze fr eine Art Plan halten, damit ich nur ja hierher komme, sagte sie. Mike tat bei ihren Worten sein Bestes, Singer telepathisch seinen Dank zu bermitteln. Vielleicht versucht er dir etwas mitzuteilen. Und was bitte? Keine Ahnung. Womglich, dass er in letzter Zeit nicht gengend Aufmerksamkeit bekommt. Oh, davon bekommt er mehr als genug. Lass dich von ihm nicht tuschen. Er ist sehr verwhnt. Mike ffnete die Schnallen an seinem Overall. Entschuldige bitte, sagte er, aber das Teil macht mich wahnsinnig. Ich habe aus Versehen Benzin darauf gekippt und muss schon den ganzen Tag die Dmpfe einatmen. Dann bist du wohl ein bisschen bedrhnt, was? Nein, hab nur Kopfweh. Julie sah zu, wie er sich aus dem Overall pellte, ihn zusammenknllte und in eine Ecke warf. In Jeans und rotem T-Shirt sah er jnger aus, als er war, fand sie. Und, was steht heute Abend bei dir an?, fragte sie. Das bliche halt. Die Umwelt retten, die Hungrigen speisen, den Weltfrieden frdern. Schon erstaunlich, was man alles an einem Abend erledigen kann.
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Wohl wahr. Mike grinste jungenhaft. Doch als Julie sich durchs Haar fuhr, berkam ihn pltzlich dieselbe Nervositt wie am Vorabend, als er ihre Kche betrat. Und du? Hast du auch irgendwas Aufregendes vor? Nein. Ich will zu Hause ein bisschen putzen und ein paar Rechnungen bezahlen. Im Gegensatz zu dir muss ich mich erst um den Kleinkram kmmern, bevor ich losziehe, um die Welt zu retten. Mikes Blick fiel auf Henry, der, ganz vertieft in den Stapel Papiere in seiner Hand, am Trpfosten lehnte, als bemerke er Mike und Julie gar nicht. Dabei wusste Mike, dass er nur dort stand, damit sein Bruder nicht verga, was er vorhin gesagt hatte. Mike schob die Hnde in die Taschen. Er wusste zwar, dass er es tun musste, aber er hatte keine Lust dazu. Dann atmete er tief durch. Hast du noch ein paar Minuten Zeit?, fragte er. Es gibt etwas, was ich dir gern erzhlen wrde. Klar. Worum geht's denn? Knnen wir woanders hingehen? Ich glaube, ich brauche erst mal ein Bier. Julie war zwar verblfft, weil Mike pltzlich so ernst war, aber insgeheim auch erfreut ber seinen Vorschlag. Ein Bier wre gut, sagte sie. Tizzy's lag nur ein paar Schritte die Strae hoch, zwischen einer Tierhandlung und einer chemischen Reinigung. hnlich wie im Sailing Clipper war es hier weder sauber noch besonders gemtlich. In der Ecke der Kneipe plrrte ein Fernseher, die Fenster starrten vor Schmutz, und die Luft war voller Qualm, der sich von den Tischen hochkruselte wie die Blasen in einer Lavalampe. Die Stammgste aber strte das nicht, und es gab sogar ein
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halbes Dutzend Leute, die praktisch im Tizzy's wohnten. Tizzy Welborn, der Besitzer, fhrte die Beliebtheit seines Ladens darauf zurck, dass er Charakter hatte. Mike vermutete, mit Charakter meinte er billigen Alkohol. Was Tizzy darber hinaus auszeichnete, war, dass es nicht sehr frmlich bei ihm zuging. Man brauchte weder feste Schuhe noch Hemd zu tragen, um bedient zu werden, und es war ihm auch gleichgltig, was Gste alles anschleppten. Im Laufe der Jahre hatte man hier wirklich alles schon gesehen, von Samuraischwertern bis hin zu aufblasbaren Sexpuppen. In die Kategorie eigenartige Mitbringsel fiel auch Singer, so wenig Julie das auch wahrhaben wollte. Als Mike und Julie es sich auf Barhokkern am hinteren Ende der Theke gemtlich machten, drehte sich Singer einmal um die eigene Achse und legte sich dann hin. Tizzy nahm ihre Bestellung auf und stellte ihnen dann zwei Flaschen Bier hin. Julie sah sich um. Was fr ein Loch! Ich hab immer Angst, mir eine ansteckende Krankheit zu holen, wenn ich lnger als eine Stunde hier bin. Aber der Laden hat Charakter, sagte Mike. Na klar, du grozgiger Gastgeber. Also, was ist so wichtig, dass du mich unbedingt hierher schleifen musstest? Mike legte beide Hnde um seine Flasche. Nun, eigentlich hat Henry es mir geraten Henry? Ja. Mike hielt inne. Er fand, ich htte dir gestern etwas sagen sollen. Was denn?
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Etwas wegen Richard. Was ist mit Richard? Mike setzte sich aufrechter hin. Wegen neulich Nacht Und weiter? Henry kam das irgendwie komisch vor. Dass er mitten in der Nacht zu dir gefahren ist, weit du. Julie sah Mike zweifelnd an. Deswegen hat Henry sich Sorgen gemacht? Ja. Henry. Mhm aber du nicht. Nein, sagte Mike. Julie trank einen Schluck Bier. Das war auch nicht ntig. Schlielich hat Richard ja nicht ins Haus gespht. Da wre Singer nmlich durch die Scheibe gesprungen. Und er hat ja geschrieben, es sei ein Notfall, also musste er vielleicht gleich anschlieend weg. Na ja da ist noch was. Letztens kam jemand vom Brckentrupp in die Werkstatt, und er hat etwas Komisches gesagt. Was denn? Mike erzhlte, was Jake Blansen gesagt hatte, und gab auch Henrys Bemerkungen etwas ausfhrlicher wieder. Als er fertig war, legte Julie Mike die Hand auf die Schulter und verzog langsam die Lippen zu einem Lcheln. Oh, das ist wirklich s von Henry, sich solche Gedanken um mich zu machen. Mike brauchte eine Weile, um ihre Antwort zu verdauen. Moment mal du bist nicht bse? Natrlich nicht! Es tut gut, zu wissen, dass ich Freunde
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habe, die auf mich aufpassen. Aber Was, aber? Na ja h Julie lachte und puffte Mike leicht in die Schulter. Na los, gib's zu du warst auch besorgt. Es war nicht nur Henry, stimmt's? Mike schluckte. Nein. Warum hast du das denn nicht gleich gesagt? Wieso schiebst du alles auf Henry? Ich wollte nicht, dass du mir bse bist. Warum sollte ich? Weil also, du gehst doch mit dem Typen aus. Und? Ich wollte nicht, dass du denkst nun, ich war mir nicht sicher, ob du Mikes Stimme verlor sich, er brachte es einfach nicht ber die Lippen. Ich sollte nicht denken, dass du es nur sagst, damit ich mich nicht mehr mit ihm treffe?, fragte Julie. Genau. Julie musterte Mike kurz. Hast du wirklich so wenig Vertrauen in unsere Freundschaft? Mike erwiderte nichts. Du kennst mich besser als sonst jemand, und du bist mein bester Freund. Ich wrde dir nie unterstellen, dass du etwas sagst, um mir wehzutun. Ich wei, dass du zu so etwas gar nicht fhig bist. Warum bin ich wohl so gern mit dir zusammen? Weil du ein guter Kerl bist. Ein netter Kerl. Mike wandte sich ab. Ebenso gut htte sie mich einen
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Eunuchen nennen knnen, dachte er. Nette Kerle kriegen als Letzte eine Frau ab. Scheint mir. Julie drehte sein Gesicht mit dem Finger wieder zu sich und sah ihm in die Augen. Mag sein. Aber ich bin mir da nicht so sicher. Und was ist mit Richard? Was soll mit ihm sein? Du warst in letzter Zeit viel mit ihm zusammen. Julie lehnte sich auf dem Barhocker zurck. Also, wrde ich dich nicht besser kennen, wrde ich behaupten, du klingst ein wenig eiferschtig, flachste sie. Mike trank einen Schluck Bier und ging nicht darauf ein. Kein Grund zur Eifersucht. Wir haben uns ein paarmal getroffen. Na und? Ich habe ja nicht gleich vor, ihn zu heiraten. Wirklich nicht? Julie schnaubte. Machst du Witze? Sie schwieg, aber Mikes Miene veranlasste sie, weiterzusprechen. Also war es kein Witz, sagte sie. Hr mal hast du etwa geglaubt, ich sei verliebt in ihn? Kann sein. Oh, sagte sie. Nun, ich bin nicht verliebt. Ich wei nicht einmal genau, ob ich mich noch mal mit ihm treffen wrde. Und zwar nicht wegen der Dinge, die du mir eben erzhlt hast. Das letzte Wochenende war toll, es war lustig, aber es hat einfach nicht gefunkt, verstehst du? Und am Montag war Richard dann so komisch, und da wurde mir pltzlich klar, dass er mich ziemlich kalt lsst. Wirklich? Sie lchelte. Wirklich.
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Wow. Mehr fiel Mike nicht ein. Tizzy stellte den Fernseher auf den Sportkanal um und fragte dann, ob sie noch etwas trinken wollten. Julie und Mike schttelten den Kopf. Und wie geht's nun weiter?, fragte Mike. Triffst du dich noch mal mit dem guten alten Bob? Das bleibt mir hoffentlich fr immer erspart. Mike nickte. Sein Hals war auf einmal wie ausgedrrt. Er trank noch einen Schluck. Na ja, vielleicht kommt ja bald ein anderer des Weges, bemerkte er dann. Vielleicht. Julie sttzte das Kinn in die Hand und sah ihm in die Augen. Wird nicht lange dauern. Es gibt bestimmt ein Dutzend Mnner, die nur darauf lauern, dich um eine Verabredung bitten zu drfen. Ich brauche nur einen. Sie lchelte frhlich. Den gibt es bestimmt, erklrte Mike. Darber wrde ich mir keine Sorgen machen. Tu ich auch nicht. Ich wei inzwischen ganz gut, worauf es mir bei einem Mann ankommt. Ich mchte einen guten Mann finden. Einfach einen netten Kerl. Also, verdient hast du so einen, so viel steht fest. Manchmal, das musste Julie zugeben, war Mike wirklich sehr begriffsstutzig. Sie versuchte es anders. Wie sieht's denn bei dir aus? Wirst du auch wieder jemanden finden? Wer wei
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Aber bestimmt! Du musst dich nur umsehen. Manchmal sitzt die Richtige direkt vor der Nase. Mike zupfte an seinem Hemd herum. Seit wann war es so warm geworden? Er befrchtete, einen Schweiausbruch zu erleiden, wenn er nicht bald hier raus kam. Hoffentlich hast du Recht, sagte er. Wieder wurde es still. Also?, sagte sie, um ihn zum Reden zu ermuntern. Mike verstand sie offenbar immer noch nicht. Endlich stie Julie die Luft aus. Ich muss wohl den ersten Schritt machen, dachte sie. Wenn ich warte, bis dieser Casanova die Situation durchschaut, werde ich darber so alt, dass ich eine Gehhilfe brauche. Also, was machst du morgen Abend?, fragte sie. Hab noch nicht drber nachgedacht. Sollen wir zusammen ausgehen? Auf der Insel gibt's ein Lokal, das echt nett ist. Liegt direkt am Strand, und das Essen soll ganz gut sein. Ich knnte Henry und Emma fragen, ob sie mitkommen wollen. Julie legte einen Finger ans Kinn. Hmm wie wr's, wenn wir nur zu zweit gehen? Du und ich? Mike sprte, wie ihm pltzlich das Herz in der Brust hmmerte. Klar. Wieso nicht? Es sei denn, du hast keine Lust. Doch, sehr gern, sagte er etwas zu rasch, was er sofort bereute. Er holte tief Luft und zwang sich, ruhiger zu werden. Cool bleiben, dachte er. Er warf Julie einen James-Dean-Blick zu. Das heit, ich glaube, ich kann es einrichten.
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Julie verkniff sich ein Lachen. Mensch, sagte sie, das freut mich aber! Du hast sie also tatschlich um ein Date gebeten?, fragte Henry. Mike stand da wie ein Cowboy in einem alten Western, ein Knie angewinkelt, den Fu an die Wand gestemmt, den Kopf leicht geneigt und musterte angelegentlich seine Fingerngel. War einfach Zeit. Mike zuckte lssig die Achseln. Na schn. Und du bist ganz sicher, dass es ein Date ist? Mike verdrehte die Augen, als empfnde er Henrys Frage als Zumutung. Na klar, auf jeden Fall. Wie hast du's denn angestellt? Ich meine, hat es sich einfach so ergeben? Ich hab darauf hingearbeitet. Ganz langsam. Hab das Gesprch in die Richtung gelenkt, und als die Zeit reif war, ist es passiert. Einfach so? Genau. Aha, brummte Henry. Er hatte das Gefhl, dass Mike nicht die Wahrheit sagte. Und was hat sie ber Richard gesagt? Mike fuhr mit den Ngeln an seinem Hemd entlang und sah sie dann prfend an. Das ist wohl vorbei. Hat sie das gesagt? Richtig. Aha, sagte Henry erneut. Nun, da kann ich wohl nur sagen, ich freu mich fr dich. Hchste Zeit, dass ihr zwei
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mal von der Stelle kommt. Danke, Henry. Henry deutete ber seine Schulter. Hr mal ich hab noch im Bro zu tun, und ich wrde gern zeitig nach Hause gehen Nur zu. Mike, der sich selten im Leben besser gefhlt hatte, nahm den Fu von der Wand und kehrte in die Werkstatt zurck. Henry sah ihm nach, ging dann in sein Bro und schloss die Tr hinter sich. Er griff zum Telefon, whlte und hrte gleich darauf Emmas Stimme am anderen Ende. Du wirst nicht glauben, was ich gerade erfahren habe, sagte er. Was denn? Henry erzhlte ihr alles. Na, das wurde aber auch Zeit, bemerkte sie frhlich. Das habe ich auch gesagt. Aber hr mal meinst du, du knntest Julies Version der Geschichte in Erfahrung bringen? Hast du nicht gesagt, Mike htte dir alles erzhlt? Hat er auch. Aber irgendetwas verschweigt er, da bin ich mir sicher. Emma schwieg kurz. Du willst das Ganze doch nicht etwa hintertreiben? Nein, berhaupt nicht. Ich wsste nur gern, wie Julie das sieht, verstehst du? Mike nimmt die Sache ziemlich ernst, und ich will nicht, dass ihm wehgetan wird. Emma schwieg. Henry wsste nur zu gut, dass sie berlegte, ob sie ihm glauben sollte oder nicht. Nun, ich war lnger nicht mit ihr zum Mittagessen Henry nickte und dachte: Braves Mdchen.
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Julie schloss die Haustr auf, eine volle Einkaufstte und die Post im Arm, und wankte Richtung Kche. Eigentlich war sie mit der festen Absicht beim Supermarkt vorbeigefahren, etwas Gesundes zu besorgen, hatte dann aber doch nur eine Lasagne fr die Mikrowelle gekauft. Singer war nicht mit ins Haus gekommen, er war aus dem Jeep gesprungen, sobald sie anhielt, und im Wald verschwunden. Er wrde ein Weilchen fortbleiben. Julie stellte die Lasagne in die Mikrowelle, zog sich im Schlafzimmer rasch Shorts und T-Shirt ber und ging dann in die Kche zurck. Sie sah die Post durch Rechnungen, diverse Postwurfsendungen, ein paar Versandhauskataloge und legte schlielich den ganzen Stapel beiseite. Sie hatte keine Lust, sich jetzt damit zu befassen. Ich bin mit Mike verabredet, dachte sie. Mike. Immer wieder flsterte sie seinen Namen. Dann fiel ihr Blick auf das blinkende Licht des Anrufbeantworters. Sie drckte auf Play, und Emmas Stimme erklang. Sie fragte, ob Julie Lust htte, Freitagmittag mit ihr essen zu gehen. Falls du nicht kannst, gib mir Bescheid. Ansonsten treffen wir uns im Deli, in Ordnung? Hrt sich gut an, dachte Julie. Gleich darauf piepste es und sie vernahm Richards Stimme. Er klang mde, als htte er den ganzen Tag hart arbeiten mssen. Hallo, Julie. Wollte mich nur mal melden, aber du bist wohl nicht da. Den Abend ber werde ich unterwegs sein, aber morgen bin ich wieder zurck. Er hielt inne, und Julie konnte hren, wie er tief Luft holte. Du glaubst gar nicht, wie sehr du mir fehlst.
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Danach hatte er aufgelegt. Drauen auf dem Fensterbrett hpfte ein Fink herum, dann flog er pltzlich davon. O Mann, dachte sie, ich habe das Gefhl, er wird meinen Entschluss nicht gerade begeistert aufnehmen.

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Am nchsten Abend fuhr Mike kurz vor sieben bei Julie vor, in Dockers und weiem Leinenhemd. Er stellte den Motor ab, steckte den Autoschlssel in die Hosentasche, schnappte sich die Pralinenschachtel und ging auf die Haustr zu, wobei er sich noch einmal stumm in Erinnerung rief, was er sagen wollte. Nach stundenlangem Grbeln hatte er sich fr Folgendes entschieden: Was fr eine tolle Idee, zum Strand zu fahren! Der Abend ist wunderschn nicht nur, weil es natrlich klang, sondern vor allem, weil es nicht zu aufdringlich war. Dies war womglich seine einzige Chance, und die wollte er nicht vermasseln. Julie kam heraus, als Mike schon fast an der Tr war, und sagte etwas Freundliches, vermutlich irgendeine Begrung, aber ihre Stimme, zusammen mit der umwerfenden Erkenntnis, dass die Verabredung nun tatschlich stattfand!, verwirrte seinen Gedankenfluss, und er verga komplett, was er hatte sagen wollen. Stattdessen starrte er sie sprachlos an. Hbsche Frauen gab es berall. Es gab Frauen, die Mnnern im Handumdrehen den Kopf verdrehten, es gab Frauen, die dank einem einzigen Augenaufschlag mit einer freundlichen Ermahnung davonkamen, wenn ein Polizist sie wegen berhhter Geschwindigkeit hatte rechts ranfahren lassen. Und dann gab es noch Julie. Sie war natrlich nicht makellos eine leichte Stupsnase, etwas zu viele Sommersprossen, Haare, die sich nur selten bndigen lieen. Aber als Mike sie die Treppe herabkommen sah, das Sommerkleid leicht gebauscht in
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der Frhlingsbrise, kam es ihm vor, als htte er niemals eine schnere Frau gesehen. Mike?, sagte Julie. Okay, dachte er, das ist deine Chance. Vermassel sie nicht. Du weit genau, was du sagen wirst. Bleib einfach ruhig und lass es ganz natrlich klingen. Mike?, sagte Julie noch mal. Ihre Stimme holte ihn zurck. Fehlt dir was?, fragte sie. Du siehst ein wenig blass aus. Mike ffnete den Mund und schloss ihn gleich wieder, als er merkte, dass ihm sein Text wirklich nicht mehr einfiel. Keine Panik, dachte er, whrend ihn langsam Panik ergriff. Egal, was passiert, keine Panik! Er beschloss, den Mut nicht zu verlieren, und atmete tief durch. Ich hab Pralinen fr dich besorgt, sagte er und hielt ihr die Schachtel hin. Julie sah ihn an. Das sehe ich. Dankeschn. Ich hab Pralinen besorgt? Mehr fllt mir nicht ein? Hallo?, trllerte Julie. Jemand daheim? Der erste Satz der erste Satz Mike berlegte angestrengt, und bruchstckhaft kehrte die Erinnerung zurck. Du bist heute Abend am Strand wunderschn, stie er schlielich hervor. Julie musterte ihn kurz und lchelte dann. Danke. Aber wir sind ja noch gar nicht da. Mike schob die Hnde in die Hosentaschen. Idiot! Tut mir Leid, sagte er, da ihm nichts Besseres einfiel. Was denn? Dass ich nicht wei, was ich sagen soll. Wovon redest du?
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Ihr Gesichtsausdruck war eine eigentmliche Mischung aus Verwirrung und Geduld, und vor allem deshalb war Mike endlich imstande, die richtigen Worte zu finden. Nichts, sagte er. Ich glaube, ich freue mich einfach darauf, mit dir zusammen zu sein. Julie sprte, wie aufrichtig diese Worte waren. Ich auch, sagte sie. Mike beruhigte sich etwas. Er lchelte, hielt aber den Blick in die Ferne gerichtet, als wollte er die Gegend einer genauen Prfung unterziehen. Vor lauter Befangenheit wusste er nicht weiter. Also, bist du so weit?, fragte er schlielich. Natrlich. Als Mike sich eben zum Gehen wandte, hrte er, wie Singer im Haus losbellte, und sah sich um. Kommt Singer nicht mit? Ich wusste nicht, ob es dir recht wre. Mike blieb stehen. Singer konnte unter Umstnden dazu beitragen, dass die Situation nicht so verkrampft war. Wenn du mchtest, nimm ihn doch mit! Am Strand findet er es sicher toll. Als Julie zum Haus schaute, bellte Singer erneut. Sein Gesicht tauchte am Fenster auf. Sie htte ihn gern dabeigehabt, schlielich war er nahezu immer an ihrer Seite, aber letzten Endes war sie ganz offiziell mit einem Mann verabredet! Bei Richard oder allen anderen Mnnern, mit denen sie ausgegangen war htte sie nicht einmal in Betracht gezogen, Singer mitzunehmen. Sie lchelte. Dann warte kurz, bis ich ihn geholt habe, okay? Ein paar Minuten spter sie fuhren gerade ber die Brcke, die nach Bogue Banks fhrte bellte Singer
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wieder. Er sa auf der Ladeflche des Pickup, hielt Zunge und Ohren in den Wind und machte einen rundum zufriedenen Eindruck. Singer rollte sich vor dem Restaurant im warmen Sand zusammen, whrend Julie und Mike an einem Tisch auf der Terrasse Platz nahmen. Am langsam dunkler werdenden Himmel bildeten sich Zirruswolken. Die Seebrise, die auf der Insel immer etwas krftiger wehte, zerrte rhythmisch an den Volants des Sonnenschirms am Tisch. Julie klemmte sich das Haar hinter die Ohren, damit die Strhnen ihr nicht ins Gesicht wehten. Der Strand war menschenleer der groe Besucherandrang setzte meist erst nach dem Gedenktag am 30. Mai ein , und die Wellen schlugen sacht auf den glatten Sand am Ufer. Im Restaurant herrschte eine zwanglose und angenehme Atmosphre, und dank der Lage direkt am Strand waren die meisten Tische besetzt. Als der Kellner kam, bestellte Julie ein Glas Wein. Mike entschied sich fr eine Flasche Bier. Auf der kurzen Fahrt hatten sie sich ein wenig von dem vergangenen Tag erzhlt. Wie blich ging es um Mabel und Andrea, Henry und Emma. Whrend sie plauderten, versuchte Mike sich etwas zu beruhigen. Er war zwar immer noch nicht darber hinweg, dass er seinen Plan zunichte gemacht hatte, indem er bereits den ersten Satz verga. Doch inzwischen ging alles glatt. Zu gern htte er das seinem angeborenen Charme zugeschrieben, aber tief im Herzen wusste er, dass Julie dafr verantwortlich war. Whrend der ersten Minuten im Restaurant fiel es Mike schwer, sich zu konzentrieren. Schlielich hatte er sich seit Jahren sozusagen tglich einen solchen Moment vorgestellt. Als Julie ihr Weinglas hob und die Lippen schrzte,
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um ein Schlckchen zu trinken, kam es Mike vor, als htte er noch nie etwas so Sinnliches gesehen. Es gelang ihm, zwanglos zu plaudern und Julie sogar ein paarmal zum Lachen zu bringen, doch bis das Essen kam, war er derart nervs und unsicher, dass er kaum mehr wusste, worum es in ihrem Gesprch eigentlich gegangen war. Jetzt rei dich zusammen, dachte er. Mike war offenbar nicht ganz er selbst. Julie wunderte es nicht. Sie wusste, dass es ein wenig dauern wrde, bis er sich entspannt hatte. Ganz unbefangen war sie auch nicht, und er machte es ihr nicht unbedingt leichter. So wie er jedes Mal, wenn sie ihr Glas berhrte, die Augen aufriss, htte sie ihn am liebsten gefragt, ob er noch nie gesehen htte, wie jemand Wein trank. Beim ersten Mal hatte sie sogar gedacht, er wolle sie warnen, weil ein Insekt in ihrem Wein gelandet war. Beim Essen dachte Julie mehrfach an Jim und stellte unwillkrlich Vergleiche an. Zu ihrer berraschung schnitt Mike ganz gut ab, so unbeholfen er sich auch anstellte. Mike wrde nie sein wie Jim, aber in seiner Gesellschaft fhlte sich Julie ein wenig so, wie sie es aus den guten Zeiten ihrer Ehe in Erinnerung hatte. Und wie bei Jim war sie sich sicher, dass Mikes Liebe zu ihr nicht oberflchlich war, sondern auch in der Zukunft Bestand haben wrde. Nur whrend eines kurzen Moments beim Essen beherrschte das Gefhl des Verrats ihre Gedanken, so als wrde Jim ber sie beide wachen, doch es verging so schnell, wie es gekommen war. Und gleich darauf durchstrmte sie zum ersten Mal ein warmes Gefhl, wie eine Zusicherung, dass Jim nichts gegen eine Beziehung zwischen Mike und Julie einzuwenden htte.
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Der Mond war bereits aufgegangen, als sie ihr Mahl beendeten, und warf einen Fcher weien Lichts auf das dunkle Wasser. Wie wr's mit einem Spaziergang?, schlug Mike vor. Hrt sich gut an, sagte Julie und stellte ihr Glas auf den Tisch. Mike stand auf. Julie zupfte ihr Kleid glatt und zog den Trger hoch, der ihr von der Schulter gerutscht war. Mike streifte sie, als er ans Gelnder trat, und ber dem Salzwassergeruch nahm sie sein Rasierwasser wahr. Mike beugte sich vor, um Singer ausfindig zu machen. Sein Gesicht lag im Schatten, doch als er den Kopf umwandte, wurde er vom Mondlicht angestrahlt, wodurch er Julie seltsam fremd erschien. Seine Finger lagen auf dem eisernen Gelnder. Sie waren lverschmiert, und wieder einmal fiel ihr auf, wie sehr sich Mike von dem Mann unterschied, der sie einst zum Traualtar gefhrt hatte. Nein, dachte sie lchelnd, ich bin nicht verliebt in Mike. Zumindest noch nicht. Du warst eben beim Essen pltzlich so still, sagte Mike. Sie spazierten direkt am Wasser entlang, hatten die Schuhe ausgezogen, und Mike hatte sich die Hose hochgekrempelt. Singer trabte voraus, die Nase dicht am Boden, um nach Krabben zu stbern. Hab nur nachgedacht, murmelte Julie. ber Jim? Sie sah Mike an. Woher weit du das? Den Gesichtsausdruck hab ich oft genug gesehen. Du wrst eine miserable Pokerspielerin. Er tippte sich an die Augen. Mir entgeht nichts.
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Ach ja? Was hab ich denn genau gedacht? Du hast gedacht dass du froh bist, ihn geheiratet zu haben. Oh, das ist aber sehr vage. Aber ich habe doch Recht, oder? Nein. Worber hast du denn nachgedacht? Unwichtig. Dann verrt's mir. Na schn. Ich habe ber seine Finger nachgedacht. Seine Finger? Ja. Du hast l an den Fingern. Mir ging durch den Sinn, dass ich whrend meiner gesamten Ehe mit Jim nie gesehen habe, dass seine Finger so aussahen wie deine. Mike versteckte verlegen die Hnde hinter dem Rcken. Oh, das war nicht bse gemeint, sagte sie. Ich wei ja, dass du es nicht verhindern kannst. Deine Hnde mssen so dreckig sein. Meine Hnde sind nicht dreckig. Ich wasche sie mir stndig. Das l hat sich nur schon in der Haut festgesetzt. Nun reg dich nicht auf. Du weit doch, was ich meine. Auerdem gefllt es mir irgendwie. Wirklich? Es bleibt mir ja kaum etwas anderes brig. Das gehrt schlielich mit zum Gesamtpaket. Mikes Herz schlug schneller. Er wollte dennoch unbedingt das Thema wechseln. Hast du wohl Lust, morgen Abend noch einmal auszugehen? Wir knnten nach Beaufort fahren. Klingt nicht bel.
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Aber Singer msste diesmal zu Hause bleiben. Kein Problem. Er ist ja schon gro. Hast du einen besonderen Wunsch fr morgen? Diesmal musst du etwas aussuchen. Ich habe heute meine Pflicht erfllt. Und du hast die richtige Wahl getroffen. Mike sah Julie verstohlen an und griff nach ihrer Hand. Was fr eine tolle Idee, zum Strand zu fahren! Der Abend ist wunderschn. Julie verschrnkte lchelnd ihre Finger mit seinen. Ja, das stimmt, pflichtete sie ihm bei. Ein paar Minuten spter kehrten sie um, weil Julie langsam kalt wurde. Mike lie ihre Hand nur ungern los, selbst als sie bei seinem Wagen ankamen, aber natrlich blieb ihm nichts anderes brig. Als sie eingestiegen waren, erwog er kurz, sie wieder zu ergreifen, aber Julie hatte beide Hnde in den Scho gelegt und sah zum Seitenfenster hinaus. Die Heimfahrt verlief schweigsam, und als Mike Julie bis an die Tr brachte, musste er feststellen, dass er keine Ahnung hatte, was ihr durch den Kopf ging. Er wusste allerdings genau, was ihm durch den Kopf ging Diesmal wollte er nichts falsch machen. Es war ein schner Abend, sagte er. Das finde ich auch. Wann kommst du morgen? Um sieben Uhr? In Ordnung. Mike nickte. Er kam sich vor wie ein Teenager. Da ist er nun, dachte er, der groe Moment. Jetzt gilt es. Also, begann er, so cool es ging.
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Julie lchelte, sie erriet seine Gedanken. Sie nahm seine Hand, drckte sie kurz und lie sie wieder los. Gute Nacht, Mike. Bis morgen. Mit dieser Abfuhr hatte er nicht gerechnet. Verlegen trat er von einem Fu auf den anderen. M morgen?, stotterte er hilflos. Julie ffnete ihre Tasche und kramte nach dem Schlssel. Ja. Wir sind verabredet, schon vergessen? Sie fand den Schlssel und steckte ihn ins Schloss. Dann sah sie noch einmal zu Mike hoch. Singer war inzwischen bei ihnen angekommen. Julie schloss die Tr auf und lie ihn hinein. Und danke noch mal fr den netten Abend. Nach einem kurzem Winken folgte sie Singer ins Haus. Auch nachdem sich die Tr hinter ihr geschlossen hatte, blieb Mike verdutzt stehen, bis ihm aufging, dass Julie nicht zurckkam. Gleich darauf verlie er die Veranda und kehrte zu seinem Pickup zurck. Wtend trat er gegen die Kiesel. Julie wusste, dass sie so bald ohnehin kein Auge zubekommen wrde, also setzte sie sich aufs Sofa und lie den Abend Revue passieren. Sie war froh, Mike auf der Veranda nicht geksst zu haben, denn sie brauchte mehr Zeit, sich an ihre neuen Gefhle fr ihn zu gewhnen. Vielleicht wollte sie ihn ja auch nur ein bichen zappeln lassen. Mike war besonders s, wenn er zappelte. Und Henry hatte Recht, es machte Spa, ihn aufzuziehen. Sie griff zur Fernbedienung und stellte den Fernseher an. Es war noch frh nicht einmal zehn Uhr , und sie entschied sich fr einen Film auf CBS, in dem es um den Sheriff einer Kleinstadt ging, der immer wieder sein
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Leben aufs Spiel setzte, um andere Menschen zu retten. Zwanzig Minuten spter, der Sheriff war gerade im Begriff, einen Jugendlichen aus einem brennenden Auto zu retten, hrte Julie ein Klopfen an der Tr. Singer war blitzschnell auf den Beinen, lief durchs Wohnzimmer und schob den Kopf durch die Gardinen. Julie vermutete, dass Mike noch einmal zurckgekommen war. Doch dann begann Singer zu knurren.

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Hallo Richard, sagte Julie. Hey, Julie. Er hielt ihr einen Strau Rosen hin. Die hab ich auf dem Heimweg am Flughafen besorgt. Tut mir Leid, sie sind nicht mehr ganz frisch, aber die Auswahl war nicht allzu gro. Singer stand neben Julie in der Tr. Er hatte zu knurren aufgehrt, als sie die Tr ffnete und Richard ihm eine Hand entgegenhielt. Nach kurzem Schnffeln hob er den Blick, wie um sich zu vergewissern, dass das Gesicht zu dem vertrauten Geruch passte, dann wandte er sich ab. Ach, der, schien er zu sagen. Nicht gerade toll, aber was soll's. Fr Julie war es nicht so einfach. Erst nach kurzem Zgern nahm sie die Blumen in Empfang. Danke, sagte sie. Tut mir Leid, dass ich so spt noch hier auftauche, aber ich wollte kurz Hallo sagen, bevor ich zu mir fahre. Ist schon in Ordnung, sagte sie. Ich hab vorhin angerufen, um dir Bescheid zu geben, aber du warst wohl nicht da. Hast du eine Nachricht hinterlassen? Nein, dazu hatte ich keine Zeit. Es kam gerade der letzte Aufruf fr meinen Flug, und mein Platz war nicht reserviert. Du kennst das ja. Aber gestern habe ich dir eine Nachricht hinterlassen. Ja sie nickte die habe ich bekommen. Richard verschrnkte die Hnde vor dem Bauch. Und,
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wo warst du vorhin? Julie merkte, wie ihre Schultern nach unten sackten. Auf dieses Gesprch hatte sie jetzt gar keine Lust. Ich war mit einem Freund aus, sagte sie. Einem Freund? Erinnerst du dich an Mike? Wir waren zusammen essen. Ach ja. Wir haben ihn neulich Abend in der Kneipe getroffen, richtig?, sagte er. Der Typ, der in der Werkstatt arbeitet? Genau der. Nach einer kurzen Pause fragte Richard: Und, habt ihr Spa gehabt? Ich habe ihn in letzter Zeit nicht viel gesehen, also war es schn, sich mal wieder auszutauschen. Gut. Er lie seinen Blick in die Ferne schweifen, dann sah er auf seine Fe, dann wieder zu Julie. Darf ich reinkommen? Ich hatte gehofft, wir knnten uns kurz unterhalten. Ich wei nicht, sagte sie zgernd. Es ist schon ein wenig spt. Ich wollte gerade ins Bett gehen. Oh, sagte er, in Ordnung. Verstehe. Kann ich dich dann morgen sehen? Vielleicht knnen wir zusammen zu Abend essen. Er lchelte leicht geqult, als wrde er die Antwort schon kennen. Julie zwinkerte und hielt die Augen einen Moment lang geschlossen. Ich will das nicht, dachte sie, ich will nicht, will nicht, will nicht. Tut mit Leid, sagte sie, aber da kann ich nicht. Ich habe schon etwas anderes vor.
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Wieder mit Mike? Sie nickte. Richard kratzte sich geistesabwesend an der Wange, ohne Julie aus den Augen zu lassen. Das war's dann also mit uns, meine ich? Julies Miene gengte als Antwort. Habe ich etwas falsch gemacht?, fragte er. Nein, protestierte sie, daran liegt es nicht. Woran liegt es dann? Hast du dich in meiner Gegenwart nicht wohl gefhlt? Doch, schon. Woran liegt es dann? Julie zgerte. Es hat eigentlich gar nichts mit dir zu tun. Es ist wegen Mike und mir. Wir scheinen einfach Ach, ich wei nicht, wie ich es ausdrcken soll Whrend sie nach Worten suchte, presste Richard die Zhne aufeinander, und Julie sah, wie seine Wangenmuskeln mahlten. Eine Weile lang blieb er stumm. Mssen ja ein paar aufregende Tage gewesen sein, whrend ich nicht da war, was?, sagte er schlielich. Hr mal, tut mir Leid Was denn? Dass du mich hintergangen hast, kaum, dass ich weg war? Dass du mich nur benutzt hast, um Mike eiferschtig zu machen? Wovon redest du da? Du hast mich schon verstanden. Ich habe dich nicht benutzt Richards Tonfall wurde schrfer. Nein? Warum machst du dann Schluss, wo wir doch gerade erst am Anfang stehen? Und wieso ist Mike pltzlich so interessant? Da bin ich mal ein paar Tage nicht in der Stadt, und ehe ich
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mich versehe, ist alles aus zwischen uns, und Mike ist an meine Stelle getreten. Er starrte Julie an, die Lippen bleich vor Zorn. Kommt mir verdammt so vor, als httest du das von langer Hand geplant! Sein Ausbruch kam so unerwartet, dass ihr die Worte spontan herausrutschten. Du spinnst doch! Richard schaute sie lange an, bis er endlich den Blick abwandte. Der Zorn in seinem Gesicht wich pltzlich einem Ausdruck von Schmerz. Das ist nicht fair, sagte er leise. Bitte, ich mchte nur kurz mit dir reden, okay? Julie sah ihn an und stellte verblfft fest, dass er Trnen in den Augen hatte. Entschuldige, Richard, das htte ich nicht sagen sollen. Und ich wollte dir nicht wehtun. Wirklich nicht. Sie hielt inne, um sicherzugehen, dass er ihr zuhrte. Aber es ist schon spt, und wir sind beide mde. Ich gehe jetzt lieber rein, bevor wir noch mehr Falsches sagen. Okay? Als Richard nicht antwortete, trat sie einen Schritt zurck und wollte die Tr schlieen. Unvermittelt hob Richard die Hand, um sie aufzuhalten. Julie! Warte!, sagte er. Es tut mir Leid. Bitte ich muss wirklich mit dir reden. Wenn sie spter an diesen Moment zurckdachte, war sie jedes Mal aufs Neue erstaunt darber, wie schnell Singer zur Stelle war. Noch bevor sie berhaupt mitbekam, dass Richard die Hand an die Tr gelegt hatte, war Singer darauf zugestrzt, als wolle er eine Frisbeescheibe im Flug fangen. Er schlug seine Zhne in die Hand, und Richard brllte auf vor Schmerz. Er taumelte ber die
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Schwelle. Singer!, schrie Julie. Richard strzte auf die Knie, den Arm ausgestreckt, whrend Singer wild knurrend den Kopf hin und her warf. Tu doch was!, schrie Richard. Er soll loslassen! Julie packte Singer am Halsband und zerrte heftig daran. Lass los!, herrschte sie ihn an. Loslassen, auf der Stelle! Trotz seiner Erregung folgte Singer aufs Wort. Richard zog instinktiv die Hand an die Brust und verbarg sie mit der anderen. Singer stand neben Julie, die Zhne gefletscht, das Nackenfell gestrubt. Singer, nein!, rief sie, fassungslos ber sein Verhalten. Was ist mit deiner Hand? Richard bewegte die Finger und verzog das Gesicht. Gebrochen ist nichts, glaube ich. Ich hab ihn gar nicht gesehen, fuhr er fort. Erinnere mich daran, nie wieder deine Tr anzurhren, wenn dein Hund in der Nhe ist. Er sagte es so, als sei der Vorfall komisch gewesen, aber Julie erwiderte nichts. Singer hatte instinktiv reagiert, um sie zu beschtzen, und dafr konnte sie ihn wohl kaum bestrafen. Richard rappelte sich hoch und ffnete und schloss dabei die Hand. Julie konnte die Abdrcke von Singers Zhnen sehen, aber die Haut war offenbar unverletzt. Tut mir Leid, sagte er. Ich htte nicht versuchen sollen, dich aufzuhalten. Das war falsch von mir. Da hast du allerdings Recht, dachte Julie. Und ich htte dich nicht so anfahren sollen. Er seufzte. Ich hatte nur eine furchtbar harte Woche. Deshalb bin ich auch vorgebeikommen. Ich wei, das ist keine Entschuldigung
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Er klang ebenso aufrichtig wie zerknirscht, aber Julie hob die Hnde, um ihn zum Schweigen zu bringen. Richard!, sagte sie. Ihr Tonfall lie keinen Zweifel daran, dass sie das Gesprch als beendet ansah. Richard wandte den Blick ab. Er schien ins Leere zu stieren. Das Licht der Verandalampe fiel auf sein Gesicht, und Julie stellte fest, dass sie sich zuvor nicht getuscht hatte. Wieder schimmerten Trnen in seinen Augen. Als Richard sprach, klang seine Stimme erstickt und rau. Meine Mutter ist diese Woche gestorben, flsterte er. Ich komme gerade von ihrer Beerdigung. Deshalb musste ich dir auch neulich in der Nacht die Notiz an den Jeep klemmen, erklrte Richard wenig spter. Der Arzt riet mir den frhesten Flug zu nehmen, weil er nicht wusste, ob sie den Tag berstehen wrde. Ich habe Dienstag frh die erste Maschine von Raleigh aus genommen, und wegen der ganzen neuen Sicherheitsvorkehrungen musste ich mitten in der Nacht los, um pnktlich da zu sein. Ein paar Minuten waren vergangen. Singer war im Schlafzimmer eingesperrt, und Richard sa auf Julies Sofa, den Blick zu Boden gesenkt, immer noch gegen die Trnen ankmpfend. Spontanes Mitgefhl berkam Julie. Nachdem sie die blichen Floskeln gestammelt hatte Es tut mir Leid, Warum hast du mir das nicht gleich gesagt? , verlor Richard vllig die Fassung. Julie sa ihm gegenber im Sessel, hrte ihm zu und dachte: super Timing, Julie. Du hast wirklich einen Riecher fr den besten Moment, um Herzen zu brechen. Ich wei, das Ganze ndert nichts an dem, was du eben auf der Veranda gesagt hast, aber ich mchte nicht, dass
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wir im Streit auseinander gehen. Dazu habe ich unsere gemeinsame Zeit zu sehr genossen. Richard rusperte sich und drckte seine Finger auf die Augenlider. Es kam nur so pltzlich, verstehst du? Ich war auf deine Worte nicht gefasst. Er seufzte. Zum Teufel, ich bin auf kaum noch etwas gefasst. Du kannst dir nicht vorstellen, wie es da oben war. Wie sie am Ende aussah, was die Schwestern sagten, der Geruch Er schlug die Hnde vors Gesicht, und Julie hrte, wie er krampfhaft um Atem rang, mehrmals rasch Luft holte und dann tief ausatmete. Ich musste einfach mit jemandem reden. Mit jemandem, bei dem ich wei, dass er mir zuhrt. O Mann, dachte Julie. Konnte es berhaupt noch schlimmer kommen? Sie rang sich ein dnnes Lcheln ab. Wir knnen uns gern unterhalten, sagte sie. Wir sind schlielich noch Freunde, oder nicht? Richard redete ein paar Stunden lang drauflos, immer wieder das Thema wechselnd: Erinnerungen an seine Mutter, was ihm durch den Kopf ging, als er das Krankenhauszimmer betrat, wie es sich am folgenden Morgen anfhlte, zu wissen, dass er zum letzten Mal ihre Hand hielt. Nach einer Weile fragte Julie, ob er ein Bier haben wollte. Im Laufe des Abends leerte er drei Flaschen. Ab und an verstummte er und stierte zur Seite, mit benommenem Gesichtsausdruck, als wre ihm entfallen, was er gerade sagen wollte. Dann wieder sprudelten die Worte nur so aus ihm heraus, als htte er mindestens einen doppelten Espresso getrunken. Julie hrte geduldig zu.
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Hin und wieder stellte sie eine Frage. Mehr als einmal sah sie Trnen in seine Augen steigen, aber dann kniff sich Richard in die Nasenwurzel, um sie zurckzuhalten. Gegen zwei Uhr zeigten das Bier und die emotionale Erschpfung allmhlich Wirkung. Richard begann sich zu wiederholen, seine Zunge wurde langsam schwer. Julie ging in die Kche, um sich ein Glas Wasser zu holen, und als sie zurckkam, bemerkte sie, dass Richard die Augen zugefallen waren. Er hing schlaff in der Sofaecke, den Kopf nach hinten auf ein Kissen gelegt, mit offenem Mund. Sein Atem ging regelmig. Julie verharrte in der Tr und dachte: Oh, wie toll. Was mache ich jetzt? Sie htte ihn gern geweckt, aber zum Fahren war er vermutlich nicht mehr in der Lage. Ihr war nicht ganz wohl dabei, ihn im Haus zu wissen, aber andererseits schlief er bereits, und wenn sie ihn weckte, wollte er womglich weiterreden. So gern sie bereit war, ihm zuzuhren jetzt war sie einfach erschpft. Richard, flsterte sie. Bist du noch wach? Nichts. Sie versuchte es ein weiteres Mal, mit demselben Ergebnis. Was soll's, entschied sie schlielich, er ist einfach fertig. Julie schaltete die Lampen aus und huschte ins Schlafzimmer, wo sie die Tr hinter sich abschloss. Singer lag auf dem Bett. Er hob den Kopf und sah zu, wie sie ihren Pyjama berzog. Ist nur fr heute Nacht, erklrte sie, als msse sie sich selbst berzeugen, dass sie das Richtige tat. Julie erwachte bei Tagesanbruch, sphte auf den Wecker,
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sthnte und drehte sich noch einmal um. Sie fhlte sich wie gerdert, ein bisschen so, als htte sie einen Kater. Schlielich qulte sie sich hoch und warf einen Blick durch den Trspalt. Richard schlief offenbar noch. Julie huschte unter die Dusche und zog sich an im Pyjama sollte er sie nicht sehen. Als sie, von Singer wachsam eskortiert, ins Wohnzimmer trat, sa Richard aufrecht auf dem Sofa und rieb sich die Augen. Vor ihm auf dem Tisch lagen seine Brieftasche und die Schlssel. Oh, hallo, sagte er leicht verlegen. Ich bin wohl eingeschlafen, was? Tut mir Leid. Es war ein langer Tag, sagte sie. Ja, allerdings, entgegnete er und stand zgernd auf. Ein Lcheln huschte ber sein Gesicht. Danke, dass du mich gestern noch ins Haus gelassen hast. Das wei ich zu schtzen. Kein Problem, sagte sie. Kommst du jetzt zurecht? Muss ich ja wohl. Das Leben geht weiter, stimmt's? Sein Hemd war zerknittert, und Richard versuchte vergeblich, es glatt zu streichen. Ich bitte nochmals um Entschuldigung fr mein Benehmen gestern Abend, fgte er hinzu. Keine Ahnung, was in mich gefahren ist. Schon gut, sagte sie. Ich wei, es muss dich wie aus heiterem Himmel getroffen haben, aber Richard schttelte den Kopf. Nein schon gut. Du musst es nicht noch einmal erklren ich verstehe es. Mike scheint ein netter Kerl zu sein. Julie zgerte. Das ist er, besttigte sie endlich, aber trotzdem danke. Ich mchte, dass du glcklich bist. Mehr habe ich mir nie gewnscht. Du bist ein toller Mensch, und du hast es verdient. Nicht zuletzt, weil du meinem Gerede letzte
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Nacht so geduldig zugehrt hast. Du hast keine Ahnung, wie viel mir das bedeutet hat. Du bist mir nicht mehr bse? Bestimmt nicht, sagte sie. Bleiben wir Freunde? Klar, sagte sie. Danke. Abwesend nahm Richard seine Schlssel und ging zur Tr. Im Hinausgehen sah er sich noch mal um. Mike ist ein Glckspilz!, rief er. Er lchelte, aber mit einem Anflug von Schwermut. Auf Wiedersehen, Julie. Als er endlich ins Auto stieg, atmete Julie auf. Sie war heilfroh, dass der Abschied wesentlich einfacher verlaufen war als befrchtet. Stirnrunzelnd berichtigte sie sich. Nun, besser als der gestrige Abend jedenfalls. Schlimmer htte es nicht kommen knnen. Aber wenigstens war es jetzt ausgestanden.

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In seinem alten Haus stieg Richard die Treppe hoch ins Erkerzimmer. Er hatte die Wnde schwarz gestrichen und die Fenster mit Isolierband und Planen lichtdicht abgeklebt. An der hinteren Wand stand ein Tisch, ber dem eine Rotlichtlampe baumelte. Richards Fotoausrstung war in der Ecke aufgebaut: vier verschiedene Kameras, ein Dutzend Objektive, Schachteln mit Filmen. Er schaltete die Lampe an und justierte den Schirm so, dass ein breiter Lichtkegel entstand. Neben den flachen Wannen voller Chemikalien, in denen er die Filme entwickelte, lag ein Stapel Fotos, die Richard bei dem Ausflug von Julie aufgenommen hatte. Er bltterte die Bilder durch. Bei manchen hielt er eine Weile inne und starrte darauf. Glcklich hat sie an jenem Wochenende gewirkt, dachte er, als htte sie gewusst, dass ihr Leben pltzlich eine Wende zum Besseren genommen hat. So eingehend er ihr Mienenspiel auch musterte, er konnte nichts entdecken, was ihr Verhalten vom Abend zuvor erklren wrde. Er schttelte den Kopf. Nein, er wrde ihr diesen Fehler nicht nachtragen. Jemand, bei dem Zorn so rasch in Anteilnahme umschlug, war ein Schatz, und er hatte Glck, diesen Schatz gefunden zu haben. Inzwischen wusste er einiges ber Julie Barenson. Ihre Mutter war Trinkerin, mit einer Schwche fr Wodka, und hauste in einem schbigen Wohnwagen am Stadtrand von Daytona. Ihr Vater lebte in Minnesota mit einer anderen Frau zusammen, nach einem Arbeitsunfall auf dem Bau bezog er eine bescheidene Frhrente. Nach zwei Jahren Ehe mit seiner ersten Frau hatte er die Familie verlassen
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Julie war damals drei Jahre alt. Sechs verschiedene Mnner hatten im Laufe der Jahre mit Julie und ihrer Mutter zusammengelebt, der krzeste Zeitraum betrug dabei sechs Monate, der lngste zwei Jahre. Ein halbes Dutzend Mal waren sie umgezogen, immer von einer Bruchbude in die nchste. Fast jedes Jahr ging Julie auf eine neue Schule, bis sie auf die Highschool kam. Mit vierzehn der erste Freund, er spielte Football und Basketball, es gab ein Bild von ihnen beiden in einem Jahrbuch. Nebenrollen in zwei Schulauffhrungen. Doch dann brach sie die Schule vor dem Abschluss ab, tauchte fr ein paar Monate unter und kam schlielich hierher. Wie Jim es geschafft hatte, sie in ein solches Nest zu locken, war Richard schleierhaft. Glckliche Ehe, langweiliger Ehemann. Nett, aber langweilig. Nach der Begegnung im Clipper hatte Richard von einem Einheimischen auch mehr ber Mike erfahren. Erstaunlich, wie leicht ein paar spendierte Drinks die Zunge lsten Mike war in Julie verliebt, aber das wusste Richard ja schon. Wie seine letzte Beziehung zu Ende ging, war ihm allerdings neu gewesen, und Sarahs Untreue hatte sein Interesse geweckt. Da taten sich Perspektiven auf. Auerdem erfuhr er, dass Mike bei Julies Hochzeit Trauzeuge gewesen war. Der Kontakt zu Mike verhie Trost, er war ein Bindeglied zu ihrer Vergangenheit, zu Jim. Richard verstand Julies Wunsch, sich daran festzuklammern. Aber dieser Wunsch war aus Angst geboren Angst, so zu enden wie ihre Mutter, Angst, alles zu verlieren, wofr sie so hart gearbeitet hatte, Angst vor dem Unbekannten. Dass Singer im selben Zimmer schlief wie
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sie, wunderte ihn nicht, und er hatte den Verdacht, dass sie abends ihre Schlafzimmertr abschloss. Vermutlich hatte sie sich das schon als Kind angewhnt, wegen der Mnner, die ihre Mutter angeschleppt hatte. Aber es gab jetzt keinen Grund mehr, so zu leben. Sie konnte loslassen, genau wie er. Letzten Endes hatten sie vermutlich ganz hnliche Kindheitserfahrungen. Der Alkohol. Die Schlge. Die vor Kakerlaken wimmelnde Kche. Der muffige Geruch schimmliger Wnde. Das trbe Brunnenwasser aus dem Wasserhahn, bei dem ihm stets speibel wurde. Sein einziger Trost waren die Fotobnde von Ansei Adams gewesen, Fotografien, die von anderen Orten zu erzhlen schienen, von besseren Orten. Die Bcher hatte er in der Schulbibliothek entdeckt, und er hatte sie stundenlang betrachtet und sich in den surreal anmutenden, wunderschnen Landschaften verloren. Seiner Mutter war dieses Interesse aufgefallen, und so trostlos Weihnachten in Bezug auf Geschenke sonst auch immer ausfiel, als Richard zehn war, hatte sie seinen Vater irgendwie berreden knnen, Geld fr einen kleinen Fotoapparat und zwei Filmrollen auszugeben. Es war das einzige Mal in Richards Leben, dass er vor Glck geweint hatte. Stundenlang hatte er damit zugebracht, Gegenstnde im Haus oder Vgel im Garten zu fotografieren. Er machte Aufnahmen bei Tagesanbruch und in der Abenddmmerung, weil ihm das Licht zu diesen Tageszeiten zusagte. Er lernte, sich lautlos zu bewegen, wodurch ihm auergewhnliche Nahaufnahmen gelangen. Wenn er einen Film verknipst hatte, lief er ins Haus und bettelte seinen Vater an, ihn entwickeln zu lassen. Waren die Fotos fertig, betrachtete Richard sie in seinem Zimmer sorgfltig, um herauszufinden, was ihm gelungen oder misslungen war. Anfangs schien sein Vater ber seinen Eifer amsiert zu
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sein und begutachtete sogar die ersten Filme. Doch dann begannen die Kommentare. Oh, sieh mal an, wieder ein Vogel, sagte er hhnisch, und: Mensch, da ist ja noch einer! Schlielich rgerte es ihn immer mehr, wie viel Geld das Hobby seines Sohnes kostete. Aber statt Richard nahe zu legen, sich mit Jobs in der Nachbarschaft das Geld frs Entwickeln selbst zu verdienen, beschloss sein Vater, ihm eine Lehre zu erteilen. An jenem Abend war er wieder einmal betrunken, und sowohl Richard als auch seine Mutter versuchten ihm aus dem Weg zu gehen und sich mglichst unauffllig zu verhalten. Von der Kche aus hrte Richard, wie sein Vater vor sich hin schimpfte, whrend im Fernsehen ein Footballspiel lief. Er hatte auf seine Lieblingsmannschaft gesetzt die Patriots , aber sie hatte verloren. Deshalb polterte er zornig durch den Flur. Kurz darauf kam er mit dem Fotoapparat in die Kche und stellte ihn auf den Tisch. In der anderen Hand hielt er einen Hammer. Als er sicher sein konnte, dass sein Sohn auch wirklich hinsah, zertrmmerte er den Apparat mit einem einzigen Schlag. Ich schufte die ganze Woche, um Geld zu verdienen, und du wirfst es einfach zum Fenster raus! Wenigstens das Problem haben wir von jetzt an nicht mehr! Einige Monate spter starb sein Vater. Auch an jenen Tag erinnerte sich Richard lebhaft: der Kchentisch im grellen Schein der Morgensonne, der leere Gesichtsausdruck seiner Mutter, das stetige Tropfen des Wasserhahns, die langsam verrinnenden Stunden. Polizisten gingen ein und aus, sie unterhielten sich mit gedmpften Stimmen. Der Leichenbeschauer untersuchte den Toten und lie ihn abtransportieren. Und dann das Geheule seiner Mutter, als sie endlich
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allein waren. Was sollen wir ohne ihn nur tun?, schluchzte sie und schttelte Richard an den Schultern. Wie konnte das geschehen? Sein Vater war im O'Brien's gewesen, einer schbigen Kneipe gleich um die Ecke. Nach Aussage anderer Gste hatte er eine Partie Billard gespielt und verloren und dann den restlichen Abend ber an der Theke gehockt und Unmengen Bier mit Whisky getrunken. Zwei Monate zuvor war er von seiner Firma an die Luft gesetzt worden und seitdem fast jeden Abend hergekommen. Zu der Zeit prgelte er Frau und Sohn bereits regelmig, und am Vorabend war er besonders brutal gewesen. Kurz nach zehn hatte er die Kneipe verlassen, sich noch Zigaretten am Kiosk an der Ecke besorgt und war dann nach Hause gefahren. Ein Nachbar, der gerade seinen Hund ausfhrte, hatte gesehen, wie er zurckkam. Die Garage war noch offen, und Vernon fuhr mit dem Wagen direkt hinein. An beiden Wnden waren Kartons aufgestapelt. Darber, was im Anschluss geschah, konnten spter alle nur spekulieren. Dass Vernon das Garagentor geschlossen hatte, stand auer Zweifel, das belegte die hohe Kohlenmonoxidkonzentration. Warum aber hatte er nicht erst den Motor abgestellt? Und wieso stieg er nach dem Schlieen des Garagentors wieder ins Auto? Alles deutete auf Selbstmord hin, obwohl seine Kumpels aus dem O'Briens steif und fest behaupteten, so etwas htte er nie getan. Er war ein Kmpfer, kein Feigling. Er htte sich nie umgebracht. Zwei Tage spter kamen die Polizeibeamten abermals ins Haus, stellten viele Fragen und suchten nach Antworten. Die Mutter jammerte zusammenhangloses Zeug, der Zehnjhrige starrte sie stumm an. Die Prellungen in den
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Gesichtern von Mutter und Sohn changierten inzwischen ins Grnliche, was ihnen ein bemitleidenswertes Aussehen verlieh. Die Polizisten brachen unverrichteter Dinge wieder auf. Am Schluss wurde der Todesfall als Unfall deklariert. Ein Dutzend Leute wohnte der Beerdigung bei. Richards Mutter trug Schwarz und weinte in ein weies Taschentuch, whrend er hilflos neben ihr stand. Drei Redner ergriffen am Grab das Wort, fanden freundliche Worte fr einen Mann, der zuletzt in seinem Leben eine Pechstrhne gehabt habe, ansonsten aber ein guter Mensch gewesen sei, ein fleiiger Arbeiter, ein liebender Ehemann und Vater. Der Sohn spielte seine Rolle gut. Er hielt den Blick gesenkt. Ab und zu fuhr er sich mit dem Finger ber die Wange, als msse er eine Trne abwischen. Er legte den Arm um seine Mutter, und als die anderen ihnen ihr Beileid aussprachen, nickte er ernst und bedankte sich. Am nchsten Tag aber kehrte er allein zu dem frischen Grab zurck. Und dann spuckte er mitten darauf. In der Dunkelkammer heftete Richard eins der Fotos an die Wand. Die Vergangenheit wirft lange Schatten, dachte er. Er wusste, dass Julie nichts dazukonnte. Er hatte Verstndnis. Er verzieh ihr, was sie getan hatte. Richard starrte auf das Bild. Wie knnte er ihr nicht verzeihen?

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Weil sie sich wegen Richard schon so frh fertig gemacht hatte, blieb Julie genug Zeit, um sich vor der Arbeit noch eine Zeitung zu besorgen. Dann setzte sie sich vor einem Bagel-Shop an einen Tisch auf dem Gehweg, trank Kaffee und las. Singer lag zu ihren Fen. Nach einer Weile legte sie die Zeitung beiseite und beobachtete, wie das stille Geschftsviertel zum Leben erwachte. Ein Laden nach dem anderen ffnete, Keile wurden unter offene Tren geschoben, die frische Morgenluft hereingelassen. Der Himmel war wolkenlos, und die Windschutzscheiben der Autos, die ber Nacht drauen gestanden hatten, waren beschlagen. Julie erhob sich, bot dem Prchen am Nebentisch die Zeitung an, warf ihren leeren Kaffeebecher in den Abfall und machte sich auf den Weg in Richtung Salon. Die Werkstatt war schon seit einer Stunde geffnet, und da sie noch ein paar Minuten Zeit hatte, bis sie zur Arbeit musste, beschloss sie, Mike einen Besuch abzustatten. Bestimmt hatte er noch nicht allzu viel zu tun. Auerdem wollte sie sich berzeugen, dass ihre Empfindungen vom Vorabend nicht nur pure Einbildung waren. Dass Richard bei ihr genchtigt hatte, gedachte sie Mike allerdings nicht zu erzhlen. So sehr sie sich auch den Kopf zerbrach, sie wusste nicht, wie sie das htte erklren sollen. Mike wrde gewiss stndig darber nachgrbeln, und Julie hatte Angst, dass diese Geschichte nachhaltig Zweifel und Misstrauen sen wrde. Auerdem war es unwichtig. Die Sache mit Richard war vorbei, und nur darauf kam es an. Sie berquerte die Strae. Als sie an den Autos vorbei-211-

ging, die heute repariert werden sollten, kam Mike ihr schon entgegen strahlend, als htte er eben das groe Los in der Lotterie gezogen. Hallo, Julie!, sagte er. Was fr eine nette berraschung. Trotz der strubbeligen Haare und des Streifens Schmiere auf seiner Wange, sah er in Julies Augen richtig gut aus. Ich freue mich natrlich auch, dich zu sehen, Groer, setzte Mike hinzu und ttschelte Singer den Kopf. Julie fielen die Heftpflaster an seinen Hnden auf. Hey, was ist denn mit deinen Fingern passiert? Mike sah auf seine Hnde. Ach, nichts. Sind heute Morgen nur ein bisschen wund. Warum denn? Ich glaube, ich habe sie gestern Abend wohl zu heftig geschrubbt. Julie zog die Stirn kraus. Wegen dem, was ich am Strand gesagt habe? Nein, sagte er rasch. Aber dann rumte er achselzukkend ein: Na ja, vielleicht doch. Ich habe doch nur Spa gemacht! Wei ich, sagte Mike. Aber ich hab mich gefragt, ob ich's nicht doch mal mit einer anderen Seife versuchen sollte Was hast du denn benutzt? Scheuerpulver? Scheuerpulver, 409, Lysol Ich hab alles ausprobiert. Sie stemmte die Hnde in die Hften und musterte ihn. Weit du, manchmal frage ich mich schon, wie du wohl sein wirst, wenn du erwachsen bist. Die Chancen, dass diese Zeit einmal kommt, stehen nicht allzu gut, ehrlich gesagt.
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Julie lachte. Ich wollte dir nur schnell sagen, wie gut ich mich gestern Abend amsiert habe. Ich auch, sagte er. Und ich freue mich schon auf heute Abend. Ihre Blicken trafen sich kurz, dann sah Julie auf die Uhr. Ich muss los. Ich bin den ganzen Vormittag ausgebucht, und mittags bin ich mit Emma zum Essen verabredet. Gr Emma von mir. Klar, sagte Julie. Sie zwinkerte ihm zu. Und pass auf mit den Fingern! Schlimme Vorstellung, dass du die Motoren voll blutest Ha, ha, sagte er. Dabei machte ihm die Neckerei gar nichts aus. Er wusste ja, dass es ihre Art war, mit ihm zu flirten. Sie verabschiedeten sich, und kurz darauf berquerte Julie leichten Schrittes die Strae. Dann hattet ihr wohl einen ganz schnen Abend, was? Henry hielt einen angebissenen Doughnut in der Hand. Mike hakte den Daumen in den Overall und schnaubte. O ja, sagte er. Er war richtig toll. Henry betrachtete angelegentlich den Doughnut. Kannst du die James-Dean-Faxen nicht lassen, Brderchen? Eins sage ich dir das passt nicht zu dir. Und von deinem verklrten Blick lenkt es auch nicht ab. Mein Blick ist nicht verklrt. Verklrt, verknallt Was auch immer. Hey, ich kann auch nichts dazu, wenn sie mich mag. Alles klar. Du bist einfach unwiderstehlich, stimmt's? Ich dachte, du wrdest dich fr mich freuen.
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Ich freue mich ja, sagte Henry. Und ich bin auch stolz auf dich. Wieso? Weil es irgendwie den Anschein hat, als wre dein Plan aufgegangen. Und, was ist mit Richard?, fragte Emma. Neulich im Clipper hatte man den Eindruck, als wrdet ihr euch glnzend verstehen. Ach, du kennst das doch Er ist nett, aber ich empfinde einfach nichts fr ihn. Da hilft auch kein gutes Aussehen, was? Zugegeben, in der Hinsicht ist er nicht bel, sagte Julie, und Emma lachte. Sie aen Salat im Deli, einem frheren Wohnhaus in der Altstadt. Sonnenlicht fiel auf ihren Ecktisch und sammelte sich in ihren Teeglsern, die bernsteingolden leuchteten. Dasselbe habe ich auch zu Henry gesagt, als wir wieder zu Hause waren. Und dann habe ich ihn gelchert, warum er nicht mehr so aussieht. Was hat er geantwortet? Er hat gesagt Emma richtete sich auf, senkte die Stimme und ahmte Henry nach. Keine Ahnung, was du meinst, aber wenn ich nicht wsste, wie sehr du mich liebst, wrde ich glauben, du willst mich beleidigen. Julie lachte. Du hrst dich genau an wie er. Schtzchen, wenn du so lange verheiratet bist wie ich, ist das kinderleicht. Fehlt eigentlich nur noch der angebissene Doughnut. Julie musste so kichern, dass sie etwas Tee auf den Tisch
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verschttete. Aber du bist immer noch glcklich mit ihm, oder? Selbst nach all der Zeit? Meistens ist er ein guter Kerl. Manchmal mchte ich ihm zwar eins mit der Pfanne berbraten, aber das ist wohl ganz normal. Whrend sich Julie vorbeugte, funkelten ihre Augen schelmisch. Habe ich dir je erzhlt, wie ich Jim mal mit einer Pfanne beworfen habe? Was? Wann war das denn? Wei ich nicht mehr. Ich kann mich nicht mal mehr erinnern, worum es bei dem Streit ging, aber ich habe die Pfanne genau in seine Richtung geworfen. Ging zwar daneben, aber danach hat er mir zugehrt. Emma zog die Augenbrauen hoch, trank etwas Tee, und widmete sich dann wieder ihrem Salat. Sag mal, was hre ich denn da ber Mike? Damit hatte Julie schon gerechnet. Nicht Politik oder Sport oder die neuesten Schlagzeilen hielten die Leute in diesem Stdtchen in Atem, sondern das Tun und Treiben ihrer Mitbrger. Was genau meinst du denn? Dass er dich um eine Verabredung gebeten hat und dass ihr zusammen essen wart. Nun eigentlich war ich diejenige, die ihn gefragt hat. Er hat es also nicht ber sich gebracht? Julie warf Emma einen schelmischen Blick zu. Was glaubst du? Hm ich glaube, er ist bei deiner Frage wahrscheinlich vor Schreck erstarrt wie Lots Weib. Julie lachte. So ungefhr. Und, wie war es? Was habt ihr gemacht?
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Als Julie ihren Bericht beendet hatte, lehnte sich Emma zurck. Klingt doch ganz gut. Allerdings. Sie musterte Julie einen Moment lang. Und, was ist mit du weit schon musstest du an Ihre Stimme verlor sich, und Julie vervollstndigte den Satz fr sie. Ob ich an Jim denken musste? Emma nickte, und Julie dachte kurz nach. Nicht so viel, wie ich gedacht hatte, sagte sie. Und am Ende hat es mich gar nicht mehr gestrt. Mike und ich wir kommen einfach gut aus. Er bringt mich zum Lachen. In seiner Gegenwart fhle ich mich rundum wohl. Ist schon lange her, dass ich mich so gefhlt habe. Emmas Gesicht wurde sanft. Kein Wunder. Du und Jim, ihr wart ein tolles Paar. Wir haben immer Witze darber gemacht, wie ihr euch anhimmeltet, sobald ihr euch unbeobachtet glaubtet. Emma schwieg kurz. Wie hat Mike sich benommen?, fragte sie dann. Gut. Um ehrlich zu sein, er war ganz schn nervs, aber das hatte wohl weniger mit Jim zu tun. Eher mit der Verabredung selbst. Und magst du ihn? Natrlich mag ich ihn. Ich meine, hast du ihn gern? Julie musste nicht antworten. Ihre Miene sprach Bnde, und Emma langte ber den Tisch, um Julies Hand zu drcken. Warte ab, das kommt schon noch.
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Ach ja? Ich war mir schon immer sicher, dass ihr zusammenkommt. Es ist nur eine Frage der Zeit. Du hast nie was gesagt. Das war auch nicht ntig. Ich dachte, wenn du erst so weit bist, wirst du schon dieselben Vorzge an Mike erkennen wie ich. Zum Beispiel? Dass er dich nie enttuschen wird. Der Junge hat ein Herz, so gro wie Kentucky, und er liebt dich. Darauf kommt es an. Meine Mom hat immer gesagt, heirate jemanden, der dich mehr liebt als du ihn. Das glaube ich nicht. Doch, das hat sie gesagt. Und ich habe auf sie gehrt. Warum, glaubst du wohl, kommen Henry und ich so gut miteinander aus? Was bestimmt nicht heien soll, dass ich ihn nicht liebe. Er wrde jederzeit sein Leben fr mich aufs Spiel setzen. Und du meinst, Mike ist auch so? Schtzchen, darauf kannst du deinen letzten Dollar wetten. Als Julie nach Feierabend aus dem Salon kam, gingen ihr immer noch Emmas Worte durch den Kopf. Und nicht nur die. Vor allem musste sie auch an Jim denken. An diesem Nachmittag hatte Jim ihr gefehlt wie schon lange nicht mehr vermutlich wegen der Sache mit Mike. Sie grbelte, wie sich Jim wohl im umgekehrten Fall verhalten htte. Htte er sich einer neuen Frau zugewandt? Und wenn nein, htte das bedeutet, dass er Julie mehr geliebt hatte als sie ihn? Und was wrde geschehen, fragte
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sie sich, wenn sie sich doch noch in Mike verliebte? Was wurde dann aus ihren Gefhlen fr Jim? Aus ihren Erinnerungen an ihn? Diese Fragen spukten ihr seit dem Mittagessen endlos durch den Kopf, und den Antworten wagte sie sich nicht zu stellen. Bei der Aussicht, Mike am Abend zu sehen, war sie nervser als am Tag zuvor. Nervser als bei all ihren anderen Dates, wenn sie ehrlich war. Warum nur? Vielleicht weil ich wei, dass bei ihm alles anders ist, dachte sie. Julie hatte ihren Jeep erreicht und stieg ein. Singer sprang hinten hinein, und Julie startete den Motor. Kurzentschlossen folgte sie der Hauptstrae ein paar Blocks lang und bog dann links ab, Richtung Stadtrand. Wenige Minuten spter erreichte sie den BrookviewFriedhof. Bis zu Jims Grab war es nicht weit, es lag gleich hinter der Anhhe abseits vom Hauptweg, im Schatten eines Hickorybaums. Als sie fast dort war, blieb Singer stehen und weigerte sich stur, ihr noch lnger zu folgen. Das war immer schon so gewesen. Anfangs wusste sie nicht, warum Singer zurckblieb, aber mit der Zeit war ihr der Verdacht gekommen, dass er sie aus Taktgefhl allein lie Sie blieb vor dem Grab stehen, atmete tief durch und wartete, doch die Trnen blieben heute aus. Ebenso das Gefhl von der Schwere ihres Schicksals, das sie hier sonst immer empfand. Sie rief sich Jims Bild vor Augen, entsann sich der glcklichen Zeiten, und obwohl mit der Erinnerung wie immer ein Gefhl von Trauer und Verlust aufkeimte, glich es diesmal mehr dem Gelut ferner Kirchenglocken, das sanft nachhallte und schlielich verklang. Auf einmal fiel ihr wieder der Brief ein, der
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damals in dem Paket mit Singer gelegen hatte. Die Vorstellung, dass du nie wieder glcklich wirst, bricht mir schier das Herz Finde jemanden, der dich glcklich macht Die Welt ist so viel schner, wenn du lchelst. Dort, an Jims Grab, wurde Julie pltzlich klar, dass Jim sich fr sie freuen wrde. Nein, dachte sie, ich werde dich nicht vergessen. Nie. Und Mike wird dich auch nicht vergessen. Auch das unterscheidet ihn von anderen. Julie blieb, bis die Luft von Moskitos summte. Einer landete auf ihrem Arm, und sie verscheuchte ihn. Es war Zeit zu gehen. In weniger als einer Stunde wollte Mike sie abholen, und sie mochte ihn nicht warten lassen. Ein Windhauch lie die Bltter ber ihr rascheln. Dann war es abrupt wieder ruhig, als htte jemand das Gerusch abgestellt. Als Nchstes hrte sie von der Strae her ein Auto, das Motorgerusch schwoll an und verebbte, bis es ganz verschwand. Von den Husern weiter weg drang eine Kinderstimme herber. Aus den Zweigen erhob sich ein Kardinal, und als Julie sich umblickte, sah sie, dass Singer pltzlich den Kopf wandte, die Ohren gespitzt. Allerdings rhrte er sich nicht vom Fleck. Leicht stirnrunzelnd verschrnkte sie die Arme und lie ihren Blick schweifen. Dann wandte sie sich vom Grab ab und trat mit gesenktem Kopf den Rckweg zum Auto an, die Hrchen an den Armen von einer Gnsehaut gestrubt.

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Mike war pnktlich, und Julie schloss die Tr hinter sich, bevor Singer herauskonnte. Lchelnd nahm sie zur Kenntnis, dass Mike ein Sakko trug. Wow, sagte sie, daran muss ich mich erst gewhnen. Julie hatte sich ebenfalls schn gemacht. Wie am Vorabend trug sie ein Sommerkleid, das ihre Figur zur Geltung brachte. An ihren Ohrlppchen baumelten kleine Goldkreolen, und Mike nahm einen Hauch Parfm wahr. Hab ich mich zu fein gemacht?, fragte er. berhaupt nicht, versicherte sie ihm und berhrte das Revers. Gefllt mir ist das neu? Nein, das habe ich schon lnger. Ich trage es nur nicht oft. Das solltest du aber, sagte sie. Es steht dir. Mike deutete zum Pickup, bevor sie das Thema vertiefen konnte. Also bist du startklar? Aber ja. Als er sich abwandte, fasste Julie ihn am Arm. Wo sind die Heftpflaster? Die habe ich abgemacht. Es geht schon besser. Sie streckte eine Hand vor, wie eine Lehrerin, die einen Schler zum Ausspucken seines Kaugummis auffordert, und Mike zeigte prompt seine Hnde. Mir kommen sie immer noch sehr rot vor. Sie schwieg kurz und schaute ihn merkwrdig an.
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Du liebe Gte, sagte sie dann. Wenn ich das gewusst htte, htte ich nichts gesagt. Aber ich glaube, ich wei ein Mittel, das helfen knnte. Was denn? Julie sah Mike in die Augen, fhrte seine Hand an ihren Mund und ksste jede Fingerspitze einzeln. Wie geht es deinen Hnden jetzt?, fragte sie anschlieend lchelnd. Mike rusperte sich. Als htte ich eine Stromleitung angefasst, dachte er. Oder in einem Windkanal gestanden. Besser, brachte er heraus. Sie aen im Landing zu Abend, einem Hafenrestaurant in der Altstadt von Beaufort. Wie am Vorabend entschieden sie sich fr einen Tisch auf der Terrasse, von wo aus sie die Boote beim Ein- und Auslaufen beobachten konnten. Prchen und Familien flanierten auf der hlzernen Uferpromenade vorber, mit Eiswaffeln und Tten voller Souvenirs. Julie legte sich die Serviette ber den Scho und beugte sich vor. Gute Wahl, Mike, sagte sie. Es gefllt mir hier sehr. Freut mich, sagte er erleichtert. Mir gefllt's auch, aber sonst komme ich immer mittags her. Abends war ich schon lnger nicht mehr da Er verstummte. Julie schien ganz entspannt zu sein, sie strahlte, als fhle sie sich pudelwohl. Wie war's heute Mittag mit Emma?, fragte Mike. Oh, sehr nett. Mit ihr kann man gut reden. So wie mit mir?
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Nein, anders. Mit ihr kann ich ber Sachen sprechen, ber die wir beide uns nicht unterhalten. ber mich etwa? Julie zwinkerte ihm spitzbbisch zu. Na klar. Wozu soll man mit jemandem ausgehen, wenn man anschlieend nicht darber reden kann? Was hast du denn gesagt? Keine Sorge, nur Gutes. Mike griff lchelnd zur Speisekarte. Also, sollen wir eine Flasche Wein bestellen? Einen Chardonnay vielleicht? Der Kendall-Jackson ist sicher gut. Der ist nicht zu schwer, und das Eichenaroma genau richtig, finde ich. Wow, sagte Julie, ich bin beeindruckt. Ich wusste gar nicht, dass du dich so gut mit Wein auskennst. Ich bin ein Mann mit vielen Talenten, sagte Mike prahlerisch, worauf Julie auflachte und spielerisch mit der Speisekarte nach ihm schlug. Sie hatten einen vergnglichen Abend, aen, tranken, plauderten und lachten und nahmen kaum wahr, dass der Kellner ihre Teller abrumte. Als sie aufbrachen, funkelten bereits die Sterne am Himmel. Auf der Promenade herrschte immer noch Betrieb, aber das Publikum war jetzt jnger. Ein paar Stufen unterhalb des Stegs befanden sich zwei weitere Lokale, und in beiden stimmten gerade Snger ihre Gitarren. Die Zahl der eingelaufenen Boote berstieg inzwischen die der Anlegestellen, und so vertuten die Sptankmmlinge ihre Boote kurzerhand an den Nachbarbooten. Schon bald sah das Ganze aus wie eine schwimmende Siedlung. Bier und Zigaretten wurden freigebig geteilt, Boote gerieten heftig ins Schaukeln, weil die Leute sie als schwankende Laufstege benutzten, und notgedrungen kam es zu
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Verbrderung unter Fremden, die sich wahrscheinlich nie wiedersehen wrden. Die Stimmung ringsum war ausgelassen. Als Mike und Julie aus dem Restaurant traten, ergriff er ihre Hand. Und bei dem Bummel ber die Uferpromenade hatte Mike das Gefhl, dass die Wrme ihrer Hand seinen Arm hinauf bis zu seiner Brust ausstrahlte. Sie blieben noch eine Stunde in Beaufort, verfolgten das bunte Treiben und plauderten, bis Julie feststellte, dass alle Nervositt verflogen war. Mike hielt immer noch ihre Hand, und manchmal streichelte er sie mit dem Daumen. Sie kauften sich ein Eis und spazierten barfu ber die Wiesen im Park, bis sie einen Platz gefunden hatten, wo sie es in Ruhe verspeisen konnten. Der Mond war aufgegangen, die Sterne hatten ihren Stand am Himmel verndert. Schlielich kehrten Mike und Julie zu der immer noch belebten Uferpromenade zurck. Trge schwappten die Wellen gegen die Kaimauer. Sie machten ein letztes Mal Halt, um sich in einem Lokal an einen verwitterten Tisch zu setzen, der unter den Flgeln eines quietschenden Deckenventilators stand. Der Snger nickte Mike zu offenbar kannten die beiden sich. Mike bestellte noch ein Bier, und Julie wie immer eine Cola light. Whrend sie der Musik zuhrten, sprte Julie Mikes Blick auf sich ruhen. Sie vergegenwrtigte sich erstaunt, wie viel sich in den letzten Tagen gendert hatte. Wie sehr sie sich verndert hatte. Es gab so viele Kleinigkeiten, die ihr bisher an Mike noch nicht aufgefallen waren! Die grauen Strhnen an seinen Schlfen, eine winzige Narbe unter seiner Augenbraue. Der Snger begann ein neues Lied, und Mike beugte sich
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nher zu Julie. Jim und ich waren frher oft hier, sagte er. Bevor er dich kennen lernte. Wusstest du das? O ja. Er meinte, ihr zwei wrt immer hergekommen, um Frauen kennen zu lernen. Wusstest du, dass er mir hier das erste Mal von dir erzhlt hat? Wir waren an dem Wochenende hier, als er aus Daytona zurckkam. Er berichtete, dass er ein Mdchen kennen gelernt hat. Was hat er denn genau gesagt? Dass er dir ein paarmal ein Frhstck spendiert hat. Und dass du hbsch seist. Ich sah damals furchtbar aus. Fand er nicht. Er sagte auch, er htte dir versprochen, dir einen Job und eine Bleibe zu suchen, wenn du herkmst. Hast du ihn fr verrckt gehalten? Natrlich. Zumal er gar nicht mehr aufhren konnte, von dir zu reden. Und was hast du gedacht, als ich ihn beim Wort nahm? Ich hab dich auch fr verrckt gehalten. Aber schon bald fand ich dich eher mutig. Sein Leben so radikal umzukrempeln wie du, das erfordert Mut. Mir blieb ja keine Wahl. Man hat immer eine Wahl. Nur treffen manche Leute die falsche. In dem Moment verstummte die Musik, und ihr Gesprch wurde unterbrochen, weil der Snger seine Gitarre abstellte und an ihren Tisch kam. Entschuldigt, ich will euch nicht stren. Ich mache jetzt
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Pause und wollte wissen, ob Mike Lust hat, fr einen oder zwei Songs einzuspringen, sagte er. Mike drehte sich zur Bhne um, dachte kurz nach und schttelte schlielich den Kopf. Sonst gern, aber ich bin ja nicht allein, sagte er. Ach, mach es ruhig, ermunterte Julie ihn. Hast du wirklich nichts dagegen? Nein, nein! Du hast doch sicher groe Lust dazu. Mike grinste und stellte seine Flasche auf den Tisch. Eine Minute spter hatte er sich die Gitarre umgehngt und zupfte an den Saiten, um sie zu stimmen. Er sah zu Julie hinber, zwinkerte ihr zu und schlug dann die ersten Akkorde an. Es dauerte nicht lange, bis alle Gste das Lied erkannt hatten. Erst wurde geklatscht und gejohlt, und einige Leute pfiffen. Doch schon bald schwenkten sie zu Julies Verblffung ihre Bierflaschen im Takt und sangen mit. Mike hatte sich fr den Jukebox-Evergreen American Pie entschieden. Seine Stimme klang so schief wie immer, aber das spielte an diesem Abend, vor diesen Gsten, keine Rolle. Sie sangen und schunkelten mit, genau wie Julie. Als Mike geendet hatte, stellte er die Gitarre unter freundlichem Applaus ab und kam zu ihrem Tisch zurck, und wenn ihm jemand auf den Rcken klopfte, quittierte er es mit einem Blick, der besagte: Das war doch nichts Besonderes. Julie beobachtete ihn mit einer Mischung aus Bewunderung und Vergngen. Mike hatte gerade einem wirklich schnen Abend das iTpfelchen aufgesetzt, fand sie. Als sie wenig spter aufbrechen wollten, erklrte ihnen der Barkeeper, ihre Rechnung sei schon beglichen.
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Ein Fan von Ihnen, nehme ich an, sagte er. Mike begleitete sie noch bis zur Tr, und als sich Julie zu ihm umdrehte, sah sie seiner Miene an, dass er berlegte, ob er sie kssen durfte. Doch nach der Erfahrung vom Vorabend war er offenbar unsicher, wie er es anstellen sollte. Julie signalisierte ihm mit einem auffordernden Blick Zustimmung, doch Mike bersah das Zeichen und rhrte sich nicht. Es war wieder ein sehr schner Abend Mchtest du noch kurz mit reinkommen?, fiel Julie ihm ins Wort. Vielleicht luft ja ein alter Film Bist du sicher, dass es nicht schon zu spt ist? Nicht fr mich. Aber wenn du lieber gehen willst Nein, ich komme gern noch mit rein. Sie schloss die Tr auf und ging voran. Singer hatte schon an der Tr gehockt und lief, nachdem er sie beide begrt hatte, nach drauen. Er reckte die Nase hoch und bellte einmal, senkte dann den Kopf und schnffelte am Boden herum er schien zufrieden, weil keine Strenfriede zu verjagen waren. Gleich darauf war er im Schatten der Bume verschwunden. Mike zog sein Sakko aus und hngte es ber einen Lehnstuhl, whrend Julie in die Kche ging und mit zwei Glsern Wasser zurckkehrte. Sie deutete aufs Sofa. Sie setzten sich dicht nebeneinander, jedoch ohne sich zu berhren, und Julie griff zur Fernbedienung und zappte durch die Programme. Einen guten Film fanden sie zwar nicht, aber dafr eine alte Folge von Hoppla Lucy, bei der sie viel lachen mussten. Im Anschluss folgte die Dick Van Dyke Show. Gerade als die Show vorbei war, stand Singer wieder an der Haustr und bellte. Julie ghnte gleichzeitig.
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Dann will ich mal los, sagte Mike und erhob sich vom Sofa. Sieht aus, als wrst du mde. Sie nickte. Ich bringe dich zur Tr. Als Mike die Haustr ffnete, drngte sich Singer an ihnen vorbei Richtung Wohnzimmer. Whrend Julie zusah, wie sich Mike in sein Sakko kmpfte, musste sie daran denken, dass er seit Jahren ihr Freund war und dies womglich auf dem Spiel stand, wenn sie sich jetzt vorwagte. Ist es das Risiko wert?, fragte sie sich. Sie war sich nicht sicher. Und wenn es am Ende so wre, als wrde sie einen Bruder kssen? Auch das wusste sie nicht. Aber wie ein Spieler an einem Mnzautomaten, der von der nchsten Runde den groen Wurf erhofft, handelte sie, bevor sie den Mut verlor. Sie ergriff Mikes Hand und zog ihn an sich, bis sie seinen Krper an ihrem sprte. Dann sah sie zu ihm hoch. Mike begriff, was geschah, obwohl er es kaum glauben konnte. Er neigte den Kopf und schloss die Augen, whrend ihre Gesichter sich einander nherten. Motten tanzten um die Verandalampe, prallten dagegen, als wollten sie das Glas durchbrechen. Aus den Bumen in der Nhe rief eine Eule. Mike aber bekam nichts davon mit. Versunken in die hauchzarte Berhrung, wusste er nur eines mit Sicherheit: In dem Augenblick, als sich ihre Lippen trafen, knisterte so etwas wie Elektrizitt. Es war ein Gefhl, das, wie er glaubte, niemals enden wrde. Das war schn, dachte Julie. Und kein bisschen so, als wrde sie einen Bruder kssen. Sie lauschte darauf, wie Mike den Motor startete und
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davonfuhr, lchelte und wollte gerade die Lampe ausmachen, als ihr Blick auf Singer fiel. Er starrte sie an, den Kopf schrg gelegt, die Ohren aufgestellt, wie um zu fragen: Hab ich gerade recht gesehen? Na und?, fragte sie. Wir haben uns geksst. Whrend sie die Glser vom Tisch rumte, sprte sie immer noch Singers Blick auf sich. Sie kam sich vor wie ein von den Eltern ertappter Teenager. Du hast doch schon mal gesehen, wie ich jemanden ksse, also stell dich nicht so an, fuhr sie fort. Singer wandte den Blick nicht ab. Ist nichts dabei, sagte Julie und ging in die Kche. Sie rumte die Glser in die Splmaschine und schaltete das Licht ber der Sple an. Als sie sich umdrehte, sah sie einen Schatten vor sich und machte einen Satz zurck, bevor sie erkannte, wer es war. Singer war in die Kche getrottet. Er sa neben der Anrichte und sah Julie unverwandt an. Sie legte die Hnde an die Hften. Knntest du aufhren, mich so anzustarren? Und lauf mir nicht berall hin nach! Du hast mich erschreckt. Worauf Singer endlich den Blick abwandte. Schon besser, dachte sie. Sie nahm einen Spllappen, hielt ihn unter den Wasserhahn und begann, die Anrichte abzuwischen, entschied dann aber, die Kche am nchsten Tag in Ordnung zu bringen. Sie warf den Lappen in die Sple und ging hinber ins Schlafzimmer. Dabei gingen ihr abermals einzelne Szenen des Abends durch den Kopf. Sie errtete leicht. Insgesamt gesehen, entschied sie, konnte Mike sehr gut kssen.
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Sie war so in Gedanken, dass sie das Licht der Scheinwerfer nicht wahrnahm, mit dem ein Auto ihre menschenleere Strae entlangrollte. Es wurde etwas langsamer, als es an ihrem Haus vorberkam. Bist du wach?, fragte Julie am folgenden Morgen in den Hrer. Mike kmpfte mit der Decke und richtete sich im Bett auf. Jetzt schon. Nun komm schon! Du weit doch: Nutze den Tag, sagte sie. Mike rieb sich die Augen. Julie hrte sich an, als wre sie schon seit Stunden auf. Wovon redest du? Vom Wochenende. Was hast du vor? Nichts, wieso? Dann steh auf und zieh dich an. Ich dachte, wir fahren zusammen zum Strand. Das Wetter soll toll werden. Wir knnten Singer mitnehmen und ihn ein bisschen laufen lassen. Bist du einverstanden? Sie verbrachten den Tag am Meer, gingen barfu im weien Sand spazieren, warfen die Frisbeescheibe fr Singer, legten sich auf ihre Badetcher und sahen auf die gischtschumenden Wellen. Mittags teilten sie sich eine Pizza, blieben, bis der Himmel sich bei Sonnenuntergang lila verfrbte, und aen dann zusammen zu Abend. Danach gingen sie ins Kino. Mike berlie Julie die Wahl des Films und nahm es klaglos hin, dass sie sich fr einen Liebesfilm entschied. Und als Julie nach der Hlfte Trnen in den Augen hatte und sich eng an ihn kuschelte, verga er darber die vernichtende Kritik, die er sich insgeheim schon zurechtgelegt hatte. Es war schon spt, als sie zu ihrem Haus zurckkehrten,
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und wieder kssten sie sich auf der Veranda. Diesmal dauerte es etwas lnger. Den Sonntag verbrachten sie bei Julie zu Hause. Mike mhte den Rasen, stutzte die Hecken und half ihr, Fleiige Lieschen in die Blumenksten zu pflanzen. Dann ging er ins Haus und nahm einige kleinere Reparaturen in Angriff, wie sie in lteren Husern anfallen. Julie sah ihm beim Arbeiten zu, und ihr fiel wieder einmal auf, wie gut er in seiner Jeans aussah und wie sehr er bei all dem in seinem Element zu sein schien. Als er in der Diele gerade den Hammer schwang, ksste sie ihn ungestm. Der Ausdruck in seinem Gesicht verriet ihr deutlich, was er fr sie empfand. Dazu kam, dass all seine Befangenheit endlich verschwunden war und er den Kuss leidenschaftlich erwiderte. Nachdem er sich spter verabschiedet hatte, lehnte sich Julie mit geschlossenen Augen an die Tr. Wow, dachte sie und fhlte sich genauso wie Mike zwei Abende zuvor.

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Am folgenden Dienstag im Salon war es besonders hektisch zugegangen, da Andrea nicht erschienen war und Julie einige ihrer Kundinnen bernehmen musste schob Julie nach der Arbeit langsam ihren Einkaufswagen durch den Gang im Supermarkt und suchte die Zutaten frs Abendessen zusammen. Mike hatte versprochen, fr sie zu kochen, und obwohl die Liste, die er ihr gegeben hatte, nicht viel Gutes verhie, war sie bereit, es zu probieren. Allerdings konnte sie sich nicht vorstellen, wie aus Zutaten wie Kartoffelchips und sem Relish ein gutes Men entstehen sollte. Aber er freute sich aufs Kochen, da wollte sie ihn nicht enttuschen. Julie lie ihren Blick ber das Gewrzregal schweifen und versuchte sich zu erinnern, ob Mike gehackte oder gewrzte Zwiebeln brauchte, als ihr Wagen abrupt gegen ein menschliches Hindernis stie. Oh, Entschuldigung, sagte sie automatisch. Ich habe Sie nicht gesehen Schon gut, nichts passiert, sagte ein Mann. Er drehte sich um, und Julie riss die Augen auf. Richard! Oh, hallo, Julie, antwortete er mit sanfter Stimme. Wie geht's dir? Gut, sagte sie. Und dir? Julie hatte ihn seit jenem Morgen nicht mehr gesehen. Er machte einen etwas mitgenommenen Eindruck. Geht so, sagte er. Es ist alles momentan nicht leicht. Ich muss mich um so vieles kmmern. Aber du weit ja, wie das ist.
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Ja, klar, sagte sie. Wie geht's deiner Hand? Besser. Sie ist noch etwas blau, aber nicht weiter verletzt. Er senkte den Blick. Hr mal, ich wollte mich noch einmal wegen letzter Woche entschuldigen. Ich hatte kein Recht dazu, so wtend zu werden. Schon gut. Und ich danke dir abermals dafr, dass du mir zugehrt hast. Das htten nicht viele getan. Ist doch nicht der Rede wert. O doch, beharrte er. Keine Ahnung, was ich ohne dich angestellt htte. An dem Abend ging's mir ziemlich dreckig. Julie zuckte die Achseln. Tja, sagte er ein wenig unschlssig und rckte den Einkaufskorb an seinem Arm zurecht. Bitte nimm mir meine Bemerkung nicht bel, aber du siehst umwerfend aus. Es klang ganz unverfnglich, rein freundschaftlich, und sie lchelte. Danke. Eine Frau mit vollem Einkaufswagen nherte sich. Julie und Richard traten zur Seite, um sie vorbeizulassen. Hr mal, wegen neulich Abend, fing Richard erneut an. Ich habe das Gefhl, dir noch was schuldig zu sein, weil du so verstndnisvoll reagiert hast. Du bist mir nichts schuldig. Trotzdem wrde ich mich gern revanchieren. Vielleicht darf ich dich ja mal zum Abendessen einladen? Sie antwortete nicht gleich, und Richard, dem ihr Zgern nicht entging, fuhr fort: Es geht doch nur um ein einziges Abendessen mehr nicht.
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Julie schaute zur Seite, dann sah sie ihn wieder an. Ich glaube, das geht nicht, sagte sie. Tut mir Leid. Schon okay, sagte er. War ja nur ein Vorschlag. Er trat einen Schritt von ihr weg. Also, ich muss noch ein paar Sachen besorgen. Wir sehen uns bestimmt irgendwann? Klar. Wiedersehen, sagte er. Wiedersehen, Richard. Wie nennt sich das Gericht?, fragte Julie. Mike stand am Herd in seiner Wohnung, in der Pfanne vor ihm brutzelte das Rinderhackfleisch. Kreolen-Burger. Dann ist das also Cajun-Kche? Genau, sagte er. Was meinst du, wozu ich die beiden Dosen Suppe brauche? Das verleiht den Burgern den authentischen Geschmack. Nur Mike brachte es fertig, Campbell's GumboHhnersuppe fr echte Cajun-Kche zu halten, dachte sie. Als das Fleisch durch war, goss Mike die Suppe in die Pfanne, fgte ein wenig Ketchup und Senf hinzu und begann zu rhren. Julie lehnte sich an ihn, warf einen Blick auf die Pampe und zog ein angewidertes Gesicht. Typische Junggesellen-Kost. Ja, ja, jetzt reit du noch Witze, aber bald wirst du dich fhlen wie im siebten Gourmethimmel. Ganz bestimmt. Eine Viertelstunde spter saen sie am Tisch, und Julie starrte auf ihren Teller.
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Das ist ein Sloppy Joe, verkndete sie. Nein, sagte Mike und nahm seinen Burger in die Hand, das ist ein Kreolen-Burger. Sloppy Joes sind mit Tomatengeschmack. Whrend du den typischen Louisiana-Geschmack vorziehst? Genau. Und vergiss nicht das Relish dazu. Das rundet die Sache erst richtig ab. Julie konnte sich noch nicht zu einem ersten Bissen berwinden, deshalb sah sie sich ein wenig in der kleinen Wohnung um. Die meisten Mbel waren recht geschmackvoll, aber gewisse Details lieen keinen Zweifel daran, dass Mike so lebte wie die meisten alleinstehenden Mnner etwa die Turnschuhe neben seiner Gitarre in der Wohnzimmerecke. Und der Haufen Klamotten auf seinem Bett. Und der Breitwandfernseher, auf dem exotische Bierflaschen aufgereiht standen. Und die Dartscheibe an der Wohnungstr. Sie beugte sich ber den Tisch. Tolles Ambiente, das du heute Abend geschaffen hast. Fehlt nur noch eine Kerze, dann kme ich mir vor wie in Paris. Wirklich? Ich glaube, ich habe eine, sagte er. Er erhob sich vom Tisch und zog eine Schublade auf. Gleich darauf flackerte ein Flmmchen zwischen ihnen. Mike setzte sich wieder. Besser? Ganz wie in einem Studentenwohnheim. In Paris? Hm vielleicht habe ich mich doch geirrt. Es ist mehr wie in Omaha. Er lachte. Probierst du es jetzt mal, oder hast du Angst?
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Nein, ich probiere gleich. Ich koste nur noch die Vorfreude aus. Schlielich griff Julie nach dem Burger und biss hinein. Mike lie sie nicht aus den Augen. Nicht schlecht, sagte sie, nachdem sie den Bissen hinuntergeschluckt hatte. Nicht schlecht? Leicht verdutzt starrte sie den Burger an. Ist sogar eigentlich ganz lecker. Siehst du, sagte er. Die Gumbo-Hhnersuppe, das ist der Trick. Julie griff zum Relishglas und zwinkerte ihm zu. Ich werd's mir merken. Mittwochabend war Julie mit Kochen an der Reihe. Sie entschied sich fr mit Krabbenfleisch gefllte Seezunge und gednstetes Gemse, dazu gab es eine Flasche Sauvignon Blanc. (Sind zwar keine Kreolen-Burger, aber man kann's essen, flachste Mike.) Donnerstag trafen sie sich mittags zum Essen im Emerald Isle. Als sie anschlieend durch den feinen Sand spazierten, stupste Singer Julie mit einem Stock, den er gefunden hatte, ans Bein. Er lie ihn vor den beiden fallen, und als sie nicht darauf eingingen, schnappte er sich den Stock wieder, stellte sich ihnen mitten in den Weg und sah zu Mike hoch. Na los, schien er zu sagen, du kennst das Spielchen doch. Ich glaube, er mchte, dass du ihn wirfst, bemerkte Julie. Er findet, ich werfe nicht weit genug. Tja, weil du ein Mdchen bist. Sie stie ihm den Ellenbogen in die Seite. Pass auf, Kleiner. Tief in mir schlummert eine Feministin, die an solchen Bemerkungen Ansto nimmt.
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Feministinnen nehmen an allem Ansto, was Mnner besser knnen. Mike sprang zur Seite, bevor Julie ihn abermals mit dem Ellenbogen erwischen konnte, und hob den Stock auf. Er zog Schuhe und Socken aus, krempelte sich die Hosenbeine hoch, trabte aufs Wasser zu und watete so weit hinein, dass die Wellen ihm bis kurz unter die Knie schwappten. Dann hielt er den Stock vor sich in die Hhe. Singer starrte darauf, als wre es ein frisches Steak. Fertig?, rief Mike. Er holte aus und schleuderte den Stock fort. Singer strzte sich in die Wellen. Julie setzte sich in den Sand, zog die Knie hoch und schlang die Arme darum. Es war recht khl. Der Himmel war wei bezogen, und nur gelegentlich brach die Sonne durch die Wolken. Seeschwalben huschten auf der Suche nach Essbarem am Wasser vorbei, ihre Kpfe wippten stndig auf und ab. Singer kam mit dem Stock zurck und schttelte sich so heftig, dass Mike nass wurde. Mike nahm ihm den Stock ab, warf ihn noch einmal und wandte sich dann zu Julie um. Sie warf einen bewundernden Blick auf seine Muskeln. Lass uns morgen Abend was unternehmen, okay?, rief er ihr zu. Julie nickte. Singer kehrte zu Mike zurck. Julie zog die Beine noch enger an sich und verfolgte, wie die beiden weiterspielten. Weit drauen tuckerte ein Garnelentrawler bers Wasser, lange Schleppnetze hinter sich herziehend. In der Ferne blinkte der Leuchtturin von Cape Lookout. Julie sprte den Wind im Gesicht und war glcklich. Wir gehen Minigolf spielen?, fragte sie, als sie am folgenden Abend auf den Parkplatz einbogen. Sie trug
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Jeans, genau wie Mike. Er hatte ihr gesagt, sie brauche sich nicht schick zu machen, und nun verstand sie, warum. Nicht nur. Hier kann man alles Mgliche machen. Es gibt auch Videospiele. Und Baseball-Simulatoren. Oooh, sagte sie. Ich bin begeistert. Ha! Aber blo, weil du denkst, du kannst mich nicht schlagen, sagte Mike und schniefte. Und ob ich dich schlagen kann! Wenn's um Minigolf geht, bin ich wie Tiger Woods. Beweis es mir, sagte er. Julie nickte, ihre Augen funkelten herausfordernd. Mit Vergngen. Sie stiegen aus und schlenderten zu der Bude, wo die Schlger ausgeliehen wurden. Rosa und blau, sagte Mike und wies auf die Farbe der Golfblle. Lady und Gentleman. Welchen willst du?, fragte Julie mit Unschuldsmiene. Ha!, schnaubte er. Mach nur so weiter. Auf dem Parcours gibt es kein Pardon. Gleichfalls. Ein paar Minuten spter standen sie am ersten Loch. Alter vor Schnheit, sagte Julie mit einladender Geste. Mike zog zum Scherz ein gekrnktes Gesicht und legte sich dann den Ball zurecht. Am ersten Loch musste der Ball eine Windmhle mit rotierenden Flgeln passieren, von wo aus er eine Ebene tiefer landete, wo sich das Loch befand. Mike ging in Stellung. Schau zu, dann lernst du's, sagte er. Nun mach schon. Mit einem gekonnten Schlag befrderte er den Ball zwischen die Windmhlenflgel, und kurz darauf blieb er
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nicht einmal zwanzig Zentimeter vom Loch entfernt liegen. Siehst du? Ist ganz einfach. Geh weg. Ich werde dir zeigen, wie das geht. Julie legte ihren Ball hin und schlug ab. Er knallte gegen die Windmhlenflgel und kam zu ihr zurck. Hm das tut mir aber Leid, sagte Mike kopfschttelnd. So ein Pech. Ich mach mich erst warm. Sie nahm sich etwas mehr Zeit, bevor sie den Ball erneut abschlug. Diesmal traf sie zwischen die Flgel und sah den Ball im Loch verschwinden. Guter Schuss, rumte Mike ein. Aber reines Glck. Julie stie ihn mit dem Schlger an. Das gehrt alles zum Plan. Im abgedunkelten Schlafzimmer seines Hauses sa Richard ans Kopfende gelehnt auf dem Bett. Er hatte die Vorhnge zugezogen. Das einzige Licht kam von einer kleinen Kerze auf dem Nachtschrnkchen, und whrend er ein Wachskgelchen zwischen den Fingern rollte, dachte er ber Julie nach. Im Supermarkt war sie ganz nett gewesen, aber er wusste, wie unwohl ihr bei dieser Begegnung gewesen war. Kopfschttelnd fragte er sich, warum sie das zu verbergen versucht hatte. Er kannte sie genau. In mancher Hinsicht kannte er sie besser als sie sich selbst. Er wusste auch, dass sie an diesem Abend mit Mike zusammen war. Sie hatte Angst vor allem Neuem, so viel stand fest, und er wnschte sich, dass sie sehen knnte, dass das Leben fr sie so viel mehr bereithielt, so viel mehr fr sie beide. Sah sie denn nicht, dass Mike sie hinabziehen wrde, wenn sie hier blieb? Dass ihre Freunde ihr letzten Endes
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schaden wrden? So kam es doch immer, wenn man Entscheidungen nur aus Angst traf. Das wusste er aus Erfahrung. Er hatte seinen Vater verabscheut, so wie Julie die Mnner verabscheut hatte, die in ihrem Leben kamen und gingen. Er hasste seine Mutter wegen ihrer Schwche, genau wie Julie die Schwche ihrer Mutter hasste. Aber Julie versuchte mit ihrer Vergangenheit Frieden zu schlieen, indem sie dem kleinbrgerlichen Milieu verhaftet blieb. Es nicht wagte, ihr Leben, zu ndern. Dabei konnte mit seiner Hilfe alles so viel glanzvoller sein. Glckstreffer!, rief Mike wieder. Auf halbem Parcours lagen sie gleichauf, bis Julies Ball beim nchsten Schlag von der Wand abprallte und genau im Becher landete. Sie stolzierte hinber, um ihn zu holen. Wieso ist es bei mir immer Glck, wenn ich treffe, bei dir dagegen Geschick?, begehrte sie auf. Mike starrte immer noch dem Ball nach. Weil es so ist! Du hast mit Sicherheit nicht gezielt geschlagen! Du hrst dich an, als wrdest du langsam nervs. Ich werde nicht nervs. Sie ffte ihn nach, indem sie mit den Fingerngeln an ihrer Bluse entlangfuhr und schniefte. Solltest du aber. Wie unangenehm, von einem Mdchen geschlagen zu werden! Du wirst mich nicht schlagen. Wie ist denn der Spielstand? Hastig lie Mike die Karte und den Bleistift in seiner Gestasche verschwinden. Spielt keine Rolle. Es kommt nur auf den Endstand an. Kichernd folgte Julie Mike, der steif zum nchsten Loch
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weiterschritt. Richard atmete langsamer und konzentrierte sich auf Julies Bild. Sie war etwas Besonderes, etwas Besseres, so wie er. Dieses heimliche Wissen um seine Einzigartigkeit hatte ihn whrend der Odyssee von einer Pflegefamilie zur nchsten aufrecht gehalten. Von ein paar Kleidungsstkken abgesehen bestand seine einzige Habe aus dem Fotoapparat, den er von einem frheren Nachbarn gestohlen hatte, und dem Karton mit seinen Fotos. Seine ersten Pflegeeltern schienen ganz nett zu sein, aber er lie sich nicht weiter auf sie ein. Er kam und ging, wie es ihm passte, schlielich brauchte er nur einen Schlafplatz und ausreichend zu essen. Wie in vielen Pflegefamilien war er nicht das einzige Kind, er teilte sich das Zimmer mit zwei lteren Jungen. Die beiden stahlen ihm zwei Monate nach seinem Einzug den Fotoapparat und brachten ihn in ein Pfandhaus, um sich von dem Geld Zigaretten kaufen zu knnen. Richard fand die beiden auf dem Grundstck neben dem Haus. Er hob einen Baseballschlger auf, der zufllig am Boden lag. Erst lachten sie, schlielich waren sie beide grer und strker als er. Am Ende aber wurden sie mit Blaulicht ins Krankenhaus gebracht, so bel hatte er ihre Gesichter zugerichtet. Die Frau von der Frsorge wollte Richard in eine Jugendstrafanstalt stecken. Sie war noch am selben Tag zusammen mit der Polizei ins Haus gekommen, nachdem seine Pflegeeltern ihn angezeigt hatten. Richard wurde in Handschellen aufs Revier gebracht. Dort sa er in einem kleinen Kabuff einem bulligen Polizisten namens Dugan gegenber. Dugan, pockennarbig und mit Knollennase, sprach mit
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seltsam krchzender Stimme. Er wies Richard darauf hin, wie schwer er die Jungen verletzt hatte und dass er die nchsten paar Jahre hinter Schloss und Riegel verbringen wrde. Aber Richard hatte keine Angst, ebenso wenig wie damals, als die Polizei gekommen war, um ihn und seine Mutter ber seinen Vater auszufragen. Genau damit hatte er gerechnet. Er hielt den Blick gesenkt und brach dann in Trnen aus. Ich wollte es nicht tun, sagte er leise. Aber die haben meinen Fotoapparat geklaut, und da hab ich gesagt, das wrde ich der Frsorge melden. Sie wollten mich umbringen. Ich hatte Angst. Einer von ihnen hat mich angegriffen mit einem Messer. Worauf Richard seine Jacke ffnete, und Dugan das Blut sah. Richard wurde ins Krankenhaus gebracht; er hatte eine Schnittwunde im Unterbauch. Die Wunde, behauptete Richard, war nur deshalb nicht tiefer, weil er sich im letzten Moment von den Jungen hatte losreien knnen. Dugan fand das Messer auf dem Dach des Lagerhauses, genau dort, wohin es einer der Jungen nach Richards Aussage geworfen hatte. Am Schluss landeten die beiden Jungen und nicht Richard in der Jugendstrafanstalt, all ihren Beteuerungen zum Trotz, das Messer nie angerhrt, geschweige denn Richard damit verletzt zu haben. Aber der Inhaber des Pfandhauses besttigte, ihnen den Apparat abgekauft zu haben, und so glaubte ihnen niemand. Jahre spter sah Richard einen der Jungen wieder. Er war zwar inzwischen ein erwachsener Mann, aber bei Richards Anblick erstarrte er. Richard lchelte nur und ging weiter, whrend er sich verchtlich der Schnittwunde erinnerte, die er sich so leicht selbst zugefgt hatte.
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Richard ffnete die Augen. Ja, aus Erfahrung wusste er, dass alle Hindernisse bezwungen werden konnten. Julie brauchte nur den richtigen Menschen, der ihr half. Zusammen konnten sie alles erreichen, aber dazu bedurfte es ihrer Einwilligung. Sie musste das, was er ihr zu bieten hatte, nur annehmen. War das zu viel verlangt? Wie steht es jetzt?, fragte Julie. Sie waren am letzten Loch angekommen, und Mike war das Lachen inzwischen vergangen. Er lag mit einem Schlag im Rckstand. Ich glaube, du liegst vorn, sagte er. Aber du darfst jetzt nicht am letzten Loch verkrampfen. Okay, sagte sie. Sonst knntest du nmlich noch verlieren. Okay. Es wre ja schrecklich, am Schluss alles zu vermasseln. Hm hast Recht, Trainer. Danke. Sie legte den Ball hin, stellte sich in Positur und lie den Blick zwischen Ball und Loch hin und her wandern. Dann schlug sie ab und der Ball landete im Loch. Htte ich doch einen Fotoapparat dabei, dachte sie, als sie Mike ansah. Sein Gesichtsausdruck war einfach unbezahlbar. Gewonnen, bemerkte sie boshaft. Mike starrte dem Ball nach, dann sah er endlich in Julies Richtung und zuckte die Achseln. Hast Recht, rumte er ein. Es ist gelaufen. Ha! Er schttelte den Kopf. Nun, ich habe mir heute Abend
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auch gar keine rechte Mhe gegeben, sagte er. Ich wollte dich gewinnen lassen. Julie zgerte nur kurz und strzte dann mit erhobenem Schlger auf Mike zu, der einen halbherzigen Fluchtversuch unternahm. Sie erwischte ihn, drehte ihn zu sich um und zog ihn an sich. Du hast verloren, sagte sie. Gib's zu. Nein, sagte er und sah ihr in die Augen. Du irrst dich. Dieses Spiel mag ich ja verloren haben, aber insgesamt habe ich gewonnen. Wie das? Lchelnd neigte er sich vor und ksste sie. Richard erhob sich vom Bett und trat ans Fenster. Drauen dehnten sich die Schatten der Bume aus. Irgendwann wrde er Julie alles ber sich erzhlen. Er wrde ihr von seiner Mutter und seinem Vater erzhlen, von den Jungen aus der Pflegefamilie, und er wusste, sie wrde verstehen, warum ihm damals keine andere Wahl blieb. Er wrde ihr von Mrs Higgins erzhlen, der Schultherapeutin, die an der Highschool besonderes Interesse fr ihn entwickelte, als sie erfuhr, dass er Waise war. Er konnte sich an die Gesprche mit ihr erinnern. Frher mochte sie mal hbsch gewesen sein, doch damals war schon jeder Reiz lngst dahin. Ihre Haarfarbe changierte zwischen schmutzigem Blond und Grau, und wenn sie lchelte, sah man die vielen Falten in ihrem Gesicht besonders deutlich. Aber Richard brauchte einen Verbndeten. Er brauchte jemanden, der fr seinen Charakter brgte, der klarstellte, dass er mitnichten ein Unruhestifter war, sondern ein Opfer. Und dafr eignete sich Mrs Higgins perfekt. Sie war so einfhlsam und gtig, wie sie
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sich mit traurigen Augen vorbeugte und mitleidig den Kopf schttelte, whrend er ihr ein frchterliches Kindheitserlebnis nach dem anderen auftischte Mehr als einmal hatte Mrs Higgins Trnen in den Augen gehabt. Schon nach wenigen Monaten betrachtete sie ihn fast als einen Ersatzsohn, und er spielte diese Rolle gut. Zum Geburtstag berreichte er ihr eine Glckwunschkarte, und sie kaufte ihm einen neuen Fotoapparat, eine 35Millimeter-Kamera mit Qualittsobjektiv, die er heute noch besa. In Mathematik und Naturwissenschaften hatte Richard immer schon geglnzt, doch Mrs Higgins sprach mit dem Englisch- und dem Geschichtslehrer, worauf beide mehr Entgegenkommen zeigten. Richards Notendurchschnitt besserte sich rapide. Sie setzte den Schuldirektor von seinem hohen Intelligenzquotienten in Kenntnis und sorgte dafr, dass Richard in den Genuss der Frderprogramme fr Hochbegabte kam. Sie schlug ihm vor, eine Mappe mit Fotografien zusammenzustellen, um seine knstlerische Begabung zu dokumentieren, und bernahm smtliche anfallenden Kosten. Sie verfasste ein Empfehlungsschreiben an die University of Massachusetts, ihre Alma Mater, in dem sie erklrte, nie zuvor einem jungen Menschen begegnet zu sein, der sich so zielstrebig durchgebissen hatte. Sie sprach sogar beim Aufnahmeausschuss vor, mit der dringenden Bitte, Richard eine Chance zu geben. Sie tat alles, was in ihren Krften stand, und obwohl es sie mit tiefer Genugtuung erfllte, zu erfahren, dass ihre Bemhungen sich ausgezahlt hatten, erfuhr sie es nicht aus Richards Mund. Denn sobald er an der Universitt angenommen war, sprach er nie wieder mit ihr. Sie hatte ihren Zweck erfllt, und er hatte keinen Bedarf mehr an ihr.
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Ebenso hatte Mike seinen Zweck fr Julie erfllt, aber das war nun vorbei. Mike war ihr ein guter Freund gewesen, doch nun war es hchste Zeit, ihn loszuwerden. Mike hemmte sie, hielt sie zurck, hinderte sie daran, ihre eigene Zukunft zu whlen. Ihre gemeinsame Zukunft.

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Julies Tage folgten einem neuen Rhythmus. Morgens kam Mike aus der Werkstatt, um sie zu begren, mittags trafen sie sich in immer anderen Lokalen zum Essen, die Abende verbrachten sie mit langen Gesprchen immer mehr wurde Mike zu einem aufregenden und wichtigen Bestandteil von Julies Lebens. Sie arbeiteten weiter mit grter Behutsamkeit an ihrer Beziehung, aus Furcht, eine unbedachte Handbewegung knnte alles zunichte machen. Mike hatte noch nicht bei Julie bernachtet, Julie hatte noch nicht bei Mike bernachtet, und obwohl die Gelegenheit an manchen Abenden gnstig gewesen wre, waren beide offenbar noch nicht so weit. Doch eines Tages, als sie Singer nach der Arbeit spazieren fhrte, gestand sich Julie ein, dass es nur noch eine Frage der Zeit sein konnte. In den Jahren seit Jims Tod hatte es immer mal Momente gegeben, in denen sie sich ziemlich sinnlich fhlte, wie sie es gern nannte. Aber sie war schon so lange nicht mehr mit einem Mann im Bett gewesen, dass sie die Keuschheit inzwischen als dauerhafte Lebensweise akzeptiert hatte. Doch in letzter Zeit hatten die Hormone sich mchtig bemerkbar gemacht, und bisweilen ertappte sie sich sogar dabei, dass sie erotische Fantasien ber Mike und sich hatte. Doch wenn schon der erste Kuss eine solche Nervenprobe gewesen war, wie wrde dann erst der nchste Schritt ablaufen? Verstohlen lchelnd malte sie sich die Szene aus, wenn sie zum ersten Mal nackt vor ihm stand. Das Ganze konnte mglicherweise in ein Fiasko mnden, in ungelenkes Gehampel, das am Ende nur
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Ernchterung hinterlie. Und was dann? Sex war nicht das Wichtigste in einer Beziehung, aber er kam gewiss auch nicht erst an letzter Stelle. Hr auf, ermahnte sie sich. Zerbrich dir nicht den Kopf darber. Der Spaziergang mit Singer sollte schlielich erholsam sein. Ein Stck voraus bog Singer in das vertraute Wldchen ein. Vor einem Monat waren pltzlich berall in der Gegend Schilder aufgestellt worden, die ber die geplante Bebauung des Gelndes informierten. Julie hatte orangefarbene Plastikbnder entdeckt, die den zuknftigen Straenverlauf markierten. In ein paar Jahren wrde ihre Siedlung um ein Vielfaches gewachsen sein, was Julie trotz steigender Immobilienwerte eher bedauerte. Das Wldchen bot Ruhe und Erholung, und fr Singer war es einfach ideal. Sie hatte keine Lust, knftig mit Schaufel und Tte hinter ihm herlaufen zu mssen, damit er nicht die frisch ausgesten Rasenflchen verunreinigte. Schon bei dem Gedanken daran wurde ihr schlecht, und sie mochte sich gar nicht vorstellen, wie Singer reagieren wrde. Er wrde ohne Zweifel verstehen, was vor sich ging. Schon bald wrde er sie jedes Mal hochmtig anstarren, wie um zu sagen: Ich hab mein Geschft an dem Baum da gemacht sei ein Schatz und mach's weg, ja? Niemals, dachte sie. Nach einem viertelstndigen Spaziergang erreichte sie das Wasser, wo sie sich ein Weilchen auf einem Baumstumpf niederlie und die vorberziehenden Schiffe betrachtete. Singer konnte sie nirgends entdecken, wusste aber, dass er in der Nhe war. Er war regelmig zurckgekommen, um sich zu berzeugen, dass sie ihm folgte. Er wollte sie beschtzen. Ganz wie Mike, nur auf seine eigene Art.
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Mike. Mike und sie als Paar vereint. Im Nu kreisten Julies Gedanken wieder um das Thema, das sie gerade eben erst verdrngt hatte. Als sie eine Stunde spter auf ihr Haus zukam, hrte sie das Telefon klingeln. Sie lief eilig hinein und lie die Fliegengittertr hinter sich zufallen. Wahrscheinlich Emma, dachte sie. Emma hatte in letzter Zeit oft angerufen sie war entzckt ber die Sache mit Mike und wollte stndig auf dem Laufenden sein. Und Julie redete auch ganz gern darber. Sie hielt sich den Hrer ans Ohr. Hallo? Es kam keine Antwort, obwohl die Verbindung noch zu bestehen schien. Hallo?, wiederholte sie. Nichts. Julie legte den Hrer auf und ging wieder an die Tr, um Singer hereinzulassen. Doch da lutete das Telefon erneut, und sie hastete zurck. Abermals Schweigen am anderen Ende der Leitung. Nur glaubte sie diesmal ein schwaches Klicken zu hren, als der Anrufer auflegte. Und, wie luft es so mit Julie?, fragte Henry. Gut, antwortete Mike. Sein Kopf steckte unter einer Khlerhaube. In der letzten Woche hatte er mit seinem Bruder nicht viel darber gesprochen, weil einfach keine Zeit dazu gewesen war. Auerdem machte es Mike groen Spa, Henry ber den Stand der Dinge im Unklaren zu lassen. Wodurch er ausnahmsweise mal das Gefhl hatte, am lngeren Hebel zu sitzen. Henry sah ihn an. So oft, wie du dich mit ihr triffst, dachte ich, es luft besser als gut.
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Du kennst das doch, sagte Mike, ohne seine Arbeit zu unterbrechen. Er langte nach einem Steckschlssel und versuchte die Muttern am Kompressor zu lsen. Eigentlich nicht. Wie gesagt, es luft gut. Kannst du mir mal einen Lappen geben? Henry reichte ihm den Lappen. Wie ich hre, hast du sie vor einiger Zeit bei dir bekocht. Richtig, sagte Mike. Und? Was, und? Was ist passiert? Es hat ihr geschmeckt. Mehr nicht? Was willst du denn von mir hren, Henry? Glaubst du, sie empfindet etwas fr dich? Ja, ich glaube, sie mag mich. Henry rieb sich die Hnde. Nun kamen sie der Sache nher. Du glaubst also, sie mag dich, ja? Mike lie Henry mit Vergngen schmoren. Genau. Er grinste unter der Khlerhaube vor sich hin. Mhm, sagte Henry. Oh, sein Bruder hielt sich fr so clever, aber er selbst war am Ende doch viel ausgefuchster. Tja, hr mal, ich hab mir berlegt, ob ihr zwei Lust habt, nchstes Wochenende mit Emma und mir auf dem Boot rauszufahren. Ein bisschen Angeln, ein paar Biere trinken Wird bestimmt lustig. Ich glaube, das knnten wir einrichten. Henry zog die Augenbrauen hoch. Erstaunlich, was eine neue Freundin alles bewirken kann.
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Nun berschlag dich nicht gleich vor Begeisterung, knurrte er. Hey sei nicht eingeschnappt. Ich muss das doch erst mit Julie klren. Das, sagte Henry, leuchtet mir ein. Henry blieb noch fr eine Weile bei Mike stehen, aber der zog nicht einmal den Kopf aus dem Motorraum. Schlielich gab Henry auf, ging in sein Bro und schwor seinem Bruder Rache. Das Problem war nur, dass ihm zwanzig Minuten spter immer noch nicht eingefallen war, wie diese Rache aussehen konnte. Ich mag ja neugierig sein, dachte er, aber gemein bin ich nicht. Ich muss schon sagen, in letzter Zeit strahlst du frmlich, sagte Mabel. Ach was, ich war nur ziemlich oft an der Sonne, antwortete Julie. Im Salon war es gerade etwas ruhiger. Andrea schnitt einem Kunden die Haare, mit dem sie sich ber Politik unterhielt allerdings recht einseitig seit ihrer Bemerkung, sie mge den derzeitigen Gouverneur, weil seine Frisur besser ist als die von dem anderen Typen. Ich rede nicht von deiner Gesichtsbrune, und das weit du auch. Julie nahm den Besen und begann, rings um ihren Frisierstuhl zu fegen. Ja, Mabel, ich wei. Du bist der unverblmteste Mensch, den ich kenne. Warum auch nicht? Alles ist viel leichter, wenn man direkt zur Sache kommt.
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Fr dich vielleicht. Wir Normalsterblichen plagen uns manchmal mit der Frage herum, wie wir damit wohl auf andere Leute wirken. Schtzchen, ber so etwas darf man sich nicht den Kopf zerbrechen. Das Leben ist zu kurz dazu. Auerdem hast du mich doch gern, oder? Du bist eine tolle Frau, das steht fest. Mabel beugte sich nher zu ihr. Also, dann raus damit. Eine Stunde spter hatte Andreas letzter Kunde den Salon verlassen und ein so grozgiges Trinkgeld gegeben, dass es fr den WonderBra reichen wrde, auf den sie ein Auge geworfen hatte. Whrend der letzten Wochen war Andrea zu dem Schluss gelangt, dass ihr Problem darin bestand, dass ihr Busen nicht gro genug war, um die richtigen Mnner anzulocken. Und da konnte mit dem neuen BH leicht Abhilfe geschaffen werden. Auch ihrem Selbstvertrauen wrde dadurch ein wenig auf die Sprnge geholfen. Die letzte Woche und auch heute den ganzen Vormittag ber hatten Mabel und Julie miteinander getuschelt, als planten sie, eine Bank auszurauben, aber sogar Andrea begriff, dass es um Julies Beziehung zu Mike ging. Doch sie verrieten ihr nur das Ntigste. Sie hatte ihn also geksst? Na und, was war dabei? Andrea ksste Jungs, seit sie in der zweiten Klasse war, aber Julie schien das Ganze fr ebenso romantisch zu halten wie den Film Pretty Woman. Und auerdem, fand Andrea, war die Sache mit Mike absolut lcherlich. Mike statt Richard? Welcher der beiden die bessere Wahl war, musste doch selbst dem Dmmsten klar sein. Mike war ein netter Bursche, aber er war nicht wie Richard. Richard hatte im Gegensatz zu Mike alles, was eine Frau sich nur wnschen konnte. Aber wenn es
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um Mnner ging, war Julie blind wie eine Fledermaus. Julie sollte sich mal mit mir unterhalten, dachte Andrea. Ich htte ein paar wertvolle Tipps fr sie, wie sie die Sache mit Richard wieder hinbiegen knnte. In dem Moment bimmelte die Trglocke, Andrea sah sich um und dachte: Wenn man vom Teufel spricht Fr eine ganze Weile blieb es still im Salon. Mabel war ein paar Minuten rausgegangen, und Julies Kundin war ebenfalls gerade auf dem Weg nach drauen. Richard hielt ihr die Tr auf. Er trug eine Sonnenbrille, und als er sich umdrehte, sah Julie ihr Spiegelbild darin. Ein seltsam flaues Gefhl machte sich in ihrem Magen breit. Singer, der auf seiner Decke lag, richtete sich auf. Guten Tag, Richard, sagte Julie. Es klang zgerlich. Hallo, Julie. Wie geht's? Es gab keinen Grund, unhflich zu sein, aber nach freundlichem Geplauder stand ihr auch nicht gerade der Sinn. Sie fand es zwar normal, Richard ab und zu ber den Weg zu laufen, was in einer kleinen Stadt ja unvermeidlich war, aber dass er weiterhin im Salon aufkreuzte, war ihr weniger recht. Sie legte keinen Wert auf eine Wiederholung des Treffens im Supermarkt. Was ist los?, fragte sie also. Richard nahm die Sonnenbrille ab und lchelte. Seine Stimme klang sanft. Ich hatte gehofft, dass du Zeit hast, mir die Haare zu schneiden. Ist mal wieder fllig. Whrend Julie in ihrem Terminkalender nachsah, fragte sie sich, ob das der einzige Grund fr sein Kommen war. Sie schttelte den Kopf. Tut mir Leid. Ich glaube, das geht nicht ich bin heute
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ziemlich ausgebucht. Meine nchste Kundin kommt in ein paar Minuten, und danach mache ich jemandem Strhnchen, und das kann lange dauern. Ich htte wohl besser einen Termin gemacht, was?, sagte er. Manchmal kann ich noch jemanden dazwischenschieben, aber heute habe ich einfach keine Zeit. Verstehe. Er seufzte. Aber da ich schon mal hier bin, knnen wir ja vielleicht etwas ausmachen. Wie ist es mit Montag? Julie bltterte die entsprechende Seite im Kalender auf. Da bin ich auch ausgebucht. Montags ist immer viel los. Da kommen die Stammkundinnen. Und Dienstag? Diesmal musste sie gar nicht nachschauen. Am Dienstag arbeite ich nur den halben Tag. Muss nachmittags ein paar Sachen erledigen. Richard schloss langsam die Augen und ffnete sie dann wieder. Sein Gesichtsausdruck besagte: So luft das also von jetzt an, wie? Trotzdem machte er keine Anstalten zu gehen. Andrea sprte die Spannung zwischen den beiden und trat nher. Ich bin frei, Schtzchen, sagte sie. Ich knnte es machen. Richard zgerte kurz und machte dann einen Schritt auf Andrea zu, ohne den Blick von Julie zu wenden. Schn, sagte er, das wre prima. Dann kommen Sie, Schtzchen. Gehen wir nach hinten. Ich muss Ihnen erst das Haar waschen. Klar. Danke, Andrea. Sie sah ihn ber die Schulter hinweg an und schenkte
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ihm ihr strahlendstes Lcheln. Wie aufregend, ihren Namen aus seinem Mund zu hren! Was hat er denn gewollt?, fragte Mike. Kaum hatte er Richard aus dem Salon kommen sehen Mike hatte die seltsame Neigung, in jeder freien Minute zum Salon hinberzusehen, und sei es nur, um sich vorzustellen, was Julie gerade tat , war er ber die Strae geeilt und hatte Julie kurz zu sich herausgebeten. Er wollte sich die Haare schneiden lassen. Wieso? Nun, so etwas tun wir nun mal den ganzen Tag. Mike sah sie ungeduldig an, worauf sie fortfuhr: Also, nun bausch das Ganze bitte nicht auf! Ich habe kaum ein Wort mit ihm gewechselt. Andrea hat ihm die Haare geschnitten, nicht ich. Aber er wollte von dir bedient werden, richtig? Obwohl du mit ihm Schluss gemacht hast? Das kann ich nicht bestreiten. Aber ich glaube, er hat begriffen, dass ich ihn lieber nicht mehr sehen wrde, auch nicht bei der Arbeit. Ich bin nicht unfreundlich gewesen, aber er hat's bestimmt kapiert. Na gut, sagte er und schwieg kurz. Er wei doch Bescheid, dass du na ja, mit mir zusammen bist, oder? Statt einer Antwort ergriff Julie seine Hand. Weit du, du bist ziemlich s, wenn du eiferschtig bist. Ich bin nicht eiferschtig! Und ob. Aber keine Bange, ich finde dich immer s. Bis heute Abend? Erstmals seit Richards Auftauchen merkte Mike, dass er wieder ruhiger wurde. Ja, bis heute Abend, sagte er.

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Als Julie wenig spter in den Salon zurckkam sie hatte den Moment ein wenig hinausgezgert und war noch kurz zum Bcker gelaufen , war Andrea schon wieder mit einem neuen Kunden beschftigt. Doch ihr Gesicht glhte noch von der Begegnung mit Richard. Es war das erste Mal, fiel Julie auf, dass sie Andrea im Umgang mit einem Mann nervs erlebt hatte. Andrea und Richard? Nun, sie htte mal jemanden mit einem festen Auskommen verdient, obwohl sich Julie kaum vorstellen konnte, dass Andrea es mit jemandem wie Richard lange aushielt. Julie hatte den Verdacht, sie wrde der Sache recht schnell berdrssig werden. Kurz nach fnf war sie mit ihrer Arbeit fertig und machte sich ans Aufrumen. Andrea war schon eine halbe Stunde zuvor gegangen, und Mabel hatte im hinteren Teil der Rumlichkeiten zu tun. Whrend Julie den Tresen abwischte, fiel ihr die Sonnenbrille ins Auge. Sie lag gleich neben der Topfpflanze. Julie sah sofort, dass es Richards Brille war, und kurz erwog sie, ihn anzurufen und ihm Bescheid zu sagen. Doch dann verwarf sie den Gedanken. Darum konnten sich Mabel oder Andrea kmmern. Das war viel besser. Julie fuhr noch beim Supermarkt vorbei, um frs Abendessen einzukaufen, und als sie durch ihre Haustr trat, hrte sie das Telefon klingeln. Sie stellte die Einkaufstte auf dem Tisch ab und nahm den Hrer ab. Hallo? Hallo, Julie, sagte Richard. Es klang freundlich, unbekmmert, so als telefonierten sie jeden Tag. Ich wusste nicht, ob du schon zu Hause bist, aber ich bin froh, dich zu erwischen. Schade, dass ich heute nicht mit dir plaudern konnte.
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Julie schloss die Augen. Nicht schon wieder, dachte sie. Es reicht langsam. Hi, Richard, sagte sie khl. Bei ihrem Tonfall schien er zu stutzen. Du fragst dich wahrscheinlich, warum ich anrufe. Sehr richtig, sagte sie. Nun, ich wollte nur fragen, ob du zufllig eine Sonnenbrille gefunden hast. Ich glaube, ich habe meine bei euch im Laden vergessen. Ja, die ist da. Ich habe sie hinter den Tresen gelegt. Du kannst sie Montag abholen. Samstags habt ihr nicht geffnet? Nein. Mabel findet, am Wochenende sollte man nicht arbeiten. Oh. Er schwieg kurz. Na ja, ich fahre nmlich weg, und es wre toll, wenn ich sie vorher wiederbekme. Knnen wir uns vielleicht ausnahmsweise heute Abend noch einmal am Salon treffen? Du hast doch sicher einen Schlssel. Wird nur ein paar Minuten dauern. Sobald ich die Brille habe, muss ich los. Julie stand mit dem Hrer am Ohr da und sagte nichts. Das soll wohl ein Scherz sein, dachte sie. Die hast du doch mit Absicht liegen gelassen. Julie? Bist du noch da? Sie stie die Luft aus, gut hrbar fr ihn, aber das war ihr inzwischen gleichgltig. Ich finde, es reicht jetzt, okay?, sagte sie ohne eine Spur von Mitgefhl oder Freundlichkeit in der Stimme. Langsam wird mir klar, was du im Schilde fhrst. Ich habe mich bemht, nett zu dir zu sein, aber jetzt ist damit Schluss. Was redest du da? Ich mchte blo meine Sonnenbrille
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wiederhaben! Richard, es ist mein Ernst. Ich bin jetzt mit jemand anderem zusammen. Zwischen uns ist es aus. Du kannst deine Brille am Montag abholen. Julie warte Julie drckte auf den Knopf, um den Anruf zu beenden.

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Eine Stunde spter steckte Mike den Kopf durch Julies Haustr. Hallo, ich bin da!, rief er. Julie fhnte sich gerade im Bad die Haare, und Singer kam, als er Mikes Stimme vernahm, angetrottet, um ihn zu begren. Hast du was an?, rief Mike. Er hrte, wie der Fhn abgeschaltet wurde. Ja, antwortete Julie, komm ruhig rein. Mike ging durchs Schlafzimmer und sphte ins Bad. Du hast geduscht? Ja. Ich kam mir irgendwie schmuddlig vor, sagte sie. Sie wickelte das Kabel um den Fhn und rumte ihn in die Schublade. Wenn so viel los ist wie heute, hab ich abends immer das Gefhl, von oben bis unten mit den Haaren anderer Leute voll zu sein. Bin gleich fertig. Was dagegen, wenn ich hier bleibe? berhaupt nicht. Mike lehnte sich an die Kommode und sah zu, wie Julie zum Lidschatten griff und ihn mit einigen gekonnten Bewegungen um ihre Augen auftrug. Anschlieend tuschte sie sich ebenso routiniert die Wimpern, erst oben, dann unten, den Kopf leicht zum Spiegel hin geneigt. Wie sinnlich eine Frau beim Schminken wirkt, dachte Mike. Jede noch so kleine Vernderung, die sich vor seinen Augen vollzog, nahm er wahr. Zumal der Aufwand allein ihm galt, da sie an diesem Abend zu Hause bleiben wollten ein Gedanke, den er ziemlich erotisch fand. Er liebte Julie, da war er sich sicher, aber seine Empfin-258-

dungen hatten sich, seit sie sich regelmig sahen, gewandelt. Sie waren nun keine Fantasien mehr, sondern etwas Reales, und Julie war ein unverzichtbarer Bestandteil seines Lebens geworden. Sie legte ein Paar Ohrringe an, lchelte Mike im Spiegel kurz an und fhlte sich geschmeichelt von seiner Aufmerksamkeit. Sie sprhte sich ein wenig Parfm auf Hals und Puls und rieb dann die Handgelenke aneinander. Besser?, fragte sie und wandte sich zu Mike um. Du siehst wunderschn aus, sagte er. Wie immer. Auf dem Weg durch die Tr streifte sie ihn. Mike folgte ihr, den Blick auf ihre sanft wiegenden Hften und den wohlgerundeten Po geheftet. Barfu und in verwaschener Jeans wirkte sie besonders anmutig, dabei wusste Mike, dass sie sich nicht anders bewegte als sonst. Heute Abend gibt's Steaks, sagte sie. Ist das in Ordnung? Natrlich! Aber groen Hunger habe ich noch nicht. Hab heute spter Mittagspause gemacht. Ich wrde erst einmal gern ein Bier trinken. Julie reckte sich auf die Zehenspitzen, um ein Weinglas oben aus dem Schrank zu holen. Dabei rutschte ihre Bluse hoch, und ihr Bauch kam zum Vorschein. Mike wandte sich ab und zwang sich, an Baseball zu denken. Gleich darauf hielt sie ihm das Glas entgegen, und Mike schenkte ihr Wein ein. Dann nahm er sich selbst ein Bier. Er riss die Dose auf und nahm einen tiefen Schluck. Mchtest du noch ein bisschen drauen sitzen?, fragte Julie. Gern. Sie traten auf die Veranda, und Julie hielt Singer die Fliegengittertr auf, um ihn in den Garten zu lassen. Sie
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trug eine rmellose Bluse. Mike bemerkte die schmalen Muskeln ihres Oberarms und die Rundung ihrer Brust, und nicht zum ersten Mal stellte er sich vor, wie sie wohl nackt aussehen wrde. Er schloss die Augen, atmete tief durch und nahm noch einen tiefen Schluck, bis die Dose fast leer war. Es wrde ein verteufelt langer Abend werden. Es kam nicht annhernd so schlimm wie befrchtet. Wie immer plauderten sie entspannt miteinander, bis Mike eine Stunde spter den Grill anmachte und die Steaks briet, whrend Julie ins Haus ging, um rasch einen Salat zuzubereiten. In der Kche kam Julie zu dem Schluss, dass Mike ganz wie ein Casanova wirkte, der vor Jahren auf einer einsamen Insel gestrandet war. Der arme Kerl hatte schon den ganzen Abend Stielaugen, und so unbefangen er sich auch zu geben versuchte, wusste sie genau, was ihm durch den Kopf ging bei ihr war es nmlich nicht anders. Ihre Hnde waren so verschwitzt, dass sie Mhe hatte, das Gemse zu halten. Sie schnitt eine Gurke und Tomaten klein und gab sie in die Schssel, dann deckte sie den Tisch mit ihrem guten Porzellan. Als sie zurcktrat, um die Wirkung zu begutachten, fiel ihr auf, dass etwas fehlte. Sie suchte zwei Kerzen heraus, stellte sie in die Mitte und zndete sie an. Dann schaltete sie die Deckenlampe aus und nickte zufrieden. Sie legte eine CD von Ella Fitzgerald ein, und als sie gerade den Wein zum Tisch trug, kam Mike mit den Steaks herein. Bei dem Anblick, der sich ihm bot, blieb er in der Tr stehen. Gefllt's dir?, fragte sie. Alles sieht wundervoll aus, sagte Mike.
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Julie merkte, dass er dabei sie anschaute, und errtete leicht. Schlielich wandte Mike den Blick ab und stellte die Steaks auf den Tisch. Doch statt sich zu setzen, trat er auf Julie zu. Mike hob eine Hand an ihr Gesicht, behutsam, wie um Erlaubnis bittend. Im Hintergrund spielte leise die Musik, und der Raum duftete nach dem Fleisch. All dies nahm Julie nur beilufig wahr. Mike schien das ganze Zimmer zu erfllen. Und genau in dem Augenblick erkannte sie, dass sie sich in ihn verliebt hatte. Mike schaute sie an, als knne er ihre Gedanken lesen. Julie schmiegte ihr Gesicht in seine Hand, schloss die Augen und lie seine Berhrung zu einem Teil ihrer selbst werden. Mike umfing sie mit kraftvollen Armen. Dann ksste er sie. Ganz zart, fast wie der Hauch unter den Flgeln eines Kolibris, und so oft sie sich auch schon geksst hatten dieser Kuss schien realer als alle vorangegangenen. Er ksste sie wieder, und als ihre Zungen sich trafen, schlang Julie die Arme um Mike, in der Gewissheit, dass ihre Freundschaft sie beide im Laufe der Jahre stetig zu diesem Moment gefhrt hatte. Als sie sich voneinander lsten, nahm Mike Julies Hand und fhrte sie ins Schlafzimmer. Dort kssten sie sich wieder, und Mike knpfte langsam ihre Bluse auf. Sie sprte seine Finger auf ihrer Haut, dann, wie seine Hand zu ihrem Hosenknopf wanderte. Er ksste ihren Hals und streichelte ihr sanft ber das Haar. Ich liebe dich, flsterte Mike. Das Zimmer schien nur noch aus Schatten und dem Nachhall von Mikes Worten zu bestehen. Julie seufzte. O Mike, sagte sie und sprte seinen Atem auf ihrer Haut. Ich liebe dich auch.
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Sie schliefen zusammen, und obwohl es nicht so unbeholfen ablief, wie Julie befrchtet hatte, stand auch nicht gerade die Welt in Flammen. Mehr als alles andere wollte Mike Julie zufrieden stellen, und Julie umgekehrt Mike, und beide waren deshalb viel zu befangen, um das Erlebnis einfach zu genieen. Danach lagen sie Seite an Seite da, schwer atmend, den Blick zur Decke gerichtet, und beide dachten: Ich bin wirklich aus der bung. Hoffentlich hat Julie (Mike) nichts gemerkt. Anders als manche Paare aber hielten sie sich schon bald umschlungen, ganz zrtlich, nachdem die erste, ungestme Lust gestillt war. Wieder sagte Mike, dass er Julie liebe, und auch Julie gestand ihm ihre Liebe ein. Und als sie sich spter noch einmal liebten, war es wunderschn. Es war nach Mitternacht, und sie lagen noch immer im Bett. Julie sah zu, wie Mike mit dem Finger kleine Kreise auf ihrem Bauch beschrieb. Als sie es nicht mehr aushielt, begann sie zu lachen, zappelte und hielt seine Hand fest. Das kitzelt! Er ksste ihre Hand und sah sie an. brigens, es war groartig. Oh, haben wir das ntig? Als wre das Ganze ein OneNight-Stand, und du msstest deine Gewissenbisse bertnchen, weil du mich nicht wieder anrufen willst? Nein, ich mein's ernst. Es war wirklich toll. So schn wie mit dir war es noch nie. Ich wusste nicht, dass es so sein kann. Julie lachte. Deine Worte triefen ja vor Klischees! Du glaubst mir nicht?
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Und ob, sagte sie. Ich bin die Beste von allen. Du wusstest es nur noch nicht Mike kitzelte sie, bevor sie zu Ende reden konnte, und Julie wand sich kreischend aus seinem Griff. Dann drehte sich Mike auf den Bauch und sttzte sich auf die Ellenbogen auf. Und brigens, sagte er, ich habe dich bestimmt nicht ausgenutzt. Julie wandte sich zur Seite, um ihn besser ansehen zu knnen, und zupfte am Laken. Ach nein? Ich wei nur noch, dass ich mich gerade zum Essen setzen wollte, und im nchsten Moment flogen auch schon unsere Klamotten durchs Schlafzimmer. Ich war ganz schn verfhrerisch, was? Sogar sehr verfhrerisch. Sie fuhr ihm mit einem Finger ber die Wange. Ich liebe dich wirklich, weit du das? Das ist doch selbstverstndlich. Sie stie ihn weg. Nun sei doch mal ernst, sagte sie. Du knntest wenigstens sagen, dass du mich auch liebst. Mike sah sie an, nahm ihre Hand und ksste eine Fingerspitze nach der anderen. Wenn's nach mir ginge, sagte er, liebe ich dich jeden Tag fr den Rest meines Lebens. Julie lchelte. Tja, wenn das so ist: Knntest du uns nicht etwas zu essen holen? Ich komme um vor Hunger. Klar! Whrend Mike nach seiner Hose angelte, begann das Telefon auf dem Nachttisch neben ihm zu luten. Einmal. Zweimal. Beim dritten Luten hob Mike ab. Hallo?, sagte er, und nach kurzem Schweigen noch einmal: Hallo?
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Julie schloss die Augen. Hallo? Er legte auf. War keiner dran, sagte er. Bestimmt verwhlt oder so. Er sah sie an. Alles in Ordnung? Sie lchelte gezwungen. Ja, sagte sie. Alles bestens. Das Telefon lutete wieder. Diesmal warf Mike Julie einen verwunderten Blick zu und hob dann ab. Dasselbe Spielchen wie zuvor. Julie verschrnkte die Arme. Zwar versuchte sie sich einzureden, dass es vermutlich nichts zu bedeuten hatte, aber sie wurde ein seltsames Gefhl nicht los, dasselbe Gefhl wie neulich an Jims Grab. Jemand beobachtet mich.

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Die Vernderungen in Julies Leben begannen in jener Nacht. Grtenteils waren sie wundervoll. Mike und Julie verbrachten den Samstag zusammen, und sie liebten sich morgens und dann noch einmal abends vorm Einschlafen. Am Sonntag fuhren sie nach Jacksonville, wo sich Julie in der Mall einen neuen Bikini kaufte, auerdem Shorts und Sandalen. Als sie Mike den Bikini zu Hause abermals vorfhrte, sah er sie mit begehrlichen Blicken an und sprang dann vom Sofa hoch, um hinter ihr herzujagen. Sie rannte lachend und kreischend durchs Haus, bis Mike sie im Schlafzimmer einholte. Kichernd lieen sie sich aufs Bett plumpsen, und alles ging wieder von vorn los. berrascht und dankbar stellte Julie fest, dass sich an ihrer Freundschaft durch den Sex nichts gendert hatte abgesehen davon, dass sie oft nackt waren. Mike riss Witze wie immer und brachte sie zum Lachen, sie zog ihn auf wie immer, er hielt liebevoll ihre Hand, whrend sie auf dem Sofa saen und fernsahen. Doch so sehr sie es auch zu verdrngen versuchte: Was ihr von jener Woche am deutlichsten im Gedchtnis blieb, waren die Telefonanrufe. Die beiden Anrufe Freitagnacht. Samstag erfolgten abermals zwei. Sonntag schrillte das Telefon viermal, Montag fnfmal, aber an diesen beiden Tagen war Mike gerade auer Haus, und Julie nahm ab. Dienstag, als sie schon im Bett lag Mike war zum Schlafen heimgefahren , kamen vier Anrufe, dann stpselte sie das Telefon endlich aus. Und Mittwoch, als sie nach der Arbeit das Haus betrat, sah sie, dass ihr Anrufbeantworter voll war.
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Sie hatte den Knopf gedrckt, um die erste Nachricht abzuspielen, dann gleich die nchste. Dann die dritte. Die Anrufe waren direkt nacheinander gekommen, der Apparat hatte die Uhrzeiten gespeichert. Beim vierten Anruf ging Julies Atem bereits schneller, beim neunten hatte sie Trnen in den Augen. Ab dem zwlften drckte sie fast gleichzeitig mit der Abspieltaste auf die Lschtaste, in dem verzweifelten Versuch, das Geschehene irgendwie rckgngig zu machen. Anschlieend sa sie am Tisch und zitterte. Insgesamt waren an dem Tag zwanzig Anrufe erfolgt, und jeder dauerte zwei Minuten. Kein einziges Mal hatte der Anrufer etwas gesagt. Donnerstag und Freitag kam kein Anruf.

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Hrt sich doch an, als liefe alles prima, sagte Emma am Samstag. Morgens hatten sich Mike und Julie mit Henry und Emma am Bootsanlegeplatz auf Harker's Island getroffen. Sie hatten die Ladung an Bord geschafft Khltaschen mit Lebensmitteln und Getrnken, Sonnencreme, Badelaken und Hte, Eimer voller Eis und eine Angelausrstung, mit der man wirklich alles an den Haken nehmen konnte, was einem ber den Weg schwimmen mochte: Moby Dick, Orca den Killerwal und selbst den Weien Hai. Vormittags dmpelten sie im Sund bei Cape Lookout. Mike und Henry standen mit ihren Angeln Seite an Seite da und trugen einen Wettstreit aus, der nicht anders als pubertr zu nennen war. Fing einer von ihnen einen Fisch, durfte er daraufhin eine Flasche Bier schtteln und auf den anderen richten. In einem der Eimer befanden sich bereits so viele Makrelen und Flundern, dass eine ganze Kolonie verhungernder Seehunde davon satt geworden wre, und beide Petrijnger hatten sich ihrer Hemden entledigt und sie zum Trocknen ber die Reling gehngt. Julie und Emma dagegen saen in den kleinen Liegesthlen bei der Kajte. Die Sonne brannte auf sie herab. Es luft auch tatschlich alles prima, besttigte Julie. Ich frage mich wirklich, wovor ich die ganze Zeit solche Angst hatte. Ihr Tonfall machte Emma argwhnisch. Aber? Was, aber? Irgendetwas bedrckt dich doch.
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Ist es so offensichtlich? Nein. Aber ich kenne dich lange genug. Also, was hast du? Irgendetwas wegen Mike? Nein, ganz und gar nicht. Liebst du ihn? Ja, sehr. Was ist es dann? Julie stellte vorsichtig ihr Glas auf das Deck. Ich habe in letzter Zeit seltsame Anrufe bekommen. Von wem? Keine Ahnung. Der Anrufer sagt nie etwas. Macht er unanstndige Gerusche? Nein, nicht mal das. Es bleibt absolut still. Und du weit nicht, wer es ist? Nein. Als ich die Tastenkombination drckte, mit der der letzte Anrufer zurckgerufen wird, kam nur eine Ansage, dass es sich um eine Privatnummer handele. Also rief ich bei der Telefongesellschaft an. Die konnten mir nur sagen, dass die Anrufe von einem Mobiltelefon kamen. Aber die Nummer ist nicht registriert, also kann ich sie nicht zurckverfolgen. Wie ist das mglich? Keine Ahnung. Man hat's mir erklrt, aber ich hab nicht richtig hingehrt. Als es hie, man knne mir nicht helfen, hab ich gleich abgeschaltet. Hast du eine Vermutung, wer dahinterstecken knnte? Julie drehte sich um und beobachtete, wie Mike erneut die Angel auswarf. Ich glaube, es ist Richard. Ich kann's nicht beweisen, aber ich habe so ein Gefhl. Wieso? Nun, diese Aufdringlichkeit Und sonst fllt mir
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keiner ein. Ich wei nicht ich glaube einfach, er ist es. Wie er sich aufgefhrt hat, als ich ihm sagte, dass es mit uns vorbei ist, wie er stndig in meiner Nhe auftaucht Wovon redest du? Lauter Kleinigkeiten. Im Supermarkt bin ich ihm ber den Weg gelaufen, dann kam er zum Haareschneiden in den Salon. Und jedes Mal war es, als versuche er herauszufinden, wie er doch noch bei mir landen knnte. Emma schaute sie an. Was hlt Mike davon? Keine Ahnung. Ich hab's ihm noch nicht erzhlt. Warum denn nicht? Julie zuckte die Achseln. Was soll er denn machen? Dem Typen auf die Pelle rcken? Wie gesagt, ich wei ja nicht einmal mit Sicherheit, ob Richard der Anrufer ist. Wie viele Anrufe sind es denn inzwischen? Julie schloss kurz die Augen. Mittwoch waren zwanzig Anrufe auf meinem AB. Emma setzte sich kerzengerade hin. Du lieber Himmel! Hast du es der Polizei gemeldet? Nein, sagte Julie. Erst an dem Abend habe ich mir eingestanden, was da vor sich geht. Bis dahin hatte ich noch gehofft, es wre blo irgendein Fehler, ein Computerdefekt bei der Telefongesellschaft oder so was. Ich habe gehofft, es hrt von allein wieder auf. Und vielleicht hat es jetzt ja auch aufgehrt. In den letzten zwei Tagen ist kein Anruf mehr gekommen. Emma nahm Julies Hand. Solche Typen hren nicht auf! So was liest man doch stndig in der Zeitung: Exfreund verfolgt Exfreundin, um alte Rechnungen zu begleichen. Das grenzt an strafbare Belstigung! Ist dir das nicht klar? Natrlich. Aber sag mir doch, was soll ich denn der
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Polizei erzhlen? Ich kann nicht beweisen, dass Richard der Anrufer ist, und die Telefongesellschaft auch nicht. Er hat mich nicht bedroht. Ich habe sein Auto weder in meiner Strae noch beim Salon stehen sehen. Wenn wir uns ber den Weg gelaufen sind, war er ausgesprochen hflich, und auerdem waren auch immer Leute in der Nhe. Er brauchte es nur abzustreiten. Emma musterte sie eingehend und drckte dann ihre Hand. Aber du bist zu neunundneunzig Prozent sicher, dass es Richard war. Nach kurzem Zgern nickte Julie. Und gestern Abend nichts? Oder vorgestern Abend? Als Mike da war? Nein. Alles ruhig. Vermutlich, weil er aufgegeben hat. Emma dachte angestrengt nach. Oder weil er sie nur glauben machen wollte, er habe aufgegeben? Den Gedanken behielt sie allerdings fr sich. Merkwrdig, sagte sie stattdessen, und irgendwie gruselig. Es luft mir kalt den Rcken runter, wenn ich nur dran denke. Mir auch. Also, was willst du unternehmen? Julie schttelte den Kopf. Ich habe keine Ahnung. Eine Stunde spter stand Julie am Bug. Pltzlich sprte sie, dass Mike die Arme um sie legte und ihren Nacken liebkoste. Sie schmiegte sich an ihn und fhlte sich gleich getrstet. Hallo, sagte sie.
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Hi. Du sahst so einsam aus hier oben. Bin ich aber nicht. Ich geniee nur den Wind. Mir wurde langsam hei in der Sonne. Mir auch. Ich glaube, ich habe einen Sonnenbrand. Das Bier hat wohl die Sonnencreme abgesplt. Du hast also wirklich gewonnen? Ich will ja nicht angeben, aber man knnte es folgendermaen ausdrcken: Henry hat wesentlich mehr Sonne abgekriegt als ich. Julie lchelte. Und, was treibt Henry jetzt? Schmollen vermutlich. Sie sah sich um. Henry hing ber dem Bootsrand und fllte eine Bierdose mit Meerwasser. Als er Julies Blick bemerkte, richtete er sich auf und legte verschwrerisch einen Finger an die Lippen. Und, bist du bereit fr deinen Auftritt im Clipper heute Abend?, fragte sie. Ja. Die meisten Songs kann ich ganz gut. Was wirst du anziehen? Wahrscheinlich blo Jeans. Bin langsam zu alt fr Teenieklamotten. Und das merkst du jetzt erst? Manches dauert bei mir eben etwas lnger. Sie lehnte sich an ihn. Wie die Sache mit mir? Genau. In der Ferne, beim Strand von Cape Lookout, ankerten Boote. Am Strand wimmelte es von Familien, es war das erste richtig warme Wochenende im Jahr. Kinder plantschten kreischend im Wasser, Eltern sonnten sich auf Badetchern. Hinter den Strandbesuchern erhob sich der fnfundzwanzig Meter hohe Leuchtturm. Mit den schwar-271-

zen Rauten auf weiem Grund wirkte er wie ein Schachbrett, das zusammengeklappt und aufrecht hingestellt worden war. Du bist so still heute, sagte Mike und drckte Julie an sich. Ich denk nur nach. ber etwas, was Emma gesagt hat? Nein, ganz das Gegenteil. ber etwas, was ich ihr erzhlt habe. Julies Haare wehten Mike ber das Gesicht. Mchtest du darber reden? Julie atmete tief durch und wiederholte dann, was sie Emma erzhlt hatte. Mike lauschte, anfangs verwirrt, dann besorgt und am Schluss wtend. Als sie geendet hatte, nahm er ihre Hand und drehte sie zu sich herum. Du meinst also, als ich in unserer ersten Nacht ans Telefon ging, war Richard am anderen Ende? Ich wei es nicht. Warum hast du mir das nicht frher erzhlt? Da gab's noch nichts zu erzhlen. Jedenfalls nicht bis vor ein paar Tagen. Mike lie seinen Blick ber das Wasser schweifen, verzog das Gesicht und sah dann wieder zu Julie. Also, wenn es noch einmal vorkommt, werde ich dem ein Ende setzen. Julie musterte ihn kurz und lchelte dann. Du hast schon wieder diesen erotischen Blick. Wechsle nicht das Thema, sagte er. Dazu ist es zu ernst. Weit du noch, worber wir uns bei Tizzy's unterhalten haben? Ja, sagte sie, und ihre Stimme klang flach. Aber so
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reagiere ich eben, wenn ich durcheinander bin. Ich flchte mich in Witze. Aus alter Gewohnheit, weit du? Nach einer ganzen Weile legte Mike wieder die Arme um sie. Keine Sorge, sagte er. Ich lasse nicht zu, dass dir irgendwas passiert. Ihr Mittagessen war schlicht Sandwiches und Chips und eine Riesenportion Kartoffelsalat vom Deli. Seit sie Emma und Mike ihr beunruhigendes Geheimnis erzhlt hatte, ging es Julie besser. Es trstete sie, dass beide die Angelegenheit ebenso ernst nahmen wie sie. Ihre Anspannung lste sich, und sie lie sich von der frhlichen Laune der anderen anstecken. Mike war zwar zunchst ruhiger als sonst, aber er schaffte es nie, lngere Zeit ernst zu bleiben, zumal wenn Henry ihn anstachelte. Henry bot Mike die Bierdose an, die er zuvor mit Meerwasser gefllt hatte, Mike setzte sie arglos an, musste aber sofort wrgen und prustete alles ber Bord. Henry lachte drhnend, Emma kicherte, und Mike stimmte mit ein, sobald er sich das Kinn abgewischt hatte. Aber er sann auf Rache. Heimlich schnappte er sich eine Flunder und verlieh einem von Henrys Sandwiches eine besondere Wrze, indem er den Fisch ber das Brot zog. Henry lief grn an, wrgte und warf das Sandwich dann Richtung Mike. Mike revanchierte sich mit einer Ladung Kartoffelsalat. Emma beugte sich zu Julie. Schwachkpfe, flsterte sie ihr ins Ohr, vergiss nie, Mnner sind Schwachkpfe. Um ber ihre Unruhe hinwegzukommen, trank Julie etwas mehr Bier als sonst. Bald fhlte sie sich leicht benebelt, und die ngste zerstreuten sich. Vielleicht waren die Anrufe Richards Art, sie zu bestrafen. Vielleicht war er sauer wegen ihrer Reaktion auf die Geschichte mit der
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Sonnenbrille. Sie war ja wirklich ziemlich barsch zu ihm gewesen. Aber da er nicht wieder im Salon aufgetaucht war, um die Brille abzuholen, sah sich Julie in ihrer Vermutung besttigt, dass das Ganze nur eine List gewesen war, um sie noch einmal allein zu sehen. Im brigen konnte es sein, dass diese Anrufe fr immer vorbei waren, versuchte sie sich zu beruhigen. Dennoch, seit sie als Teenager auf der Strae gelebt hatte, verfgte sie ber ein gesundes Misstrauen. Bevor sie nicht sicher war, dass die Anrufe endgltig aufgehrt hatten, wrde sie sich vorsichtig verhalten: keine sptabendlichen Spaziergnge ohne Begleitung machen, immer alle Tren abschlieen, Singer bei sich im Zimmer schlafen lassen, wenn Mike nicht bei ihr bernachtete. Sie wrde vorsichtig sein. Julie verschrnkte die Arme und lauschte auf das Wasser, das unter dem Bug rauschte. Nachmittags legte Emma eine CD von Jimmy Buffet ein und drehte die Lautstrke hoch. Sie hatten den Anker gelichtet und schipperten auf dem Rckweg nach Harker's Island an Cape Lookout vorbei. Das Boot wiegte sich im Rhythmus der sachten Dnung, und Emma kuschelte sich dicht an Henry, der am Steuer stand. Mike rumte am Heck auf, verstaute das Angelzubehr in der Kiste und sicherte sorgfltig die Winden. Julie stand wieder am Bug und lie sich den Wind durch die Haare wehen. Auch sie hatte einen leichten Sonnenbrand, und die Haut an ihren Schultern spannte ein wenig. Trotz des herrlichen Wetters war es Zeit, heimzukehren. Morgens hatten Emma und Henry eine kleine Meuterei auszustehen gehabt, mit Trnen und Geschrei, weil ihre Kinder nicht verstanden, warum sie nicht mitdurften. Vor
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lauter schlechtem Gewissen hatten Emma und Henry versprochen, dafr abends mit ihnen Pizza essen und ins Kino zu gehen. Mike musste bis acht im Clipper sein, um der Band beim Aufbauen zu helfen. Julie wollte erst gegen zehn hingehen, um ihn spielen zu hren, vorher wollte sie sich ein wenig hinlegen. Das Bier und die Sonne hatten sie mde gemacht. Julie warf sich ein Hemd ber. Als sie gerade ihre Shorts hochzog und Richtung Strand sah, hatte sie das Gefhl, dass irgendetwas nicht ins Bild passte. Doch trotz genauerem Hinsehen war nicht auszumachen, was. Die Hand ber die Augen gelegt, lie Julie den Blick ber die Boote schweifen, dann am Wasser entlang, dann ber die Leute am Strand. Es war dort. Irgendwo dort war es. Und was es auch sein mochte, es passte nicht ins Bild. Stirnrunzelnd sphte Julie noch einmal genauer hin, bis sie endlich entdeckte, was sie soeben hatte stutzen lassen. Und sie hatte Recht. Es passte nicht in dieses schne Bild von einem heien Tag am Strand. Verdutzt lie sie die Hand sinken. Jemand in Jeans und dunkelblauem Hemd stand bei den Dnen, mit einem ja, was? Einem Fernglas? Teleskop? Das konnte sie nicht erkennen, aber es war auf das Boot gerichtet. Auf sie. Als der Mann das Gert sinken lie, wurde Julie pltzlich flau im Magen. Ganz kurz hoffte sie, sich getuscht zu haben. Doch dann, als wsste er genau, was ihr durch den Kopf ging, winkte der Mann ihr zu. Sein Arm schwang langsam hin und her, wie das Pendel einer Standuhr. Ich bin hier, schien es zu besagen. Ich bin immer hier.
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Richard. Julie sprte, wie ihr das Blut aus dem Gesicht wich, sie schnappte nach Luft, den Handrcken vor den Mund gepresst, und schloss unwillkrlich die Augen. Als sie sie wieder ffnete, war Richard verschwunden. Sie schrie auf und starrte hinber. Nichts. Nirgends eine Spur von ihm. Als wre er nie da gewesen. Mike hatte sie gehrt und war gleich zu ihr geeilt. Was ist denn los?, fragte er. Julie starrte nach wie vor zum Strand. Doch nachdem sie weder Richard noch sonst etwas Ungewhnliches entdekken konnte, kuschelte sie sich in Mikes Arm. Nichts, sagte sie. Es war wohl nur Einbildung, dachte sie. Unmglich, dass er es wirklich war. Niemand konnte sich so rasch bewegen. Niemand. Mike brachte Julie heim. Sie ging schon ins Haus, whrend er in der Auffahrt noch ihre Sachen auslud. Singer folgte ihr, und als sie ihre Tasche auf die Anrichte in der Kche gelegt hatte, stellte er sich auf die Hinterbeine, um sie zu begren. Sie versuchte gerade, seine schlabbernde Zunge abzuwehren, als sie das Blinken ihres Anrufbeantworters entdeckte. Eine Nachricht. Sie stie Singer fort. Er landete wieder auf allen vieren und trottete zur Tr hinaus, vermutlich, um Mike zu begren. In der Kche summte der Khlschrank. Eine zornig brummende Fliege prallte immer wieder gegen die Fensterscheibe. Nichts davon hrte Julie. Auch Mike oder Singer nicht, nicht einmal ihren eigenen Atem. Einzig den Anrufbeantworter nahm sie wahr. Das Blinken wirkte
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unheilvoll, hypnotisch. Spiel mich ab, schien es zu locken. Spiel mich ab Einen Moment lang schien der Boden unter ihren Fen zu schwanken, und Julie war wieder auf dem Boot, den Blick zum Strand gerichtet. Er hat mir zugewunken, dachte sie. Er hat mich beobachtet, und jetzt hat er angerufen, um mir das mitzuteilen. Sie schttelte den Kopf. Bldsinn. Er war nicht dort gewesen. Ihre Augen hatten ihr einen Streich gespielt, weil sie zu viel Bier getrunken hatte und ihre Nerven berreizt waren. Der Anrufbeantworter blinkte. Na los, dachte Julie, rei dich zusammen. Jeder knnte dir auf das Band gesprochen haben, wo ist das Problem? Also geh jetzt hin und drck auf den Knopf. Drck einfach den Knopf und berzeug dich, wie albern deine ngste sind. Doch sie schaffte kaum die Schritte bis zum Telefon. Ihr Magen war verkrampft, die Beine schwer wie Blei. Endlich hob sie die Hand und zgerte immer noch, den Finger auf die Abspieltaste zu legen. Spiel mich ab Sie schloss die Augen, atmete schwer. So sehr sie sich auch bemhte, tapfer und vernnftig zu sein, so sehr sie sich einredete, dass sie das Ganze malos aufbauschte die Angst wurde langsam bermchtig. Bitte, dachte sie, nicht schon wieder diese Stille. Lass mich eine Stimme hren. Irgendeine Stimme auer seiner. Mit zitternder Hand drckte sie den Knopf. Zunchst blieb es still, und Julie hielt unwillkrlich den Atem an. Dann war ein ganz leises Flstern zu vernehmen, unmglich zu verstehen, und sie beugte sich dicht ber
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den Lautsprecher, lauschte angestrengt und wollte gerade den Finger auf die Lschtaste drcken, als sie verstand. Mit schreckgeweiteten Augen vernahm sie den Refrain eines Liedes, das sie auswendig kannte. Ein Lied, das sie auch an jenem Abend mit Mike in Beaufort gehrt hatte, zwei Wochen zuvor. Bye, bye, Miss American Pie

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Als Mike Julie schreien hrte, rannte er ins Haus. Sie stand leichenblass am Anrufbeantworter und drckte immer wieder auf die Lschtaste. Was ist passiert?, fragte Mike erschrocken. Fehlt dir was? Julie hrte ihn kaum. Sie zitterte. Bilder schossen ihr durch den Kopf, eins nach dem anderen, bis ihr bel war. Richard war also heute am Strand gewesen das wusste sie nun. Richard war der mysterise Anrufer das stand vllig auer Zweifel. Und noch viel mehr. Richard hatte sie auch in Beaufort beobachtet als sie und Mike zu Abend aen, bei ihrem Spaziergang im Park und sogar in jenem letzten Lokal, denn er wusste, welches Lied Mike fr sie gesungen hatte. Womglich war er sogar derjenige gewesen, der ihre Getrnke bezahlt hatte. Er hatte in der Nacht angerufen, als Mike da war. Und er hatte Julie auf dem Friedhof beobachtet. berall war er dabei gewesen. Das kann nicht wahr sein, dachte sie, whrend sich ihr die Kehle zuschnrte. Und doch war es so. Auf einmal fhlte sie sich frchterlich schutzlos. Die Kche war zu hell, die Vorhnge durften nicht offen stehen, das Fenster ging fatalerweise hinaus auf den Wald, wo sich jeder verstecken konnte. Wo er sich verstecken konnte. Die Schatten drauen wurden lnger, und am Himmel zogen Wolken auf. Wenn Richard sie heute beobachtet hatte, wenn er sie immer beobachtet hatte, beobachtete er sie vermutlich auch jetzt. Im Garten hob Singer die Nase und bellte.
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Mit hmmerndem Herzen suchte Julie Halt bei Mike und barg das Gesicht an seiner Brust. Trnen flossen ber ihre Wangen. Solche Typen hren nicht auf, hatte Emma gesagt. Julie? Bitte sag mir, was passiert ist, flehte Mike. Was ist los? Endlich antwortete sie, mit rauer, leiser Stimme: Ich habe Angst. Julie zitterte immer noch, als sie wenige Minuten spter mit Mike ins Auto stieg. An Schlafen war jetzt natrlich nicht zu denken, sie wrde ohnehin kein Auge zubekommen. Und allein im Haus zu bleiben, whrend Mike zum Clipper fuhr, kam auch nicht infrage. Mike hatte ihr angeboten, den Auftritt abzusagen, aber das lehnte sie ab, aus Furcht, sie wrden dann nur den ganzen Abend zu Hause sitzen und sich verrckt machen. Nein, sie brauchte jetzt Ablenkung. Ein lustiger Abend, laute Musik und noch ein paar Bier, dann ginge es ihr bald besser. Dann bin ich wieder ganz die Alte, dachte sie. Als wre das mglich, meldete sich eine skeptische Stimme in ihrem Kopf. Julie runzelte die Stirn. Okay, wahrscheinlich wrde es nicht funktionieren, aber sich verrckt zu machen brachte erst recht nichts. Vielmehr musste sie berlegen, was sie als Nchstes tun wollte. Menschen hatte Julie bislang immer in zwei Typen eingeteilt: solche, die durch die Windschutzscheibe sehen, und solche, die in den Rckspiegel starren. Sie selbst hatte stets der ersten Kategorie angehrt. Nicht die Vergangenheit zhlt, sondern die Zukunft, weil nur sie noch zu gestalten ist. Mom wirft mich raus? Muss was zu essen
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auftreiben und einen Platz zum Schlafen finden. Ehemann stirbt? Muss normal weiterleben, sonst werde ich verrckt. Ein Typ stellt mir heimlich nach? Muss mir berlegen, wie ich das beenden kann. Julie Barenson ist eine Frau, die die Dinge selbst in die Hand nimmt, dachte sie, whrend sie neben Mike im Auto sa. Das wirkte einen Moment lang, dann lie sie mutlos die Schultern sinken. Diesmal wrde es nicht so leicht werden. So tapfer sie sich auch geben mochte, sie hatte Angst, mehr Angst als damals, als sie auf der Strae lebte. Dort war es ihr gelungen, sich unsichtbar zu machen berleben durch Verstecken, hatte sie es genannt. Allerdings war das nahezu das Gegenteil zu ihrer derzeitigen Situation. Das Problem bestand im Moment darin, dass sie allzu sichtbar war, und dagegen konnte sie nichts unternehmen. Als Mike vor seinem Haus parkte, sah sich Julie unwillkrlich um und lauschte auf verdchtige Gerusche. Ihre Nerven lagen blank. Was wollte Richard? Was wrde er als Nchstes tun? Kurz malte sie sich aus, wie sie nachts allein im dunklen Zimmer im Bett lag und, sobald sich ihre Augen an die Dunkelheit gewhnt hatten, feststellen musste, dass sich Richard im Zimmer befand. Neben ihrem Bett mit einer Maske, die nur seine Augen freilie, einen Gegenstand in der Hand Julie verscheuchte hastig das Bild aus ihrem Kopf. Nur die Ruhe. Das wird nicht passieren. So weit wollte sie es nicht kommen lassen. Und Mike wrde sie untersttzen. Aber was tun? Htte sie doch blo die Nachricht nicht gelscht! Sie htte berhaupt keine der Nachrichten lschen drfen, denn dies waren zurzeit die einzigen Beweise fr Richards
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Untaten. Die Polizei htte vielleicht etwas damit anfangen knnen. Aber die Polizei konnte doch auch so etwas unternehmen, oder? Nun ja, sie konnte es mit einer Anzeige versuchen, aber ohne Beweise vermochte die Polizei nichts zu unternehmen. Am Ende wrde Julie einem berarbeiteten Beamten gegenbersitzen, der mit dem Bleistift auf seinem Block herumklopfen und darauf warten wrde, dass sie konkrete Beweise anfhrte. Was hat er bei den ersten Anrufen gesagt? Nichts. Hat er Sie je bedroht? Nein. Haben Sie je mitbekommen, dass er Ihnen gefolgt ist? Nein, nur das eine Mal am Strand. Aber Sie knnen nicht beschwren, dass er es war? Dazu war er zu weil entfernt. Wenn die Person beim letzten Anruf geflstert hat, woher wollen Sie dann wissen, dass es dieser Richard war? Ich kann es nicht beweisen, aber ich wei, dass er es war. Lange Pause. Aha. Tja, sonst noch was? Nein. Bis auf die Tatsache, dass ich groe Angst habe und gern wieder unter die Dusche gehen wrde, ohne mir Norman Bates auf der anderen Seite des Vorhangs vorzustellen. Erneutes Klopfen mit dem Bleistift. Aha. Es war Richard! Da war sie absolut sicher. Oder nicht? Im Clipper setzte sich Julie neben ein paar Mnner an die Theke, die sich ein Baseballspiel ansahen. Julie bestellte ein Bier, das sie ganz langsam trank. Es
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wurde acht Uhr. Der Kellner schaltete den Fernseher aus, und die Leute an der Theke brachen auf. Nachdem die Bandmitglieder die Verstrker getestet und die Instrumente gestimmt hatten, zogen sie sich noch einmal kurz hinter die Bhne zurck. Mike setzte sich zu Julie. Sie vermieden es bewusst, ber Richard zu reden, waren aber beide nicht besonders entspannt. Julie entging nicht der zornige Ausdruck in Mikes Augen. Schlielich musste er auf die Bhne. Ich werde aufpassen, sagte er. Inzwischen waren neue Leute an die Theke gekommen, andere hatten an den Tischen Platz genommen, wieder andere standen in kleinen Grppchen herum. Um halb zehn, als die Band zu spielen begann, war die Kneipe gut gefllt, und stetig strmten neue Gste zur Tr herein. Julie war dankbar dafr, weil der Lrm und die Atmosphre sie vom Grbeln abhielten. Trotzdem drehte sie sich jedes Mal reflexhaft um, wenn die Tr aufging, voller Angst, Richard zu erblicken. Dutzende von Leuten kamen herein, aber nicht Richard. Die Stunden verstrichen es wurde zehn, dann elf, dann Mitternacht , und erstmals seit dem Nachmittag hatte sich Julie wieder im Griff und wurde prompt richtig wtend, wie Mike. Am liebsten htte sie Richard ffentlich zur Rede gestellt, ihm eine lautstarke Szene gemacht, bei der sie ihm immer wieder den Zeigefinger in die Brust gepikst htte. Fr wen hltst du dich eigentlich? Meinst du wirklich, ich lass mir diesen Schei noch lnger bieten? (Piks.) Ich hab im Leben zu viel durchgemacht, ich hab schon zu viel berstanden, um mich von dir unterkriegen zu lassen! Ich werde nicht zulassen, niemals, dass du mein Leben ruinierst! (Piks, piks.) Hltst du mich etwa fr schwach? (Piks.) Fr ein kleines Angsthschen, das zitternd auf dem Sofa hockt und wartet, was du tust?
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Teufel, nein! (Piks, piks.) Verschwinde, Mr Richard Franklin. Der Bessere hat gewonnen, und so Leid es mir tut, Kumpel, du warst es nicht. Tatsache ist, du wirst nie der Bessere sein. (Piks, piks, piks, gefolgt vom Jubel Dutzender Frauen, die spontan von ihren Sthlen aufspringen und Beifall klatschen.) Whrend sich Julie Rache ausmalte, zwngten sich ein paar junge Mnner neben sie, um Getrnke zu bestellen. Das Ganze dauerte einige Minuten, und als sie fort waren, lie Julie den Blick zur Seite wandern. Ein Stck weiter weg sah sie eine vertraute Gestalt, die sich ber die Theke zum Barkeeper beugte. Richard. Sein Anblick war wie ein Schlag vor die Brust, und im Nu waren alle Rachefantasien vergessen. Er war hier. Er war ihr gefolgt. Schon wieder. Mike hatte Richard schon eine Minute zuvor hereinkommen sehen und wre am liebsten von der Bhne gesprungen, um ihn aufzuhalten. Er zwang sich aber, weiterzuspielen. Richard hatte Mike auch gesehen. Grinsend nickte er ihm zu und steuerte dann auf die Mitte der Theke zu, als bemerke er Julies Anwesenheit gar nicht. Adrenalin schoss Mike durch die Adern. Eine falsche Bewegung, und ich ramm dir die Gitarre in den Bauch, fluchte er innerlich. Julie sah Richard, sprte ihn, es war ein Gefhl wie ein aufdringlicher fremder Atem in einem berfllten Aufzug. Richard tat nichts. Er sah weder in ihre Richtung noch
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kam er auf sie zu. Er stand mit dem Rcken zur Theke da, blickte zur Bhne und unterschied sich in nichts von den anderen anwesenden Mnnern. Als glaubte er wirklich, sie wrde das Ganze fr Zufall halten. Du elender Kerl, dachte Julie. Du machst mir keine Angst. Die Band begann ein neues Stck, und Julie sah zu Mike hinber. Er wirkte angespannt, seine Augen funkelten warnend. Bin fast fertig, gab er ihr per Lippensprache zu verstehen. Sie nickte und versprte das pltzliche Bedrfnis nach einem Drink. Etwas Starkes, das man in einem Zug hinunterkippte. Durch das Schummerlicht, das in der Kneipe herrschte, lag Richards Profil im Schatten. Er schlug ein Bein bers andere, und Julie glaubte kurz, ein belustigtes Lcheln ber seine Lippen huschen zu sehen. Als wsste er, dass sie ihn beobachtete. Sie merkte, dass ihr Mund trocken wurde. Ich sollte mir nichts vormachen, dachte sie. Er jagt mir eine Hllenangst ein. Und das musste aufhren. Julie wsste nicht, woher sie den Mut nahm, aber sie stand auf und ging auf ihn zu. Als sie fast bei ihm angekommen war, drehte sich Richard um. Seine Miene hellte sich auf, als sei er angenehm berrascht, sie zu sehen. Julie, sagte er, ich wsste ja gar nicht, dass du hier bist. Wie geht's? Was machst du hier, Richard? Er zuckte die Achseln. Wollte nur was trinken. Lass den Schei, ja? Sie sagte es so laut, dass sich einige Umstehende umdrehten.
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Wie bitte?, fragte er. Du weit genau, was ich meine! Nein, ich hab keine Du bist mir hierher gefolgt! Was? Mittlerweile hatten sich noch mehr Gste zu ihnen umgewandt. Von der Bhne schaute Mike mit wildem Blick herber, und sobald der Song zu Ende war, stellte er die Gitarre beiseite und kam schnurstracks auf sie zu. Glaubst du, du kannst mir berallhin folgen und ich lasse mir das einfach so bieten? Julies Stimme berschlug sich fast. Richard erhob abwehrend die Hnde. Julie Halt! Moment! Ich wei nicht, wovon du redest. Du hast dir die Falsche ausgesucht! Mir kannst du keine Angst einjagen, und falls du nicht damit aufhrst, ruf ich die Polizei und erwirke eine Unterlassungsverfgung. Ich lass dich einsperren! Meinst du, du kannst stndig bei mir anrufen und Nachrichten hinterlassen Ich habe dir keine Nachrichten hinterlassen Julie schrie inzwischen, und die Umstehenden sahen von ihr zu Richard und wieder zurck zu ihr. Ein Halbkreis hatte sich um sie gebildet, und alle waren wie in Erwartung von Handgreiflichkeiten einen Schritt zurckgetreten. Julie war inzwischen voll in Fahrt. Ihre Fantasie in die Tat umzusetzen war noch besser, als sie gedacht hatte. (Ja! Gib's ihm, Mdchen!) Meinst du, ich htte heute Nachmittag nicht gemerkt, wie du mich beobachtest? Richard trat einen Schritt zurck. Ich sehe dich heute zum ersten Mal. Ich war den ganzen Tag auf der Baustel-286-

le. Julie war so auer sich, dass sie seine Beteuerungen gar nicht wahrnahm. Ich lass mir das nicht gefallen! Was denn? Hr einfach auf damit! Ich will, dass du aufhrst! Richard sah in die Gesichter ringsum und zuckte um Mitgefhl heischend mit den Schultern. Hr mal ich wei nicht, was das alles soll, aber vielleicht gehe ich einfach besser Es ist aus! Hast du das verstanden?! In dem Moment kam Mike bei ihnen an. Julie war zwar hochrot im Gesicht vor Zorn, aber Mike konnte sich vorstellen, welche ngste sie ausstand. Richard warf Mike einen raschen Blick zu, und wie zuvor beim Reinkommen huschte ein Grinsen ber Richards Gesicht hhnisch, herausfordernd, provozierend. Das gengte. Mike strzte auf Richard los, rammte ihm den Kopf in die Brust wie ein Footballspieler beim Tackling. Die Wucht des Aufpralls hob Richard kurz hoch, sein Oberkrper krachte gegen die Theke. Flaschen und Glser zerschellten auf dem Boden, und die Menge schrie auf. Mike packte Richard am Kragen und holte aus. Richard riss zwar die Hnde hoch, schwankte aber, sodass Mikes erster Fausthieb ihn an der Wange erwischte. Richard krachte erneut gegen die Theke und klammerte sich daran fest, um nicht zu strzen. Als er langsam den Kopf hob, klaffte eine Platzwunde unter seinem Auge. Mike schlug noch einmal zu. Richards Kopf flog zur Seite. Fast wie in Zeitlupe prallte Richard gegen einen Barhocker, strauchelte kurz und ging dann zu Boden. Blut strmte aus seinem
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Mund. Mike wollte schon wieder zuschlagen, aber da griffen ein paar Mnner ein und hielten ihn zurck. Der Kampf hatte nicht einmal fnfzehn Sekunden gedauert. Mike versuchte sich loszuwinden, bis ihm klar wurde, dass die Leute ihn nicht festhielten, damit nun Richard zum Zuge kam, sondern weil sie Angst hatten, Richard knnte noch mehr abbekommen. Sobald sie ihn loslieen, ergriff Julie seine Hand und zog ihn zur Tr hinaus. Keiner versuchte sie aufzuhalten, nicht einmal die Bandmitglieder.

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Drauen lehnte sich Mike ans Absperrgitter und versuchte sich zu beruhigen. Warte bitte einen Moment, sagte er. Alles in Ordnung?, fragte Julie. Mike legte die Hnde auf seine Wangen und stie die Luft aus. Alles bestens. Muss nur kurz durchatmen, sagte er. Julie zupfte ihn am Hemd. Diese Seite kenne ich ja noch gar nicht an dir! Aber damit du Bescheid weit, ich komme auch allein ganz gut zurecht. Hab ich gesehen. Aber nach dem Blick, den er mir zugeworfen hat, ist bei mir die Sicherung durchgebrannt. Welcher Blick? Mike beschrieb die Situation, und Julie frstelte. Habe ich gar nicht mitbekommen, sagte sie. Solltest du wohl auch nicht. Aber ich nehme an, jetzt ist es endlich vorbei. Fr eine ganze Weile blieb es still. Nach ihnen waren ein paar Leute aus der Kneipe gekommen und starrten in ihre Richtung. Julie aber war mit ihren Gedanken ganz woanders. Was hatte Richard gesagt? Dass er den ganzen Tag auf der Baustelle war? Sie hatte gar nicht richtig hingehrt, aber nun fielen ihr die Worte wieder ein. Es ist vorbei, sagte Mike noch einmal. Julie lchelte geqult. Er hat behauptet, er habe mich heute gar nicht beobachtet, sagte sie. Und auch nicht bei mir angerufen. Er sagte, er wisse nicht, wovon ich rede. Hast du etwa erwartet, er wrde es zugeben?
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Ich wei nicht. Ich habe vermutlich gar nichts erwartet. Du bist aber immer noch sicher, dass er es war, oder? Und ob. Julie verstummte fr einen Augenblick. Ich glaub's zumindest. Er nahm ihre Hand. Er war es. Ich hab's ihm angesehen. Julie starrte zu Boden. Okay, sagte sie. Nun komm schon, Julie! Oder willst du etwa, dass ich ins Grbeln komme, ob ich eben einen Kerl grundlos zusammengeschlagen habe? Er war es! Glaub's mir. Und falls er noch einmal etwas macht, gehen wir zur Polizei und erzhlen denen alles, was passiert ist. Wir erwirken eine Unterlassungsverfgung, wir zeigen ihn an! Wir schpfen alle Mittel aus. Auerdem: Wenn er es nicht war, was hat er dann heute Abend hier verloren? Warum hat er dir dann nicht mal Hallo gesagt? Du hast doch ganz in der Nhe gestanden. Julie schloss die Augen. Mike hat Recht, dachte sie. Er hat absolut Recht. Richard wre von allein nie hergekommen. Hatte er nicht gesagt, es gefiele ihm hier nicht? Nein, er war nur hier, weil er sie hatte hineingehen sehen, weil er sie wieder beobachtet hatte. Und natrlich wrde er lgen und alles abstreiten, wenn sie ihn anzeigte. Aber warum hatte er sich diesmal offen gezeigt? Was hatte das zu bedeuten? Obwohl der Abend warm war, fror Julie pltzlich. Vielleicht sollte ich auf jeden Fall zur Polizei gehen. Um Anzeige zu erstatten. Keine schlechte Idee. Kommst du mit?
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Na klar. Mike berhrte zart ihr Gesicht. Und, geht's dir besser? Ein wenig. Mike fuhr ihr mit dem Finger ber die Wange und neigte sich dann vor, um Julie zu kssen. Ich habe gesagt, ich lasse nicht zu, dass dir etwas passiert, und dazu stehe ich. Okay? Bei seiner Berhrung bekam sie eine Gnsehaut. Okay. In der Kneipe gelang es Richard endlich, wieder auf die Beine zu kommen. Andrea war als Erste bei ihm. Sie hatte gesehen, wie Mike von der Bhne gehechtet war und sich durch die Menge gedrngt hatte. Der Typ, mit dem sie gerade tanzte wieder mal ein Loser, aber die Narbe an seinem Hals war irgendwie sexy , schnappte sich ihre Hand und sagte: Komm 'ne Prgelei! Sie hefteten sich an Mikes Fersen, und obwohl sie von der Schlgerei selbst nichts mitbekamen, sah sie, wie Julie Mike kurz darauf wegfhrte, whrend Richard sich am Barhocker hochzog. Auch andere waren ihm behilflich, und aus den Worten der Umstehenden konnte sich Andrea zusammenreimen, was vorgefallen war. Er ist einfach auf den Typen losgegangen Der stand da, ganz harmlos, als diese Lady ihn auf einmal anschrie, und dann kam auch schon der andere angestrmt Er hat berhaupt nichts gemacht! Andrea sah die Platzwunde an seiner Wange, das Blut im Mundwinkel, und hrte abrupt auf, ihr Kaugummi zu kauen. Sie war fassungslos. Noch nie hatte sie erlebt, dass Mike laut wurde, geschweige denn dass er jemanden angriff. Er konnte zwar manchmal ziemlich mrrisch sein,
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aber gewaltttig wurde er nie. Doch nun hatte sie den Beweis fr das Gegenteil vor sich. Und als sich Richard schwankend hochrappelte, reagierte sie instinktiv. Er ist verletzt! Er braucht mich! Sie stie ihren Begleiter weg und strzte sich frmlich auf Richard. O mein Gott sind Sie okay? Richard sah sie wortlos an, und da er leicht wankte, legte Andrea sogleich den Arm um seine Hfte. Kein Gramm Fett am Leib, fiel ihr auf. Was ist passiert?, fragte sie und merkte, wie ihr hei wurde. Er hat mich geschlagen, sagte Richard. Aber warum? Keine Ahnung. Er wankte wieder und sttzte sich dann auf Andrea. Er legte seinen Arm um ihre Schulter. Ebenfalls muskuls, vermerkte sie. Sie mssen sich hinsetzen. Kommen Sie ich helfe Ihnen. Sie machten einen zgerlichen Schritt, und die Menge vor ihnen teilte sich. Das gefiel Andrea. Es war fast, als befnden sie sich in der Schlussszene eines Films, kurz vor dem Abspann. Geschmeichelt klimperte sie mit den Wimpern, als pltzlich Leaning Joe mit seiner Prothese angehumpelt kam, um Richard ebenfalls zu helfen. Kommen Sie, bellte er. Ich bin der Besitzer hier. Wir mssen uns unterhalten. Er lotste Richard fort, und da er pltzlich die Richtung nderte, wurde Andrea abgedrngt und musste Richard loslassen. Wenig spter waren die beiden Mnner an einem Tisch ins Gesprch vertieft. Andrea, rgerlich ber die verpatzte Gelegenheit, behielt
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sie von weitem im Auge. Als ihr Begleiter wieder zu ihr trat, hatte sie lngst entschieden, was sie tun musste. So einen Tag wollte Julie nie wieder erleben. Seit dem Morgen hatte sie ein wahres Wechselbad der Gefhle durchlebt. Insgesamt kam dieser Tag, wenn sie eine Rangliste erstellte, auf Platz eins der Kategorie Angst (schlimmer als ihre erste Nacht unter einer Autobahnbrkke in Daytona), auf Platz drei in der Sparte Verzagtheit (Jims Todestag und die Beerdigung rangierten nach wie vor auf den obersten Pltzen) und auf Platz eins, was die Kategorie allgemeine Erschpfung anging. Hinzu kamen einige Prisen Liebe, Wut, Trnen, Gelchter, berraschung, Erleichterung und die permanente Unruhe bei dem Gedanken, was wohl als Nchstes geschehen mochte. In der Kche lffelte Mike koffeinfreies Kaffeepulver in den Filter. Auf der Fahrt war er schweigsam gewesen und er sagte auch jetzt kaum etwas. Gleich nach ihrer Ankunft hatte er um Aspirin gebeten und dann vier Tabletten mit einem Glas Wasser hinuntergesplt. Julie sa am Tisch, Singer lehnte sich an sie. Geduldig wartete er, dass sie ihm die Aufmerksamkeit schenkte, die er seiner Ansicht nach in letzter Zeit nur relativ selten bekam. Mike hatte vllig Recht. Das Ganze war bestimmt geplant gewesen, und mehr noch, Richard hatte ihre Reaktion mit einkalkuliert. Keine Frage. Seine Antworten, seine Lgen kamen ihm so rasch, so glatt ber die Lippen es konnte gar nicht anders sein. Und Richard hatte sich berhaupt nicht gewehrt. All dies beschftigte sie. Besonders dieser letzte Aspekt beschftigte sie.
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Irgendetwas ergab an der Sache keinen rechten Sinn. Mike mochte ja das berraschungsmoment auf seiner Seite gehabt haben, aber so berraschend kam der Schlag nun auch wieder nicht. Sie selbst hatte Mike kommen sehen und sich in Sicherheit bringen knnen, aber Richard hatte nicht nur keinerlei Gegenwehr geleistet, er hatte sich berhaupt nicht gerhrt! Wenn Richard ihr Verhalten vorausgesehen hatte, htte er da nicht auch Mikes Reaktion mit einkalkuliert? Oder zumindest geahnt? Warum war er dann so passiv geblieben? Und warum kam es ihr vor, als htte er auch dies eingeplant? Ist Ihnen wirklich nicht schwindelig? ble Beule, die Sie da haben, sagte Leaning Joe. Er stand mit Richard an der Tr des Clipper. Richard schttelte den Kopf. Ich will nur nach Hause. Ich rufe Ihnen gern einen Krankenwagen, bot Leaning Joe an. Richard deutete seine Worte allerdings eher als: Bitte verklagen Sie mich nicht. Schon gut, sagte Richard genervt. Er stie die Tr auf, trat hinaus ins Dunkel und warf einen raschen Blick auf den Parkplatz. Keine Polizei. Auch sonst lag der Parkplatz still da, und Richard machte sich auf den Weg zu seinem Auto. Im Nherkommen sah er, dass jemand an dem Wagen lehnte. Hi, Richard, sagte Andrea. Richard zgerte kurz. Hallo, Andrea. Andrea reckte das Kinn und sah ihm in die Augen. Geht es Ihnen besser? Richard zuckte nur die Achseln.
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Andrea rusperte sich. Ich wei, es klingt vielleicht seltsam, nach dem, was eben vorgefallen ist, aber knnten Sie mich wohl nach Hause fahren? Richard lie seinen Blick schweifen. Niemand da. Wo ist denn Ihr Begleiter? Andrea wies mit dem Kopf in Richtung Clipper. Ist noch da drinnen. Hab ihm gesagt, ich msste mal fr kleine Mdchen. Richard zog eine Augenbraue hoch, sagte aber nichts. Andrea trat einen Schritt auf ihn zu. Als sie vor ihm stand, hob sie langsam die Hand und berhrte die Wunde an seiner Wange, ohne den Blick von ihm abzuwenden. Bitte, flsterte sie. Wie wr's, wenn wir stattdessen noch woanders hingehen? Sie legte den Kopf schrg, als berlege sie, was Richard meinte. Er lchelte. Vertrau mir. Die Kaffeemaschine in Julies Kche brodelte vor sich hin. Mike setzte sich an den Tisch. Woran denkst du?, fragte er. Daran, dass an allem, was sich heute Abend abgespielt hat, irgendetwas faul ist, dachte Julie. Weil Mike ihr aber sowieso nicht zustimmen wrde, sprach sie das nicht aus. Ich gehe blo alles noch einmal durch. Die Sache spukt mir einfach stndig durch den Kopf, weit du? Ja, mir auch. Die Kaffeemaschine piepste, und Mike stand auf und goss zwei Tassen ein. Singer spitzte die Ohren und trottete ins Wohnzimmer. Julie sah ihm nach. Bei ihrem berstrz-295-

ten Aufbruch einige Stunden zuvor hatte sie die Vorhnge nicht zugezogen. Jetzt sah sie, dass ein Auto die Strae entlangkam. So spt nachts war hier sonst kaum Verkehr. Singer lief zum Fenster. Und dann machte der Wagen Halt. Motten und Insekten schwirrten im Licht der Scheinwerfer, es sah aus, als bestnden die Lichtkegel aus wirbelnden Fingern. Singer bellte einmal und knurrte dann. Das Auto stand offenbar vor ihrem Haus. Julie setzte sich kerzengerade hin. Sie hrte den Motor heulen, dann erlosch das Licht unvermittelt. Eine Autotr wurde zugeknallt. Er ist hier, dachte Julie. Richard ist hergekommen. Mike sah zum Fenster. Singer knurrte immer lauter, sein Nackenfell strubte sich. Mike legte Julie beruhigend die Hand auf die Schulter und ging los in Richtung Tr. Singer geriet vllig auer Rand und Band. Und dann geschah etwas Unerwartetes. Das Gerusch war alltglich und berraschend zugleich. Jemand klopfte an die Tr. Mike drehte sich mit einem fragenden Blick zu Julie um. Er lugte aus dem Fenster, und Julie sah, wie er die Schultern sinken lie. Doch als er abermals zu Julie sah, wirkte er erleichtert. Er ttschelte Singer den Rcken und sagte: Schsch, alles in Ordnung. Singer hrte auf zu knurren. Mike ffnete die Tr, und Julie sah zwei Polizisten auf der Veranda stehen. Officer Jennifer Romanello war neu in der Stadt und neu in dem Job. Sie freute sich schon auf den Tag, an dem sie ihren eigenen Streifenwagen fahren durfte, und sei es nur,
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um dem Typen zu entrinnen, mit dem sie zusammenarbeitete. Nachdem sie den Groteil ihrer Polizeiausbildung in Jacksonville absolviert hatte, war sie vor nicht ganz einem Monat nach Swansboro gekommen. Seit zwei Wochen fuhr sie nun mit Pete Gandy Streife und hatte noch vier Wochen vor sich als Anfnger im Polizeidienst musste man zum Abschluss der Ausbildung die ersten sechs Wochen mit einem erfahrenen Kollegen zusammenarbeiten. Doch wenn sie noch einmal seine Lieblingsphrase hren musste, wrde sie ihn vermutlich erwrgen. Pete Gandy stellte den Motor ab und sphte zu ihr hinber. berlassen Sie die Sache mir, sagte er. Sie mssen den Dreh ja erst noch rauskriegen. Ich bringe ihn wirklich um, dachte sie. Soll ich im Wagen warten? Es sollte ein Scherz sein, aber das entging Pete natrlich. Sie sah, wie er den Arm anspannte. Pete hielt groe Stcke auf seinen Bizeps. Er musterte sich auch mit Vorliebe kurz im Rckspiegel, bevor er in Aktion trat. Nein, kommen Sie ruhig mit. Aber berlassen Sie einfach mir das Reden. Und halten Sie schn die Augen auf, Kleine. Er sagte es in einem Tonfall, als wre er alt genug, um ihr Vater zu sein. Dabei tat er seit gerade einmal zwei Jahren Dienst. Obwohl Swansboro alles andere als eine Brutsttte der Schwerkriminalitt war, hatte Pete die Theorie entwickelt, dass die Mafia langsam die Stadt unterwanderte und dass er dem einen Riegel vorschieben musste. Petes absoluter Lieblingsfilm war Serpico. Aus dem Grund war er auch Polizist geworden. Jennifer schloss die Augen. Warum musste sie ausgerechnet an diesen Schwachkopf geraten?
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Wie Sie meinen, sagte sie resigierend. Sie sind doch Mike Harris?, fragte Officer Gandy. Pete Gandy hatte sich in seine Ich wei, die Uniform schchtert dich ein-Pose geworfen, und Jennifer htte ihm am liebsten einen Schlag gegen den Hinterkopf verpasst. Sie wusste, dass Pete seit Jahren mit Mike und Julie bekannt war im Wagen erwhnte er, dass sich Mike um sein Auto kmmerte und dass er sich im Salon die Haare schneiden lie. Er hatte nicht einmal Julies Adresse raussuchen mssen. Typisch Kleinstadtleben, dachte sie seufzend. Fr jemanden wie sie, der aus der Bronx stammte, war dies eine ganz neue Welt, und sie musste sich wahrlich erst daran gewhnen. O hallo, Pete, sagte Mike. Was kann ich fr Sie tun? Knnen wir kurz reinkommen? Wir mssen mit Ihnen reden. Klar, sagte Mike. Die beiden Polizisten sahen zgernd auf Singer hinunter. Keine Sorge, der tut Ihnen nichts, beruhigte Mike sie. Sie traten ins Wohnzimmer, und Mike wies mit dem Daumen ber die Schulter. Mchten Sie Kaffee? Hab gerade eine frische Kanne gekocht. Nein, danke. Wir drfen im Dienst nichts trinken. Jennifer verdrehte die Augen und dachte: Das gilt doch nur fr Alkohol, du blder Affe. Inzwischen war Julie aus der Kche gekommen und stand mit verschrnkten Armen in der Tr. Singer lief zu ihr und lie sich neben ihr nieder. Warum sind Sie hier, Pete?, fragte sie. Officer Gandy schtzte es nicht, Pete genannt zu werden,
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wenn er Uniform trug, und war kurz unschlssig, wie er auf die vertrauliche Anrede reagieren sollte. Er rusperte sich. Waren Sie heute Abend im Sailing Clipper, Mike? Ja. Ich habe da mit Ocracoke Inlet gespielt. Pete warf Jennifer einen Blick zu, als htte er eine groe Leistung vollbracht. Oh, dachte sie, tolle Sache. Das haben ja auch erst eine Million Leute bezeugt. Und waren Sie in eine Auseinandersetzung mit einem gewissen Mr Richard Franklin verwickelt? Bevor Mike antworten konnte, trat Julie ins Wohnzimmer. Jetzt sagen Sie endlich, was hier vorgeht, fauchte sie. Nun kam Pete Gandys groer Moment. Das war bei weitem das Beste an dem Job abgesehen von den Situationen, wenn er die Knarre ziehen konnte , selbst wenn er es bei jemandem tat, den er kannte. Dienst blieb schlielich Dienst, und lie er die kleinen Dinge erst einmal schleifen, wrde sich Swansboro im Nu zu Sodom und Gomorrha entwickeln. Allein im letzten Monat hatte er ein Dutzend Strafzettel wegen achtlosem Betreten der Strae verteilt, und ein weiteres Dutzend an Abfallsnder. Nun, Sir, ich tue das wirklich uerst ungern, aber es gibt eine Anzahl Zeugen, die berichten, Sie htten Mr Franklin grundlos angegriffen. Das verstt gegen das Gesetz. Zwei Minuten spter wurde Mike zum Streifenwagen abgefhrt.

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Sie haben ihn ins Gefngnis gebracht?, fragte Mabel unglubig. Es war Montagmorgen, und Mabel, die bers Wochenende bei ihrem Bruder in Atlanta gewesen war, hatte bisher noch nichts von der Geschichte mitbekommen. Deshalb hatte Julie sie in den letzten zehn Minuten auf den neuesten Stand gebracht. Andrea schnitt bereits einem Kunden die Haare und spitzte angestrengt die Ohren. Seit Julie ihren Bericht begonnen hatte, war ihr Lcheln erloschen, und je mehr sie hrte, desto lieber htte sie Julie ihre Meinung gesagt, nmlich dass sie keine Ahnung hatte. Richard war nicht gefhrlich! Mike hatte ihn angegriffen! Auerdem hatte Richard gar kein Interesse mehr an Julie, sondern sich endlich fr die Richtige entschieden. Und wie romantisch er war! Er war mit ihr zum Strand gefahren, und sie hatten stundenlang geplaudert. Und er war nicht mal zudringlich geworden! Kein Mann hatte sie je mit so viel Achtung behandelt. Und wie s er war! Er bat sie, Julie nichts zu erzhlen, weil er ihre Gefhle nicht verletzen wollte. Sah das einem Spinner hnlich, der anderen Leuten nachstellte? Natrlich nicht! Er hatte zwar spter ihr Angebot, noch mit ins Haus zu kommen, abgelehnt, aber sie war trotzdem sicher, dass er sie sehr mochte. Julie erzhlte Mabel immer noch die GefngnisGeschichte. Sie war blass im Gesicht, als htte sie zu wenig geschlafen. Pete Gandy hat ihn eine Stunde lang vernommen, und spter hat Henry ihn dann gegen Kaution ausgelst.
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Mabel war verblfft. Pete Gandy? Was fllt dem denn ein? Hat er Mike nicht zugehrt? Kam mir nicht so vor. Er hat laufend versucht, das Ganze als eine Art Eifersuchtsdrama hinzustellen. Hat stndig nach dem wahren Grund gefragt, wieso Mike auf Richard losgegangen ist. Hast du ihm erzhlt, was vorher war? Das habe ich versucht, aber es schien ihm nicht relevant. Mabel warf ihre Tasche auf den mit Zeitschriften bersten Tisch. So ein Idiot! Aber so ist er ja immer schon gewesen. Wird mir ewig ein Rtsel bleiben, wie so einer Polizist werden konnte. Mag sein, aber das hilft Mike auch nicht. Und mir ebenfalls nicht. Wie geht's denn jetzt weiter? Wird Mike angeklagt? Keine Ahnung. Wir werden es heute erfahren, schtze ich. Er hat spter einen Termin mit Steven Sides. Steven Sides war ein ortsansssiger Anwalt, Mabel kannte seine Familie schon seit Jahren. Gute Wahl. Hast du ihn mal kennen gelernt? Nein, aber Henry kennt ihn. Hoffentlich kann der sich irgendwie mit dem Staatsanwalt einigen. Und was machst du jetzt? Wegen Richard? Ich lasse heute meine Telefonnummer ndern. Das ist alles? Ich wei nicht, was ich sonst noch tun soll. Pete hat mir gar nicht zugehrt, er meinte blo, ich sollte es melden, falls noch einmal etwas Seltsames passiert. Hat Richard denn gestern wieder angerufen? Nein, zum Glck nicht.
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Und du hast ihn auch nicht gesehen? Nein. Andrea runzelte die Stirn und dachte: Natrlich nicht, weil er jetzt an mich denkt. Nun hrt auf, ber ihn herzuziehen. Du glaubst also, er hat das Ganze arrangiert, ja?, fragte Mabel. Ich glaube, er hatte alles geplant, selbst die Auseinandersetzung am Samstagabend. Ich glaube, fr ihn ist das alles ein Spiel. Mabel schaute ihr tief in die Augen. Es ist kein Spiel, Julie, sagte sie. Julie zgerte kurz mit der Antwort. Ich wei, sagte sie. Also, wie hat er sich aufgefhrt?, fragte Henry. Bei der Vernehmung, meine ich. Sie saen bei geschlossener Tr in Henrys Bro. Mike stie entnervt die Luft aus. Schwer zu sagen. Wie meinst du das? Es war, als htte er bereits eine genaue Vorstellung davon, wie das Ganze abgelaufen war, und als knnte ich ihn mit nichts umstimmen. Die Telefonanrufe fand er nicht wichtig? Oder den Umstand, dass dieser Kerl euch vorher beobachtet hat? Nein. Es kam ihm wohl vor, als bausche Julie die Sache unverhltnismig auf. Alle Menschen gehen einkaufen, sagte er, und sie lassen sich auch die Haare schneiden. Nichts dabei. Und wie war seine Kollegin?
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Keine Ahnung. Pete hat sie gar nicht zu Wort kommen lassen. Henry trank einen Schluck Kaffee. Tja, ich frchte, du steckst wirklich in der Tinte, sagte er. Nicht, dass ich dir einen Vorwurf daraus mache. An deiner Stelle htte ich dasselbe getan. Was meinst du, wie es weitergeht? Nun, dass du im Knast landest, glaube ich nicht, falls du das wissen willst. Das meine ich nicht. Henry sah ihn an. Du meinst mit Richard? Mike nickte. Henry stellte seinen Becher auf den Tisch. Das wsste ich auch gern, Brderchen, sagte er. Officer Jennifer war schon wieder mit den Nerven fertig, dabei hatte ihr Dienst mit Officer Pete an diesem Morgen erst eine halbe Stunde zuvor begonnen. Sie war frher zur Arbeit erschienen, um die Protokolle von Sonntag fertig zu stellen. Officer Pete hatte es bisher versumt, denn, so sagte er: Ich hab zu viel damit zu tun, auf den Straen fr Sicherheit zu sorgen, als dass ich meine ganze Schicht lang am Schreibtisch hocken knnte. Und auerdem kriegen Sie so den Dreh raus. In den zwei Wochen ihrer Zusammenarbeit hatte Jennifer so gut wie nichts ber den Job gelernt, abgesehen davon, dass Pete lstige Arbeit mit Vorliebe auf sie abwlzte, um mehr Zeit dafr zu haben, vor dem Spiegel Hanteln zu stemmen. Doch eines wusste sie bereits mit Sicherheit: Der Mensch war absolut unfhig, wenn es darum ging, eine Vernehmung durchzufhren. Die Sache mit diesem Mike war dafr ein glnzendes
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Beispiel. Jennifer war kein Genie, aber sie hatte auch so gemerkt, wie verngstigt Mike und Julie waren, und zwar nicht, weil Mike mitten in der Nacht zur Vernehmung aufs Revier musste. Nein, vor Richard Franklin hatten sie Angst, und sollten ihre Schilderungen wahrheitsgem sein, ngstigten sie sich zu Recht, fand Jennifer. Pete Gandy hatte so viel Instinkt wie ein Holzpfosten, Jennifer aber verfgte ber ein feines Gespr, selbst als Anfngerin. Schlielich war sie mit derlei Geschichten aufgewachsen. Jennifer kam aus einer Polizistenfamilie. Ihr Vater war ein Cop, ihr Grovater auch, und ihre beiden Brder ebenfalls, und alle lebten noch in New York. Warum sie selbst hier an der Kste North Carolinas gelandet war, hatte verschiedene Grnde: das College, ein lstiger Exfreund, das Bedrfnis, es auf eigene Faust zu schaffen, sowie der Wunsch, mal einen anderen Bundesstaat kennen zu lernen. Vor ungefhr sechs Monaten ergab sich dann pltzlich eine Mglichkeit. Erst hatte sie sich spontan an der Polizeiakademie beworben, dann wurde sie zu ihrer berraschung fr den in Swansboro ausgeschriebenen Posten angenommen. Bei allem Stolz, dass sie sich auch den Guten anschloss, war ihr Vater doch entsetzt, dass sie nach North Carolina ging. Da kauen alle Tabak und essen Hafergrtze und nennen jede Frau Darlin'! Wie soll ein nettes italienisches Mdel wie du dazupassen? Doch seltsamerweise fiel es ihr berhaupt nicht schwer, sich einzugewhnen. Bisher war es viel besser als erwartet, besonders die Menschen, die das musste man sich mal vorstellen so freundlich waren, dass sie vom Auto aus Fremden zuwinkten. Alles gefiel Jennifer bis auf Pete Gandy. Aus dem Augenwinkel sah sie, wie er schon
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wieder die Muskeln am Arm spielen lie, und bei jedem Auto, an dem sie vorbeifuhren, nickte er dem Fahrer mit einem Blick zu, der besagte: Schn langsam, Freundchen. Und, was halten Sie von Mike Harris' Aussage?, fragte Jennifer schlielich. Vor lauter Nicken brauchte Pete eine Weile, bis er merkte, dass sie etwas gesagt hatte. Oh, na ja, h er hat sich rausgeredet, erwiderte er. Kennt man einen, kennt man alle. Bei solchen Kerlen hat immer der andere Schuld. Kein Verbrecher ist je schuldig, und falls doch, hat er eine vllig vernnftige Erklrung auf Lager. Wenn Sie erst mal den Dreh raushaben, werden Sie das auch ziemlich schnell erkennen. Aber haben Sie nicht gesagt, dass Sie ihn kennen, und dass er eigentlich immer eher ein ruhiger Typ war? Spielt keine Rolle. Gesetz ist Gesetz, das gilt fr alle. Seine Worte sollten klug und weltlufig und vor allem fair klingen, aber in Wahrheit traf nicht eines dieser Adjektive auf Pete zu. Klug und weltlufig? Der Mann hielt Wrestling fr einen echten Sport! Und Fairness schien nicht einmal in seinem Wortschatz vorzukommen: Einen jener Strafzettel fr achtloses Betreten der Strae hatte er einer alten Dame verpasst, die sich mit ihrer Gehhilfe ber die Strae mhte. Und als sie selbst bei Mike Harris' Vernehmung eine Frage stellen wollte, hatte Pete sie mit einem Wink zum Schweigen verdonnert und bemerkt: Diese junge Dame hier muss den Dreh bei Vernehmungen erst noch rauskriegen. Beachten Sie sie nicht. Wren sie nicht im Revier gewesen, htte Jennifer ihn dafr zurechtgestutzt. Auch so wre ihr um ein Haar eine bissige Bemerkung herausgerutscht. Junge Dame? Sobald ihre Ausbildung vorbei war, wrde sie Pete Gandy dafr
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ben lassen, gelobte sie sich. Aber bis dahin musste sie sich zusammenreien. Auerdem gab es Wichtigeres. Mike Harris und Richard Franklin, um die beiden ging es hier. Und natrlich um Julie Barenson. Sie hatte das Gefhl, dass Richard in Wahrheit nicht das unschuldige Opfer war. Weder Julie noch Mike machten auf sie den Eindruck von Lgnern. Finden Sie nicht, wir sollten den Vorwrfen zumindest mal nachgehen? Was ist, wenn die beiden die Wahrheit gesagt haben?, hob sie erneut an. Pete stie einen gelangweilten Seufzer aus. Dann htten sie aufs Revier kommen und Anzeige erstatten sollen. Haben sie aber nicht getan. Und sie haben zugegeben, keinerlei Beweise zu haben. Julie Barenson wusste ja nicht mal mit Sicherheit, ob Franklin der Anrufer war. Was also folgern Sie daraus? Aber Dass das Ganze vermutlich pure Erfindung ist. Hren Sie, die Verhaftung war 1A, und wir haben ihn auf frischer Tat ertappt. Jennifer versuchte es noch einmal. Aber Julie Barenson wirkte verngstigt, finden Sie nicht? Klar doch. Ihr Schatz sa ja gerade hinter Schloss und Riegel. Da htten Sie vermutlich auch Angst. Ginge doch jedem so. Die Polizei in New York Pete Gandy winkte ab. Keine Storys aus New York mehr, okay? Hier unten luft vieles anders. Hier gert das Blut leichter in Wallung. Wenn Sie den Dreh erst mal raushaben, werden Sie merken, dass so gut wie jeder mit irgendeiner Fehde oder Vendetta zu tun hat, und da mischt
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sich das Gesetz nur ungern ein. Es sei denn, die Sache luft aus dem Ruder, wie in diesem Fall. Im brigen habe ich heute Morgen, bevor Sie reinkamen, mit dem Chef gesprochen. Er erzhlte, er htte einen Anruf vom Anwalt bekommen, und dass sie versuchen wrden, sich irgendwie zu einigen. Also denke ich, die Sache ist damit so gut wie gelaufen. Zumindest, was uns betrifft. Wenn sie nicht vor Gericht landet. Jennifer sah ihn an. Wovon reden Sie? Pete zuckte die Achseln. Mehr hat er nicht gesagt. Es ging ihr enorm gegen den Strich, wie Officer Gandy ihr Informationen ber Flle vorenthielt, an denen sie gerade arbeiteten. Doch sie schwieg, und Pete begann wieder mit seiner Nickerei. Jennifer schttelte den Kopf. Vollidiot. Ihre Gedanken kehrten erneut zu Mike und Julie zurck, und sie fragte sich, ob sie wohl noch einmal mit ihnen reden sollte, am besten, wenn Pete nicht dabei war. Henry stand im Bro neben Mike und hrte zu, wie sein Bruder mit dem Anwalt telefonierte. Sie wollen mich wohl auf den Arm nehmen!, sagte er, und dann: Das ist nicht Ihr Ernst und Das fasse ich nicht! Mike tigerte in dem kleinen Raum auf und ab, riss immer wieder unglubig die Augen auf und wiederholte stndig diese Stze. Schlielich biss er die Zhne zusammen, antwortete knapp auf Fragen und legte dann endlich auf. Reglos stand er da, starrte auf das Telefon und fuhr sich geistesabwesend mit der Zunge ber die Zhne. Was war denn da los?, fragte Henry. Er sagt, er htte soeben von Richard Franklins Anwalt
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gehrt, sagte er. Und? Mike konnte Henry nicht anschauen. Er blickte zur Tr, aber alles verschwamm vor seinen Augen. Er sagte, sie htten vor, eine einstweilige Unterlassungsanordnung gegen mich anzustrengen, bis der Fall geklrt ist. Er sagt, Richard Franklin fhlt sich von mir bedroht. Von dir? Auerdem wollen die mir eine Zivilklage anhngen. Das ist doch wohl ein Witz. Hab ich auch gesagt. Aber nach Aussage des anderen Anwalts ist Richard immer noch benommen von dem Schlag. Angeblich dachte er Samstagabend, ihm fehle nichts und er knne allein nach Hause fahren. Aber Sonntag frh konnte er nicht mehr klar sehen und ihm war so schwindelig, dass er ein Taxi rufen und sich ins Krankenhaus bringen lassen musste. Ich htte ihm eine Gehirnerschtterung zugefgt, behauptet sein Anwalt. Henry machte eine ungeduldige Handbewegung. Hast du ihm gesagt, dass Richard lgt? Ich meine, nichts gegen dich, das war bestimmt ein guter Schlag, aber gleich gut genug fr eine Gehirnerschtterung? Mike zuckte die Achseln. Es fiel ihm immer noch schwer, das alles zu verdauen, zu begreifen, wie diese Sache so pltzlich auer Kontrolle geraten konnte. Er hatte doch lediglich dafr sorgen wollen, dass Richard aufhrte, Julie zu belstigen. Und jetzt galt er als Verbrecher, weil er das einzig Richtige getan hatte. Mike stand auf. Ich muss mit Julie reden, verkndete er und strmte trenknallend hinaus.

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Als Mike im Salon ankam, stellte Julie fest, dass sie ihn noch nie so wtend erlebt hatte. Ist doch lcherlich!, wiederholte er laufend. Ich meine, wozu gibt es die Polizei, wenn die wegen diesem Typen nichts unternehmen? Verdammt, das Problem bin doch nicht ich, sondern er. Ich wei, besnftigte Julie ihn. Ist denen denn nicht klar, dass ich mir so eine Geschichte nie ausdenken wrde? Wissen die nicht, dass ich dem Kerl nicht auf den Leib gerckt wre, wenn er's nicht verdient htte? Pltzlich bin ich derjenige, der sich verteidigen muss! Ich bin derjenige, der auf Kaution drauen ist. Ich bin derjenige, der einen Anwalt anheuern muss. Und der Typ kann machen, was er will! Julie schwieg zunchst, und Mike schien auch gar nicht auf eine Antwort aus zu sein. Schlielich nahm sie seine Hand und streichelte sie, bis er etwas ruhiger wurde. Du hast Recht, es ist widersinnig, sagte sie. Und es tut mir sehr Leid. Trotz ihrer Berhrung konnte Mike ihr nicht in die Augen sehen. Mir auch, sagte er. Weil ich bei der Polizei alles verdorben habe. Das macht mir wirklich Sorgen. Mit meinem Teil der Geschichte komme ich schon zurecht, aber was ist mit dir? Wegen mir glaubt die Polizei deine Geschichte nicht. Julie wollte nicht weiter darber nachdenken. Den ganzen Morgen zermarterte sie sich schon den Kopf. Die Sache war ganz nach Richards Wunsch verlaufen. Julie war sicherer denn je, dass er das alles geplant hatte. Es ist so ungerecht, sagte Mike. Hat der Anwalt sonst noch etwas gesagt? Mike zuckte mit den Schultern. Nur das bliche. Dass
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vorerst noch kein Grund zur Sorge bestehe. Der hat gut reden. Mike lie Julie los und atmete tief durch. Genau. Es klang mde und niedergeschlagen. Julie sah zu ihm hoch. Kommst du trotzdem heute Abend vorbei? Wenn du mchtest? Wenn du mir nicht zu bse bist Ich bin dir nicht bse. Das wre ich aber, wenn du nicht kmst. Heute Abend will ich wirklich nicht allein sein. Steven Sides' Kanzlei befand sich nicht weit vom Gericht entfernt. Mike wurde in einen getfelten Raum gefhrt, den ein groer rechteckiger Tisch sowie Regale voller Gesetzesbcher beherrschten. Er nahm Platz. Kurz darauf trat der Anwalt durch die Tr. Steven Sides war fnfzig Jahre alt, hatte ein rundes Gesicht und schwarzes, an den Schlfen ergrauendes Haar. Er trug einen teuren Anzug, ein italienisches Fabrikat aus Seide, der aber so zerknittert war, als wre er nach dem letzten Tragen nicht aufgehngt worden. Sides' leicht aufgedunsene Haut und die rote Nasenspitze lieen darauf schlieen, dass er nachmittags gern einen Cocktail oder auch zwei trank. Doch insgesamt strahlte er eine Ruhe aus, die Mike Vertrauen einflte. Sides sprach langsam und bedchtig, jedes Wort schien genau abgewogen. Er lie Mike ein paar Minuten toben und stellte ihm dann eine Reihe gezielter Fragen, um zum Kern der Geschichte zu gelangen. Bald hatte Mike ihm alles geschildert. Anschlieend legte Steven Sides seinen Stift auf den Notizblock und lehnte sich zurck. Wie ich schon am Telefon sagte, ber den Streit vom Samstag wrde ich mir vorerst keine Sorgen machen. Ich
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bin gar nicht sicher, ob der Bezirksstaatsanwalt ein Verfahren anstrengen wird, und zwar aus diversen Grnden. Er zhlte die Punkte einzeln auf. Sie sind nicht vorbestraft, genieen Ansehen in der Stadt und knnten, wie er sehr wohl wei, Dutzende Brgen fr Ihren guten Leumund auftreiben. Also fnde er wohl kaum eine Jury, die Sie fr schuldig befinden wrde. Und wenn ich ihm erst einmal darlege, was Sie so weit getrieben hat, erscheint eine Strafverfolgung noch zweifelhafter, selbst wenn es keine Beweise fr die Belstigung gibt. Auf Geschworene wrde die Geschichte ihre Wirkung trotzdem nicht verfehlen, und darber ist er sich garantiert im Klaren. Aber was ist mit der Zivilklage? Das ist etwas anderes, doch unmittelbar wird sich da auch nichts tun. Falls der Bezirksstaatsanwalt kein Verfahren erffnet, hilft das Franklin nicht weiter. Falls der Bezirksstaatsanwalt jedoch ein Verfahren anstrengt und den Fall verliert, sieht es ebenfalls nicht gut aus. Hchstwahrscheinlich ziehen Franklin und sein Anwalt nur mit der Zivilklage vor Gericht, wenn er den ersten Prozess gewinnt, und wie gesagt, das kann ich mir kaum vorstellen. Sie, Mike, dachten, Julie befnde sich in Schwierigkeiten und haben reagiert. Den meisten Menschen erschiene das, wie immer man es moralisch beurteilen mag, absolut logisch. Und die Unterlassungsanordnung ist nur Show. Ich nehme an, um Richard Franklin einen Bogen zu machen, wird Ihnen nicht schwerfallen. Kein bisschen. Ich wollte mit dem Typen noch nie etwas zu tun haben. Schn. Aber berlassen Sie den Staatsanwalt mir, okay? Und kein Wort mehr zur Polizei. Verweisen Sie die einfach an mich, ich kmmere mich dann darum.
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Mike nickte. Sie glauben also wirklich nicht, dass ich mir Sorgen machen muss? Im Moment jedenfalls nicht. Sorgen wrde ich mir an Ihrer Stelle hchstens wegen Richard Franklin machen. Sides beugte sich mit ernstem Gesicht vor. Was ich Ihnen jetzt sage, bleibt unter uns, okay? Und ich sage es Ihnen auch nur, weil Sie ein anstndiger Kerl zu sein scheinen. Nach kurzem Zgern nickte Mike. Die Polizei arbeitet zuverlssig, wenn es um Einbruch oder Mord geht. Dafr wurde das System eingerichtet um Gesetzesbrecher zu schnappen. Doch selbst mithilfe der neuen Gesetze gegen Belstigung kann die Polizei nichts Richtiges unternehmen, falls jemand Sie ins Visier nimmt und gleichzeitig darauf achtet, keine Spuren zu hinterlassen. Wenn einer es darauf abgesehen hat, Ihnen Schaden zuzufgen, stehen Sie ziemlich allein da. Also werden Sie sich selbst darum kmmern mssen. Sie meinen also, Richard Franklin will Julie womglich Schaden zufgen? Das ist nicht die richtige Frage. Die Frage ist, ob Sie das glauben? Falls ja, mssen Sie bereit sein. Denn wenn Franklin es geschickt anstellt, wird Ihnen niemand helfen knnen. Nach dieser Unterredung war Mike mulmig zumute. Sides war zweifellos ein intelligenter Mann, und seine Warnung versetzte Mikes Erleichterung ber die rechtliche Lage einen Dmpfer. Mike blieb an seinem Pickup stehen und rief sich noch einmal Richards Gesicht im Clipper vor Augen. Als er sich das Grinsen vergegenwrtigte, wusste er, dass
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Richard nicht aufgeben wrde. Im Gegenteil, er fing gerade erst an. Beim Einsteigen hrte Mike wieder Sides' Stimme. Niemand wird Ihnen helfen knnen. Abends versuchten sich Mike und Julie so normal wie mglich zu verhalten. Auf dem Heimweg aen sie eine Pizza und schauten sich dann zu Hause einen Film an, doch sobald ein Auto die Strae entlangkam, saen sie beide starr vor Schreck da, bis es vorbeigefahren war. Sie hatten die Vorhnge zugezogen und lieen Singer nicht nach drauen. Und sogar er lie sich von ihrer Unruhe anstecken. Er streifte durchs Haus, als sei er auf Patrouille, ohne einen Laut von sich zu geben. Selbst wenn er die Augen schloss, um zu dsen, blieb ein Ohr wachsam aufgestellt. Ungewhnlich an dem Abend war nur, dass er so ruhig verlief. Wegen der genderten Nummer blieb das Telefon stumm. Julie hatte entschieden, die Nummer zunchst nur einem kleinen Kreis von Menschen anzuvertrauen, und Mabel gebeten, sie nicht an Kundinnen weiterzugeben. Wenn Richard nicht mehr durchkommt, dachte sie, kapiert er es vielleicht endlich. Julie rutschte unruhig auf dem Sofa herum. Vielleicht. Nach dem Film hatte sie Mike auf sein Treffen mit dem Anwalt angesprochen, worauf Mike Sides' Worte wiedergab das heit, seine Ansicht, Mike htte keinen besonderen Grund zur Sorge. Julie schloss jedoch aus seinem Benehmen, dass Sides noch einiges mehr gesagt hatte. Am anderen Ende der Stadt neigte sich Richard in seiner
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Dunkelkammer ber die Entwicklerwanne und verfolgte mit vor Eifer gertetem Gesicht, wie die Figur auf dem Fotopapier allmhlich Gestalt annahm. Der Vorgang erschien ihm immer noch wie ein Rtsel Gespenster und Schatten, die dunkler wurden, real wurden. Zu Julie wurden. Ihre Augen glnzten ihm aus dem flachen Behltnis entgegen. Immer wieder kehrte Richard zur Fotografie zurck, der einzigen Konstante in seinem Leben. Wenn er sich in die Schnheit des Wechselspiels von Licht und Schatten auf den Bildern vertiefte, sprte er neue Entschlusskraft, die Gewissheit, sein Schicksal selbst bestimmen zu knnen. Die Erinnerung an den Samstagabend amsierte ihn immer noch. Julies Fantasie spielte gewiss inzwischen verrckt. Genau jetzt fragte sie sich wahrscheinlich, wo er war, was er dachte, was er als Nchstes tun wrde. Als wre er eine Art Ungeheuer, ein Schreckgespenst kindlicher Albtrume! Er lachte auf. Wie konnte etwas so Schreckliches ihm nur ein solches Wohlgefhl bereiten? Und Mike, der durch die Kneipe gestrmt kam wie ein Kavallerist! Absolut vorhersagbar. In dem Moment htte er auch fast gelacht. Dieser Kerl stellte keine Herausforderung dar. Julie dagegen So gefhlvoll. So tapfer. So lebendig. Bei eingehender Betrachtung des Fotos fielen ihm erneut die hnlichkeiten zwischen Julie und Jessica auf. Die gleichen Augen. Das gleiche Haar. Die gleiche unschuldige Ausstrahlung. Als er das erste Mal den Salon betreten hatte, war ihm sofort durch den Kopf gegangen, dass sie Schwestern sein knnten. Richard schttelte den Kopf, sprte den Sog der Erinne-314-

rung an Jessica. Fr ihre Flitterwochen hatten sie ein Haus auf einer der Bermudainseln gemietet, nicht weit von einem Ferienort entfernt. Es war ruhig und romantisch, mit Deckenventilatoren und weien Korbmbeln und einer Veranda mit Blick aufs Meer. Am Privatstrand konnten sie stundenlang allein die Sonne genieen, nur sie beide. Oh, wie hatte er sich darauf gefreut! In den ersten paar Tagen machte er Dutzende Aufnahmen von Jessica. Ihre Haut hatte es ihm besonders angetan weich und glatt, schimmernd von Sonnenl. Nach drei Tagen hatte sie einen Bronzeton angenommen, und Jessica sah in ihrem weien Baumwollkleid hinreiend aus. An jenem Abend hatte er keinen sehnlicheren Wunsch, als sie in die Arme zu nehmen, ihr langsam das Kleid vom Leib zu streifen und sie unter den Sternen zu lieben. Aber sie hatte tanzen gehen wollen. In dem Ferienort. Nein, hatte er geantwortet, lass uns hier bleiben. Es sind unsere Flitterwochen. Bitte, sagte sie. Fr mich. Tust du's fr mich? Also fuhren sie hin, und es war laut und wimmelte von Betrunkenen, und Jessica war auch laut und trank in einem fort. Sie lallte zunehmend, und spter machte sie sich wankend auf den Weg zur Toilette. Sie taumelte gegen einen jungen Mann und htte beinahe seinen Drink verschttet. Der junge Mann berhrte sie am Arm und lachte. Jessica stimmte ein. Richard schumte innerlich, als er es sah. Es war ihm peinlich. Es machte ihn wtend. Aber er wrde ihr verzeihen, sagte er sich. Sie war jung und unreif. Er wrde ihr verzeihen, denn er war ihr Mann und liebte sie. Aber sie musste ihm versprechen, das nie wieder zu tun.
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Doch spter, als sie wieder in ihrem Haus waren und er mit ihr zu reden versuchte, wollte sie nicht zuhren. Ich hab mich blo amsiert, hatte sie gesagt. Du httest ja auch versuchen knnen, dich zu amsieren. Wie denn, wenn meine Frau mit Fremden flirtet? Ich hab nicht geflirtet. Ich habe es gesehen. Hr auf, du bist verrckt. Was hast du zu mir gesagt? Was hast du gesagt? Au lass mich los du tust mir weh Was hast du gesagt? Au bitte Au! Was hast du gesagt? Letzten Endes hatte sie ihn enttuscht. Und Julie war eine ebensolche Enttuschung. Er hatte schon langsam das Vertrauen in sie verloren. Doch in der Kneipe hatte sie es wieder gutgemacht. Sie hatte ihn nicht ignorieren, nicht einfach weggehen knnen. Nein, sie hatte einfach mit ihm reden mssen, und so gehssig ihre Worte auch waren, er wusste, was sie in Wahrheit empfand. Ja, sie hatte ihn gern, das wusste er, denn waren Zorn und Liebe nicht zwei Seiten derselben Medaille? Groer Zorn war ohne groe Liebe gar nicht denkbar Und wie zornig sie gewesen war. Was fr ein erhebender Gedanke. Richard verlie die Dunkelkammer und begab sich ins Schlafzimmer. Auf dem Bett, das berst war mit Kameras und Objektiven, lag auch das Mobiltelefon. Damit wrde er eine verfolgbare Spur hinterlassen, das war ihm klar, aber er musste heute Abend ihre Stimme hren, und sei es nur vom Band. Beim Klang ihrer Stimme wrde er wieder den Abend im Theater vor sich sehen knnen, die
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Trnen in ihren Augen, wie ihr Atem schneller ging, whrend das Phantom mit sich rang, ob es seine Geliebte ziehen lassen oder ob sie beide sterben sollten. Er whlte die Nummer und schloss erwartungsvoll die Augen. Doch statt Julies vertrauter Stimme vernahm er eine automatische Ansage der Telefongesellschaft. Er beendete den Anruf und whlte neu, sorgfltiger diesmal, hrte aber wieder dieselbe aufgezeichnete Ansage. Richard starrte auf das Handy. O Julie, warum? Warum?

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Nach dem Aufruhr der vergangenen Tage verlief die ganze nchste Woche in Julies Leben verdchtig ruhig. Sie sah Richard nirgends. Der darauf folgende Montag verging ebenfalls ereignislos, und sie hoffte instndig, dass das auch an diesem Dienstag so blieb. Es sah ganz danach aus. Ihr Telefon lieferte den Beweis dafr, dass Geheimnummern ein wirksamer Weg waren, sich unerwnschte Anrufe vom Hals zu halten. Doch so angenehm es auch war, sich nicht lnger vor unerwnschten Anrufen frchten zu mssen allmhlich kam Julie zu dem Schluss, dass sie das Telefon ebenso gut im Garten verbuddeln konnte, denn logischerweise rief kein Mensch sie an. Nur vier Menschen Mabel, Mike, Henry und Emma kannten die neue Nummer, und da sie mit Mabel den ganzen Tag und mit Mike die ganze Nacht zusammen war, hatten beide keinen Grund anzurufen. Henry hatte in all den Jahren, die sie ihn kannte, noch nie mit ihr telefoniert. Blieb also nur Emma, die allerdings wusste, wie sehr die Anrufe Julie aus der Fassung gebracht hatten, und ihr offenbar eine Auszeit gnnte. Ungestrt kochen, duschen, in einer Zeitschrift blttern oder mit Mike kuscheln zu knnen war zwar ganz nett. Doch nach einer Woche ging ihr die Ruhe zunehmend auf die Nerven. Und ruhig war es tatschlich gewesen. Julie hatte niemanden gesehen, der Richard auch nur von ferne hnelte, dabei hielt sie anfangs praktisch ununterbrochen nach ihm Ausschau. Wie natrlich auch Mike und Mabel und Henry.
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Dutzende Male am Tag trat sie ans Salonfenster und sphte wachsam in beide Richtungen. Beim Autofahren bog sie manchmal urpltzlich von der Strae ab, hielt an und prfte im Rckspiegel, ob ihr etwa jemand folgte. Mit gebtem Blick musterte sie Parkpltze, und wenn sie in der Post oder im Supermarkt Schlange stand, behielt sie die Tr im Auge. Wenn sie nach Hause kam und Singer gleich in Richtung Wald laufen wollte, rief sie ihn zurck, damit er erst das Haus absuchte. Julie wartete drauen, das Pfefferspray griffbereit. Doch stets kam Singer wenig spter schwanzwedelnd wieder heraus. Warum stehst du denn noch auf der Veranda?, schien er zu fragen. Willst du nicht reinkommen? Selbst dem Hund fiel ihr leicht paranoides Benehmen auf. Doch Vorsicht war besser als Nachsicht. Aber auch Mike passte mit auf. Wenn Julie nicht gerade bei der Arbeit war, behielt Mike sie nahezu immer im Auge. So schn es war, ihn um sich zu haben, manchmal fhlte sie sich ein wenig eingeengt. Bei manchen Dingen musste Mike nicht unbedingt dabei sein. In der Vorwoche war Officer Romanello zu einem Gesprch vorbeigekommen. Sie lie sich alles schildern und forderte Julie auf, unverzglich anzurufen, falls sich wieder etwas Auergewhnliches tat. Julie ging es danach besser, doch bisher hatte es keinen Anlass gegeben anzurufen. Was Mike betraf, hatte der Bezirksstaatsanwalt von der Erffnung eines Verfahrens abgesehen, hielt sich diese Mglichkeit aber noch fr einen spteren Zeitpunkt offen. Immerhin war Mike vorlufig aus dem Schneider. Allerdings nicht, weil der Staatsanwalt Mike Recht gab, sondern weil Richard nicht erschienen war, um offiziell auszusagen. Man hatte ihn auch nirgends erreichen knnen.
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Seltsam, dachte Julie, als sie davon erfuhr. Doch nachdem tagelang absolut nichts geschah, wurde Julie mutiger. Natrlich verga sie nie das mgliche Risiko, aber etwas hatte sich gendert. In der Vorwoche hatte sie damit gerechnet, Richard zu sehen. Er htte berall lauern knnen, und darauf hatte sie sich eingestellt. Sie war jederzeit bereit, loszuschreien oder wegzulaufen oder falls ntig Singer auf den Kerl zu hetzen. Aber je lnger sie Augen und Ohren offen hielt, ohne eine Spur von ihm zu entdecken, desto mehr brckelte ihre Entschlossenheit. Sie blieb zwar weiter auf der Hut, doch sie rechnete nicht mehr damit, ihn zu sehen. Als Mike also erwhnte, Steven Sides htte ihm ausrichten lassen, er solle nach der Arbeit kurz in der Kanzlei vorbeikommen, erwiderte Julie, sie sei mde und werde schon allein nach Hause fahren. Komm einfach vorbei, wenn du fertig bist, sagte sie. Und ruf mich an, falls es spter wird, okay? Singer sprang aus dem Jeep, sobald sie Halt machte, und lief los, quer durch den Garten, die Nase am Boden, immer weiter von Julie weg, bis sie ihn rief. Er hob den Kopf und sah sie ber den Rasen hinweg an. Ach, nun komm, schien er zu sagen. Du warst schon so lange nicht mehr mit mir spazieren. Julie stieg aus dem Auto. Nein, kommt nicht infrage, sagte sie. Wir knnen spter gehen, wenn Mike hier ist. Singer rhrte sich nicht vom Fleck. Tut mir Leid, aber ich will nicht allein in den Wald, verstehst du? Selbst aus der Entfernung sah sie, wie Singer die Ohren
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hngen lie. Ach, komm doch. Julie blickte sich mit verschrnkten Armen um. Richards Auto war nirgends zu sehen, auch auf der Fahrt war ihr nichts aufgefallen. Ein einziges Auto parkte in ihrer Strae, es trug den Schriftzug der Immobilienfirma, die den Verkauf der Grundstcke betreute, sowie den Namen ihrer Inhaberin: Edna Farley. Edna war Stammkundin im Salon. Sie lie sich zwar ihre Haare immer von Mabel schneiden, aber ber die Jahre hatte auch Julie Edna gut kennen gelernt. Sie war eine rundliche Person mittleren Alters und wie alle Immobilienmaklerinnen stets frhlich und aufgekratzt, zudem hatte sie die Neigung, im Salon ihre Visitenkarten zu verteilen. Aber sie war auch ein bisschen wirr. Wenn sie aufgeregt war, also nahezu immer, schien sie kaum etwas mitzubekommen. Whrend ihr Gegenber lngst bei etwas Neuem war, plapperte Edna unbeirrt weiter ber das vorige Thema. Julie fand das ziemlich nervig, aber glcklicherweise traf es ja Mabel und nicht sie. Singers Schwanz wedelte hoffnungsvoll. Julie sah noch einmal die Strae hoch. Nichts. Ob Richard meilenweit zu Fu lief, auf gut Glck, in der Hoffnung, sie fhrte ihren Hund aus? Nein, entschied sie, auf keinen Fall. Auerdem war Singer bei ihr, und er war beileibe kein Chihuahua. Beim kleinsten Mucks von ihr wrde er angerast kommen wie ein Samurai, der rot sieht. Dennoch flte der Wald ihr nun Angst ein. Er bot zahllose Verstecke. Von berall konnte man beobachtet werden. Richard konnte ohne weiteres hinter einem Baum lauern und sich, sobald sie an ihm vorbei war, von hinten anschleichen sie hrte schon das Knacken der Zweige unter seinen Fen
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Julie sprte, wie die Panik in ihr aufstieg, und bemhte sich, sie zu verdrngen. Es konnte nichts passieren, beruhigte sie sich. Nicht, wenn Singer dabei und Edna irgendwo in der Nhe war. Singer bellte, um sich abermals bemerkbar zu machen. Und? Okay, sagte Julie endlich. Aber lange knnen wir nicht bleiben. Es sieht nach einem Gewitter aus. Doch Singer hatte sich lngst umgedreht und war in den Wald gerannt, wo er zwischen den Bumen verschwand. Erst nach fnf Minuten wurde Julie bewusst, dass sie dauernd vor sich hin flsterte. Nichts wird passieren, murmelte sie. Hier drauen bin ich sicher. Doch es nutzte nichts. Julie sah Richard hinter jedem Baum. Sie begann vor Panik zu keuchen. So sah also ein erholsamer Waldspaziergang aus. Julie rannte beinahe ber den Pfad, immer wieder ste aus dem Weg schlagend. Das Laub war dichter geworden, seit sie das letzte Mal hier gewesen war, zumindest kam es ihr so vor. Da die Sonne schon tief stand und der Himmel bleigrau bewlkt war, wirkte der Wald ungewhnlich dster. Julie blieb stehen und horchte, doch bis auf das ferne Keckem einer Elster hrte sie nichts. Sie drehte sich um, sphte den Pfad entlang, sah nichts Ungewhnliches. Natrlich bin ich hier sicher, flsterte sie. Im Moment sah sie Singer zwar nicht, aber er war da. Ich lasse ihn einfach noch etwas laufen, dachte sie, und in ein paar Minuten gehen wir nach Hause, und alles ist wieder normal. Knnte sein, dass ich ein Glas Wein
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brauche, aber ich bin schlielich auch nur ein Mensch. Hauptsache Singer hat seinen Spa Von fern hrte sie Singer bellen, und prompt wurde ihr schwarz vor Augen. Singer! Komm her!, rief sie. Wir kehren um! Zeit, zu gehen! Sie wartete und lauschte, aber Singer kam nicht. Vielmehr bellte er noch einmal, aber nicht wtend. Es klang wie ein freundliches Begrungsbellen. Julie machte einen Schritt in seine Richtung und blieb wieder stehen. Geh nicht, dachte sie. Doch dann vernahm sie einen anderen Laut. Eine Stimme. Jemand redete mit Singer, und Julie atmete auf, als sie die Stimme erkannte. Edna Farley Sie marschierte los, den gewundenen Pfad entlang, bis der Intracoastal Waterway in Sichtweite kam. Hier lichtete sich der Wald, und Julie erblickte Edna. Sie ttschelte Singer den Kopf, whrend er hechelnd dasa. Als er Julie kommen hrte, wandte er den Kopf. Das lass ich mir gefallen, schien er zu sagen. Ein bisschen Auslauf, ein bisschen Liebe Was will ein Hund mehr? Auch Edna hatte sich umgedreht. Julie!, rief sie. Ich dachte mir schon, dass Sie bald auftauchen. Wie geht's? Julie trat auf sie zu. Hallo, Edna. Prima. Wir gehen gerade ein bisschen spazieren. Ist ja auch herrliches Wetter. Oder war es zumindest noch, als wir herkamen. Aber jetzt sieht es ganz so aus, als wrde es bald regnen. Wir?, fragte Julie. Ja, mein Kunde besichtigt gerade ein paar der abgele-323-

generen Grundstcke. Die sind schon lnger auf dem Markt, aber er scheint ziemlich interessiert zu sein, also drcken Sie mir die Daumen. Whrend sie sprach, erhob sich Singer unvermittelt und stellte sich mit gestrubtem Nackenfell neben Julie. Er fing an zu knurren. Mit klopfendem Herzen schaute Julie in die Richtung, in die Singer starrte. Ihr stockte der Atem. Hinter ihr plapperte Edna weiter. Ach, da ist er ja, sagte sie jetzt. Bevor Julie sich versah, stand Richard auch schon neben Edna. Er wischte sich ber die Stirn und lchelte ihr zu, woraufhin Edna leicht errtete. Sie hatten Recht, sagte Richard. Die Grundstcke sind auch schn, aber ich glaube, die auf dieser Seite gefallen mir besser. O ja, natrlich, sagte Edna. Und von dieser Seite aus hat man eine unbezahlbare Aussicht aufs Wasser. Besser geht's gar nicht! Das ist eine wunderbare Investition. Sie lachte und fuhr dann fort: Oh, wo habe ich denn meine Manieren gelassen? Ich mchte Ihnen gern eine Freundin vorstellen Hallo, Julie, sagte Richard. Was fr eine nette berraschung. Julie sagte nichts. Sie hatte ganz weiche Knie. Singer knurrte weiter, mit hochgezogenen Lefzen. Edna stutzte. Ach, Sie beide kennen sich schon?, erkundigte sie sich. Knnte man so sagen, sagte Richard. Nicht wahr, Julie? Julie rang um Fassung. Du Scheikerl, dachte sie. Woher wusstest du, dass ich hier sein wrde? Woher? Bevor sie antworten konnte, schaute Richard Edna an. Edna haben Sie alle Unterlagen ber Gre, Preis und
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Lage der Grundstcke mitgebracht? Ich glaube, ich sollte einen Blick auf die Liste werfen, wenn ich schon mal hier vor Ort bin. Ednas Augen begannen zu leuchten. Selbstverstndlich. Liegt alles im Auto, sagte sie. Ich hol die Sachen eben. Sie werden bestimmt erfreut sein die Preise sind sehr vernnftig. Bin gleich wieder da. Lassen Sie sich Zeit, sagte Richard lchelnd. Ich hab's nicht eilig. Gleich darauf stckelte Edna davon. Als sie fort war, sah Richard Julie lchelnd an. Wundervoll siehst du aus, sagte er. Hast mir gefehlt. Wie geht es dir? Bei der jhen Erkenntnis, dass sie allein waren, war Julie schlagartig hellwach. Sie trat einen Schritt zurck und dankte dem Himmel, dass Singer zwischen ihnen stand. Was machst du hier, Richard? Richard zuckte die Achseln, als htte er die Frage schon erwartet. Ist 'ne tolle Investition. Ich glaube, dass ich hier gern Wurzeln schlagen wrde. Ein Mann braucht ein Zuhause, und auf die Weise knnten wir Nachbarn sein. Julie wurde blass. Er lchelte. Wrde dir das gefallen, Julie? Wenn ich gleich nebenan wohnen wrde? Nein? Nun, vielleicht will ich ja gar kein Grundstck kaufen, sondern nur mal mit dir reden. Du hast deine Telefonnummer gendert, du gehst nirgendwo allein hin. Was blieb mir anderes brig? Julie wich noch einen Schritt zurck. Singer rhrte sich nicht, als wollte er Richard herausfordern. Seine Hinterlufe zitterten sprungbereit. Ich will nicht mit dir reden. Sie verwnschte ihren wehleidigen Tonfall. Warum
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begreifst du das nicht endlich? Erinnerst du dich gar nicht mehr an unsere Treffen?, fragte Richard sanft. Auf einmal wirkte er fast wehmtig, und Julie kam die Szene vllig unwirklich vor. Unsere Zeit zusammen war etwas Besonderes. Warum willst du das nicht zugeben? Es gibt nichts zuzugeben. Warum benimmst du dich so abweisend? Er klang verwundert, ratlos. Mike ist nicht hier wir sind doch unter uns. Julies Blick huschte seitwrts, zum Pfad. Hchste Zeit, abzuhauen. Wenn du nur einen Schritt auf mich zukommst oder mir zu folgen versuchst, schreie ich und diesmal halte ich Singer nicht zurck. Richard lchelte freundlich, als versuche er geduldig, sich einem Kind verstndlich machen. Kein Grund zur Angst. Du weit, dass ich dir nie wehtun wrde. Ich liebe dich. Sie blinzelte. Er liebt mich? Was zum Teufel redest du da?, fragte sie endlich, viel heftiger als beabsichtigt. Ich liebe dich, wiederholte er. Und wir knnten neu anfangen. Wir knnen noch einmal ins Theater gehen ich wei, das hat dir gefallen. Und wir knnten berall hinfahren, wohin du willst. Spielt keine Rolle. Und diese Liebelei mit Mike streichen wir einfach aus unserem Gedchtnis, das war ein Fehler, okay? Ich verzeihe dir. Whrend er sprach, wich Julie immer weiter zurck, und ihre Augen weiteten sich angstvoll bei jedem Wort. Dieser Mann war verrckt! Richard grinste verschlagen. Jede Wette, du hast ihm
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nicht erzhlt, dass ich bei dir bernachtet habe. Was meinst du, wie er das wohl aufnehmen wrde? Die Worte trafen sie mit fast krperlicher Wucht. Richard, der sich durch ihre Reaktion besttigt sah, streckte ihr die Hand entgegen. Jetzt komm, wir fahren irgendwohin, wo es lauschig ist, und essen zu Abend. Julie wich zurck, stolperte ber eine Wurzel am Boden und wre um ein Haar gestrzt. Mit dir fahre ich nirgendwo hin, zischte sie. Sei doch nicht so. Bitte! Ich werde dich glcklich machen, Jessica. Julie fragte sich, ob sie richtig gehrt hatte. Du bist geisteskrank, platzte es aus ihr heraus. Die Wirkung lie nicht auf sich warten. Pass auf, was du sagst, sagte Richard mit drohendem Unterton. Du solltest nicht so unbedacht daherreden. Aus dem Augenwinkel sah Julie, dass Edna wieder auf die Lichtung trat. Ich komme, trllerte sie. Ich komme Richard stierte Julie unverwandt an. Edna blickte von einem zum anderen. Stimmt etwas nicht?, fragte sie. Richard wandte endlich den Blick von Julie. Nein, sagte er, alles bestens. Wir haben nur gerade berlegt, wie viele Huser hier noch gebaut werden. Ich glaube, Julie schtzt ihre Zurckgezogenheit. Julie hrte kaum, was er sagte. Ich muss los, sagte sie unvermittelt. Richard lchelte. Ciao, Julie. Bis dann. Julie machte kehrt und verlie hastig die Lichtung.
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Singer wartete noch kurz, als wolle er sicherstellen, dass Richard ihnen nicht folgte, dann lief er ihr nach. Sobald sie auer Sichtweite war, rannte sie los. Sie streifte Zweige am Wegesrand, ihr Atem ging heftig. Einmal fiel sie hin und rappelte sich hastig hoch, ohne auf den Schmerz in ihrem Knie zu achten. Als sie ein Gerusch hrte, sah sie sich panisch um, doch von Richard keine Spur. Sie rannte weiter. Bin gleich zu Hause, dachte sie, bin gleich da Als Mike spter bei ihr war, weinte sie sich in seinen Armen aus. Nachdem sie ihm alles erzhlt hatte, hatte sie sich wieder so weit in der Gewalt, dass sie ihn fragen konnte, warum er schon zurck war. Mike war kreidebleich. Er brachte nur eben ein Flstern zustande. Die Mitteilung stammte gar nicht von meinem Anwalt.

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Eine halbe Stunde spter sa Officer Jennifer Romanello bei ihnen am Kchentisch und behielt Julie genau im Auge, whrend sie ihre Geschichte erzhlte. So wichtig die Einzelheiten auch waren, es war Julies Gesichtausdruck, der Jennifer besttigte, dass sie die Wahrheit sagte. Obwohl sie sich nach auen hin ruhig gab, war sie eindeutig mit den Nerven fertig. Selbst Jennifer berlief bei Julies Schilderung, dass Richard sie Jessica genannt hatte, eine Gnsehaut. Das gefllt mir gar nicht, sagte sie, als Julie schlielich verstummte. Es war zwar eine Untertreibung, die einem Genie vom Kaliber Pete Gandys alle Ehre gemacht htte, aber was sollte sie sonst sagen? Kaufen Sie sich eine Waffe und verrammeln Sie die Tren das ist ein Irrer! Mike und Julie waren verngstigt genug, da musste sie einen khlen Kopf bewahren. Auerdem htte ihr Dad genau diese Worte benutzt. Ihr Dad verstand sich wie kein Zweiter darauf, Leute in Krisensituationen zu beruhigen. Was, wie er gern sagte, das Wichtigste fr einen Polizisten war, wenn er das Rentenalter erleben wollte. Was machen wir jetzt?, fragte Mike. Das wei ich noch nicht genau, sagte Jennifer. Aber darf ich noch ein paar Fragen stellen, um sicher zu sein, dass ich alles korrekt aufgenommen habe? Julie kaute geistesabwesend an ihren Ngeln und dachte an das eine Detail, das sie verschwiegen hatte. Jede Wette, du hast ihm nicht erzhlt, dass ich bei dir bernachtet habe. Was meinst du, wie er das wohl
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aufnehmen wrde? Mike war es vermutlich egal, da ja nichts geschehen war. Kein Vergleich mit dem, was Sarah ihm angetan hatte. Und im Groen und Ganzen tat es ja auch nichts zur Sache, richtig? Wieso konnte sie es dann nicht erzhlen? In Gedanken versunken, bekam sie zuerst gar nicht mit, dass Jennifer soeben etwas gefragt hatte. Knnen Sie sich erklren, woher er wusste, dass Sie dort unterwegs waren?, wiederholte Jennifer. Nein, sagte sie. Aber er war schon vor Ihnen da? Er ist wohl mit Edna hingefahren. Keine Ahnung, wie lange er sich schon dort aufhielt, aber er ist auf jeden Fall vor mir da gewesen. Ednas Auto stand schon am Straenrand, als ich kam und ich habe sie nicht in den Wald gehen sehen. Jennifer wandte sich an Mike. Und Sie dachten, Sie htten einen Termin bei Ihrem Anwalt? In der Werkstatt lag eine Nachricht, dass ich mich um fnf bei ihm einfinden sollte. Ein Mitarbeiter hatte das Telefonat entgegengenommen, aber als ich in die Kanzlei kam, wusste der Anwalt nichts von einem Treffen, also bin ich direkt zu Julie gefahren. Mike raufte sich zornig die Haare. Die nchste Frage galt wieder Julie. Darf ich wissen, warum Sie berhaupt dort spazieren gegangen sind? Weil ich bld bin, murmelte Julie. Wie bitte? Nichts. Sie holte tief Luft. Ich habe seit einer Woche nichts mehr von Richard gesehen oder gehrt, also nahm ich an,
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es sei vorbei. Das war wohl ein Fehler. Sie sollten tunlichst vermeiden, irgendwo hinzugehen, wo er Sie allein antreffen knnte, okay? Julie schnaubte. Keine Sorge, das kommt bestimmt nicht mehr vor. Und was wissen Sie ber Jessica? Eigentlich nichts. Er hat mal erzhlt, er sei ein paar Jahre mit ihr verheiratet gewesen, dass es aber nicht geklappt habe. Mehr nicht. Wir haben nie mehr ber sie gesprochen. Und er ist aus Denver? Das hat er mir jedenfalls erzhlt. Aber konkret bedroht hat er Sie wieder nicht? Nein. Aber er ist verrckt. Unbestreitbar, dachte Jennifer. Und er hat keine Andeutungen gemacht, was er als Nchstes plant?, fragte Jennifer. Julie schttelte den Kopf. Ich hab mir allerdings schon einiges ausgemalt, dachte sie, wollen Sie es hren? Stattdessen schloss sie die Augen. Ich will nur, dass es aufhrt, flsterte sie. Werden Sie ihn festnehmen?, fragte Mike. Oder ihn zur Vernehmung einbestellen? Jennifer zgerte kurz. Ich werde tun, was ich kann, sagte sie dann. Mike und Julie wandten sich ab. Und was wird nun aus uns?, fragte Julie. Hren Sie, ich kann mir denken, dass Sie beunruhigt sind. Dass Sie Angst haben. Und glauben Sie mir, ich bin auf Ihrer Seite, also werde ich jetzt nicht einfach wegfah-331-

ren und die Sache vergessen. Ich werde vielmehr nachforschen, ob Richard Franklin schon einmal aktenkundig geworden ist. Oder was sich ansonsten ber ihn in Erfahrung bringen lsst. Und ich werde mich bestimmt auch mal mit ihm unterhalten. Aber Sie wissen ja, ich muss in dieser Sache mit Officer Gandy zusammenarbeiten Na toll. Jennifer langte ber den Tisch und drckte Julie die Hand. Ich geben Ihnen mein Wort, sagte sie, wir kmmern uns darum. Und wir werden alles Erdenkliche tun, um Ihnen zu helfen. Vertrauen Sie mir. Es waren genau die aufmunternden Worte, die Menschen in einer solchen Lage ntig hatten. Trotzdem fiel die Reaktion eher gedmpft aus. Andrea schaute gerade die Jerry Springer Show, als ihr Telefon klingelte. Ohne den Blick vom Fernseher zu nehmen, hob sie geistesabwesend ab und murmelte Hallo. Gleich darauf begannen ihre Augen zu strahlen. Oh, hi, sagte sie. Ich habe gehofft, dass du dich meldest Auf der Heimfahrt konnte sich Jennifer kaum konzentrieren. Eine unbestimmte Furcht setzte ihr zu, denn die Sache mit Richard Franklin machte ihr aus zweierlei Grnden Angst. Als Polizistin wusste sie, wie gefhrlich Typen sein konnten, die anderen nachstellten. Als Frau jedoch konnte sie Julies Lage auch persnlich gut nachvollziehen. Sie brauchte nur die Augen zu schlieen, und schon vermochte sie Julies Hilflosigkeit nachzuempfinden. Es gab nichts Schlimmeres. Die meisten Menschen gaben sich gern der
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Tuschung hin, den Verlauf ihres Lebens allein bestimmen zu knnen, aber das stimmte nicht ganz. Sicher, man konnte entscheiden, was man frhstckte oder was man anzog und derlei Kleinigkeiten, aber sobald man hinaus in die Welt trat, war man nicht selten der Willkr seiner Mitmenschen ausgeliefert und konnte nur hoffen, nicht zur Zielscheibe zu werden, nur weil einer gerade einen schlechten Tag erwischt hatte. Das war eine ziemlich triste Sicht der Dinge, aber in diesem Fall nun einmal genau zutreffend. Julies Illusion von Sicherheit war erschttert worden, und jetzt wollte sie, dass Jennifer oder wer auch immer sie wiederherstellte. Was hatte sie gesagt? Ich will nur, dass es aufhrt. Natrlich, wer wrde das nicht wollen? Den friedlichen Urzustand wiedererlangen. Doch so einfach war das nicht. Nicht zuletzt, weil Jennifer sich selbst hilflos fhlte. Schlielich war sie noch gar nicht befugt, in offizieller Funktion ein Gesprch mit Richard zu fhren. Und Pete Gandy wrde sie zwar mit weiblichem Charme dazu berreden knnen, doch er wrde vermutlich alles vermasseln, sobald er nur den Mund aufmachte. Recherchen ber Franklin konnte sie allerdings allein anstellen. Und genau das hatte sie vor, ganz, wie sie Mike und Julie versprochen hatte. Eine Stunde nach Jennifer Romanellos Aufbruch saen Julie und Mike immer noch am Kchentisch. Mike schlrfte ein Bier, aber Julie trank nichts. Eben hatte sie ein Glas Wein in den Ausguss gekippt, weil ihr davon bel wurde. Sie stierte wortlos vor sich hin, und obwohl sie mde wirkte, htete sich Mike, ihr vorzuschlagen, ins Bett zu gehen. Er konnte sich nicht vorstellen, dass sie bald Schlaf finden wrde.
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Hast du Hunger?, fragte er endlich. Nein. Wollen wir einen Film ausleihen? Nein. Also, ich habe eine Idee, sagte Mike. Wir knnten hier hocken bleiben und uns schweigend anstarren. Und damit es nicht so langweilig wird, sollten wir uns nebenher noch ein paar Sorgen machen. Ich meine, irgendwie mssen wir ja schlielich die Zeit rumkriegen. Da endlich lchelte Julie. Du hast Recht, sagte sie. Sie griff nach seinem Bier und trank einen kleinen Schluck. Langsam reicht's mir auch. Also, was kann ich fr dich tun? Kannst du mich vielleicht einfach in den Arm nehmen?, fragte sie, stand auf und ging zu ihm hinber. Mike stand auf und legte die Arme um sie. Er zog sie ganz eng an sich, bis er ihre Krperwrme sprte. Julie schmiegte den Kopf an seine Brust. Ich bin froh, dass du hier bist, flsterte sie. Ich wsste nicht, was ich ohne dich tte. Bevor Mike etwas sagen konnte, klingelte das Telefon. Die beiden erstarrten, lsten sich jedoch nicht aus ihrer Umarmung. Auch nicht, als es ein zweites Mal klingelte. Dann ein drittes Mal. Schlielich lie Mike Julie los. Nicht!, schrie Julie mit ngstlichem Blick. Es klingelte ein viertes Mal. Mike beachtete sie nicht. Er ging ins Wohnzimmer und hob den Hrer ab. Hallo?, sagte er.
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Oh, hi. Ich dachte schon, ihr wrt nicht da, sagte die Stimme am anderen Ende, und Mikes Anspannung lste sich. Oh, hallo, Emma, sagte er lchelnd. Wie geht's? Gut, danke, sagte Emma. Aber hr zu, ich bin gerade in Morehead City, und du wirst nicht glauben, wen ich hier gesehen habe. Julie kam ins Zimmer und stellte sich neben Mike. Er hielt den Hrer ein Stck von seinem Ohr weg, damit sie mithren konnte. Wen denn? Andrea. Und jetzt rate mal, mit wem. Nmlich? Mit Richard. Und ich habe eben gesehen, wie er sie geksst hat. Keine Ahnung, was das zu bedeuten hat, sagte Julie. Das ergibt doch berhaupt keinen Sinn. Mike hatte aufgelegt, und sie saen auf dem Sofa, im Schein einer einzigen Lampe, die hinter ihnen brannte. Singer schlief neben der Haustr. Hat sie im Laufe der Woche mal was gesagt? Dass sie sich mit ihm trifft, meine ich. Julie schttelte den Kopf. Nein, nicht ein Wort. Sie hat ihm neulich die Haare geschnitten, aber mehr wei ich auch nicht. Hat sie nicht mitbekommen, was du ber ihn erzhlt hast? Bestimmt. Offenbar war es ihr egal. Entweder das, oder sie hat es nicht geglaubt. Warum sollte sie dir nicht glauben?
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Wer wei. Aber ich werde morgen mal mit ihr reden. Richard fuhr mit Andrea zu sich nach Hause. Sie standen auf der Veranda und schauten hinauf in den Himmel. Er schlang ihr von hinten die Arme um den Bauch und lie seine Hnde zu ihren Brsten hoch wandern. Andrea legte den Kopf zurck und seufzte. Ich dachte schon, du rufst nicht mehr an. Richard ksste ihren Hals, und sie erschauerte. Silbriges Mondlicht fiel auf die Bume. Wie schn es hier drauen ist, sagte sie. So still. Schsch. Nicht reden. Lausche einfach. Er wollte ihre Stimme nicht hren, sie erinnerte ihn daran, dass sie nicht Julie war. Er stand hier mit einer anderen Frau, einer Frau, die ihm nichts bedeutete. Doch ihr Krper war weich und warm, und sie begehrte ihn. Und der Mond Schsch, sagte er wieder. Eine Stunde spter lagen sie zusammen im Bett. Andrea grub sthnend ihre Finger in seinen Rcken, doch jeden anderen Laut hatte er ihr untersagt. Kein Flstern, kein Reden. Er hatte auch darauf bestanden, dass es vllig dunkel im Zimmer war. Er bewegte sich auf ihr, sprte ihren Atem auf seiner Haut. Julie, htte er gern geflstert, du kannst nicht ewig vor mir davonlaufen. Siehst du nicht, wie schn wir es haben knnten? Sehnst du dich nicht nach der Erfllung, die unsere Vereinigung bringen wird? Da aber entsann er sich ihrer Begegnung im Wald wie entsetzt sie ihn angeschaut hatte. Er sah ihren angewiderten Gesichtsausdruck, hrte ihre abweisenden Worte. Sprte ihren Hass. Die Erinnerung brach schmerzhaft ber
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ihn herein. Julie, wie herzlos du heute zu mir warst! Du hast meine Liebeserklrung ignoriert. Du hast mich behandelt, als wrde ich dir nichts bedeuten Au, hrte er in der Dunkelheit, nicht so fest du tust mir weh Au! Andreas Stimme holte ihn zurck. Psst, wisperte er, ohne jedoch den Griff seiner Hnde zu lockern. In dem schwachen Licht, das durchs Fenster drang, konnte er eine Spur von Furcht in Andreas Augen erkennen. Neues Verlangen durchstrmte ihn.

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Jennifers Schicht begann erst um acht, aber Mittwoch frh sa sie bereits um sechs am Computer, eine Kopie des Protokolls ber Mike Harris' Verhaftung neben sich. Ganz oben standen die blichen Angaben: Richard Franklins Name, Anschrift, Telefonnummer, wo er arbeitete und so weiter. Den Teil berflog sie rasch und vertiefte sich dann in die Schilderung der Auseinandersetzung selbst. Wie befrchtet, lie sich hier nichts ber Richards Vergangenheit entnehmen, doch irgendwo musste sie ja anfangen. Am Vorabend hatte sie ihren Vater angerufen, um seine Meinung zu hren. Nachdem sie ihm die Geschichte erzhlt hatte, ermunterte er sie, dem Fall nachzugehen. Du musst unbedingt herausfinden, ob er wirklich ein Irrer ist oder nur so tut, als ob, hatte er zum Schluss gesagt. Jennifer wusste immer noch nicht genau, wo sie anfangen sollte, denn ber Richard Franklin lagen nur sprliche Informationen vor. Die Personalabteilung des Brckenprojekts war um diese Uhrzeit noch nicht besetzt. Ihr Vater hatte am Vorabend angeregt, beim Vermieter nachzufragen. Die sind abendliche Anrufe gewhnt. Vielleicht kommst du so an seine Sozialversicherungs- und Fhrerscheinnummer, und auch an Referenzen. Gewhnlich sind solche Angaben in Mietvertrgen erforderlich. Und diesem Rat war sie gefolgt. Nachdem sie den Namen des Hauseigentmers ber einen Bekannten in Erfahrung gebracht hatte, der bei der Kreisverwaltung ttig war, sprach sie mit dem Eigentmer, der sich noch recht jung anhrte. Das Haus, erfuhr Jennifer, stammte aus dem Besitz seiner Groeltern. Die Miete wurde immer pnktlich von Richard Franklins eigener Beratungsfirma
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berwiesen, und er hatte sowohl eine Kaution als auch die erste und letzte Monatsmiete im Voraus hinterlegt. Der Eigentmer selbst kannte Richard nicht persnlich, er hatte das Haus seit ber einem Jahr nicht mehr aufgesucht. Eine rtliche Immobilienagentur war fr die Verwaltung zustndig, und er nannte Jennifer die Telefonnummer. Daraufhin hatte sie den Hausverwalter angerufen, und nach einer Weile lie er sich berreden, ihr den Mietvertrag zuzufaxen. Als Referenzen waren Richards hiesiger Arbeitgeber und der Personalchef angegeben, niemand aus Ohio oder Colorado. Immerhin brachte Jennifer auf diesem Weg seine Sozialversicherungs- sowie Fhrerscheinnummer in Erfahrung, und die gab sie nun, an Pete Gandys Schreibtisch, in den Computer ein. Whrend der nchsten Stunde sammelte sie Informationen, beginnend in North Carolina. Richard Franklin war in dem Staat offenbar nicht vorbestraft und auch nie verhaftet worden. Sein Fhrerschein war in Ohio ausgestellt worden, aber fr einen Anruf bei der dortigen Kraftfahrzeugbehrde war es noch zu frh. Dasselbe galt fr Colorado. Dann stpselte Jennifer ihren Laptop in den Netzwerkanschluss ein und tat sich im Internet um. Mithilfe mehrerer Suchmaschinen fand sie unendlich viele Bezge auf seinen Namen und eine ganze Reihe Homepages von Leuten namens Richard Franklin, aber nicht von dem Richard Franklin, auf den sie es abgesehen hatte. Danach stie sie zunehmend auf Hindernisse. Zur Recherche mglicher Vorstrafen in Colorado und Ohio wre mindestens ein Tag und die Kooperation einer anderen Dienststelle erforderlich gewesen, da Vorstrafenregister lokal gefhrt wurden. Fr eine Polizistin in der Ausbildung war so etwas eher knifflig. Wenn es herauskme, knnte es sie den Job kosten.
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Zudem geriet sie ins Grbeln, ob die Angaben zu Richards Vergangenheit berhaupt der Wahrheit entsprachen. Stammte er wirklich ursprnglich aus Denver? Julie gegenber hatte er das behauptet, aber wer wusste das schon? Am Abend zuvor hatte ihr Vater so was angedeutet. Neu in der Stadt und leicht durchgeknallt? Da wrde ich dem, was er der Dame erzhlt hat, nicht allzu viel Gewicht beimessen. Wenn er zum Beispiel bisher dem Gesetz geschickt ausgewichen ist, bin ich sicher, dass er ebenso geschickt die Wahrheit ber sein Vorleben verschweigen kann. Obwohl es illegal war, beschloss Jennifer, Richards Kreditwrdigkeit unter die Lupe zu nehmen. Ihr waren drei grere Kreditauskunfteien bekannt, und die meisten gaben jhrlich einen frei zugnglichen Bericht heraus. Mit dem Mietantrag als Vorlage gab sie die erforderlichen Daten ein die Hausverwaltung hatte sich dieser Daten gewiss auch bedient, als es um die Vermietung ging. Name, Sozialversicherungsnummer, derzeitige Anschrift, alte Anschrift, Kontonummer Volltreffer. Richard Franklins Belege wurden detailliert ber eine Reihe von Seiten aufgefhrt. Die einzige andere Anfrage in jngster Zeit stammte, wie vermutet, von der Hausverwaltung, aber Jennifer stutzte, da die Belege insgesamt nur wenig zu einem erwerbsttigen Ingenieur passten. Es gab derzeit keine registrierten oder benutzten Kreditkarten, keine ausstehenden Autokredite, keine Privatkredite. Eine rasche Durchsicht der Belege ergab, dass smtliche dokumentierte Konten geschlossen waren. Bei genauerem Hinsehen entdeckte Jennifer jedoch
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einen greren Verzug, vor vier Jahren von einer Bank in Denver angemahnt. Er war unter Immobilien verzeichnet, und aus der Hhe des Betrags schloss sie, dass es sich um die Hypothek auf ein Haus handeln musste. In dieselbe Zeit fiel eine Reihe weiterer verspteter Zahlungen. Per Visa. MasterCard. American Express. Telefon-, Wasser- und Stromrechnung. Sears Card. Alle waren fr ein Jahr als berfllig aufgefhrt, am Ende aber beglichen worden. Danach hatte Richard die Visa- und MasterCard-Konten geschlossen, ebenso die von American Express und Sears. Jennifer lehnte sich zurck und dachte nach. Okay, sie wusste jetzt, dass er mal in Denver gewohnt hatte und vor vier Jahren offenbar in irgendwelche Finanznte geraten war. Dafr mochte es ganz harmlose Erklrungen geben schlielich konnten viele Leute nicht mit Geld umgehen , und Richard hatte bei Julie schlielich erzhlt, er sei geschieden. Vielleicht hatte es damit zu tun. Jennifer starrte auf den Bildschirm. Aber wieso gab es keine Eintrge aus jngerer Zeit? Wahrscheinlich beglich er seine Rechnungen ber seine Firma, wie auch die Miete, dachte sie. Sie nahm sich vor, das zu prfen. Was noch? Sie musste auf jeden Fall mehr ber Jessica herausfinden. Ohne nhere Informationen fehlte ihr allerdings jeder Ansatzpunkt. Jennifer stpselte den Laptop aus, verstaute ihn und berlegte, wie sie weiter vorgehen sollte. Am besten wartete sie, bis die Personalabteilung der Firma besetzt war und sie dort Rcksprache halten konnte. Richard war als beratender Ingenieur bei einem Groprojekt eines bedeutenden Unternehmens ttig, also verfgte man dort doch bestimmt ber weitere Referenzen von ihm. Viel-341-

leicht konnte dort sogar jemand aufklren, was vor vier Jahren geschehen war. Doch dazu musste sie noch eine Stunde warten. Ratlos berflog sie noch einmal das Protokoll und blieb dann bei seiner Anschrift hngen. Warum sollte sie nicht einfach mal hinfahren? Sie wusste nicht genau, worauf sie eigentlich aus war, sie wollte sich blo mal ansehen, wo er wohnte, in der Hoffnung, so etwas mehr Aufschluss ber den Mann zu gewinnen. Jennifer klemmte sich den Laptop unter den Arm, kippte rasch den letzten Schluck Kaffee hinunter und stieg dann in ihr Auto. Zuerst warf sie einen Blick auf die Karte, schlielich kannte sie sich in der Gegend noch nicht besonders gut aus, dann fuhr sie ber die Hauptstrae und in den lndlichen Vorort der Stadt. Zehn Minuten spter bog Jennifer in die mit Schotter befestigte Strae ein, in der Richard Franklin wohnte. Als sie einen Briefkasten entdeckte, fuhr sie langsamer und hielt Ausschau nach einer Hausnummer. Dann gab sie wieder Gas, denn sie hatte noch ein ganzes Stck Weg vor sich. Wie weit voneinander entfernt diese Huser lagen! Die meisten standen auf riesigen Grundstcken. Jennifer fragte sich unwillkrlich, warum sich ein Ingenieur aus der Grostadt fr solch ein abgelegenes Haus entschied. Weder die Stadt noch sein Arbeitsplatz waren von hier aus besonders bequem zu erreichen. Und der Straenzustand wurde immer schlechter. Je weiter sie fuhr, desto lter und heruntergekommener waren die Huser. Einige wirkten sogar unbewohnt. Sie kam an den Ruinen einer alten Tabakscheune vorbei. Dach und Wnde waren eingestrzt, die Trmmer berwuchert von Kudzu. Dahinter stand ein Traktorwrack, das inmitten
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von Gestrpp vor sich hin rostete. Minuten spater kam sie an einem weiteren Briefkasten vorbei. Nun konnte es nicht mehr weit sein. Jennifer fuhr langsamer. Ihrer Annahme nach war Richards Haus das nchste auf der rechten Seite. Es stand ein Stck von der Strae weg, war zweistckig und nicht so vernachlssigt wie die anderen, aber von einem sehr verwilderten Garten umgeben. Trotzdem Hier drauen wohnten vermutlich nur Leute, denen die Huser gehrten, oder denen keine andere Wahl blieb. Warum hatte sich Richard fr diese Einde entschieden? Weil er sich verstecken wollte? Oder etwas versteckte? Jennifer hielt nicht an, sondern fuhr vorbei und wendete eine halbe Meile weiter. Whrend sie erneut am Haus vorbeifuhr und die Rckfahrt zum Revier antrat, gingen ihr hartnckig dieselben Fragen durch den Kopf. Richard Franklin trat stirnrunzelnd vom Vorhang zurck. Der Wagen, ein Honda, war ihm unbekannt. Mike oder Julie waren es also nicht gewesen, und sie wren ja auch kaum freiwillig hergekommen. Es war auch keiner von den Anwohnern. Die Strae endete ein paar Meilen weiter, und keiner seiner Nachbarn fuhr einen Honda. Er hatte den Wagen kommen sehen, sehr langsam, als suche der Fahrer etwas. Seine Ahnungen hatten sich besttigt, als der Wagen wendete und vor seinem Haus abermals langsamer wurde. Jemand hatte sich angesehen, wo er wohnte. Was ist denn da drauen?, fragte Andrea.
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Richard zog den Vorhang zurecht und drehte sich um. Nichts, sagte er. Das Laken war von ihrem Krper gerutscht, und ihre Brste waren zu sehen. Richard ging zum Bett und setzte sich neben Andrea. Ihre Arme waren voller blauer Flecken, und er fuhr zrtlich mit dem Finger darber. Guten Morgen, sagte er. Gut geschlafen? Andrea strich sich eine Haarstrhne aus dem Gesicht. Nachdem wir endlich zum Schlafen gekommen waren, schon. Hast du Hunger? Ein wenig. Aber erst muss ich mal ins Bad. Wo ist es noch mal? Ich war gestern Abend nicht mehr ganz nchtern. Die letzte Tr rechts. Andrea erhob sich vom Bett und raffte dabei das Laken um sich. Auf zittrigen Beinen wankte sie aus dem Zimmer. Richard blickte ihr nach und wnschte sich, sie wre noch in der Nacht wieder verschwunden. Dann trat er wieder ans Fenster. Jemand hatte sich angesehen, wo er wohnte. Henry oder Mabel schieden aus. Deren Autos kannte er ebenfalls. Wer war es dann? Er rieb sich die Stirn. Die Polizei? Gut vorstellbar, dass Julie dort angerufen hatte. Sie war ja gestern vllig auer sich gewesen! ngstlich und wtend. Und jetzt versuchte sie wohl, die Sache in den Griff zu kriegen, indem sie die Spielregeln nderte. Aber an wen genau hatte sie sich gewandt? Nicht an Pete Gandy, da war er sich sicher. Was aber war mit der anderen, der Neuen? Was hatte Gandy gesagt? Dass ihr Vater Polizist in New York war?
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Richard runzelte die Stirn. Officer Romanello hatte seine Schilderung des Vorfalls in der Kneipe nicht geglaubt. Das konnte er ihren Augen ansehen. Und sie war eine Frau. Ja, entschied er, sie musste hier gewesen sein. Aber handelte sie mit Gandys Einverstndnis? Bestimmt nicht. Und Richard wrde dafr sorgen, dass das so blieb. Officer Gandy war ein Idiot. Mit dem wurde er so leicht fertig wie damals mit Officer Dugan. Womit das Problem gelst war. Nun zu Julie Richard wurde durch einen lauten Schrei aus seinen Gedanken gerissen. Als er in den Flur trat, sah er Andrea wie versteinert dastehen, mit aufgerissenen Augen, die Hand vor den Mund gepresst. Sie hatte nicht die rechte Tr geffnet, die ins Bad fhrte. Sie starrte in das Zimmer auf der linken Seite. In die Dunkelkammer. Andrea bedachte Richard mit einem Blick, als she sie ihn zum ersten Mal. O mein Gott, hauchte sie. O mein Gott Richard legte den Finger an die Lippen, ohne sie aus den Augen zu lassen. Schsch Bei seinem Gesichtsausdruck wich Andrea einen Schritt zurck. Diese Tr httest du nicht aufmachen sollen, sagte Richard. Ich habe dir doch gesagt, wo das Bad ist, aber du hast nicht richtig zugehrt. Richard? Die Bilder Er machte einen Schritt auf sie zu. Das ist so enttuschend. Richard?, flsterte sie und wich weiter zurck.
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Jennifer blieben nach der Rckkehr ins Revier noch einige Minuten. Pete Gandy war zum Glck noch nicht da, und sie eilte an seinen Schreibtisch. Sie notierte sich die Nummer des Bros, von dem aus das Brckenprojekt geleitet wurde, und schob dann das Verhaftungsprotokoll wieder an die richtige Stelle in der Akte. Pete brauchte schlielich von ihren Recherchen noch nichts mitzubekommen. Jennifer whlte die Nummer. Eine Sekretrin meldete sich. Nachdem sich Jennifer vorgestellt hatte, bat sie darum, mit Jake Blansen verbunden zu werden. Jake Blansen war der Mann, den Mike im Gesprch erwhnt hatte. Whrend sie wartete, mahnte sie sich, behutsam vorzugehen. Richard durfte auf keinen Fall Wind von ihrem Tun bekommen. Ebenso wenig sollte sich Mr Blansen bei ihrem Chef beschweren. Also beschloss Jennifer, so zu tun, als msse sie das Protokoll berprfen. Jake Blansen meldete sich mit einer Reibeisenstimme, die auf jahrelangen Konsum filterloser Zigaretten schlieen lie. Jennifer stellte sich als Polizistin aus Swansboro vor und leitete dann ber zu einer knappen Schilderung des Vorfalls. Ich wei selbst nicht, wie es geschehen konnte, dass ich die Informationen zu der Verhaftung verlegt habe, und da ich noch Anfngerin bin, will ich nicht noch mehr rger bekommen, als ich ohnehin schon habe. Auerdem soll Mr Franklin nicht glauben, wir bekmen hier nichts auf die Reihe. Ich mchte also lieber die Angaben wieder vervollstndigen, falls er noch mal vorbeikommt. Sie spielte ihre Rolle perfekt, und obwohl ihre Erklrung recht fadenscheinig war, schien Mr Blansen keinerlei
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Verdacht zu schpfen. Ich wei nicht, ob ich Ihnen da weiterhelfen kann, sagte er gedehnt. Ich bin blo der Vorarbeiter. Da mssen Sie vermutlich in der Firma anrufen. Die haben eher solche Informationen zu den Ingenieuren. Die sitzen in Ohio, aber unsere Sekretrin kann Ihnen die Nummer geben. Oh, verstehe. Nun, vielleicht knnen Sie mir trotzdem helfen. Wsste nicht, wie. Sie haben doch mit Richard Franklin gearbeitet, oder? Wie ist er denn so? Jake Blansen schwieg fr eine Weile, dann fragte er: Stimmt Ihre Geschichte berhaupt? Bitte? Dass Sie das Protokoll verlegt haben und so. Dass Sie von der Polizei sind. Ja, selbstverstndlich! Wenn Sie wollen, gebe ich Ihnen meine Durchwahl, dann knnen Sie mich zurckrufen. Oder ich komme bei Ihnen vorbei. Jake Blansen holte tief Luft. Er ist gefhrlich, raunte er gedmpft. Die Firma hat ihn angeheuert, weil er die Kosten niedrig hlt, aber das bewerkstelligt er, indem er bei den Sicherheitsmanahmen knausert. Wegen ihm sind hier drauen schon Leute verletzt worden. Wie konnte das geschehen? Er lsst Wartungsarbeiten nicht regelmig durchfhren, und dann gehen die Maschinen kaputt und die Arbeiter verletzen sich. Wre ein gefundenes Fressen fr die Behrde fr Arbeitssicherheit. In einer Woche war es einer der Krne. In der Woche darauf ein Kessel auf einem der Khne. Ich hab's sogar schon der Firma gemeldet, und
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die haben versprochen, das mal zu prfen. Aber Franklin hat wohl Wind davon bekommen und ist mir auf den Pelz gerckt. Hat er sie angegriffen? Nein aber gedroht hat er mir. Indirekt. Erst hat er den Kumpel gespielt, verstehen Sie? Sich nach meiner Frau und den Kindern erkundigt. Und dann hat er gesagt, wie enttuscht er wre, dass ich ihm nicht vertraue, und dass er mich raussetzen msste, wenn ich die Sache nicht besser in den Griff bekme. Als wre das Ganze meine Schuld, und er tte mir einen Riesengefallen, indem er mich zu schtzen versucht! Und dann legte er mir den Arm um die Schulter und murmelte was davon, was fr ein Jammer es wre, wenn es noch mehr Unflle gbe Bei seinem Tonfall hab ich das Gefhl bekommen, er meinte speziell mich und meine Familie. Hat mir einen Riesenschrecken eingejagt, und ehrlich gesagt war ich froh, als er dann weg war. An dem Tag hab ich richtig gefeiert. Wie alle anderen auf der Baustelle auch. Moment er hat gekndigt? Ja. Einfach so. Erst musste er pltzlich wegen eines Notfalls in der Familie verreisen, und als er wieder da war, hat er uns erklrt, aus privaten Grnden knne er eine Zeit lang nicht arbeiten. Seither hab ich ihn nicht mehr gesehen. Nachdem Jennifer zu der Sekretrin zurckverbunden worden war und die Nummer in Ohio erfragt hatte, legte sie auf und rief beim Firmensitz an. Sie wurde von einem Mitarbeiter zum nchsten weiterverbunden, bis man ihr endlich sagte, der fragliche Ansprechpartner sei auer Haus, kme aber am Nachmittag wieder. Jennifer notierte seinen Namen Casey Ferguson und lehnte sich dann aufatmend zurck.
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Richard war gefhrlich, hatte Blansen gesagt. Gut, das wusste sie schon. Und was weiter? Richard hatte vor einem Monat gekndigt, ihr und Pete aber etwas anderes erzhlt. Er hatte gekndigt, als er von dem Notfall zurckkam. Er hatte gekndigt, nachdem Julie ihm gesagt hatte, es sei aus. Gab es hier eine Verbindung? In dem Moment kam Pete Gandy ins Bro. Ein Segen, dass er sie nicht an seinem Schreibtisch ertappt hatte! Sie wollte nur noch fr einen Moment nachdenken. Julie hatte Richard nach ihren eigenen Worten nur ein paarmal gesehen, und er hatte sie zwar fter angerufen, sie hatten aber nie allzu lange telefoniert. Jennifer runzelte die Stirn. Was hatte er seither noch in seiner freien Zeit getan? Mike parkte seinen Pickup vor der Werkstatt. Julie hatte whrend der ganzen Fahrt vor sich hin gestarrt. Nun hob sie langsam den Blick und seufzte. Wir haben keine andere Wahl, als abzuwarten, was heute passiert, schien sie damit sagen zu wollen. Beide hatten nicht gut geschlafen. Mike war viermal aufgestanden, um etwas zu trinken. Jedes Mal zog es ihn unwillkrlich zum Fenster, wo er lange hinausschaute. Julie dagegen hatte viel getrumt. Obwohl sie sich an die Trume im Einzelnen nicht erinnern konnte, wachte sie mit einem ngstlichen Gefhl auf. Dieses Gefhl verschwand auch nicht, whrend sie sich ankleidete und frhstckte. Nachdem sie ausgestiegen waren, umarmte und ksste Mike sie und bot ihr an, sie ber die Strae zum Salon zu
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bringen. Doch Julie lehnte ab. Singer sprang von der Ladeflche und lief schon vor zum Salon, um sich seinen Keks abzuholen. Ich komme allein zurecht, versicherte Julie Mike. Es klang sehr zaghaft. Na gut, sagte er, ebenso zweifelnd. Ich komme nachher mal rber und schaue nach dir, okay? Mike verschwand in der Werkstatt. Julie atmete tief durch und ging ber die Strae. Im Viertel war noch nichts los der Nebel hatte offenbar viele Leute davon abgehalten, aus dem Haus zu gehen, aber mitten auf der Strae hatte Julie pltzlich das Gefhl, als komme ein Auto auf sie zugerast. Sie rannte los, um sich in Sicherheit zu bringen. Doch es war nur Einbildung gewesen. Auf dem Gehsteig angelangt, hngte sie sich ihre Tasche wieder ordentlich um und vergewisserte sich noch einmal, dass wirklich kein Wagen gekommen war. Ich sollte mir eine Tasse Kaffee besorgen, dachte sie, dann geht's mir besser. Sie ging bis zum Diner. Die Kellnerin goss ihr eine Tasse Kaffee ein. Julie fgte Zucker und Milch hinzu, verschttete aber ein paar Tropfen auf die Theke. Whrend sie nach einer Serviette griff, hatte sie das merkwrdige Gefhl, von jemandem beobachtet zu werden. Mit verkrampftem Magen drehte sie sich um und musterte sorgfltig alle Tische. Sie waren zum Teil noch nicht abgerumt. Aber auch dort war niemand. Julie schloss die Augen, den Trnen nahe. Ohne sich zu verabschieden, verlie sie den Diner. Es war noch frh. Der Salon wrde erst in gut einer Stunde ffnen, aber Julie war sicher, dass Mabel schon da
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war. Mittwochs gab sie immer Bestellungen auf. Als Julie die Tr aufstie, war Mabel gerade dabei, die Anzahl der Shampooflaschen und Festiger in den Regalen zu prfen. Als Mabel Julie ansah, trat ein besorgter Ausdruck in ihr Gesicht. Sie legte das Clipboard beiseite. Was ist passiert?, fragte sie sofort. Sehe ich so schlimm aus? Hat sich Richard schon wieder gemeldet? Statt einer Antwort biss Julie sich auf die Lippe. Mabel eilte zu ihr, legte die Arme um sie und drckte sie fest an sich. Julie gab sich Mhe, sich zusammenzureien. Sie wollte nicht schon wieder weinen. Trotz aller guten Vorstze sprte sie, wie ihre Augen zu brennen begannen und gleich darauf schluchzte sie in Mabels Armen los, am ganzen Leibe zitternd. Na, na, murmelte Mabel. Ist ja gut Es dauerte lange, bis Julie sich wieder in der Gewalt hatte. Am Ende war ihre Nase rot und ihre Wimperntusche verlaufen. Als Mabel sie endlich loslie, griff Julie schniefend nach einem Kleenex. Sie erzhlte Mabel, dass Richard ihr unweit von ihrem Haus aufgelauert hatte. Sie erzhlte ihr alles: was er gesagt und wie er ausgesehen hatte. Sie berichtete auch von ihrem Anruf bei Officer Romanello und dem Gesprch in der Kche. Mabels Gesicht drckte tiefe Sorge und Mitgefhl aus, aber sie sagte nichts. Als Julie ihr Emmas Neuigkeit erzhlte, berlief Mabel ein Schauer. Ich werde mal bei Andrea anrufen, sagte sie beunruhigt. Mabel ging zum Telefon, hob den Hrer ab und whlte.
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Andrea ging nicht dran. Sie ist bestimmt schon unterwegs, sagte Mabel betont munter. Wahrscheinlich ist sie gleich hier. Oder vielleicht nimmt sie sich mal wieder frei. Mittwochs ist ja sowieso meist nur wenig los. Julie kam es so vor, als wollte Mabel vor allem sich selbst beruhigen. Den Vormittag ber an dem sie eigentlich Petes Protokolle fertig stellen sollte ttigte Jennifer heimlich mehrere Anrufe. Ihr Verdacht besttigte sich. Jede Rechnung jngeren Datums war durch Richards Firma, RPF Industrial, Inc., bezahlt worden. Anschlieend rief sie beim Handelsregister in Denver, Colorado, an und erfuhr, dass es zurzeit keine Firma dieses Namens gab, dass es allerdings eine RPF Industries, Inc., gegeben hatte. Doch die hatte ihren Betrieb vor etwas mehr als drei Jahren eingestellt. Auf gut Glck rief sie auch beim Handelsregister in Columbus, Ohio, an und erfuhr, dass Richards Firma in Ohio etwa einen Monat vor seinem Eintritt bei J. D. Blanchard Engineering amtlich eingetragen worden war, und nur eine Woche, nachdem RPF Industries in Colorado den Betrieb eingestellt hatte. Anrufe bei der Bank, die die Konten seiner Firma fhrte, waren wenig ergiebig, bis auf die Information, dass Richard Franklin dort kein privates Giro- oder Sparkonto unterhielt. Jennifer grbelte ber diese neuen Erkenntnisse nach. Es lag auf der Hand, dass Richard Franklin eine Firma aufgegeben hatte, um sogleich in einem anderen Staat eine Firma hnlichen Namens zu erffnen, und dass er anschlieend beschlossen hatte, sein Leben so unauffllig wie mglich zu fhren. Beide Entscheidungen lagen
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mindestens drei Jahre zurck. Seltsam, dachte Jennifer. Nicht kriminell, aber seltsam. Erst hatte sie die Vermutung, dass Richard mit dem Gesetz in Konflikt geraten war. Warum sonst sollte jemand solche Scherereien auf sich nehmen? Aber dann verwarf sie den Gedanken. Unauffllig leben, das hie noch lange nicht unauffindbar sein, und Richard Franklin war relativ leicht zu finden, falls jemand ihn suchte. Warum dann dieser Umstand mit den Firmen? Es ergab keinen Sinn. Jennifer sah auf die Uhr. Hoffentlich vermochte ihr Anruf bei J. D. Blanchard Engineering etwas Licht in die Sache zu bringen. Leider musste sie bis dahin noch einige Stunden warten. Pete Gandy besuchte in der Mittagspause das Fitnessstudio und entdeckte Richard Franklin beim Hantelstemmen in Rckenlage. Richard stemmte die Hantel sechsmal hoch nicht so oft, wie Pete es schaffte, aber trotzdem nicht bel und legte sie dann zurck auf den Halter. Er richtete sich auf und erblickte Pete Gandy. Hallo, Officer, wie geht's? Erinnern Sie sich an mich? Ich bin Richard Franklin. Pete Gandy trat auf ihn zu. Gut. Und wie geht's Ihnen? Langsam wieder besser. Richard lchelte. Wusste gar nicht, dass Sie hier trainieren. Ich bin hier schon seit Jahren Mitglied. Ich hab mir berlegt, ob ich mich auch anmelde. Heute mache ich nur ein Probetraining. Er hielt inne. Wollen Sie an die Hantel, whrend ich mich erhole?
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Wenn Sie nichts dagegen haben? berhaupt nicht. Es sah ganz wie eine Zufallsbegegnung aus, gefolgt von unverbindlichem Geplauder. Einige Minuten spter sagte Richard: brigens, Officer Gandy Sagen Sie ruhig Pete. Also gut, Pete, fuhr Richard fort. Mir ist gerade eingefallen, dass ich neulich Abend noch etwas zu erwhnen verga. Nur fr alle Flle. Ja? Richard erklrte es ihm. Am Ende bemerkte er: Wie gesagt, ich wollte nur, dass Sie es wissen, fr alle Flle. Als er das Studio verlie, dachte er an Officer Dugan und seinen Blick, als er damals die Jacke zurckschlug und die Bauchwunde offenbarte. Idiot.

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Julie sollte dieser Tag unvergessen bleiben als fr lange Zeit letzter halbwegs normaler Tag in ihrem Leben. Singer war schon morgens seltsam nervs. Rastlos trottete er im Salon zwischen den Frisiersthlen hin und her, an denen Mabel und Julie arbeiteten. Es kamen zwar etliche Kunden, aber keiner schien zu lngeren Schwtzchen aufgelegt zu sein. Julie fhrte es darauf zurck, dass die Kunden, zumal die Frauen, sprten, wie ungern sie an diesem Tag im Salon war. Am liebsten wre sie an einen weit entfernten Ort geflohen Nachdem sich der Nebel gelichtet hatte, wurde es rasch warm, und zu allem berfluss trat vormittags die Klimaanlage in Streik, wodurch die Luft im Salon noch drckender wurde. Mabel ffnete die Tr und klemmte einen Keil darunter, aber da drauen berhaupt kein Lftchen ging, half dies nur wenig. Auch der Deckenventilator sorgte kaum fr Abkhlung, und als es Nachmittag wurde, war Julie endgltig schweigebadet. Ihr Gesicht glnzte feucht, und sie zupfte immer wieder vorn an ihrer Bluse herum, um etwas Luft an ihre Haut zu lassen. Seit sie sich in Mabels Armen ausgeweint hatte, war sie allerdings etwas ruhiger geworden, und als Mike vorbeikam, schaffte sie es sogar zu lcheln. Schlimm genug, dass sie, die sonst immer so viel hatte ertragen knnen, am Morgen die Beherrschung verloren hatte. Mike gegenber konnte sie natrlich zeigen, wie es ihr wirklich ging, doch bei allen anderen, selbst bei Freunden, war sie normalerweise nicht derart extrovertiert. Nun aber sah Mabel sie immer wieder verstohlen an, als sei sie bereit, jederzeit erneut mit ausgebreiteten Armen
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auf Julie loszustrmen. Das war zwar sehr nett, aber letzten Endes erinnerte es Julie nur daran, warum sie berhaupt so durcheinander war. Andrea war immer noch nicht aufgetaucht. Mit einem Blick in den Terminkalender hatte Mabel festgestellt, dass sie erst ab dem spten Vormittag Kundinnen hatte, und so glaubten die beiden Frauen zunchst, dass sich Andrea wieder einmal den Morgen kurzerhand freigenommen hatte. Doch Julies Unruhe wuchs, denn die Stunden vestrichen, Andreas erste Kundin kam, doch von ihr selbst war nach wie vor nichts zu sehen. Freundinnen waren sie und Andrea zwar nicht gerade, aber dennoch hoffte sie instndig, dass Andrea nichts passiert war. Hoffte, dass Andrea nicht mit Richard zusammen war. Ob es besser war, gleich die Polizei zu rufen? Aber was sollten sie sagen? Dass Andrea nicht zur Arbeit gekommen war? Die erste Frage der Beamten wrde lauten, ob ihre Abwesenheit ungewhnlich war. Und das konnte man nun wahrlich nicht behaupten Julie dachte an Richards und Andreas wenige Begegnungen im Salon zurck. Andrea war offensichtlich von ihm angetan gewesen, aber soweit sich Julie entsann, hatte Richard nicht darauf reagiert, auch nicht, als Andrea ihm die Haare schnitt. Nein, dachte sie, er hat stattdessen laufend zu mir herbergeschielt. Andrea war mit Richard ausgegangen, das hatte Emma Mike erzhlt. Ich habe eben gesehen, wie er sie geksst hat. Emmas Anruf war nur wenige Stunden nachdem Julie Richard im Wald getroffen hatte erfolgt. Wenn die beiden aber in Morehead City gewesen waren eine halbe Stunde Fahrt von Swansboro aus , musste er doch ziemlich bald
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nach ihrem kleinen Plausch zu Andrea gefahren sein. Also gleich nachdem er mir seine Liebe beteuert hat, dachte Julie. Das Ganze ergab absolut keinen Sinn. Hatte Richard gewusst, dass Emma auch dort war? Sie waren sich zwar nur einmal begegnet, doch Julie war sicher, dass er Emma wiedererkennen wrde. Ob er gewollt hatte, dass Emma ihn sah und ihr, Julie, brhwarm darber berichtete? Doch was diese Botschaft besagen sollte, war Julie schleierhaft. Falls er sie damit in falscher Sicherheit wiegen wollte, machte er einen Fehler. Darauf wrde sie nicht noch einmal reinfallen. Nie und nimmer. Er konnte sie mit nichts mehr berraschen. Dachte sie zumindest. Bei ihrem Telefonat mit Casey Ferguson von J. D. Blanchard hielt Jennifer ihren Stift dicht ber den Block, jederzeit bereit, etwas zu notieren. Solche Information drfen wir eigentlich nicht weitergeben. Personalakten sind vertraulich, sagte Ferguson gerade ausweichend. Verstehe, erwiderte Jennifer in ernstem Ton. Aber wie gesagt, wir befinden uns gerade in einer Ermittlung. Wie ich bereits sagte, wir sind an strenge Vertraulichkeitsauflagen gebunden. So verlangt es der Gesetzgeber. Selbstverstndlich, sagte Jennifer wieder, aber falls ntig, werden wir die Akten sowieso einziehen. Ich wollte nur nicht, dass gegen Ihr Unternehmen der Vorwurf erhoben wird, eine Ermittlung zu behindern. Soll das eine Drohung sein? Auf keinen Fall, sagte Jennifer, doch bei Fergusons
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nchsten Worten musste sie einsehen, dass sie zu weit gegangen war. Tut mir Leid, Ihnen nicht behilflich sein zu knnen, sagte Casey Ferguson knapp. Wenn Sie eine entsprechende richterliche Verfgung haben, sind wir Ihnen natrlich gern behilflich. Damit beendete er das Gesprch. Jennifer legte leise fluchend den Hrer auf und berlegte, was sie nun tun sollte. Am Abend zog Mike Julie gleich nach der Arbeit sanft in ihr Schlafzimmer. Seit der unliebsamen Geschichte mit Richard im Clipper hatten sie nicht mehr miteinander geschlafen. Dennoch berstrzten sie jetzt nichts. Sie liebten sich langsam und zrtlich, mit vielen sanften Kssen. Danach hielt Mike Julie lange umschlungen, und seine Lippen streiften ber die Haut zwischen ihren Schulterblttern. Julie dste ein, bis Mikes Bewegung sie aus dem Schlaf riss. Es war dunkel, aber noch nicht einmal zweiundzwanzig Uhr, und Mike zog sich gerade die Jeans an. Was hast du vor? Ich gehe mit Singer raus. Ich glaube, er muss mal. Julie rkelte sich. Wie lange habe ich geschlafen? Nicht lange eine Stunde oder zwei. Entschuldige. Ich fand's schn. Es hat Spa gemacht, dir beim Atmen zuzuhren. Du musst ja hundemde gewesen sein. Julie lchelte. Bin ich immer noch. Aber ich werde mir einen Happen zu essen holen. Mchtest du auch etwas? Ein Apfel reicht.
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Mehr nicht? Keinen Kse oder Cracker oder so was? Nein. Ich habe heute Abend keinen groen Hunger. Bin auch ziemlich erledigt. Dann schlpfte er hinaus. Julie richtete sich auf, knipste die Lampe an und blinzelte, weil das Licht so hell war. Sie stand auf und trat an die Kommode, um ein langes T-Shirt herauszuholen. Das zog sie sich ber und ging dann in die Kche. Sie ffnete den Khlschrank, nahm einen Joghurt und ein paar Schokoladenkekse heraus und ergriff auf dem Weg nach drauen noch einen Apfel. Als sie durchs Wohnzimmer ging, fiel ihr Blick auf das Medaillon, und sie erschrak. Es lag auf dem Schreibtisch neben ihrem Kalender, halb verdeckt von einem Stapel Kataloge. Bei seinem Anblick erschienen prompt Bilder von Richard vor ihrem inneren Auge: sein Blick, als er ihr das Medaillon berreichte, Richard, wie er pltzlich die Tr festhielt, Richard, der sie im Wald erwartete. Etwas irritierte sie. Sie hatte das Medaillon im Trubel der letzten Tage vllig vergessen. Und nun lag es auf dem Schreibtisch, und sie hatte es gleich entdeckt, ohne danach gesucht zu haben. Ohne es sehen zu wollen. Warum war es ihr dann nicht schon frher ins Auge gefallen? Julie hrte pltzlich berdeutlich das Ticken der Uhr. Aus dem Augenwinkel sah sie Mike, der immer noch an der Haustr lehnte. Das Medaillon funkelte im Lichtschein der Lampe auf dem Couchtisch, es wirkte irgendwie unheilvoll. Julie merkte, dass ihre Hnde zitterten. Die Post, dachte sie pltzlich. Genau, das war es. Als ich den Poststapel auf den Tisch legte, ist das Medaillon irgendwie verrutscht. Sie schluckte. Oder? Sie wollte es nicht lnger im Haus haben. So lcherlich das sein mochte, es kam ihr mittlerweile so vor, als sei es mit einem bsen Zauber behaftet, als wrde Richard wie
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von Zauberhand erscheinen, wenn sie es nur anrhrte. Aber ihr blieb keine Wahl. Sie zwang sich, die Hand auszustrecken und zog das Medaillon vollstndig unter den Katalogen hervor. Erst erwog sie, es in den Mll zu werfen, beschloss dann aber, es in der Kommode zu verwahren und es irgendwann, wenn die ganze Geschichte ausgestanden war, in einem Pfandhaus zu versetzen. Wegen des Monogramms war es vielleicht nicht besonders viel wert, aber ein wenig wrde sie dafr bekommen und das Geld gleich am nchsten Sonntag in der Kirche in die Kollekte geben. Julie ging mit dem Medaillon ins Schlafzimmer und musterte es noch einmal, als sie die Schublade aufzog. Die schnrkelige Gravur auf der Auenseite sah professionell angefertigt aus. Pech, dachte sie. Mehr als fnfzig Dollar wrde sie fr das Ding nicht bekommen. Whrend sie ihre Wsche ein wenig anhob, damit sie es darunter verbergen konnte, fiel ihr Blick abermals auf das Schmuckstck. Irgendetwas war anders. Etwas Ihr stockte der Atem. Nein, dachte sie. Bitte nein Sie hakte mit zitternden Fingern den Verschluss der Kette auf. Nur so konnte sie Gewissheit erlangen. Dann trat sie vor den Spiegel im Bad, legte sich die Kette um den Hals und hielt sie hinten am Verschluss zusammen. Julie blickte in den Spiegel. Es war sofort offensichtlich. Das Medaillon, das ihr frher bis zum Busen hinabhing, ruhte nun fnf Zentimeter hher. Ich besorg dir eine krzere Kette, hatte Richard gesagt. Dann kannst du es zu jeder Gelegenheit tragen. Julie wurde pltzlich schwindelig, sie wich vom Spiegel
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zurck und lie die Kette so abrupt los, als sei sie glhend hei. Das Medaillon rutschte durch das T-Shirt an ihrem Krper entlang und landete schlielich klirrend auf den Bodenfliesen. Der Schrei kam erst Sekunden spter. Als Julie auf das Medaillon hinabschaute. Beim Aufprall war es aufgesprungen, und von beiden Seiten lchelte ihr Richard entgegen. Diesmal war Jennifer Romanello nicht allein zu Julie gefahren. Auch Officer Pete Gandy sa am Kchentisch und sah sie gerade zweifelnd an. Das Medaillon lag auf dem Tisch, und Pete nahm es in die Hand. Also noch einmal von vorn, sagte er, whrend er das Medaillon aufklappte. Sie, Mike, schlagen den Kerl zusammen, und daraufhin schenkt er Julie ein paar Bilder von sich. Das kapiere ich nicht. Mike ballte unter dem Tisch die Hnde, um nicht in die Luft zu gehen. Ich hab's Ihnen doch schon erklrt! Er stellt ihr schon seit lngerem nach. Pete nickte, betrachtete jedoch weiter die Bilder. Ja, ich wei. Das sagen Sie stndig, aber ich versuche nur herauszufinden, ob hier noch andere Erklrungen mglich sind. Andere Erklrungen?, fragte Mike aufbrausend. Sehen Sie denn nicht, dass das der beste Beweis ist? Dass er hier im Haus war? Das ist Einbruch! Aber es scheint doch nichts zu fehlen. Nichts deutet auf einen Einbruch hin. Bei Ihrer Heimkehr waren alle Tren und Fenster geschlossen. Das haben Sie selbst gesagt. Wir behaupten doch gar nicht, dass dieser Kerl etwas
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entwendet hat! Aber er war hier im Haus, auch wenn ich nicht die geringste Ahnung habe, wie er das bewerkstelligt hat. Sie mssen sich doch die Geschichte mit dem Medaillon vor Augen fhren! Pete erhob beruhigend die Hnde. Nun mal langsam, Mike. Kein Grund zur Aufregung. Ich will der Sache nur auf den Grund gehen. Jennifer und Julie waren ebenso aufgebracht wie Mike, aber Pete hatte Jennifer gesagt, er wrde die Sache ein fr alle Mal klren, und sie solle schn den Mund halten. In ihrer Miene spiegelten sich Entsetzen und schlichte Neugier, und sie musste immer wieder daran denken, was sie bereits ber Richard herausbekommen hatte. Konnte Pete wirklich so blind sein? Gerade beugte er sich vor und legte das Medaillon auf den Tisch zurck. Ich gebe ja zu, an der Sache scheint etwas faul zu sein. Und wenn Julie die Wahrheit sagt, hat Richard Franklin offenbar ein kleines Problem, das einen Besuch von mir erforderlich macht. Mikes Gesichtsmuskeln verkrampften sich. Sie sagt die Wahrheit, knirschte er mit zusammengebissenen Zhnen. Pete ging nicht darauf ein und schaute Julie ber den Tisch hinweg an. Sind Sie ganz sicher? Dass Richard diese Bilder nur in das Medaillon stecken konnte, indem er in Ihr Haus einbrach? Sie nickte. Und Sie sagen, Sie htten die Kette in der letzten Zeit nicht angerhrt? Nein, erwiderte Julie. Sie lag auf dem Schreibtisch unter ein paar Zeitschriften und Katalogen. Also bitte, Pete, warf Mike ein, was tut denn das zur Sache?
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Pete berging seinen Einwand und musterte Julie weiterhin mit skeptischem Blick. Er kann die Bilder bei keiner anderen Gelegenheit hinterlassen haben?, bohrte er weiter. Wirklich nicht? Daraufhin wurde es sonderbar still in der Kche. Pete starrte Julie unverwandt an, und unter seinem wissenden Blick begriff sie endlich, worauf er anspielte. Sie sprte, wie sich ihr Magen zusammenzog. Wann hat er es Ihnen erzhlt?, fragte sie leise. Was meinst du?, wollte Mike sofort wissen. Mit von Abscheu erfllter Stimme fuhr Julie fort: Hat er Sie angerufen und gesagt, er htte noch etwas zu erwhnen vergessen?, fragte sie. War es so? Oder ist er Ihnen ber den Weg gelaufen, ganz zufllig natrlich, und hat es dabei zur Sprache gebracht? Pete erwiderte nichts, aber das war auch nicht ntig. Ein jhes, kaum wahrnehmbares Zucken seines Kopfes verriet ihr, dass eine ihrer Vermutungen zutraf. Sie tippte auf das zufllige Zusammentreffen. Richard hatte es Pete gewiss persnlich sagen wollen, von Angesicht zu Angesicht. Um Pete irrezufhren. Mike sah unterdessen zwischen Pete und Julie hin und her und versuchte zu begreifen, wovon sie sprach. Seit wann hatte sie mit diesem Officer Geheimnisse? Knnten Sie bitte einfach meine Frage beantworten?, beharrte Pete. Aber Julie schwieg und schaute Pete in die Augen. Sie hat die Frage doch beantwortet, warf Mike schlielich ein. Nein, es gab keine andere Julie hrte ihn kaum. Sie wandte ihren Blick zum Fenster und stierte auf die zugezogenen Vorhnge. Doch, sagte sie dann tonlos. Es gab eine Gelegenheit,
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wo er es htte tun knnen. Pete lehnte sich zurck und verschrnkte mit hochgezogenen Augenbrauen die Arme. Als er hier bernachtet hat, meinen Sie. Was?, rief Jennifer und riss den Mund auf. Was?, echote Mike. Julie wandte sich zu ihm um. Es ist nichts zwischen uns passiert, Mike, sagte sie ruhig. berhaupt nichts. Seine Mutter war gestorben, er war durcheinander, und er wollte unbedingt mit jemandem darber reden. Wir haben uns wirklich blo unterhalten. Irgendwann ist er auf dem Sofa eingeschlafen. Obwohl sie die Wahrheit sagte, erkannte sie nach einem Blick in Petes Gesicht, dass Richard ihm gegenber bereits etwas anderes angedeutet hatte. Und Mike sah das auch. Richard lie die Kamera sinken. Mit einem Teleobjektiv versehen, diente sie ihm als Fernglasersatz, und er hatte Mike und Julie seit ihrer Rckkehr am Abend beobachtet. Tagsber war nie etwas zu erkennen, doch abends, wenn die Lampen brannten, konnte er Schatten sehen, und das gengte ihm. Heute Abend wrde sie es finden. Nach seinem Plausch mit Pete Gandy hatte er das Medaillon natrlich etwas sichtbarer platzieren mssen, und deshalb wrde sie es heute auf jeden Fall auf dem Schreibtisch sehen. Sein Verfahren wrde logischerweise zu unschnen Szenen fhren, aber anders ging es nicht. Es war hchste Zeit, Julies kleine Affre mit Mike ein fr alle Mal zu beenden.

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Nachdem Mike die Tr hinter den Polizisten geschlossen hatte, lehnte er sich buchlings dagegen, beide Hnde aufgesttzt, als solle er gefilzt werden. Er hielt den Kopf gesenkt, und Julie hrte seine tiefen Atemzge. Singer stand neben ihm und sah ihn neugierig an, als fragte er sich, ob das ein neues Spiel sei. Mike vermochte Julie nicht in die Augen zu sehen. Warum hast du es mir nicht vorher gesagt?, fragte er halblaut. Julie wandte den Blick ab. Weil ich frchtete, du wrdest ausflippen Mike schnaubte, doch sie sprach unbeirrt weiter. Aber mehr noch, ich wusste, es wrde deine Gefhle verletzen, und dazu bestand kein Anlass. Ich schwre es ist nichts passiert. Er hat blo unablssig geredet. Mike richtete sich auf und drehte sich endlich um. Sein Gesichtsausdruck war wtend, hart. Das war die Nacht nach unserer ersten Verabredung, oder? Und der Abend, als er sie zum ersten Mal zu kssen versuchte und sie sich verweigert hatte. Julie nickte. Tolles Timing, nicht wahr? Doch Witze waren jetzt nicht angebracht. Sie bereute ihre Worte sofort und trat einen Schritt vor. Ich wusste nicht, dass er kommen wrde. Ich wollte gerade ins Bett gehen, als er vor der Tr stand. Und dann? Du hast ihn einfach reingelassen? So war es nicht. Wir haben gestritten, weil ich ihm sagte, dass es aus sei zwischen uns. Es ging ziemlich laut her, und dann hat Singer Sie verstummte. Sie wollte das alles gar nicht ausfhrlich erzhlen. Es schien ihr so sinnlos.
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Singer hat was? Julie verschrnkte die Arme und zuckte die Achseln. Singer hat ihn gebissen. Als ich die Tr schlieen wollte, hat Richard versucht, mich daran zu hindern, und Singer ist auf ihn los. Mike starrte sie an. Und das alles schien dir nicht wichtig genug, um es mir zu erzhlen? Selbst nach allem, was passiert ist? Genau, sagte sie mit einem flehenden Unterton. Es schien mir damals nicht wichtig! Ich habe ihm schlielich gesagt, dass ich ihn nicht mehr sehen will. Mike verschrnkte die Arme. Also noch einmal von vorn, sagte er. Er taucht bei dir auf, ihr habt Streit, Singer geht auf ihn los, und dann lsst du ihn bei dir bernachten. Ich mag mich irren, aber deine Geschichte ergibt irgendwie wenig Sinn. Bitte sei doch nicht so, Mike! Bitte Wie bin ich denn? Ein bisschen wtend, weil du mich angelogen hast? Ich habe dich nicht angelogen. Nein? Wie nennst du es denn dann? Ich hab's dir nicht erzhlt, weil es fr mich unwichtig war. Es ist ja nichts passiert! Und die Dinge, die danach geschahen, haben nichts mit jenem Abend zu tun. Woher willst du das wissen? Vielleicht hat ihn das erst auf die Idee gebracht! Aber ich habe ihm doch blo zugehrt, mehr nicht! Mike sagte nichts, doch Julie sah den Vorwurf in seinen Augen. Du glaubst mir nicht?, fragte sie. Denkst du etwa, ich sei mit ihm ins Bett gegangen?
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Mike lie die Frage fr eine Weile im Raum stehen. Ich wei nicht, was ich glauben soll. Julie zuckte zusammen. Am liebsten htte sie sich umgehend zur Wehr gesetzt, ihn angebrllt oder zum Gehen aufgefordert. Doch sie hielt sich zurck, denn Richards Worte hallten ihr durch den Kopf. Jede Wette, du hast ihm nicht erzhlt, dass ich bei dir bernachtet habe. Was meinst du, wie er das wohl aufnehmen wrde? Pltzlich wusste sie, dass auch dies zu Richards Plan gehrt hatte. Er manipulierte sie, genau wie er Pete Gandy manipulierte. Sie holte tief Luft und gab sich Mhe, ruhig und ohne Zorn zu reden. Glaubst du wirklich, Mike, dass ich mit einem Mann ins Bett gehe, den ich kaum kenne, obwohl ich ihm gerade gesagt habe, es sei aus? ber den ich dir erzhlt habe, dass ich ihn nicht mal leiden kann? Nach all den Jahren, die du mich kennst, glaubst du wirklich, ich wrde so was tun? Mike starrte Julie an. Ich wei es nicht. Seine Worte waren wie ein Schock, und ihr kamen die Trnen. Ich war nicht mit ihm im Bett! Vielleicht nicht, murmelte Mike. Aber der Gedanke, dass du mir nicht vertraut hast, tut trotzdem weh. Ich vertraue dir doch! Aber ich wollte dir nicht wehtun. Du hast mir aber jetzt wehgetan, Julie, sagte er, ergriff den Trknauf und ffnete die Tr. Warte wo willst du hin? Mike hob die Hnde. Ich brauche etwas Zeit fr mich, okay? Ich muss in Ruhe nachdenken. Bitte, geh nicht, drngte sie. Ich will heute Nacht nicht allein sein.
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Mike schien zu zgern. Doch dann schttelte er den Kopf und war verschwunden. Richard beobachtete, wie Mike die Einfahrt hinabkam, in seinen Pickup stieg und die Wagentr zuknallte. Er lchelte. Nun musste Julie endlich die Wahrheit ber Mike erkennen. Dass auf ihn kein Verlass war. Dass Mike ein Mensch war, dessen Handeln impulsiv und von Gefhlen bestimmt war, nicht von Vernunft. Dass Mike ihrer nicht wrdig war. Dass sie jemanden verdiente, der strker war, intelligenter, und ihrer Liebe wrdig. Richard konnte es kaum erwarten, sie aus diesem Haus zu fhren, aus dieser Stadt, diesem Leben, in das sie sich verstrickt hatte. Er hob die Kamera wieder an die Augen und beobachtete Julies Schatten durch die Vorhnge. Selbst ihr Schatten war wunderschn.

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Was sagst du da?, fragte Henry unglubig. Du hast mich schon richtig verstanden, antwortete Mike. Sie hat ihn bei sich bernachten lassen. Whrend der viertelstndigen Fahrt zu Henry war Mike nur noch wtender geworden. Jetzt standen sie bei seinem Bruder im Vorgarten. Emma ffnete kurz die Tr und fragte, was los sei, aber Mike verstummte sogleich und starrte sie nur an. Er war sicher, dass sie lngst wusste, was Julie getan hatte. Henry hob beruhigend die Hand. Nur noch eine Minute, Em. Mike ist im Moment ziemlich auer sich. Bevor sie ins Haus zurckging, warf Emma Henry einen Blick zu, der eindeutig besagte: Ich erwarte spter einen Bericht. Henry wandte sich wieder zu seinem Bruder um. Das hat sie dir erzhlt?, fragte er. Ja, als die Polizei da war Moment mal, sagte Henry, die Polizei war schon wieder da? Warum denn? Wegen des Medaillons. Richard hat Fotos von sich hineingesteckt. Was zum Henker soll ich jetzt tun? Henry bemhte sich, Mikes Worten zu folgen, begriff aber immer weniger. Schlielich legte er Mike die Hand auf den Arm. Jetzt beruhige dich erst mal, Mike. Und dann erzhlst du alles der Reihe nach. Wie lange wollen Sie denn noch die Beleidigte spielen?, fragte Pete Gandy.
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Sie rollten gemchlich im Streifenwagen durch das verlassene Geschftsviertel. Jennifer Romanello hatte kein Wort gesagt, seit sie Julies Haus verlassen hatten. Jennifer sah aus dem Seitenfenster. Immer noch sauer wegen der Sache mit Mike Harris?, fragte Pete. Falls ja, dann mssen Sie lernen, mit so etwas umzugehen. Unser Job ist eben nicht immer leicht. Jennifer warf ihm einen angewiderten Blick zu. Mag schon sein, sagte sie, aber so unmglich wie Sie muss man sich auch nicht auffhren. Was reden Sie da? Ich habe mich nicht unmglich aufgefhrt. Nein? Warum haben Sie denn dann dieses leidige Thema in Mikes Beisein angesprochen? Dazu bestand keinerlei Grund. Dass Richard bei ihr bernachtet hat, meinen Sie? Jennifer erwiderte nichts. Pete wusste, dass dies der Grund ihrer Verstimmung war. Warum regen Sie sich so auf? Es stimmte doch, oder? Der Typ ist wirklich das Letzte, dachte sie. Aber das mussten Sie doch nicht vor Mike zur Sprache bringen, wiederholte sie genervt. Sie htten Julie beiseite nehmen und sie dazu befragen knnen! Dann htte sie es Mike spter in Ruhe erklren knnen. Und wo ist der Unterschied? Der Unterschied ist, dass Sie die beiden vllig berrumpelt und damit vermutlich einen Riesenkrach ausgelst haben. Und? Es ist nicht mein Problem, wenn die nicht ehrlich miteinander sind. Ich wollte der Sache nur auf den Grund gehen.
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Genau Jennifer nickte das kommt noch dazu. Woher wussten Sie denn, dass er bei ihr bernachtet hat? Haben Sie etwa noch einmal mit Richard gesprochen? Ja, allerdings. Habe ihn zufllig im Fitnessstudio getroffen. Er scheint ein netter Kerl zu sein. Das meinen Sie doch nicht ernst! Doch, sagte Pete abwehrend. Er wird nmlich keine Anzeige erstatten, und das sagt einiges aus, oder? Und wann genau wollten Sie mir das alles mitteilen? Was denn mitteilen? Wie gesagt, die Sache kann zu den Akten gelegt werden, und auerdem geht Sie das nichts an. Sie mssen den Dreh schlielich erst noch rauskriegen. Jennifer schloss die Augen. Das Problem ist, Richard stellt Julie nach, und sie hat eine Todesangst. Wieso knnen Sie das nicht verstehen? Pete schttelte unwillig den Kopf. Hren Sie, Richard hat mir von dem Medaillon erzhlt, okay? Und auch, dass er die Bilder hineingesteckt hat, als er bei ihr bernachtete. Und schlielich hat sogar Julie zugegeben, das Schmuckstck seither nicht mehr angeschaut zu haben. Wer will also behaupten, dass er lgt? Und was sie sonst erzhlt hat, ist Ihnen gleichgltig? Dass er ihr gefolgt ist? Finden Sie nicht, dass alles ein bisschen zu gut zusammenpasst? Hey, protestierte Pete, ich habe mich immerhin ein paarmal mit dem Burschen unterhalten Da ertnte ein Knarzen aus dem Funkgert. Jennifer warf Pete einen bsen Blick zu und ergriff das Mikrofon. Sylvia, die seit zwanzig Jahren Dienst in der Einsatzzentrale tat und so gut wie jeden in der Stadt kannte, sagte mit unschlssiger Stimme:
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Wir haben eben einen Anruf von einem LKW-Fahrer bekommen, der auf dem Highway unterwegs ist. Er meinte, er htte in einem Graben was Merkwrdiges gesehen, und fand, wir sollten mal einen Wagen hinschikken. Was glaubt er denn gesehen zu haben? Keine Ahnung, schlielich ist es dunkel. Die Stelle befindet sich gleich am Highway 24, ungefhr eine Viertelmeile hinter der Amoco-Tankstelle. Wir berprfen das, erwiderte Jennifer, insgeheim froh, dass Pete nun endlich die Klappe halten musste. Mike war seit einer halben Stunde fort, und im Haus war es unheimlich still. Julie berzeugte sich, dass alle Fenster und Tren geschlossen waren, und lief dann unruhig im Wohnzimmer auf und ab. Singer folgte ihr unablssig. Von drauen hrte sie Grillengezirpe und das leise Rascheln der Bltter im Abendwind. Julie verschrnkte die Arme und sah zur Tr. Gleich darauf winselte Singer, und Julie ttschelte ihn. Richard hatte die Bilder nicht an jenem Abend in das Medaillon gesteckt, da war sie sicher. Lieber Himmel, er war doch eben erst von einer Beerdigung gekommen! Und da sollte er zufllig zwei Bildchen von sich dabeihaben, in der Hoffnung, sie in das Medaillon stecken zu knnen, whrend Julie im anderen Zimmer schlief? Nie und nimmer. Nein, er war hier gewesen. In ihrem Haus. Hatte sich umgesehen, Schubladen geffnet, ihre Sachen durchwhlt. Mit anderen Worten, er wusste, wie er hineingelangte. Und er konnte jederzeit wiederkommen. Bei dem Gedanken schnrte sich Julies Hals zusammen.
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Sie hastete in die Kche, schnappte sich einen Stuhl und klemmte ihn unter den Knauf der Haustr. Wie konnte Mike sie nur allein lassen? Wie um alles in der Welt konnte er sie an diesem Abend allein lassen? Sie hatte ihm nicht von jener Nacht erzhlt. Na und? Es war doch nichts geschehen! Aber Mike hatte ihr nicht geglaubt. Das verletzte und erzrnte sie sehr. Julie lie sich auf das Sofa sinken und brach in Trnen aus. Glaubst du ihr?, fragte Henry. Mike senkte den Blick und seufzte. Ich wei es nicht. Henry starrte ihn an. Aber du musst ihr glauben! Und warum?, blaffte Mike. Weil du Julie kennst, beharrte Henry. Du kennst sie besser als jeder andere. Nach einer Weile lste sich die Spannung in Mikes Schultern ein wenig. Nein, sagte er endlich. Ich glaube nicht, dass sie mit ihm im Bett war. Und warum bist du dann so sauer? Sie hat mich angelogen. Nein, das stimmt nicht. Sie hat es dir nur nicht erzhlt. Das ist dasselbe. Nein, eben nicht. Meinst du, ich erzhle Emma alles? Jede einzelne unwichtige Geschichte? Diese Geschichte war wichtig, Henry! Offenbar nicht fr sie, Mike. Wie kann sie unwichtig sein? Nach allem, was vorgefallen ist?
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Auch wieder wahr, dachte Henry. Natrlich htte Julie Mike davon erzhlen sollen. Also, was hast du jetzt vor? Mike zgerte lange mit der Antwort. Ich wei es nicht. Richard sah Julies Schatten auf dem Sofa. Er wusste genau, dass sie weinte, und htte sie gern in den Arm genommen, sie getrstet, ihren Schmerz gelindert. Er legte den Finger an die Lippen, wie um sie zum Schweigen zu bringen. Ihre Gefhle waren auch seine, auch er fhlte sie deutlich: ihre Einsamkeit und Furcht, ihr Herzeleid. Zum ersten Mal rhrten ihn fremde Trnen. Nicht einmal in den Monaten nach der Beerdigung seines Vaters, wenn er seine Mutter weinen sah, hatte er so empfunden. Aber er hatte sie schlielich auch zu hassen gelernt. Mike war auf der Heimfahrt, und noch immer berschlugen sich die Gedanken in seinem Kopf. Julie htte es mir sagen sollen, dachte er wieder. Ja, er wre ausgeflippt, aber er wre darber hinweggekommen. Er liebte sie, und was war Liebe ohne Vertrauen oder Aufrichtigkeit? Auch auf Henry war er wtend, weil er den Vorfall so leichthin abtat. Vielleicht wre er anderer Meinung, wenn Emma ihn einmal betrogen htte. So wie er, Mike, vor ein paar Jahren von Sarah betrogen worden war. Wie hie es immer? Gebranntes Kind scheut das Feuer. Nur, dass Julie ihn nicht betrogen hatte. Aber sie hatte ihm auch nicht vertraut. Und nur darum ging es hier. Um Vertrauen. Jim htte sie die Geschichte erzhlt, daran hatte Mike keinen Zweifel. Warum dann
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nicht auch ihm? War ihre Beziehung so anders? Liebte sie ihn nicht? Richard verbarg sich nach wie vor hinter den Bumen und dachte ber seine Mutter nach. Nach der Beerdigung seines Vaters hatte er gehofft, sie wrde sich erholen und eine starke Frau werden. Doch stattdessen hatte sie selbst zu trinken begonnen und kettenrauchend in der Kche gehockt. Irgendwann war auch sie gewaltttig geworden, als wolle sie damit das Andenken an ihren Mann wach halten. Als es das erste Mal geschah, lag Richard schlafend im Bett und wurde von einem brennenden Schmerz geweckt. Es war, als wrde ein Streichholz gegen ihn gehalten. Seine Mutter stand mit wildem Blick vor ihm, und der Grtel seines Vaters baumelte von ihrer Hand. Sie hatte ihren Sohn mit der Grtelschnalle geschlagen. Du bist schuld!, kreischte sie. Du hast ihn immer wtend gemacht! Immer wieder schlug sie zu. Bei jedem Hieb duckte sich Richard, flehte sie an aufzuhren, und versuchte sich zu schtzen, aber sie schwang den Grtel so lange, bis sie keine Kraft mehr in den Armen hatte. In der folgenden Nacht geschah es wieder, aber diesmal hatte er schon damit gerechnet und die Prgel mit demselben stillen Zorn hingenommen wie frher die Gewaltausbrche seines Vaters. In jener Zeit, als seine Mutter ihn wieder und wieder prgelte, lernte er sie hassen. Er wusste jedoch, dass er nicht sofort etwas gegen sie unternehmen konnte. Nicht, solange die Polizei noch misstrauisch war wegen der Todesursache bei seinem Vater. Neun Monate darauf Richards Beine und sein Rcken
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waren inzwischen vllig vernarbt zerstie er die Schlaftabletten seiner Mutter zu Pulver und kippte es in ihren Wodka. Sie schlief ein und wachte nie wieder auf. Morgens, als er vor ihrem Bett stand und auf sie hinabstarrte, ging ihm durch den Kopf, wie beschrnkt sie gewesen war. Obwohl sie ihn in Verdacht hatte, etwas mit dem Tod seines Vaters zu tun gehabt zu haben, wre ihr nie in den Sinn gekommen, dass ihr dasselbe blhen knnte. Sie htte wissen mssen, dass er stark genug war, um sich aus ihren Fngen zu befreien. Auch Julie war stark genug gewesen, ihr Leben zu ndern. Julie war eine Kmpfernatur. Das bewunderte er an ihr. Das liebte er an ihr. Deshalb war es an der Zeit, den Kampf zu beenden. Richard war sicher, dass Julie ihm nun zustimmen wrde. Nun, da das Intermezzo mit Mike vorber war, hatte es keinen Sinn, das Unvermeidliche aufzuschieben. Langsam kam Richard zwischen den Bumen hervor. Jennifer Romanello und Pete Gandy fuhren an der AmocoTankstelle vorbei und hielten dann auf dem Standstreifen an. Sie holten ihre Taschenlampen hervor und stiegen aus. Autos rasten auf dem Highway an ihnen vorber. Der Straenrand war in wirbelndes blaues und rotes Licht getaucht, damit die Fahrer vorsichtig an Jennifer und Pete vorbeifuhren. Sie gehen in die Richtung, sagte Pete und deutete zur Tankstelle. Ich gehe in die andere. Jennifer knipste ihre Taschenlampe an und begann mit der Suche. Julie sa immer noch weinend auf dem Sofa, als sie vor
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ihrer Tr Gerusche hrte. Singer stellte die Ohren auf, jagte ans Fenster und knurrte. Julies Herz begann zu hmmern. Unwillkrlich sah sie sich nach einer Waffe um. Als Singer bellte, fuhr sie mit schreckgeweiteten Augen vom Sofa hoch und bemerkte erst dann erleichtert, dass er mit dem Schwanz wedelte. Julie!, hrte sie Mike durch die Tr rufen. Ich bin's, Mike. Sie lief zur Tr und entfernte rasch den Stuhl. Wellen der Erleichterung durchstrmten sie. Als sie ffnete, sah Mike sie kurz an und senkte dann den Blick zu Boden. Ich glaube dir, dass du nicht mit ihm im Bett warst, sagte er. Julie nickte wortlos. Aber ich wrde gern mit dir darber reden. Okay. Mike schob die Hnde in die Hosentaschen und atmete tief durch. Httest du es Jim erzhlt?, fragte er dann. Julie blinzelte. Mit dieser Frage hatte sie nicht gerechnet. Ja, erwiderte sie offen. Das htte ich. Mike seufzte auf. Dachte ich mir schon. Wir waren lange verheiratet, Mike. Das musst du verstehen. Ich wei. Es hat nichts damit zu tun, was ich fr dich empfinde. Ich wollte dir nicht wehtun. Ich liebe dich. Und wenn ich gewusst htte, wie sehr diese Geschichte aus dem Ruder laufen wrde, htte ich es dir gleich gesagt. Ach, es tut mir alles so Leid Mir tut's auch Leid. Vor allem das, was ich zu dir
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gesagt habe. Julie trat zaghaft einen Schritt vor, und als Mike nicht zurckwich, trat sie noch nher und schmiegte sich an ihn. Sie sprte, wie er die Arme um sie schlang. Ich wrde gern ber Nacht hier bleiben, sagte er, falls das in Ordnung ist. Julie schloss die Augen. Ich hab so gehofft, dass du das sagst. Sobald Richard Mike hatte vorfahren sehen, trat er den Rckzug zwischen die Bume an. Nun beobachtete er die beiden. Auf seinem Gesicht lag ein harter Zug. Nein, dachte Richard. Nein, nein, nein Es kam ihm wie ein Albtraum vor, dass er mit ansehen musste, wie Julie in Mikes Arme sank. Wie sie sich an ihn drckte Nein, das konnte einfach nicht wahr sein. Mike war bei ihr, und sie umarmten sich. Als wrden sie sich auch wieder lieben. Richard zwang sich, ruhig zu werden, sich zu beherrschen. Mit geschlossenen Augen stellte er sich seine Fotos von Jessica vor, von Julie, seine Fotos von Vgeln. Dann wiederholte er im Geiste Lektionen ber das sachgeme Einstellen der Kamerablende. ber Objektive und ihre Fhigkeiten. ber den korrekten Winkel des Blitzlichts, die Eigenarten von Licht Als sein Atem ruhiger ging, schlug er die Augen auf. Er hatte sich wieder im Griff, aber der Zorn brodelte noch immer in ihm. Warum wiederholte Julie hartnckig dieselben Fehler? Er hatte sich bemht, nett zu sein. Er hatte sich bemht, fair zu sein. Er war sehr geduldig mit ihr und ihrem kleinen Freund gewesen. Mehr als geduldig.
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Seine Augen verengten sich. Ahnte sie denn nicht, wozu sie ihn mit ihrem Verhalten zwang? Der Mond hing tief, schon unterhalb der Baumwipfel. Tausende Sterne blinkten am Himmel. Die Luft war warm und schwer von Abgasen. Jennifer ging langsam vorwrts, aufmerksam die Bschung absuchend. Nichts. Keine zehn Meter vom Straenrand entfernt begannen die Reihen von Weihrauchkiefern. Ihr dichtes Unterholz aus Bschen und hohem Gras vermochte der Schein der Taschenlampe nicht zu durchdringen. Die vorbeirasenden Autos nahm Jennifer kaum wahr. Sie suchte aufmerksam den Boden ab und machte gerade einen weiteren Schritt nach vorn, als sie seitlich von sich ein Gerusch vernahm. Sie hob die Taschenlampe. Zwei Augen starrten ihr entgegen. Vor berraschung blieb Jennifer wie angewurzelt stehen, dann machte der Hirsch kehrt und sprang davon. Aufatmend senkte sie den Kopf und ging langsam weiter. Die Tankstelle war nun schon ganz nahe, und Jennifer fragte sich zum wiederholten Male, wonach sie eigentlich suchte. Sie trat um eine wild entsorgte Mlltte herum, sah Aludosen und Papierabflle in der Bschung liegen. Gerade als sie in Erwgung zog, umzukehren und Pete in der anderen Richtung beim Suchen zu helfen, erfasste der Lichtkegel der Taschenlampe etwas, das ihr Bewusstsein zuerst nicht identifizieren wollte. Als sie es dann erkannte, schrie sie los.

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Pete Gandy hrte den Schrei. Er drehte sich um und rannte auf Jennifer zu. Nach weniger als einer Minute kam er bei ihr an. Jennifer kauerte neben einem Krper. Wie angewurzelt blieb Pete stehen, unfhig, sich zu rhren. Rufen Sie einen Krankenwagen, sofort!, schrie Jennifer, und Pete machte kehrt und rannte zum Streifenwagen. Jennifer unterdrckte ihre Panik und konzentrierte sich auf den Krper am Boden. Das Gesicht der jungen Frau war blutverschmiert und entstellt. Um ihren Hals zog sich ein violetter Streifen. Die eine Hand lag seltsam abgeknickt da, offenbar, weil das Handgelenk gebrochen war. Jennifer hatte die Frau fr tot gehalten, bis sie einen schwachen Puls fhlte. Pete kam zurck und hockte sich neben Jennifer. Gleich darauf erkannte er das Opfer und musste sich am Straenrand bergeben.

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Als Julie am Donnerstagmorgen in den Salon kam, erwarteten Officer Gandy und Officer Romanello sie bereits. Ein Blick in ihre Gesichter gengte, und Julie wusste, warum sie da waren. Mabel stand mit rot verquollenen Augen hinter ihnen. Oh, Schtzchen, sagte sie, kam auf Julie zu und sank ihr in die Arme. Mike und Henry kommen gleich Dann brach sie, am ganzen Leibe zitternd, in Schluchzen aus. Was ist passiert? Er hat sie verprgelt, berichtete Mabel, kaum ihrer Stimme mchtig. Er htte sie fast umgebracht Sie liegt im Koma Die rzte wissen nicht, ob sie durchkommt Sie musste gestern Nacht noch nach Wilmington geflogen werden Julie bekam weiche Knie, zwang sich aber zur Ruhe. Im nchsten Augenblick kamen Mike und Henry durch die Tr gestrmt. Mike warf Julie und Mabel nur einen kurzen Blick zu und baute sich dann vor den Polizisten auf. Was hat er mit Andrea gemacht?, fragte er hitzig. Jennifer zgerte. Es fiel ihr schwer, die Misshandlungen zu beschreiben. Das Blut, die Knochenbrche Sie sah schrecklich aus, sagte Pete endlich. So etwas habe ich noch nie gesehen. Mabel begann erneut zu schluchzen, und auch Julie rang mhsam um Fassung. Henry schien wie gelhmt, aber Mike sah Jennifer eindringlich in die Augen. Haben Sie Richard schon verhaftet?, wollte er wissen.
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Nein, sagte Jennifer. Warum denn nicht, zum Teufel? Weil wir nicht wissen, ob er dafr verantwortlich ist. Natrlich ist er das! Wer zum Teufel wre sonst zu so etwas imstande? Jennifer hob beruhigend die Hnde, um die Lage im Griff zu behalten. Hren Sie, ich kann mir denken, dass Sie aufgeregt sind Natrlich sind wir das!, schrie Mike. Wie sollen wir denn sonst reagieren? Der luft drauen frei rum, whrend Sie beide hier Ihre Zeit verplempern! Nun mal langsam, schaltete sich Pete ein, und Mike wandte sich zu ihm um. Mal langsam? Sie haben das Ganze doch berhaupt erst verbockt! Wenn Sie nicht so verdammt engstirnig wren, wre es nie so weit gekommen! Ich habe Ihnen gesagt, dass der Kerl gefhrlich ist! Wir haben Sie angefleht, etwas zu unternehmen! Aber Sie haben ja nichts davon wissen wollen, Sie mussten ja den harten Cop spielen. Beruhigen Sie sich Mike trat mit einer drohenden Krperhaltung auf ihn zu. Sagen Sie mir nicht, was ich zu tun habe! Das ist alles Ihre Schuld! Petes Mund verengte sich zu einem dnnen Strich. Jennifer ging dazwischen. Ihr Verhalten hilft Andrea auch nicht!, schrie sie. Und jetzt Schluss, alle beide! Mike und Pete standen Auge in Auge da, beide bebten vor Anspannung. Jennifer fuhr hastig fort: Hren Sie dass Richard auch hier seine Hnde im Spiel haben konnte, wussten wir nicht, sagte sie, den Blick auf Mike und Julie gerichtet. Sie haben beide nicht erwhnt, dass
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Andrea mit ihm gesehen wurde, und wir haben sie gefunden, nachdem wir gestern Abend bei Ihnen waren. Sie war bereits bewusstlos, und wir hatten keinerlei Hinweis darauf, wer ihr das angetan hat. Pete und ich waren fast bis zum Morgengrauen am Fundort, und wir sind heute frh hierher gekommen, weil Andrea hier gearbeitet hat, nicht, weil wir irgendeinen Verdacht hatten. Mabel hat uns eben erst von Richard und Andrea erzhlt. Verstehen Sie? Mike und Pete fixierten sich immer noch, bis Mike endlich den Blick abwandte. Er holte tief Luft. Ja, kapiert, sagte Mike. Ich bin nur vllig auer mir. Entschuldigung. Jennifer wandte sich nun an Julie. Mabel erzhlte, Mikes Schwgerin Emma htte Richard und Andrea zusammen in Morehead City gesehen, richtig? Ja, antwortete Julie, vor ein paar Tagen. Genauer gesagt an dem Tag, als ich ihm im Wald hinter meinem Haus begegnet bin. Und niemand von Ihnen wusste, dass er sich mit ihr traf? Oder ob sie ein Verhltnis hatten? Nein, sagte Julie. Davon hat sie mir nichts erzhlt. Bei Emmas Anruf habe ich zum ersten Mal davon gehrt. Mabel? Nein. Mir war es auch nicht bekannt. Und gestern ist sie nicht zur Arbeit gekommen? Nein. Kam Ihnen das nicht seltsam vor? Wo Sie doch wussten, dass sie mit Richard gesehen wurde? Natrlich waren wir unruhig, aber Sie mssen wissen, dass es nicht das erste Mal war, dass Andrea nicht zur
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Arbeit erschienen ist, ohne Bescheid zu sagen, erklrte Mabel. So ist sie nun mal. Hat sie denn in den anderen Fllen nie angerufen? Manchmal, aber eben nicht immer. Jennifer wandte sich wieder an Julie. Warum haben Sie gestern Abend, als Officer Gandy und ich bei Ihnen waren, nichts ber die Sache mit Andrea und Richard gesagt? Ich habe einfach nicht daran gedacht. Ich war so auer mir wegen des Medaillons, und dann, nachdem Pete die andere Sache ins Spiel gebracht hat Jennifer nickte. Sie wusste genau, was Julie meinte. Ob Emma wohl herkommen knnte? Mich wrde interessieren, ob sie uns weitere Einzelheiten erzhlen kann. Kein Problem, sagte Henry. Ich rufe sie an. Um sicher zu sein, dass sie alles richtig notiert hatte, ging Jennifer die Abfolge der Geschehnisse noch einmal durch und stellte dann Fragen allgemeinerer Art wo Andrea verkehrte, was fr Freunde sie hatte, wer ansonsten mit der Sache zu tun haben knnte. Das war die bliche Prozedur, denn mangelnde Ermittlungen in andere Richtungen konnten, wie sie wusste, von der Verteidigung vor Gericht als Befangenheit der Polizei deklariert werden. Julie vermochte sich kaum zu konzentrieren. So sehr die Sache mit Andrea sie auch mitnahm, sie musste permanent daran denken, dass Richard ihr seit Wochen gefolgt war. Dass er in ihrem Haus gewesen war. Und dass sie vielleicht als Nchste dran war. Endlich tauchte Emma auf, die Augen rot vom Weinen. Jennifer stellte ihr behutsam einige Fragen. Emma wusste auch nicht mehr zu berichten als Julie und Mabel, aber sie nannte den Polizisten wenigstens den
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Namen der Bar, wo sie die beiden gesehen hatte Mosquito Grove, am Hafen. Anschlieend lie Jennifer ihren Blick durch den Raum schweifen. Haben Sie etwas dagegen, wenn ich mich an Andreas Platz einmal umsehe?, fragte sie. Vielleicht hat sie irgendetwas hinterlassen, woraus wir schlieen knnen, seit wann sie sich mit Richard trifft, oder ob dies das erste Mal war. Bitte, schauen Sie sich nur um, sagte Mabel. Jennifer zog einige Schubladen auf und sah kurz hinein. Dann entdeckte sie ein Bild von Andrea, das an den Spiegel geklemmt war. Darf ich mir das ausleihen? Nur fr alle Flle? Sicher. Mabel nickte. Jennifer musterte das Foto und schaute dann hoch. Okay, sagte sie, das war's frs Erste. Die anderen nickten stumm. Jennifer trat auf Mike und Julie zu. Nachdem sie so lange mit ihnen in Julies Kche gesessen hatte, empfand sie beinahe freundschaftliche Gefhle fr sie. Hren Sie, sagte Jennifer, falls Richard wirklich der Tter ist, ist er zu allem fhig. Die Misshandlungen waren uerst brutal. Wenn er es war, ist er geisteskrank. Ich mchte, dass Sie das immer im Kopf behalten. Mike schluckte, seine Kehle war trocken. Treffen Sie Vorkehrungen, um sich zu schtzen, bat Jennifer. Alle beide. Jennifer und Pete verlieen schweigend den Salon. Pete war in ihrer Achtung gestiegen, nicht nur, weil er ihr das Reden berlassen hatte, sondern auch wegen der neuen
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Entschlossenheit, die aus seiner grimmigen Miene sprach. Im Wagen steckte er den Schlssel in die Zndung, lehnte sich dann aber zurck, ohne den Motor anzulassen, und starrte durch die Windschutzscheibe. Sie schneidet mir immer die Haare, sagte Pete schlielich. Andrea? Ja. Deshalb habe ich sie gestern Nacht auch erkannt. Jennifer schwieg und sah, wie Pete die Augen schloss. Das hat sie nicht verdient, sagte er. So was hat niemand verdient. Jennifer legte ihm die Hand auf die Schulter. Es tut mir Leid, sagte sie. Er lchelte geqult. Dann lie er den Motor an. Ich glaube, wir sollten Richard Franklin mal einen Besuch bei der Arbeit abstatten, sagte er leise. Es wre wohl am besten, ihn zu berrumpeln. Er soll keine Zeit haben, sich eine Geschichte auszudenken. Falls er der Tter ist, soll er es ben, und zwar bitterlich. Jennifer legte die Hnde im Scho zusammen, whrend Pete schon Richtung Brcke fuhr. Bume und Huser sausten am Fenster vorbei. Er wird nicht da sein, sagte sie. Er hat vor einem Monat gekndigt. Pete bremste abrupt und sah sie an. Dunkle Ringe lagen unter seinen Augen, er wirkte erschpft. Woher wissen Sie das? Ich habe bei der Personalabteilung von J. D. Blanchard angerufen. Pete sog hrbar die Luft ein. Sie haben Recherchen ber ihn angestellt?
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Nicht offiziell. Er fuhr rechts ran und hielt im Schatten eines mchtigen Magnolienstrauchs. Wie wr's, wenn Sie mir einfach erzhlten, was Sie sonst noch getrieben haben? Er griff nach dem Kaffeebecher, den er Stunden zuvor in die Halterung gesteckt hatte. Und keine Bange, Sie kriegen keine Scherereien das Ganze bleibt unter uns. Jennifer atmete tief durch und begann. Die kleine Gesellschaft im Salon hatte sich kaum von der Stelle gerhrt, seit die Officers wieder gegangen waren. Henry stierte ins Leere, Mike war aschfahl, und Mabel tupfte sich immer neue Trnen ab. Emma sa in Henrys Arm gekuschelt da und wirkte matt. Julie verschrnkte die Arme und wiegte sich langsam auf dem Sofa vor und zurck. Ich fasse es nicht, flsterte Emma schlielich. Ich fasse es einfach nicht! Wie konnte er ihr das antun? Keiner sagte etwas. Mabel senkte den Blick. Ich glaube, ich fahre nachher runter und besuche sie. Mehr kann man im Moment ja doch nicht tun. Es ist meine Schuld, sagte Julie. Ich htte sie vor ihm warnen sollen. Ich habe doch gemerkt, dass sie ihn attraktiv fand! Es ist nicht deine Schuld, protestierte Mike. Das httest du nicht verhindern knnen. Wenn nicht sie, dann htte es jemand anderen getroffen. Mich zum Beispiel. Mike rckte nher zu Julie. Sie wird schon durchkommen. Julie schttelte den Kopf. Das weit du doch nicht, Mike. Du kannst es nicht versprechen.
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Es klang ungeduldiger als beabsichtigt, und Mike wandte sich ab. Nein, dachte er, das kann ich nicht. Ich verstehe das alles nicht, sagte Julie. Warum musste er ausgerechnet hierher kommen? Und warum Andrea? Sie hat ihm doch nichts getan. Er ist verrckt, sagte Mabel. Wenn sie ihn schnappen, wandert er hoffentlich fr lange, lange Zeit hinter Gitter. Falls sie ihn schnappen, dachte Julie. Wieder blieb es still. Henry sah zum Fenster hinaus und dann erneut zu Julie. Die Polizei hat Recht, ihr msst Vorkehrungen treffen, sagte er. Und hier knnt ihr nicht bleiben. Julie schaute hoch. Denk dran, was Andrea zugestoen ist, fuhr Henry fort. Und bei dir war er schon im Haus. Hier seid ihr beide nicht mehr sicher. Wo sollen wir denn hin? Egal wohin. Raus aus der Stadt. Taucht ab, bis sie den Kerl geschnappt haben. Er hielt inne. Ihr knnt ins Strandhaus ziehen, wenn ihr wollt. Da findet er euch nicht. Genau, besttigte Emma die Worte ihres Mannes. Ihr msst verschwinden. Und wenn du dich nun irrst?, fragte Julie. Wenn er mich doch findet? Ausgeschlossen. Das Haus ist ja nicht unter unserem Namen registriert. Es wird treuhnderisch verwaltet, und er kann unmglich zurckverfolgen, dass es uns gehrt. Wir waren seit Monaten nicht mehr da. Selbst wenn er dir jeden Tag auf Schritt und Tritt gefolgt ist, kann er nicht wissen, dass es existiert.
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Es ist eine gruselige Vorstellung, dorthin zu fahren, sagte Julie schaudernd. Das Haus liegt so einsam! Willst du vielleicht zu mir ziehen?, bot Mike an. Nein, sagte sie. Bestimmt wei er, wo du wohnst. Fahrt einfach ins Strandhaus, sagte Mabel. Henry hat Recht. Hier ist es zu gefhrlich. Und wenn er uns folgt? Wenn er mich genau jetzt auch beobachtet? Fnf Augenpaare huschten spontan zum Fenster. Nehmt mein Auto, sagte Henry. Nein, nehmt Emmas Auto. Und fahrt sofort los. Mike und ich sehen drauen nach, ob er irgendwo steckt. Falls nicht, fahrt direkt zum Highway und bleibt darauf. Die Strae ist schnurgerade, da merkt ihr sofort, wenn euch einer verfolgt. Sobald ihr in Jacksonville seid, fahrt ihr zur Sicherheit noch ein paar Umwege. Ihr msst verschwinden, bevor Richard etwas mitbekommt, darauf kommt es an. Und die Polizei? Sollten wir denen nicht Bescheid geben? Ich kmmere mich darum. Fahrt einfach los. Und fahrt auf keinen Fall erst noch zu Hause vorbei. Mike und Julie brachen kurz darauf auf. Jennifer brauchte knapp zehn Minuten, um ihre Erkenntnisse darzulegen die sonderbare Finanzgeschichte, Richards Firma in Ohio, die die Vorgngerfirma in Colorado ersetzte, Richards offenkundiges Bemhen um Unaufflligkeit, Jake Blansens Aussage, dass Richard gefhrlich sei, und der Umstand, dass er nicht mehr bei J. D. Blanchard arbeitete. Pete tippte die ganze Zeit nervs auf das Lenkrad und nickte schlielich, als kmen ihre Ausfhrungen ihm vllig logisch vor.
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Ich wusste, dass bei dem was faul ist, murmelte er und blickte dabei angelegentlich auf seine Hnde. Selbst im Fitnessstudio hat er einen seltsamen Eindruck auf mich gemacht Jennifer war sprachlos. Sie war bei Pete stets auf allerhand gefasst, aber dass er ein solcher Wendehals war Nun, wahrscheinlich war ihm endlich ein Licht aufgegangen jetzt, da er frmlich mit der Nase auf das Offensichtliche gestoen wurde. Sie grinste innerlich. Wenigstens war er jetzt offenbar auf ihrer Seite. Ist mir auch zu Ohren gekommen, sagte sie endlich. Pete, dem ihr sarkastischer Unterton entging, tippte weiter auf das Lenkrad. Wenn er nicht arbeitet, wo ist er dann?, fragte er. Keine Ahnung. Wir knnten es mal bei ihm zu Hause versuchen. Pete nickte. Los geht's. Eine Viertelstunde spter bogen Pete und Jennifer in die Auffahrt des viktorianischen Gebudes ein. Sie stiegen aus, und whrend sie die Gegend in Augenschein nahmen, knpften sie unauffllig ihre Pistolenhalfter auf. Aus der Nhe wirkte das Haus viel schbiger als von der Strae aus, fand Jennifer. An den Fenstern waren die Jalousien herabgelassen. Ein Auto war nirgends zu sehen, aber die unkrautberwucherte Auffahrt fhrte offenbar ums ganze Haus herum. Der Motor des Streifenwagens khlte mit einem leisen Ticken aus. Aus den Bumen stob zwitschernd und krchzend ein Schwarm Stare empor. Ein Eichhrnchen flitzte vorber und rettete sich den Stamm einer Kiefer hinauf. Sonst nichts, Stille. Keine einzige Bewegung hinter den Fenstern.
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Sieht aus, als wre unser Verdchtiger ausgeflogen, flsterte Pete. Nein, dachte Jennifer mit pltzlicher Gewissheit, der ist noch hier. Richard beobachtete sie vom Schutz der Bume aus. Er hatte sich hinten im Garten aufgehalten und gerade das Wageninnere gesubert das Haus war bereits geschrubbt worden, um die Spuren dessen zu beseitigen, was sich letzte Nacht dort abgespielt hatte , als er hrte, wie sie die Auffahrt hochkamen. Natrlich hatte er mit ihnen gerechnet, nur noch nicht so bald. Pete und Jennifer nherten sich vorsichtig der Haustr. Die Veranda knarrte unter ihren Schritten. Sie wechselten einen Blick, dann klopfte Pete. Jennifer stand etwas abseits, die Hand am Halfter. Ihr Blick huschte wachsam zum Fenster. Instinktiv zog sie ihre Pistole. Richard beobachtete die beiden Polizisten. Er atmete einmal tief durch und wich dann lautlos weiter zwischen die Bume zurck. Scheinbar war Andrea gefunden worden, und man hatte das Verbrechen gleich mit ihm in Verbindung gebracht. Aufgrund von DNS-Spuren? Nein, dachte er, so etwas dauerte mindestens eine Woche. Andrea hatte vermutlich geplaudert, obwohl er ihr eingeschrft hatte, nichts ber ihre Beziehung verlauten zu lassen. Entweder das oder jemand hatte sie zusammen gesehen. Vor der Bar vielleicht. Oder in Morehead City. Wie auch immer, er hatte bereits geahnt, dass seine Zeit
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als Richard Franklin bald vorbei sein wrde. Die Sache mit Andrea hatte das Unvermeidliche nur beschleunigt. Trotz aller Sorgfalt war es ihm sicher nicht gelungen, alle Spuren von Andrea zu tilgen. Die moderne Spurensicherung war so weit fortgeschritten, dass Experten winzigste Blutspuren oder Haare von ihr zu identifizieren vermochten. Falls die Polizei einen Durchsuchungsbefehl erwirkte was offenbar nur eine Frage der Zeit war , wrde sie genug finden, um Richard zu berfhren. Er hatte gehofft, wenigstens ausreichend Zeit zum Packen zu haben. Seine Kameras und Objektive befanden sich noch im Haus, und sich von ihnen zu trennen fiel ihm schwer. Und sich von den Fotos zu trennen, vor allem von denen in seinem Aktenkoffer, den Fotos von Jessica. Unwahrscheinlich, dass die Polizei anhand der Bilder etwas ber Jessica herauszufinden vermochte sorgsam hatte er alle Fotos vernichtet, die Aufschluss ber ihren Wohnort geben konnten. Aber fr ihn waren die Bilder unwiederbringlich verloren. Die Fotos von Julie wrden ihm auch fehlen, aber das war weniger schlimm. Sie hatten den Rest ihres Lebens Gelegenheit, neue zu machen. Er fragte sich, ob Julie schon darber Bescheid wusste, was Andrea passiert war. Vermutlich ja. Hchstwahrscheinlich waren diese beiden Polizisten gerade bei ihr gewesen. Was tat sie jetzt wohl? Sie wird fliehen, dachte Richard. Wie sie vor ihrer Mutter geflohen ist. Sie wird sich zu verstecken versuchen, und der Dummkopf wird ihr nicht von der Seite weichen. Vermutlich ist sie sogar schon weg. Ein weiterer Grund, hier zu verschwinden. Er dachte rasch nach. Falls die Polizisten nun ums Haus herumkamen, um dort nach ihm zu suchen
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Der Ausweg, der ihm in den Sinn kam, war riskant, aber was blieb ihm anderes brig? Lautlos schlich er auf den Streifenwagen zu. Versuchen wir's mal hinten herum, flsterte Jennifer. Ich habe das Gefhl, dass er noch hier ist. Pete nickte, und sie verlieen die Veranda. Er wandte sich Richtung Auffahrt, doch als er Jennifer in die andere Richtung gehen sah, zgerte er nicht lange und folgte ihr. Auf dieser Seite des Hauses mussten sie sich durch die Bume schlagen. Zweige knackten unter ihren Fen. Hohes Gras und Gestrpp streifte vernehmlich an ihren Uniformen entlang. Kurz vor der Hausecke machten sie Halt. Jennifer presste sich an die Hauswand und sphte um die Ecke. Dort stand Richards Auto, mit geffneter Beifahrertr. Sie drckte die Pistole mit erhobenem Lauf an ihre Brust und nickte in Richtung des Wagens. Auch Pete zog langsam seine Pistole. Jennifer lie ihre Blicke aufmerksam durch den Garten schweifen, dann gab sie Pete ein Zeichen, ihr zu folgen. Sie schlichen um das Haus herum, so leise es ging. Kamen an den Eckfenstern vorbei. Lauschten Die Vgel waren verstummt. Jennifer und Pete gingen mit vorsichtigen Schritten an der Veranda vorbei. Die Hintertr des Hauses stand offen. Jennifer deutete dorthin, Pete nickte und schlich aufs Haus zu. Das Auto war nun ganz nahe. Aus dem Inneren drang blecherne Radiomusik, wohl ein Oldiesender aus Jacksonville.
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Jennifer hielt inne und sphte abermals in alle Richtungen. Er ist hier drauen, dachte sie. Und er beobachtet uns. Lauert uns auf. So, wie er Julie aufgelauert hat. Vor ihrem geistigen Auge sah sie pltzlich wieder Andreas Gesicht beziehungsweise das, was davon brig war. Sie warf einen Blick ber die Schulter und bemerkte, dass sich Pete ber die rckwrtige Veranda der offenen Tr nherte. In dem Moment hrten sie den Schrei. Es war ein gellender Schrei, schrill und voller Qual, und Jennifer htte fast im Reflex einen Schuss abgegeben. Doch sie konnte sich beherrschen und wechselte rasch einen Blick mit Pete. Der Schrei war von der Vorderseite des Hauses gekommen. Pete hastete die Veranda hinunter und rannte ber den Weg zurck, den sie gekommen waren. Jennifer schloss sich ihm an. Sie bogen um die Ecke und kmpften sich wieder durch Gest, Laub und Zweige. Vor dem Haus sahen sie nichts. Alles war genau wie zuvor. Sie beschlossen, sich zu trennen. Pete nherte sich der anderen Hausseite, Jennifer trat wieder in den Garten. Ihr Mund war trocken und sie atmete heftig. Unweit vor sich befand sich eine kleine Gruppe niedriger Bume und Bsche, die sich als Versteck besonders gut anboten. Dort ist er, dachte Jennifer, und er will, dass ich ihn dort aufstbere. Jennifer hielt die Pistole vor sich, wie sie es von ihrem Dad gelernt hatte. Mr Franklin, hier spricht Officer Jennifer Romanello, und ich habe meine Waffe gezogen!, rief sie langsam und
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deutlich. Geben Sie sich zu erkennen und kommen Sie mit erhobenen Hnden heraus. Beim Klang ihrer Stimme drehte sich Pete erstaunt um und lief dann quer ber die Auffahrt auf sie zu. Auch er hatte die Pistole im Anschlag. In dem Moment war von der Rckseite des Hauses das Gerusch eines anspringenden Motors zu vernehmen. Der Motor heulte auf, als das Gaspedal durchgetreten wurde, und Schotter stob unter den Reifen hoch. Kurz darauf kam das Auto von der anderen Hausseite aus auf sie zugerast. Pete verharrte wie angewurzelt mitten auf der Auffahrt. Er sah den Wagen etwas eher als Jennifer. Der Wagen wurde nicht langsamer. Einen Moment lang war Pete wie gelhmt. Er zielte mit der Pistole darauf, zgerte jedoch, und jetzt sah auch Jennifer, was geschehen wrde. Pete sprang in allerletzter Sekunde beiseite. Er landete auf dem Bauch, und die Pistole flog ihm aus der Hand. Jennifer htte im Bruchteil einer Sekunde schieen mssen, doch wegen Petes Hechtsprung und der durch die Bume behinderten Sicht entschied sie sich dagegen. Das Auto donnerte die Auffahrt hinab, schlingerte um die Kurve und verschwand auer Sichtweite. Jennifer rannte auf Pete zu. Er rappelte sich bereits wieder hoch und suchte nach seiner Pistole. Erst nach Sekunden fanden sie die Waffe, dann strmten sie wortlos zum Streifenwagen. Jennifer sprang auf der Beifahrerseite hinein, und sie knallten gleichzeitig die Tren zu. Pete griff zum Zndschlssel. Er war fort. Zugleich fiel Jennifer auf, dass die Kabel des Funkgerts aus dem Armaturenbrett gerissen worden waren.
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Scheie!, schrie Pete und schlug mit der Faust auf das Lenkrad. Jennifer rief von ihrem Handy aus im Revier an und informierte die Kollegen. Da in ihrer kleinen Dienststelle aber nur wenige Beamte Dienst taten, hatte sie kaum Hoffnung, dass sie Richard schon bald fassen konnten. Als sie das Gesprch beendet hatte, schaute Pete sie an. Was machen wir jetzt? Ich gehe mal rein. Ohne Durchsuchungsbefehl? Jennifer ffnete die Wagentr und stieg aus. Er hat Sie fast berfahren und ist vermutlich willens, noch weiteren Personen Schaden zuzufgen. Scheint mir ein ausreichender Grund, sich Zutritt zu verschaffen. Ihnen nicht? Pete Gandy schloss sich ihr ohne Widerspruch an. Trotz des Adrenalinschubs und der Frustration kam er nicht umhin, festzustellen, dass Jennifer Romanello den Dreh doch verflixt schnell herausbekommen hatte. Als sie ins Haus trat, fiel Jennifer als Erstes auf, wie normal die Einrichtung wirkte. Hier knnte jeder wohnen, dachte sie. Die Kche war absolut sauber, die Sple blinkte im Sonnenlicht, ein Spllappen hing suberlich gefaltet ber dem Beckenrand. Nicht ein Topf stand auf dem Herd, kein benutztes Geschirrteil auf der Anrichte. Die Einrichtung war zwar offenbar alt der Khlschrank sah aus wie die Modelle kurz nach dem Zweiten Weltkrieg, und weder Geschirrsplmaschine noch Mikrowellenherd waren vorhanden. Doch der Raum wirkte gemtlich eine Kche, wie man sie von seinen Groeltern in Erinnerung hatte.
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Jennifer drang weiter vor und kam zunchst in ein altes Esszimmer. Hier war es berraschend hell, durchs Fenster fielen die goldenen Strahlen der Vormittagssonne bis auf den Fuboden. Die hellgelbe, ppig mit Blumen gemusterte Tapete und die Eichenholzmbel verliehen dem Zimmer einen gediegenen Anstrich. Der Tisch war schlicht, die Sthle ringsherum ordentlich darunter geschoben. Auch im Wohnzimmer fiel Jennifer zunchst nichts Ungewhnliches auf. Doch dann Erst nach einem Moment begriff sie, was an dieser Umgebung nicht stimmte. Es gibt hier berhaupt keine persnlichen Dinge, dachte sie. Keine Fotos oder Gemlde an den Wnden, keine Zeitschriften oder Zeitungen auf dem Couchtisch, keine Pflanzen. Keine Hi-Fi-Anlage oder CDs, kein Fernseher. Nur die Mbel. Jennifer sphte die Treppe hoch. Hinter ihr kam Pete ins Haus, mit gezogener Pistole. Ziemlich leer, was?, bemerkte er. Jennifer nickte. Ich wollte gerade nach oben gehen, sagte sie. Pete folgte ihr. In der ersten Etage sphten sie den Flur entlang, wandten sich dann nach rechts und ffneten eine Tr. Jennifer bettigte den Lichtschalter. Sie standen in der Dunkelkammer. Im rtlichen Schein der Lampe wurde Jennifer unvermittelt klar, womit Richard seine Zeit verbracht hatte. Der Herr steh uns bei, war alles, was ihr ber die Lippen kam. Um kein Aufsehen zu erregen, drosselte Richard die Geschwindigkeit, sobald er die Hauptstrae erreichte.
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Sein Herz hmmerte, aber er war frei! Frei! Er war entkommen, als ein Entkommen schon aussichtslos schien, und er lachte laut auf. Lebhaft standen ihm die dmlichen Gesichter der Polizisten vor Augen. Schade nur, dass Pete Gandy aus dem Weg gehechtet war. Im Geiste konnte sich Richard gut das dumpfe Gerusch vorstellen, mit dem das Auto ihn zermalmt htte. Er lachte noch einmal gut gelaunt und konzentrierte sich dann auf seinen Plan. Er musste das Auto loswerden, aber zunchst wollte er Swansboro so weit wie mglich hinter sich lassen. Er bog auf den Highway Richtung Jacksonville ein. Dort wrde er den Wagen gut versteckt abstellen und sich dann auf die Suche nach Julie begeben. Jessica, so erinnerte er sich, hatte auch einmal zu fliehen versucht und gedacht, er wrde sie nie finden. Sie war dafr mit dem Bus quer durchs halbe Land gefahren. Aber er hatte sie aufgesprt, und als er die Tr des schbigen Motelzimmers ffnete, in dem sie hauste, musste er feststellen, dass sie nicht einmal berrascht war, ihn zu sehen. Sie hatte ihn wohl schon erwartet, und dieses Warten hatte sie schlielich zermrbt. Nicht einmal zum Weinen hatte sie noch Kraft gehabt. Als er ihr das Medaillon reichte, legte sie es sich um den Hals, als wsste sie, dass ihr keine Wahl blieb. Er half ihr vom Bett hoch und registrierte dabei ihre Kraftlosigkeit, dann legte er die Arme um sie. Er vergrub das Gesicht in ihrem Haar und sog ihren Duft ein. Du hast doch nicht geglaubt, ich wrde dich einfach so gehen lassen, oder?, raunte er. Bitte, flsterte sie. Hab ich Recht? Jessicas Stimme klang heiser. Nein, du konntest mich
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nicht gehen lassen. Es war falsch von dir, wegzulaufen, nicht wahr? Jessica brach in Trnen aus, als wrde ihr erst jetzt bewusst, was ihr bevorstand. Oh bittetu mir nicht weh bitte, nicht schon wieder Aber du hast versucht, vor mir zu fliehen, sagte er. Du hast mir wehgetan, Jessica. Oh Gott bitte nein Pete Gandy stand blinzelnd in der Tr zur Dunkelkammer und versuchte sich einen berblick zu verschaffen. Hunderte Fotografien von Julie waren an die Wnde geheftet. Julie, wie sie aus dem Salon kam und in ihr Auto stieg, Julie beim Waldspaziergang mit Singer, Julie beim Abendessen, Julie im Supermarkt, Julie auf ihrer Veranda, Julie morgens beim Zeitunglesen, Julie am Briefkasten. Julie am Strand. Julie auf der Strae. Julie in ihrem Schlafzimmer. Jennifers Knie wurden weich. So etwas hatte sie im Traum nicht erwartet. Pete stand immer noch wie angewurzelt da. Unglaublich, dieser Typ, flsterte er. Jennifer drngte sich an ihm vorbei. Sie wollte unbedingt einen Blick in die anderen Rume werfen. War Andrea auch hier gewesen? In einem Zimmer fand Jennifer Richards Fitnessgerte. Er hatte dort einen Spiegel aufgehngt, der von weiteren Bildern eingerahmt wurde. Jennifer ging weiter bis zur letzten Tr, hinter der vermutlich Richards Schlafzimmer lag. In dem Raum befand sich eine Kommode, die so aussah, als stamme sie noch von den frheren Bewohnern des
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Hauses. Im Kleiderschrank hingen Richards Anzge, suberlich aufgehngt. An der Wand lehnte ein Wschekorb, und neben dem Kopfende des Betts stand ein Telefon auf dem Boden. Jennifers Aufmerksamkeit wurde jedoch von einem Foto auf dem Nachtschrnkchen gefesselt. Zuerst dachte sie, es wre von Julie. Die gleichen Haare, die gleichen blaugrnen Augen. Aber es war nicht Julie, sondern jemand, der ihr stark hnelte. Die Frau auf dem Foto hielt sich eine Rose an die Wange. Sie war einige Jahre jnger als Julie, und ihr Lcheln wirkte fast kindlich. Als Jennifer das Foto von nahem betrachtete, fiel ihr das Medaillon am Hals der Frau auf. Es schien dasselbe Medaillon zu sein, das Julie ihr in der Kche gezeigt hatte. Jennifer machte unwillkrlich noch einen Schritt nach vorn. Dabei stie sie mit dem Fu an einen Gegenstand. Sie schaute zu Boden und sah die Ecke eines Aktenkoffers unter dem Bett hervorragen. Jennifer zog ihn hoch und legte ihn aufs Bett. In dem Koffer befanden sich Dutzende Bilder von der Frau in dem Rahmen. Pete kam hinter ihr herein. Was hast du da?, fragte er. Jennifer sah ihn fassungslos an. Noch mehr Fotos, sagte sie. Von Julie? Nein, erwiderte Jennifer. Ich bin mir nicht sicher, aber das knnte Richards Frau Jessica sein.

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Innerhalb von nur vierzig Minuten wimmelte es in Richard Franklins Haus von Polizisten aus Swansboro und Sheriffs aus Onslow County. Das Team von der Spurensicherung aus Jacksonville sammelte Fingerabdrcke und suchte nach Belegen dafr, dass sich Andrea dort aufgehalten hatte. Jennifer und Pete standen mit ihrem Vorgesetzten drauen. Captain Russell Morrison war ein brbeiiger, bulliger Mann mit schtterem grauem Haar und eng zusammenstehenden Augen. Sie erstatteten ihm ausfhrlich Bericht. Zuletzt erzhlte Jennifer, was sie bei ihren Recherchen herausgefunden hatte. Als sie geendet hatte, schttelte Morrison emprt den Kopf. Er war in Swansboro geboren und aufgewachsen und fhlte sich als der Beschtzer des Ortes. In der Nacht zuvor war er mit als Erster an dem Platz eingetroffen, wo Andrea gefunden worden war. Das ist derselbe Bursche, den Mike in der Kneipe verprgelt hat? Der, von dem Julie behauptet hat, er stelle ihr nach? Ja, besttigte Jennifer. Aber konkrete Beweise, die ihn mit dem gestrigen Verbrechen in Verbindung bringen, haben Sie nicht? Noch nicht. Haben Sie mit Andreas Nachbarn gesprochen, um herauszubekommen, ob die ihn bei ihr gesehen haben? Nein. Wir sind direkt vom Salon hierher gefahren. Russell Morrison dachte nach.
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Dass er geflchtet ist, beweist noch nicht, dass er Andrea misshandelt hat. Ebenso wenig wie Ihre sonstigen Erkenntnisse ber ihn. Aber Morrison brachte sie mit einer Handbewegung zum Schweigen. Ich sage nicht, dass er unschuldig ist. Immerhin hat er versucht, einen Polizisten umzubringen. Er sah Pete an. Sind Sie sicher, dass Sie unverletzt geblieben sind? Ja. Ich bin nur stinksauer! Das kann ich verstehen. Also, Sie leiten die Ermittlung, aber ich werde auch alle anderen verfgbaren Beamten einsetzen. Pete nickte. In dem Moment ertnte ein Schrei von Fred Burris, einem der im Haus beschftigten Kollegen. Kurz darauf kam er auf sie zugehastet. Captain?, rief er. Morrison drehte sich zu ihm um. Ja? Ich glaube, wir haben etwas gefunden, verkndete er. Was denn? Blut, sagte er schlicht. Henrys Strandhaus befand sich auf Topsail Island, einer Landzunge eine halbe Meile vor der Kste, ungefhr vierzig Minuten von Swansboro entfernt. Im Hochsommer war die Halbinsel mit den weien Sanddnen, auf denen Riedgras wuchs, ein beliebtes Erholungsziel fr Familien, doch nur wenige Menschen lebten das ganze Jahr ber dort. Im Augenblick war es noch sehr friedlich auf Topsail Island. Wie bei allen Husern ringsum war das Hauptgeschoss
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des Strandhauses oberhalb der Garage und Lagerrume angelegt und somit vor Sturmfluten geschtzt. Von der hinteren Veranda fhrte eine Treppe zum Strand hinab, und von der Fensterfront aus bot sich ein ungehinderter Blick auf die heranrollenden Wellen. Julie stand am Fenster und starrte auf das Wasser. Nicht einmal hier konnte sie sich entspannen. Nicht einmal hier fhlte sie sich sicher. Sie und Mike hatten sich unterwegs in einem Supermarkt mit ausreichend Proviant fr eine Woche versorgt und bei einem Wal-Mart ein paar Kleidungsstcke gekauft. Schlielich wussten sie nicht, wie lange sie in dem Strandhaus bleiben mussten. An smtlichen anderen Fenstern waren die Vorhnge zugezogen. Mike hatte Emmas Wagen in der Garage abgestellt, damit er von der Strae aus nicht zu sehen war. Auf der Fahrt war Mike Henrys Rat folgend dreimal vom Highway abgefahren und durch Wohngebiete gekreuzt, den Blick stndig im Rckspiegel. Niemand war ihnen gefolgt, das stand fest. Trotzdem wurde Julie das Gefhl nicht los, dass Richard sie irgendwie ausfindig machen wrde. Julie hrte Schranktren klappern Mike rumte gerade die Lebensmittel ein. Vielleicht haben sie ihn ja schon, sagte er. Singer tauchte neben Julie auf und schnupperte an ihrer Hfte herum. Zerstreut ttschelte Julie ihm den Kopf. Alles in Ordnung?, fragte Mike, weil sie nicht auf seine Bemerkung reagiert hatte. Nein, sagte sie, eigentlich nicht. Mike warf ihr einen mitleidigen Blick zu. Hoffentlich geht es Andrea besser, sagte er.
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Als Julie abermals stumm blieb, hob Mike den Blick. Hier sind wir sicher, sagte er mit beruhigender Stimme. Das weit du doch, oder? Er kann unmglich herausfinden, dass wir hier sind. Das wei ich. Aber ganz sicher war sich Julie nicht, und ihre Angst wurde pltzlich so stark, dass sie unwillkrlich vom Fenster zurckwich. Bei ihrer Bewegung spitzte Singer die Ohren. Was ist?, fragte Mike. Julie schttelte den Kopf. Zwei Prchen spazierten am Wasser entlang. Sie waren vor wenigen Minuten schon einmal am Haus vorbeigekommen, ohne auch nur herberzublicken. Sonst war niemand zu sehen. Die Aussicht ist wunderschn, nicht wahr?, versuchte Mike es erneut. Julie senkte den Blick, So hatte sie es noch gar nicht gesehen. Morrison hatte die Polizisten vor Richards Haus um sich geschart. Er bernahm das Kommando, verteilte die Aufgaben. Die Polizei aus Jacksonville fahndet nach dem Wagen, sagte er, und fr Sie habe ich folgende Aufgaben: Haroldson und Teeter Sie fahren runter zur Brcke und unterhalten sich mit den Jungs da, um noch etwas ber Franklin in Erfahrung zu bringen. Wo er sich rumtreibt, wer seine Freunde sind, was er in seiner Freizeit macht Thomas Sie bleiben mit der Spurensicherung hier. Achten Sie darauf, dass das Beweismaterial ordnungsgem beschriftet und eingettet wird. Burris Sie fahren zu Andreas Wohnung und reden mit den Nachbarn. Ich will
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wissen, ob der Typ bei ihr gesehen wurde. Johnson fr Sie gilt dasselbe. Sie fahren nach Morehead City, um herauszufinden, ob sonst noch jemand besttigen kann, dass Andrea und Richard Franklin zusammen dort waren. Puck Sie finden heraus, mit wem Andrea Umgang hatte. Schlielich mssen wir ja auch in Betracht ziehen, dass Franklin nicht der Tter war. Morrison wandte sich an Jennifer und Pete. Und Sie beide Sie bringen mglichst alles ber die Vergangenheit des Kerls in Erfahrung. Und sehen Sie auch zu, dass Sie etwas ber diese Jessica herausbekommen. Ich will mit ihr reden, falls das geht. Was ist mit der richterlichen Verfgung fr J. D. Blanchard?, fragte Jennifer. Morrison sah sie direkt an. berlassen Sie das mir. Wie Julie und Mike machte auch Richard im Supermarkt Station. Dann stellte er sein Auto auf dem Parkplatz hinter dem Krankenhaus ab, wo nicht auffallen wrde, wenn es ein paar Tage am selben Fleck stand. Mit den Supermarkttten in der Hand begab er sich zu Fu einen Block die Strae hinab zu einer Tankstelle, wo er den Waschraum betrat und die Tr hinter sich verriegelte. In den Tten befand sich alles, was er fr seine Verwandlung bentigte schlielich war es nicht das erste Mal: ein Rasierer, eine Schere, Haarfrbemittel, Brunungscreme und eine billige Lesebrille. Blieb nur noch das Problem, herauszufinden, wohin Julie verschwunden war. Dass sie fort war, wusste er inzwischen mit Sicherheit. Im Salon war niemand ans Telefon gegangen, und als er in der Werkstatt anrief, hatte einer von den Angestellten gesagt, Mike sei weggefahren. Sie war also geflohen, aber wohin? Nun, das wrde er
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bald herausfinden. Wie umsichtig die Menschen in solchen Situationen auch vorgingen, Fehler unterliefen ihnen immer. Und Julies Fehler bestand mit Sicherheit darin, dass sie irgendjemandem gesagt hatte, wo sie sich versteckte. Henry oder Emma oder Mable wussten wahrscheinlich Bescheid. Und auch die Polizei. Man wrde sie schlielich ber den Ermittlungsstand auf dem Laufenden halten und ein Auge auf sie haben wollen. Einer der Betreffenden, so viel stand fest, wrde Richard direkt zu ihr fhren. Leise vor sich hin pfeifend, machte er sich daran, sein ueres zu verndern. Eine halbe Stunde spter trat er wieder hinaus ins Sonnenlicht blonder, gebrunter, mit Brille und ohne Schnauzer. Ein neuer Mensch. Nun brauche ich nur noch ein anderes Auto, dachte er. Er marschierte zurck zum Einkaufszentrum. Im Revier rief Jennifer zuerst die Polizeidienststelle in Denver an, wo sie mehrfach weiterverbunden wurde, bis sie endlich bei Detective Cohen landete. Sie stellte sich vor und berichtete dann von der Ermittlung. Whrend sie sprach, hrte sie Cohen leise vor sich hin pfeifen. In Ordnung, sagte er, als sie ihren Bericht beendet hatte, ich werde sehen, was ich tun kann. Ich bin gerade nicht an meinem Platz, deshalb rufe ich Sie in ein paar Minuten zurck. Jennifer legte auf und sah zu Pete hinber. Er versuchte gerade bei diversen Fluggesellschaften an den Flughfen in Jacksonville, Raleigh und Wilmington in Erfahrung zu bringen, ob Richards Geschichte von der Reise zur Beerdigung seiner Mutter stimmte. Falls ja, wrde er auch herausbekommen, wohin er geflogen war. Und dann
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fanden sich vielleicht Menschen, die mehr ber ihn erzhlen konnten. Als das Telefon klingelte, ging Jennifer sofort dran. Es war Cohen. Wir haben Informationen zu mehreren Richard Franklins, sagte er. Das ist kein ungewhnlicher Name. Bitte beschreiben Sie mir den, den Sie suchen. Jennifer gab eine kurze Personenbeschreibung durch Gre, Gewicht, Augen- und Haarfarbe, geschtztes Alter. Okay, einen kleinen Moment. Sie hrte, wie er Daten in den Computer eintippte. Hm, sagte er schlielich. Was haben Sie gefunden? Ich frchte, wir haben nichts fr Sie, sagte Cohen zgernd. Nichts? Nicht mal eine Festnahme? Nichts, was zu Ihrer Beschreibung passt. Wir haben Aufzeichnungen ber sieben Mnner namens Richard Franklin. Vier davon sind Afroamerikaner, einer ist verstorben, einer schon ber sechzig. Und Nummer sieben? Ein Junkie. Ungefhr im Alter des Gesuchten, aber sonst stimmt nichts berein. Keine Chance, dass der als Ingenieur durchging, nicht mal einen Tag lang. Seit zwanzig Jahren diverse Haftstrafen. Und laut unserem Register war er nie unter der von Ihnen genannten Adresse gemeldet. Haben Sie nicht noch eine andere Mglichkeit zu recherchieren? Gibt es noch Register aus anderen Stdten? Ist hier alles schon in unserem System enthalten, sagte Cohen und klang genauso enttuscht wie sie. Es ist erst vor ein paar Jahren auf den neuesten Stand gebracht
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worden. Wir verfgen ber Informationen ber jede Festnahme seit 1977. Wre er irgendwo im Staat Colorado festgenommen worden, wssten wir das. Jennifer klopfte mit ihrem Stift auf einen Block. Knnten Sie mir trotzdem ein Foto von diesem Junkie-Franklin zufaxen? Oder es mir per E-Mail schicken? Sicher. Aber ich glaube kaum, dass das Ihr Typ ist, sagte Cohen zweifelnd. Nachdem sie aufgelegt hatte, versuchte Jennifer ihr Glck bei der Polizeidienststelle in Columbus. Mabel hatte den Salon vormittags geschlossen und war nach Wilmington ins Krankenhaus gefahren. Nun sa sie auf der Intensivstation neben Andrea, hielt deren Hand und hoffte, dass sie Mabels Gegenwart irgendwie zur Kenntnis nahm. Es wird alles gut, Herzchen, flsterte sie, mehr zu sich selbst. Deine Eltern werden auch bald hier sein. Statt einer Antwort hrte sie nur das regelmige Piepsen des berwachungsgertes. Als Mabel Schritte vernahm, hob sie den Blick. Die Krankenschwester betrat den Raum. Sie kontrollierte Andreas Zustand alle zwanzig Minuten. Die ersten vierundzwanzig Stunden seien die kritischsten, hatte der Arzt gesagt. Aber nur wenn Andreas Zustand bald Zeichen von Besserung erkennen lie, hatte sie Chancen, das Koma ohne Hirnschden zu berstehen. Mabel verfolgte mit zugeschnrter Kehle, wie die Schwester die Monitoranzeigen prfte und sich Notizen machte. Ihrem Gesichtsausdruck entnahm Mabel, dass keinerlei Vernderung eingetreten war.
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Jennifer beendete gerade ihr Telefonat mit der Polizei in Columbus, als Morrison aus seinem Bro kam. Ich habe die Verfgung, sagte er. Richter Riley hat sie gerade unterzeichnet, und sie wird jetzt zu J. D. Blanchard gefaxt. Wir mssten bald von ihm Informationen bekommen, es sei denn, die schalten ihre Rechtsabteilung ein und versuchen, die Sache zu verschleppen. Jennifer nickte, konnte aber ihre Enttuschung nicht verbergen. Immer noch kein Glck?, fragte Morrison. Sie schttelte den Kopf. Nichts. Rein gar nichts. Weder in Colorado noch in Ohio auch nur ein Strafzettel wegen Geschwindigkeitsberschreitung! Keine Festnahmen, nie auch nur eines Vergehens verdchtigt. Das Fax aus Denver hat auch nichts gebracht? Das ist nicht unser Mann. Nicht einmal annhernd. Jennifer musterte das gefaxte Foto noch einmal. Das kapiere ich nicht! So ein Kerl taucht doch nicht einfach aus dem Nichts auf! Sie fuhr sich mit der Hand durchs Haar. Irgendwelche Neuigkeiten aus seinem Haus? Offenbar hat er da krzlich grndlich aufgerumt. Die Spurensicherung hat zwar ein paar Sachen gefunden, aber ob die von Nutzen sind, wissen wir erst nach der Untersuchung. Momentan wird die Blutprobe nach Wilmington gebracht. Die Kollegen dort haben eins der besten Labors im Staat und werden die Probe auch mit Andreas Blut vergleichen. Das hat jetzt hchste Prioritt. Gibt es etwas Neues aus Morehead? Oder von den Bauarbeitern an der Brcke?
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Bisher noch nicht. Franklin war anscheinend sehr zurckhaltend. Haroldson und Teeter haben nicht einen Menschen gefunden, der ihn mochte, geschweige denn mit ihm privat Kontakt pflegte. Nicht einer wusste, wo er wohnte. Burris und Puck haben berichtet, dass sich niemand erinnern kann, Franklin je in der Nhe von Andreas Wohnung gesehen zu haben. Jetzt recherchieren sie wegen weiterer mglicher Verdchtigen, fr alle Flle. Andrea hat sich offenbar mit einigen recht zwielichtigen Typen abgegeben, und deren Namen bringt Puck gerade in Erfahrung. Ich bin sicher, dass Richard Franklin Andrea so zugerichtet hat, beharrte Jennifer. Morrison zuckte mit den Schultern. Darber haben wir in ein paar Stunden Gewissheit, sagte er. Was Morehead City anbelangt, dort ist Johnson mit Andreas Bild unterwegs. Gute Idee brigens, das Foto mitzunehmen. Aber bislang hat es nichts ergeben. Allerdings sind da auch noch haufenweise Bars und Restaurants abzuklappern. Jennifer nickte. Morrison deutete mit dem Kopf zum Telefon. Haben Sie schon irgendetwas ber die vermeintliche Jessica herausgefunden? Nein, sagte sie. Noch nicht. Damit fange ich als Nchstes an. Julie sa auf der Couch. Singer lag neben ihr, ein Ohr wachsam vorgereckt. Mike stellte den Fernseher an, zappte durch die Kanle und schaltete ihn wieder aus. Dann machte er zur Sicherheit noch einen Rundgang durchs Haus, prfte mindestens zum fnften Mal, ob die Haustr abgeschlossen war, und schaute anschlieend aus dem Fenster. Alles war ruhig. Vollkommen ruhig.
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Ich glaube, ich rufe mal Henry an, sagte er schlielich. Um Bescheid zu sagen, dass wir angekommen sind. Julie nickte. Jennifer strich sich mit beiden Hnden das Haar zurck und nahm sich dann die Fotos aus Richards Aktenkoffer vor. Im Gegensatz zu Julie hatte Jessica offenbar fr die meisten Bilder frhlich posiert. Auch dass sie Richards Frau gewesen war, schien unstrittig. Jennifer erkannte auf einigen Bildern einen Verlobungsring, zu dem sich spter ein Hochzeitsring gesellte. Leider verrieten die Fotos ihr nichts ber Jessica selbst falls das berhaupt ihr Name war. Die Rckseiten waren nicht beschriftet, und es waren keinerlei geographische Anhaltspunkte zu entdecken. Nachdem Jennifer jedes einzelne Foto genau betrachtet hatte, fragte sie sich, wie sie an weitere Informationen ber die junge Frau kommen sollte. Sie durchforstete das Internet nach Hinweisen auf Jessica Franklin, geographisch begrenzt auf Colorado und Ohio, und nahm all jene Websites zu diesem Namen unter die Lupe, die mit Fotos aufwarteten. Es gab davon nur eine Hand voll, und kein Bild zeigte die Frau, nach der sie suchte. Kein Wunder. Nach einer Scheidung nahmen die meisten Frauen wieder ihren Mdchennamen an Aber wenn die beiden gar nicht geschieden waren? Wie gewaltttig Richard sein konnte, hatte er bereits unter Beweis gestellt Jennifer warf einen Blick auf das Telefon und whlte nach kurzem Zgern Detective Cohens Nummer in Denver. Hallo, Detective Cohen, hier ist Jennifer Romanello.
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Bitte entschuldigen Sie, dass ich Sie noch einmal mit unserem Fall belstige. Aber diesmal bin ich auf der Suche nach Informationen zu Franklins Frau, Jessica Franklin, sagte sie. Kein Problem, antwortete er. Seit Ihrem Anruf geht mir der Kerl nicht mehr aus dem Kopf. Der Name kommt mir irgendwie bekannt vor. Moment bitte. Sie wartete. Da habe ich wohl doch etwas Falsches in Erinnerung gehabt, sagte er schlielich. Es ist kein Mordopfer unter dem Namen Jessica Franklin registriert, und es gibt auch keine Vermisstenmeldung. Knnten Sie mglicherweise etwas ber die Eheschlieung herausfinden? Wann sie stattgefunden hat, wie lange die beiden verheiratet waren? ber solche Daten verfgen wir hier nicht. Aber Sie knnten mal einen Blick in das Grundbuch werfen, da Hausbesitz meist unter den Namen beider Eheleute gefhrt wird. Wenn die beiden ein Haus besessen haben, knnten Sie da fndig werden. Knnen Sie mir die Nummer des Grundbuchamtes nennen? Nicht auswendig, aber ich kann sie Ihnen raussuchen. Jennifer hrte, wie Cohen eine Schublade aufzog, fluchte und dann einen seiner Kollegen um ein Telefonbuch bat. Gleich darauf las er ihr die Nummer vor. Jennifer notierte sie, bedankte sich herzlich und legte auf. Kurz darauf kam Pete an ihren Schreibtisch gestrzt. Daytona!, sagte er. Der Hurensohn war in Daytona, als er angeblich zur Beerdigung seiner Mutter Daytona? Kommt da nicht Julie her? Wei ich nicht mehr, sagte Pete hastig, aber hren
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Sie mal falls seine Mutter dort gestorben ist, msste sie in der dortigen Zeitung in der Liste mit Todesfllen aufgefhrt sein. Ich habe die Zeitung schon im Internet aufgerufen, infrage kommende Seiten werden gerade ausgedruckt. Ganz schn clever, was? Jennifer dachte schweigend darber nach. Finden Sie das nicht merkwrdig?, fragte sie dann. Ich meine, dass seine Mutter ausgerechnet in der Stadt gestorben sein soll, wo Julie aufgewachsen ist? Vielleicht haben sich Richard und Julie ja als Kinder gekannt. Mglich, aber unwahrscheinlich, dachte Jennifer. Zumal es Belege gab, dass Richard vor vier Jahren noch in Denver gelebt hatte. Und Julie htte eine frhere Bekanntschaft doch bestimmt erwhnt. Was also hatte er in Daytona gewollt? Pltzlich wurde sie blass. Haben Sie eine Telefonnummer von Julies Mutter?, fragte sie. Pete schttelte den Kopf. Nein. Finden Sie sie heraus. Ich denke, wir sollten mal mit ihr reden. Aber was ist mit den Todesanzeigen? Vergessen Sie's. Wir wissen ja nicht einmal, ob die Geschichte ber seine Mutter stimmt. Stattdessen besorgen wir uns lieber bei der Telefongesellschaft eine Liste mit den Nummern, die er in letzter Zeit angerufen hat. Das htten wir gleich tun sollen. Pete versuchte blinzelnd, mit ihren Gedankengngen Schritt zu halten. Die Todesanzeigen helfen uns also nicht weiter? Nein. Er war nicht in Daytona, um seine Mutter zu Grabe
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zu tragen. Er ist dort hingeflogen, um mehr ber Julie zu erfahren. Darauf knnte ich wetten. Henry sa mit Emma am Kchentisch und verfolgte mit den Augen geistesabwesend eine Fliege, die immer wieder gegen die Fensterscheibe flog. Sie sind also sicher, dass ihnen niemand gefolgt ist? Henry nickte. Hat Mike am Telefon gesagt. Das heit, sie sind jetzt in Sicherheit? Ich hoffe es, aber beruhigt bin ich erst, wenn sie den Mistkerl geschnappt haben. Und wenn sie ihn nicht kriegen? Die finden ihn schon. Und wenn nicht?, bohrte Emma weiter. Wie lange werden sich Mike und Julie verstecken mssen? Henry zuckte mit den Schultern. So lange es ntig ist. Er schwieg fr einen Augenblick. Aber ich sollte wohl besser die Polizei anrufen und Bescheid sagen, wo sie sich aufhalten, sagte er dann. Danke fr die Information, Henry, sagte Jennifer. Sehr freundlich. Auf Wiedersehen. Mike und Julie hatten also die Stadt verlassen. Zwar waren sie fr weitere Rckfragen nun nicht mehr so leicht zu erreichen, aber Topsail Island war nicht aus der Welt. Es befand sich noch im Bezirk, wenn auch am sdlichen Ende mindestens vierzig Minuten von Swansboro entfernt. Die Anfrage beim Grundbuchamt hatte sich als Sackgasse entpuppt. Das Haus, in dem die Eheleute gewohnt hatten, lief nur auf Richard Franklins Namen.
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In Ermangelung sonstiger Ansatzpunkte wandte Jennifer sich noch einmal den Fotos zu. Fotos verrieten nicht nur etwas ber das, was fotografiert wurde, sondern auch ber den Fotografen, so viel stand fest. Und Richard konnte gut fotografieren, er betrieb die Fotografie offenbar als Kunst. Worauf ja auch die im Haus gefundene Ausrstung hindeutete. Jennifer hatte dieser Tatsache bisher keine weitere Beachtung geschenkt. Nun fragte sie sich, ob sie nicht doch von Nutzen sein konnte. Aber wie? Je lnger sie die Fotos ansah, desto sicherer war sie, mit ihren berlegungen auf der richtigen Fhrte zu sein.

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In Denver sa Detective Larry Cohen an seinem Schreibtisch und sann ber die Anrufe nach. Trotz der erfolglosen Suche nach diesem Richard Franklin in der Datenbank war er sicher, den Namen schon mal gehrt zu haben. Die Frage war, in welchem Zusammenhang. Er konnte ein Zeuge in einem der unzhligen Flle gewesen sein, mit denen Cohen in seiner Laufbahn schon zu tun gehabt hatte. Mglicherweise hatte er den Namen auch nur mal in der Zeitung gelesen. Womglich war Franklin auch nur jemand, dem er mal auf einer Party begegnet war. Aber nein, tief in seinem Innern brachte er den Namen mit irgendwelchen Polizeiangelegenheiten in Verbindung. Falls Franklin aber nicht festgenommen worden war, was war es dann? Cohen erhob sich von seinem Schreibtisch und beschloss, sich ein wenig umzuhren. Vielleicht vermochte ihm jemand anders in der Dienststelle auf die Sprnge zu helfen. Eine Stunde spter kam Morrison aus seinem Bro. In der Hand hielt er einige Papiere die Liste, auf der Franklins Telefonate dokumentiert waren, und gefaxte Unterlagen von J. D. Blanchard, die Richard Franklin dort vorgelegt hatte, zum Beispiel seinen Lebenslauf sowie Angaben zu Projekten, bei denen er frher als beratender Ingenieur ttig gewesen war. Pete nahm sich die Liste mit den Telefonnummern vor. Jennifer legte die Fotos beiseite und vertiefte sich in die
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anderen Papiere. In seinem Lebenslauf hatte Richard als Wohnsitz eine Adresse in Columbus angegeben. Mit den weiteren Angaben schien sich eine Goldgrube aufzutun: Dort stand, fr wen er wann gearbeitet hatte, die Adressen der Firmen, frhere Ttigkeiten, sein Ausbildungsweg. Jetzt habe ich dich, murmelte Jennifer. Nach einem Anruf bei der Auskunft whlte sie die Nummer von Lentry Construction in Cheyenne, Wyoming, Richards letztem Arbeitgeber, bevor er sich selbststndig machte. Nachdem sie sich bei der Sekretrin vorgestellt hatte, wurde sie weiterverbunden zu Clancy Edwards, dem stellvertretenden Direktor, der seit fast zwanzig Jahren fr das Unternehmen arbeitete. Richard Franklin? Natrlich erinnere ich mich an ihn, sagte Edwards spontan. Er war hier ein Spitzenmanager. Ein echter Crack auf seinem Gebiet. Hat mich nicht berrascht, als er sich selbststndig machte. Wann haben Sie zuletzt mit ihm gesprochen? Oje lassen Sie mich nachdenken. Er ist dann nach Denver gezogen. Also, das kann acht oder neun Jahre her sein. Wir arbeiteten gerade an Moment, das war dann fnfundneunzig, richtig? Ich glaube, es war ein Projekt drauen in Entschuldigung, Mr Edwards, aber wissen Sie, ob Franklin verheiratet war? Edwards reagierte erst mit Verzgerung auf die Frage. Verheiratet? Ja, war er verheiratet? Edwards lachte leise. Nie im Leben. Wir waren alle ziemlich sicher, dass er schwul war Jennifer drckte den Hrer dichter an ihr Ohr. Sie glaub-417-

te sich verhrt zu haben. Moment. Sind Sie sicher? Nun, nicht zu hundert Prozent. Er hat sich natrlich nie dazu geuert, und wir haben ihn auch nicht darauf angesprochen. Was ein Mann privat macht, ist seine Sache, solange er seinen Job zufrieden stellend erfllt. So haben wir es hier immer gehalten. Jennifer hatte seine letzten Worte kaum mitbekommen. Hat er sich mit seinen Kollegen verstanden?, fragte sie unvermittelt, weil ihr einfiel, was Jake Blansen am Telefon erzhlt hatte. O ja, absolut. Wie gesagt, er war ein Knner auf seinem Gebiet, und dafr haben ihn alle respektiert. Und liebenswert war er auch. Hat meiner Frau zum Geburtstag einen Hut gekauft. Aber den trgt sie nicht mehr oft. Sie wissen ja, wie Frauen sind, was Und mit den Bauarbeitern? Ist er mit denen auch gut klargekommen? Clancy Edwards brauchte wieder einen Moment, um auf die Frage zu reagieren. Ja, selbstverstndlich, mit denen auch. Wie gesagt, er war bei allen beliebt. Einige hatten vielleicht ein Problem mit seinem na ja, mit seinem Privatleben, aber im Grunde sind alle gut mit ihm ausgekommen. Tat uns Leid, dass er kndigte. Als Jennifer darauf nichts sagte, schien Edwards das Bedrfnis zu verspren, das Schweigen zu berbrcken. Drfte ich wissen, worum es eigentlich geht? Er ist doch nicht in Schwierigkeiten, oder? Ist ihm etwas zugestoen? Jennifer war immer noch damit beschftigt, die neuen Informationen zu verarbeiten. Es geht um eine Ermittlung. Tut mir Leid, aber mehr
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darf ich dazu nicht sagen, antwortete sie schlielich. Erinnern Sie sich daran, je einen Anruf von einer Firma namens J. D. Blanchard erhalten zu haben, mit der Bitte um Ausknfte ber Franklin? Ich nicht, aber unseren Direktor haben sie angerufen, wenn ich mich recht entsinne. Wir haben Franklin mit Freuden empfohlen. Wie gesagt, er hat seine Sache wirklich gut gemacht Jennifers Blick schweifte spontan wieder zu den Fotos von Jessica. Wissen Sie, ob er in seiner Freizeit fotografiert hat? Richard? Kann schon sein, aber mir gegenber hat er das nie erwhnt. Warum? Ach, nur so, sagte sie. Sie hatte keine weiteren Fragen mehr. Ich danke Ihnen fr Ihre Hilfe, Mr Edwards. Darf ich Sie noch einmal anrufen, falls ich noch weitere Ausknfte bentige? Aber sicher. Sie knnen mich meistens bis sechs Uhr hier erreichen. Die Polizei geniet groen Respekt bei uns. Mein Grovater war auch Sheriff, in oje, das ist schon so lange Mitten in seinem Wortschwall legte Jennifer auf und fragte sich, warum nichts von dem, was sie gerade gehrt hatte, einen Sinn zu ergeben schien. Die Liste ist tatschlich aufschlussreich, sagte Pete wenig spter zu Jennifer, sichtlich verwirrt, dass ihr Instinkt richtig gewesen war, whrend er vllig danebengelegen hatte. Es war eine Nummer von einem Privatdetektiv in Daytona dabei. Er warf einen Blick auf seine Notizen. Richard hat dreimal bei einer Detektei namens Crooms Investigations
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angerufen. Es ist im Moment niemand da, aber ich habe eine Nachricht hinterlassen. Offenbar ein Einmannbetrieb. Keine Sekretrin, dafr eine Mnnerstimme auf dem Band. Was ist mit Julies Mutter? Pete schttelte den Kopf. Deren Nummer habe ich bei der Auskunft erfragt. Hab sie natrlich auch gleich angerufen, aber auch dort ist niemand drangegangen. Ich versuch's spter noch einmal. Wie luft's bei Ihnen? Jennifer berichtete ihm von ihrem Gesprch mit Clancy Edwards. Pete kratzte sich im Nacken. Schwul? Das kann ich mir gut vorstellen. Jennifer griff wieder nach dem Lebenslauf und gab sich Mhe, seine Bemerkung zu bergehen. Ich werd's mal bei dem nchsten Unternehmen auf der Liste versuchen, sagte sie. Es ist schon lange her, dass er dort gearbeitet hat, aber ich hoffe, ich erwische jemanden, der sich an ihn erinnert. Danach werde ich mit der Bank in Denver Kontakt aufnehmen, bei der er seine Konten hatte, und vielleicht kann ich auch von frheren Nachbarn etwas in Erfahrung bringen. Vorausgesetzt natrlich, ich finde welche. Klingt ganz so, als knnte das ein Weilchen dauern. Jennifer nickte zerstreut, ihr ging immer noch das Gesprch mit Edwards durch den Kopf. Hren Sie, sagte sie, whrend sie rasch die Angaben aus dem Lebenslauf auf ein Blatt kritzelte, wie wr's, wenn Sie versuchen, etwas ber seine Kindheit herauszubekommen? Hier steht, dass er in Seattle geboren ist. Rufen Sie doch mal beim Standesamt an und fragen Sie nach Unterlagen ber seine Geburt. Vielleicht knnen wir so seine Familie aufspren. Ich mache einstweilen hier weiter.
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Gute Idee. Oh und probieren Sie es weiter bei dem Detektiv und bei Julies Mutter. Mit denen mchte ich dringend reden. Wird erledigt. Es dauerte lnger als gedacht, einen Wagen aufzutreiben, aber schlielich verlie Richard den Parkplatz des Einkaufszentrums in einem grnen Pontiac Trans Am, Baujahr 1984. Er bog in die Strae ein und fuhr Richtung Highway. Beobachtet hatte ihn offenbar niemand. Es ist schon erstaunlich, dachte er, dass heutzutage immer noch Leute ihren Schlssel im Zndschloss stecken lassen. Kam ihnen denn nie der Gedanke, jemand knnte sich ihre Nachlssigkeit zunutze machen? Der Nachmittag verstrich. Jennifer war mit ihren Anrufen in einer Sackgasse nach der anderen gelandet. Im Laufe von vier Stunden sprach sie nur mit vier Leuten, die irgendwann einmal Kontakt mit Richard Franklin gehabt hatten. Zwei waren frhere Nachbarn und zwei Manager einer Firma in Santa Fe, New Mexico, die sich vage an Richard Franklin erinnerten. Alle vier hatten Aussagen zu Richard Franklin gemacht, die sich mit Edwards' Worten deckten. Er war ein netter Kerl, der mit allen gut auskam. Wahrscheinlich schwul. Ob er in seiner Freizeit fotografierte, war keinem bekannt. Jennifer stand von ihrem Schreibtisch auf und holte sich noch einen Becher Kaffee. Wer ist dieser Typ?, grbelte sie. Und warum beschrieben ihr die Leute einen anderen Mann als den, den sie in
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Richard Franklin kennen gelernt hatte? Tausende Kilometer weiter westlich hatte Detective Larry Cohen den Fall mit verschiedenen Kollegen in der Dienststelle besprochen. Auch ihnen war der Name bekannt, ohne dass sie ihn einordnen konnten. Jetzt sa Cohen am Schreibtisch und sann stirnrunzelnd darber nach. Als ihm pltzlich die Erleuchtung kam, schoss er kerzengerade hoch. Er tippte hastig auf seiner Tastatur herum und berflog dann die Informationen, die auf dem Bildschirm auftauchten. Da seine Ahnung sich besttigt hatte, erhob er sich, um einen Kollegen aufzusuchen, mit dem er sich dringend unterhalten musste. Pete hatte unterdessen mehr Erfolg. Informationen ber Richards erste Lebensjahre lieen sich ohne Schwierigkeiten auftreiben. Stolz ging er zu Jennifer hinber, um sie auf den neuesten Stand zu bringen. In dem Augenblick klingelte ihr Telefon. Sie bat Pete mit einer Handbewegung, kurz zu warten. Polizeidienststelle Swansboro, sagte Jennifer, hier Officer Romanello. Sie hrte ein Ruspern am anderen Ende. Hier Detective Cohen aus Denver. Jennifer richtete sich auf. Oh hallo! Haben Sie doch noch etwas gefunden? Mehr oder weniger. Nach Ihrem Anruf ging mir der Name Richard Franklin stndig durch den Kopf, also habe ich mich hier in der Dienststelle umgehrt und nachgedacht, bis mir endlich einfiel, wo ich ihn schon mal gehrt habe.
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Er hielt inne. Danach hat mir ein Kollege hier etwas Interessantes erzhlt. Es ging um einen Fall, mit dem er vor vier Jahren befasst war, eine Vermisstenmeldung. Jennifer nahm ihren Stift. Jessica Franklin? Als Pete Jessicas Namen hrte, merkte er auf. Nein. Richard Franklin. Der Bursche, wegen dem Sie mich angerufen haben. Jennifer zgerte. Was wollen Sie damit sagen? Richard Franklin war die vermisste Person, sagte Detective Cohen langsam. Aber er ist hier! Schon verstanden. Aber vor vier Jahren ist er pltzlich verschwunden. Eines Tages erschien er einfach nicht mehr zur Arbeit, und nach ungefhr einer Woche hat uns seine Sekretrin endlich verstndigt. Ich habe mit dem Detective gesprochen, der damals die Untersuchung leitete. Er sagte, alle Anzeichen deuteten darauf hin, dass der Bursche berstrzt das Weite gesucht htte. Kleidung lag in seinem Schlafzimmer auf dem Bett verstreut, die Schubladen wirkten durchwhlt. Zwei Koffer fehlten seine Sekretrin sagte, die htte er immer auf Geschftsreisen benutzt , und sein Auto war auch weg. Am letzten Tag, an dem er gesehen wurde, zog er Geld aus einem Bankautomaten. Er war also auf und davon? Offenbar. Warum? Genau das konnte der Kollege nicht klren. Auch keiner von Franklins Bekannten, die er befragte, konnte sich einen Reim darauf machen. Alle stimmten berein, dass er nicht der Typ war, der alles liegen und stehen lie und einfach abhaute. Niemand konnte es verstehen. Und er war nicht mit dem Gesetz in Konflikt gekom-423-

men? Der Detective hat jedenfalls nichts finden knnen. Es waren keine Verfahren anhngig, und wie gesagt, auch bei uns lag nichts gegen ihn vor. Es ist, als htte er damals spontan beschlossen, irgendwo ganz neu anzufangen. Genau dieser Gedanke war Jennifer auch bei Durchsicht seiner Finanzbelege durch den Kopf gegangen. Warum hat seine Familie ihn nicht vermisst gemeldet? Tja, es gab so gut wie keine Familie. Sein Vater war verstorben, er hatte keine Geschwister, und seine Mutter befand sich wegen geistiger Umnachtung in einem Pflegeheim. Knnten Sie mir die Unterlagen zu Ihren damaligen Ermittlungen schicken? Selbstverstndlich. Ich habe die Akte schon rausgesucht. Ich mache eine Kopie und lasse sie Ihnen morgen per FedEx zukommen. Knnten Sie sie mir nicht zufaxen? Die Akte ist ziemlich umfangreich, sagte Cohen. Wird mindestens eine Stunde dauern, die zu faxen. Bitte, drngte Jennifer. Ich werde vermutlich ohnehin den ganzen Abend hier sein. Also gut, sagte er. Geben Sie mir noch einmal Ihre Faxnummer. Jenseits des Kchenfensters in Henrys Strandhaus glhte der Ozean orange, als wre unter der Oberflche ein Feuer entzndet worden. Das Tageslicht schwand, und in der Kche wurde es langsam dunkler. Die Neonlampe an der Decke summte leise. Mike trat neben Julie, die gerade Singer am Strand beobachtete. Er lag im Sand, hatte die Ohren aufgestellt
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und wandte gelegentlich den Kopf hin und her. Hast du Lust, etwas zu essen?, fragte er. Danke, ich habe keinen Hunger. Mike seufzte. Da drauen ist niemand, sagte er dann. Sonst htte sich Singer schon gemeldet. Julie nickte und lehnte sich an ihn. Morrison kam aus seinem Bro und ging auf Jennifer und Pete zu. Es ist tatschlich Andrea Radleys Blut. Hab gerade mit dem Labor telefoniert, die haben es besttigt. Kein Zweifel. Jennifer hrte ihn kaum. Sie starrte gerade auf die erste Seite des Faxes aus Denver. Und Johnson hat einen Zeugen gefunden, fuhr Morrison fort. Einer der Barkeeper im Mosquito Grove konnte sich an Andrea erinnern. Hat eine genaue Beschreibung von Richard Franklin abgegeben. Meinte, der Typ sei ein echter Spinner. Jennifer war immer noch in die erste Faxseite vertieft. Er ist nicht Richard Franklin, sagte sie leise. Morrison und Pete sahen sie an. Was reden Sie da?, fragte Morrison. Der Verdchtige, fuhr sie zgernd fort. Sein Name ist nicht Richard Franklin. Der echte Richard Franklin gilt seit vier Jahren als vermisst. Hier. Sie reichte das Blatt Papier weiter. Zu sehen war ein Foto des Vermissten, und so mangelhaft die Bildqualitt infolge der Faxbertragung auch war, das schttere Haar und die groben Gesichtszge des Abgebildeten belegten
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eindeutig, dass dies nicht der Mann war, den sie suchten. Das ist gerade aus Denver gekommen. Das ist der echte Richard Franklin. Morrison und Pete betrachteten das Bild. Pete zwinkerte verwirrt. Das ist Richard Franklin?, fragte er. Ja. Soll das heien, der Kerl, hinter dem wir her sind, hat seine Identitt angenommen? Jennifer nickte. 37 Irgendwelche Vorschlge, wie es weitergehen soll?, fragte Morrison. Eine Stunde war seit der jngsten Erkenntnis vergangen, die meisten Polizeibeamten waren anwesend, und Morrison konnte nicht verbergen, wie wtend und frustriert er war. Mit Jennifer und Pete hatte er die wenigen in Richards Haus sichergestellten persnlichen Gegenstnde untersucht, in der Hoffnung, einen Fingerzeig auf die wahre Identitt des Verdchtigen zu erhalten, aber ohne Erfolg. Auch eine erneute Prfung der Liste mit den Telefonverbindungen hatte nichts ergeben. Was ist mit den Fingerabdrcken? Die knnten uns weiterhelfen, schlug Burris vor. Wir suchen nach bereinstimmungen. Aber da er in North Carolina nicht festgenommen worden ist, hilft es in Bezug auf seine Identifizierung nichts. Ich habe mit dem Polizeiprsidenten in Colorado gesprochen, und er hat sich bereit erklrt, uns die Daten zukommen zu lassen, aber es gibt keine Garantie, dass der Verdchtige berhaupt
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jemals in Denver war. Aber er hat doch Richard Franklins Identitt angenommen , protestierte Jennifer. Es gibt keine Beweise, dass er mit dem Verschwinden des echten Richard zu tun hatte. Aber Morrison hob die Hnde. Ich sage nicht, dass er nicht beteiligt war, aber wir mssen alles in Betracht ziehen. Auerdem ist das nicht das Hauptproblem. Denken Sie an Andrea Radley. Es geht also um die Gewaltbereitschaft des Gesuchten darum, was er getan hat und wozu er womglich noch imstande ist. Welche gesicherten Erkenntnisse haben wir? Romanello? Sie scheinen doch am meisten ber ihn zu wissen. Jennifer rasselte ihr Wissen herunter. Er ist gebildet. Hchstwahrscheinlich diplomierter Ingenieur, also hat er studiert. Er fotografiert gern und professionell, was darauf hindeutet, dass er es schon lnger betreibt. Er war mal mit einer Frau namens Jessica verheiratet, aber mehr als den Namen und wie sie aussah wissen wir nicht ber sie. Vermutlich ist er ein Psychopath. Er hat Julie seit Beginn ihrer Bekanntschaft nachgestellt. Sie sieht seiner Exfrau sehr hnlich, und er hat sie sogar schon mit dem Namen seiner Frau angeredet. Und aus der Tatsache, dass er in den letzten paar Jahren immer wieder seine Spuren verwischt hat, schliee ich, dass er bereits mit dem Gesetz in Konflikt geraten ist. Jetzt befindet er sich auf der Flucht, und er drfte Erfahrung damit haben, sich vor der Polizei zu verstecken. Morrison nickte. Pete Ihre Einschtzung? Pete dachte kurz nach. Er ist krftiger, als er aussieht. Er kann die Hantel fast so oft hochstemmen wie ich.
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Die anderen Polizisten sahen ihn an. Ich habe ihn im Fitnessstudio getroffen, erklrte Pete kleinlaut. Morrison stie kopfschttelnd die Luft aus. Okay, wir gehen wie folgt vor: Burris Sie fahren zu Blanchard und fragen, ob es dort Fotos von dem Kerl gibt. Beeilen Sie sich ich will, dass die Bilder schon mglichst heute Abend in den Nachrichten gezeigt werden. Ein Foto von ihm soll auch in die Zeitungen. Alle anderen versuchen herauszubekommen, wo der Kerl ist. Rufen Sie jedes Hotel und Motel in Swansboro und Jacksonville an und fragen Sie, ob heute jemand da abgestiegen ist, auf den die Beschreibung passt. Ist eher unwahrscheinlich, ich wei, aber wir drfen nicht die Mglichkeit ausschlieen, dass er sich noch direkt vor unserer Nase befindet. Falls sich irgendetwas ergibt, will ich, dass Sie jeweils paarweise dem Hinweis nachgehen. Und heute Abend nach den Nachrichten treffen wir uns alle hier. Es werden massenhaft Anrufe kommen. Am wichtigsten sind die Anrufer, die behaupten, ihn heute gesehen zu haben. Morrison schaute die Kollegen der Reihe nach an. Alles klar? Die anderen murmelten zustimmend. Dann also ran an die Arbeit. Weil Richard wusste, dass man ihn im Umkreis von Swansboro als Erstes suchen wrde, war er zwei Stunden lang nach Nordosten gefahren und dann in einem schbigen Motel direkt am Highway abgestiegen, wo sich niemand fr seinen Ausweis interessierte. Jetzt lag er auf dem Bett und starrte zur Decke. Sollen sie mich ruhig suchen, dachte er, aber finden werden sie mich nicht.
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Er fragte sich, ob die Polizei wohl schon wusste, dass er gar nicht Richard Franklin war. Es spielte im Grunde keine Rolle, denn es schien nahezu unmglich, ihn mit Franklins Verschwinden in Zusammenhang zu bringen oder seine frhere Identitt herauszufinden. Es war damals nicht leicht gewesen, genau den richtigen Mann zu finden, einen Mann ohne Familie. Es musste jemand sein, bei dem selbst grndliche Internetrecherchen nicht auf irgendwelche entfernten Verwandten hinwiesen. Richard hatte diese Recherchen stundenlang in Bibliotheken betrieben, in denen er sich auf seiner Flucht vor den Gesetzeshtern zudem recht sicher fhlte. So mhsam und Zeit raubend es auch war, im Internet die Listen der Berufsgenossenschaften zu durchforsten, er hatte seine Suche hartnckig fortgesetzt. Er wusste noch gut, wie erleichtert und zufrieden er gewesen war, als er endlich den geeigneten Kandidaten gefunden hatte. Durch drei Bundesstaaten war er schlielich nach Denver gefahren, ber den Mississippi und durchs dland, und hatte sich dann drei Wochen lang mit dem Lebenswandel des Mannes vertraut gemacht. Hatte den richtigen Richard Franklin beobachtet, so wie er nun Julie beobachtete. Franklin stellte sich als kleiner Mann mit Halbglatze heraus, der offenbar schwul war und seine Zeit berwiegend allein verbrachte. Es kam vor, dass Franklin bis in die Nacht im Bro arbeitete. An einem Abend lauerte Richard ihm auf. Er beobachtete, wie der echte Franklin ber den dunklen Parkplatz auf sein Auto zuging und mit gesenktem Kopf nach dem Schlssel kramte. Franklin hrte ihn nicht nher kommen. Richard drckte ihm eine Pistole an den Kopf. Tun Sie genau, was ich sage, flsterte er, dann lasse ich Sie am Leben. Was natrlich gelogen war, aber die Lge hatte ihren
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Zweck erfllt. Franklin hatte alles getan, was er von ihm verlangte, und alle seine Fragen beantwortet. Franklin war zum Bankautomaten gegangen und er hatte einen Koffer gepackt. Franklin hatte sich sogar fesseln und die Augen verbinden lassen, in der Hoffnung, seine Fgsamkeit wrde belohnt werden. Er war mit Franklin in die Berge gefahren und hatte ihm irgendwo an einer abgeschiedenen Stelle befohlen, sich an den Straenrand zu legen. Er erinnerte sich an das Gewimmer und daran, dass sich Franklins Blase vor Angst entleert hatte, als er das unverkennbare Klicken des Hahns an der Pistole hrte. Fast hatte er ber die Schwche dieses Kerls lachen mssen, darber, wie verschieden sie waren. Der Mann war ein Nichts, ein winziges, belangloses Nichts. Wre er selbst in solch eine Lage geraten, er htte sich gewehrt oder zu entkommen versucht. Franklin aber hatte zu weinen begonnen. Also hatte er sich um den richtigen Richard Franklin gekmmert, ganz wie er sich um seine Mutter und seinen Vater gekmmert hatte. Und um die Jungen in der Pflegefamilie. Und um seinen Zimmergenossen an der Uni. Und um Jessica. Drei Stunden spter war der echte Richard Franklin in einem Grab verscharrt, das nie gefunden werden wrde. Und solange er nur als vermisst galt und nicht als tot, war es kein Problem, seine Identitt anzunehmen. Und nun war es an der Zeit, sich um Mike zu kmmern. Mabel sa noch an Andreas Bett, als deren Eltern aus Boone eintrafen. Sie hatten eine sechsstndige Fahrt voller Angst und Trnen hinter sich. Mabel verlie das Zimmer, damit sie mit ihrer Tochter allein sein konnten. Auf dem Weg ins Wartezimmer dachte sie an Mike und
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Julie und hoffte, dass sie in Sicherheit waren. Die beiden befanden sich vermutlich in weit grerer Gefahr, als ihnen bewusst war. Mabel beschloss, ihnen dies so bald wie mglich noch einmal klar zu machen. Den ganzen Abend ber herrschte im Polizeirevier Swansboro hektische Betriebsamkeit. Die Beamten hatten in umliegenden Motels zwlf mgliche Verdchtige ermittelt. Mithilfe der Polizeibehrde von Onslow County verfolgten sie jede einzelne Spur, jedoch ohne Erfolg. J. D. Blanchard hatte ein gutes Foto des Verdchtigen zur Verfgung gestellt, und Burris lie es den Fernsehsendern zukommen. Die Meldung wurde gleich zu Beginn der Nachrichten gesendet, und zwar mit dem Hinweis, dass der Gesuchte als extrem gefhrlich eingestuft wurde. Dazu wurde eine Beschreibung des Wagens geliefert und sein Kennzeichen durchgegeben. Wie von Morrison prophezeit, klingelten die Telefone direkt im Anschluss an die Sendungen. Bis zwei Uhr frh hatte man im Revier mit mehr als zweihundert Anrufern gesprochen. Aber keiner hatte den Verdchtigen an diesem Tag gesehen. Und auch sein Wagen war nicht gefunden worden. Kurz vor dem Einschlafen dachte Richard an Jessica. Sie war Serviererin in einem Restaurant gewesen, das er besucht hatte, und obwohl sie ihn nicht bediente, hatte er sie immer wieder angesehen. Sie bemerkte seine Blicke und lchelte ihn an. Bei Geschftsschluss war er zum Restaurant zurckgekehrt
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und hatte auf sie gewartet. Alles passte perfekt zusammen: wie sie durch die nachtliehen Straen von Boston spazierten wie Jessica ihn beim Abendessen ber den Tisch hinweg ansah das folgende Wochenende in Cape Cod, wo sie nach einem langen Strandspaziergang ein Picknick im Sand gemacht hatten die Fahrt im Heiluftballon Jessica und Julie einander so hnlich seine Gedanken an sie wurden eins Bilder verschmolzen Julie ihre Trnen beim Phantom der Oper wie einfhlsam sie auf die Lge vom unerwarteten Tod seiner Mutter reagierte wie stolz sie schien, als sie ihn in der Kneipe ihren Freunden vorstellte Er liebte sie. Er wrde sie immer lieben. Gleich darauf gingen seine Atemzge tief und regelmig.

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Am nchsten Morgen hing ber dem Intracoastal Waterway leichter Nebel, der langsam verdunstete, als die Sonne ber die Baumwipfel stieg. Durch das Fenster im Polizeirevier fiel ein regenbogenbuntes Lichtprisma genau auf Jennifers Tasse Kaffee. Es war die dritte an diesem Morgen. Wir suchen nach einem Gespenst, dachte sie. Es gab nichts, absolut nichts, wo sie ansetzen konnten, und das Warten war das Schlimmste. Jennifer hatte sich nach nur wenigen Stunden Schlaf wieder auf den Weg ins Revier gemacht, aber das bereute sie inzwischen. Sie wusste nicht, was sie tun sollte. Die Fingerabdrcke hatten ihnen bisher nichts gentzt. Morrison hatte inzwischen entschieden, auch die Datenbank des FBI zu nutzen, aber die Auswertung der dort zur Verfgung stehenden Daten wrde mindestens eine Woche dauern. Natrlich kamen immer noch Anrufe, und Jennifer ging auch stndig ans Telefon. Die Meldung war frhmorgens noch einmal in den Nachrichten gebracht worden und sollte mittags abermals gesendet werden, aber wie schon am Vorabend erhielt sie nicht die Ausknfte, die sie sich erhoffte. Viele verngstigte Brger riefen an, die beruhigt werden wollten, oder andere, die flschlicherweise behaupteten, der Verdchtige hielte sich in ihrem Garten auf. Jennifers Kollegen waren genauso frh zum Dienst erschienen wie sie und schon unterwegs, um den Behauptungen auf den Grund zu gehen. Das war der Nachteil, wenn man die Medien als Hilfs-433-

mittel benutzte, dachte sie. Es war zwar mglich, dass man dadurch hilfreiche Informationen erhielt. Garantiert jedoch erhielt man auch sehr viel berflssige Informationen, die wiederum fr die anstehende Aufgabe dringend bentigte Krfte abzogen. Jennifer lenkte ihre Gedanken wieder auf den Fall zurck. Ihr derzeit einziger Ansatzpunkt waren die Fotos aus dem Aktenkoffer, und warum diese sie so fesselten, war ihr immer noch nicht ganz klar. Sie hatte sie schon Dutzende Male angesehen, doch kaum hatte sie den Stapel beiseite gelegt, griff sie bereits wieder danach. Wieder sah sie dieselben Bilder. Jessica im Garten. Jessica auf einer Terrasse. Jessica sitzend. Jessica stehend. Jessica lchelnd. Jessica ernst. Nichts. Das Telefon klingelte erneut. Jennifer hob ab, hrte zu und antwortete dann: Ja, Ma'am. Ich bin sicher, Sie knnen unbesorgt zum Eisenwarenladen gehen Als Mabel aus Wilmington losfuhr nach einer grtenteils durchwachten Nacht , war sie etwas zuversichtlicher, was Andrea betraf. Obwohl sie noch nicht die Augen geffnet hatte, war kurz vor Sonnenaufgang eine leichte Bewegung ihrer Hand zu verzeichnen gewesen, was, wie die rzte Andreas Eltern wiederholt versicherten, ein gutes Zeichen war. Da Mabel sonst nichts tun konnte, war sie in ihr Auto gestiegen und fuhr nun zurck nach Swansboro. Die Morgensonne schmerzte in ihren Augen, und es fiel ihr schwer, sich auf die Strae zu konzentrieren. Ihre Unruhe wegen Mikes und Julies Sicherheit hatte in
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der Nacht noch zugenommen. Ich werde mich nur kurz hinlegen, sagte sie. sich, und dann zum Strand rausfahren, um mit ihnen zu reden. Morgens duschte Richard und setzte sich wieder in den gestohlenen Pontiac. Zwei Stunden spter, nachdem er unterwegs einen Becher Kaffee und ein paar Zeitschriften gekauft hatte, war er wieder in Swansboro. Es fhlte sich an wie eine Heimkehr. Er trug Dockers und Polohemd. Mit seinen helleren Haaren und der Brille erkannte er sich selbst kaum wieder. Er sah aus wie ein xbeliebiger Brger, der bers Wochenende zum Strand hinausfuhr. Was Julie wohl gerade machte? Duschen? Frhstcken? Dachte sie wohl so oft an ihn, wie er an sie? Lchelnd warf er ein paar Mnzen in den Zeitungsautomaten vor dem Kiosk. Kurz darauf begab er sich in einen ganz bestimmten kleinen Park, wo er sich auf einer Bank beim Spielplatz niederlie und die Zeitung aufschlug. Sein Bild prangte auf der ersten Seite, und er las aufmerksam den dazugehrenden Artikel. Bis auf ein paar vage Informationen enthielt er nicht viel Wichtiges gewiss hatte der Reporter seine Ausknfte direkt von der Polizei , nannte jedoch eine Hotline, wo man sachdienliche Hinweise loswerden konnte. Danach berflog Richard den Rest der Zeitung, um zu sehen, ob etwas von dem gestohlenen Wagen darin stand. Nichts. Dann kehrte er wieder zu dem Artikel zurck. Whrend er las, hob er immer mal wieder den Blick. Falls ntig, wrde er den ganzen Tag warten. Er wusste, auf wen er es abgesehen hatte, wer ihn zu Julie und Mike fhren wrde.
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Pete kam auf Jennifers Schreibtisch zu, und sie fand, dass er in etwa so mde aussah, wie sie sich fhlte. Irgendetwas Neues?, fragte sie. Er schttelte den Kopf und unterdrckte ein Ghnen. Wieder blinder Alarm. Und bei Ihnen? Nicht viel. Es hat noch eine Kellnerin vom Mosquito Grove angerufen, die sich erinnert, Andrea und Richard dort gesehen zu haben. Das Krankenhaus in Wilmington hat sich auch gemeldet. Andrea ist noch nicht ber den Berg, aber die rzte sind ganz hoffnungsvoll. Sie hielt inne. Was ich schon heute Morgen fragen wollte haben Sie eigentlich mal mit dem Detektiv oder mit Julies Mutter gesprochen? Noch nicht. Wie wr's, wenn Sie mir die Nummern geben und sich erst mal einen Kaffee holen? Ich werde bei den beiden mal nachhaken. Wieso? Wir wissen doch schon, warum Richard dort war. Ich wei nicht, was ich sonst tun soll. Jennifer erreichte Julies Mutter, aber Pete hatte ausnahmsweise einmal Recht. Der Anruf ergab nichts Neues. Ja, berichtet die Mutter, ein Mann, wie er sagte, ein alter Freund von Julie, sei bei ihr gewesen. Eine Woche spter sei er wiedergekommen, diesmal mit einem Freund. Der Freund entsprach der Beschreibung des Verdchtigen. Unter der Nummer des Privatdetektivs erreichte Jennifer abermals niemanden. Und immer noch keine Nachricht wegen der Fingerabdrcke.
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Ohne neue Hinweise waren sie so weit wie zuvor, und das frustrierte Jennifer. War Richard noch in der Stadt? Sie wusste es nicht. Was wrde er als Nchstes tun? Sie wusste es nicht. War er immer noch hinter Julie her? Anzunehmen, aber ganz sicher war sie nicht. Mglich war schlielich auch, dass er, da die Polizei hinter ihm her war, die Stadt lngst verlassen hatte und untergetaucht war, wie frher schon einmal. Das Problem bestand darin, dass er zu Richard Franklin geworden war. In seinem Haus befanden sich kaum persnliche Habseligkeiten, abgesehen von seiner Kleidung, seinen Kameras und den Fotos. Und die Fotos verrieten ihr nichts, auer dass er ein guter Fotograf war. Sie konnten berall und zu jeder Zeit entstanden sein, und weil Richard sie selbst entwickelte, lieen sie sich auch nicht zu einem Fotolabor zurckverfolgen Jennifers berlegungen stockten jh. berall, zu jeder Zeit? Ein guter Fotograf? Teure Kameraausrstung? Eine eigene Dunkelkammer, um die Bilder selbst zu entwickeln? Das ist mehr als nur ein kurzfristiges Hobby, dachte sie. Aber was weiter? Sie starrte auf den Stapel Fotos auf ihrem Tisch. Er fotografiert schon lange. Seit Jahren vermutlich. Und das bedeutet Er hatte die Kameras mglicherweise schon benutzt, bevor er zu dem Mann namens Richard Franklin wurde. Pete!, rief Jennifer unvermittelt, sind seine Kameras schon in der Asservatenkammer oder noch bei der Spurensicherung? Die von Franklin? Die haben wir gestern in die Asser-437-

vatenkammer gebracht Jennifer sprang von ihrem Stuhl hoch und machte sich auf den Weg. Wo wollen Sie hin? Ich glaube, ich wei, wie wir herausfinden knnen, wer der Kerl ist. Pete berlegte nicht lange. Doch er hatte Mhe, mit ihr Schritt zu halten, whrend sie durchs Revier eilte. Worum geht's?, fragte Pete. Jennifer quittierte am Tresen mit einer Unterschrift den Erhalt der Fotoausrstung, beugt von dem Beamten, der fr die Asservatenverwaltung zustndig war. Die Kameras und die Objektive, kurz, der ganze Kram ist richtig teuer, nicht wahr?, sagte sie. Und wie Sie schon sagten, sind die Bilder womglich bereits vor lngerer Zeit aufgenommen worden. Und zwar mit diesen Kameras, richtig? Pete zuckte die Achseln. Schon mglich. Sehen Sie nicht, was das bedeutet?, fragte sie. Ich meine, wenn er diese Kameras schon lange hatte? Nein, ich komm nicht drauf. Was? Inzwischen hatte der Beamte einen Karton auf den Tresen gestellt, und Jennifer nahm ihn an sich. Sie gab Pete keine Antwort, sondern machte sich auf den Weg zurck zu ihrem Schreibtisch. Eine Minute spter sah Pete Gandy verwirrt und ratlos zu, wie sie die Kamerarckseite untersuchte. Haben Sie einen kleinen Schraubenzieher?, fragte Jennifer. Wofr?
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Ich muss dieses Teil abschrauben. Warum? Ich suche nach der Seriennummer. Warum?, fragte er wieder. Jennifer gab keine Antwort, weil sie gerade in ihren Schubladen kramte. Verdammt!, entfuhr es ihr. In der Wartungsabteilung knnte einer sein, bemerkte Pete, um sich wenigstens ein bisschen ntzlich zu machen. Lchelnd schaute Jennifer hoch. Sie sind ein Genie! Ach ja? Eine Viertelstunde spter hatte sie alle Seriennummern der Ausrstungsteile aufgelistet. Die Hlfte gab sie Pete, mit dem Rest setzte sie sich an ihren Schreibtisch. Sie vermochte nur mhsam ihren Optimismus zu dmpfen. Jennifer brachte bei der Auskunft die Telefonnummern der Hersteller in Erfahrung und versuchte es dann beim ersten. Nachdem sie erklrt hatte, dass sie Name und Anschrift des Besitzers der Kamera berprfen wolle, gab die Person am Telefon die Nummer in einen PC ein. Sie gehrt einem Richard P. Franklin Jennifer legte auf und whlte die nchste Nummer. Dann eine weitere. Beim vierten Anruf jedoch wurde ihr ein anderer Name mitgeteilt. Die Kamera ist auf Robert Bonham aus Boston, Massachusetts registriert. Brauchen Sie die Anschrift? Mit zittrigen Hnden notierte sich Jennifer die Angaben. Morrison berflog die Notiz. Wie sicher sind Sie, dass dieser Robert Bonham der Gesuchte ist? Unter dem Namen waren vier unterschiedliche Ausr-439-

stungsstcke aufgefhrt, und den Aufzeichnungen des Herstellers zufolge wurde keins davon je als gestohlen gemeldet. Ich mchte wetten, Bonham ist unser Mann, und ich mchte, dass Sie mir Rckendeckung geben, falls es Schwierigkeiten mit der Bostoner Polizei gibt. Morrison nickte. In Ordnung. Doch alles lief glatt. Gleich der erste Beamte, den Jennifer erreichte, konnte ihr die bentigten Ausknfte liefern. Robert Bonham wird seit vier Jahren gesucht im Zusammenhang mit dem Verschwinden seiner Ehefrau, Jessica Bonham, sagte er. Richard sa immer noch auf der Parkbank. Er fragte sich, was sie wohl da drinnen trieb, aber eigentlich spielte das keine Rolle. Geduldig zu sein hatte er schon vor langer Zeit gelernt, und nachdem er zum ungezhlten Mal einen Blick auf das Fenster geworfen hatte, hob er wieder die Zeitung. Inzwischen hatte er jeden Artikel drei- oder viermal gelesen. Er wusste, wann und wo welche Filme liefen und dass im Gemeindezentrum kostenlose Computerkurse fr Senioren angeboten wurden. Doch viel wichtiger war, dass das Blatt sein Gesicht vor den Blicken neugieriger Brger schtzte. Eine Stunde spter kamen per Fax Unterlagen aus Boston zu Jessicas Verschwinden. Jennifer sa an ihrem Schreibtisch und bereitete sich auf ihren nchsten Anruf vor. Sie whlte, und es meldete sich eine Frauenstimme. Hallo? Spreche ich mit Elaine Marshall? Ja. Und wer sind Sie? Mein Name ist Officer Jennifer Romanello. Ich rufe
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von der Polizeidienststelle in Swansboro an. Kenne ich nicht. Eine Kleinstadt in North Carolina, sagte Jennifer. Ich wrde gern kurz mit Ihnen sprechen. Ich kenne niemanden in North Carolina. Es geht um Ihre Schwester Jessica, sagte sie. Am anderen Ende blieb es lngere Zeit still. Haben Sie sie gefunden? Die Stimme klang, als wappne sich die Sprecherin gegen das Schlimmste. Tut mir Leid, nein. Aber ich wsste gern, ob Sie mir etwas zu Robert Bonham erzhlen knnen. Jennifer hrte, wie Elaine Marshall bei diesem Namen scharf Luft holte. Warum? Weil wir momentan nach ihm suchen. Wegen Jessica? Jennifer berlegte, wie viel sie offenbaren sollte. Nein, sagte sie endlich. Er wird in Zusammenhang mit etwas anderem gesucht. Wieder blieb es still. Er hat jemanden umgebracht, stimmt's?, fragte Elaine Marshall schlielich. Jennifer zgerte. Knnen Sie mir etwas ber ihn erzhlen? Er ist geisteskrank. Ihre Worte kamen abgehackt, als wahre sie nur mhsam die Fassung. Alle hatten Angst vor ihm, selbst Jessica. Er ist gewaltttig und gefhrlich und er ist schlau. Jessica hat einmal vergeblich versucht, ihn zu verlassen. Er hat sie stndig geschlagen. Dann ging sie eines Abends zum
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Einkaufen in den Supermarkt, und wir haben sie nie wieder gesehen. Jeder wusste, dass Richard an ihrem Verschwinden Schuld ist, aber man hat sie nie gefunden. Elaine Marshall begann zu weinen. O Gott es ist so schwer Sie knnen sich nicht vorstellen, wie es ist, nicht zu wissen Sie ist fort, aber trotzdem existiert noch ein Fnkchen Hoffnung, an das man sich klammert. Gleichzeitig versucht man, die Trauer zu verdrngen, aber dann passiert etwas, und alles kommt wieder hoch Jennifer lauschte dem Schluchzen am anderen Ende. Wie war er zu Beginn der Beziehung?, fragte sie dann behutsam. Was spielt das fr eine Rolle? Er ist bse Bitte, sagte Jennifer. Wir mssen so viel wie mglich ber ihn wissen, wenn wir eine Chance haben wollen, ihn zu fassen. Und Sie glauben, dass ausgerechnet Ihnen das gelingt? Niemals! Wir suchen ihn schon seit Jahren. Wir haben Privatdetektive engagiert, wir haben die Polizei gedrngt, nicht lockerzulassen Elaine Marshalls Stimme verlor sich. Bitte, versuchte Jennifer es erneut. Knnen Sie mir sagen, was fr ein Mensch er war, als die beiden sich kennen lernten? Elaine Marshall atmete tief durch und suchte offenbar nach den richtigen Worten. Oh, ganz wie man es sich bei einer romantischen Liebesbeziehung vorstellt. Ein trauriger Tonfall stahl sich in ihre Stimme. Er war charmant und sah gut aus und machte Jessica den Hof, bis sie sich Hals ber Kopf in ihn verliebte. Wir mochten ihn anfangs alle. Nach einem halben Jahr sind sie zusammen
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auf und davon gegangen, haben geheiratet, und nach der Heirat nderte sich alles. Er wurde immer besitzergreifender und hatte es nicht gern, wenn Jessica uns anrief. Ziemlich bald ging sie kaum noch aus dem Haus, aber bei den seltenen Gelegenheiten, zu denen wir sie trafen, hatte sie immer irgendwo Blutergsse. Natrlich versuchten wir ihr die Augen zu ffnen, aber es hat lange gedauert, bis sie uns zuhrte. Sie sagen, Jessica habe einmal versucht, sich von ihm zu trennen Weil sie endlich einsah, dass es richtig war. Sie floh nach Kansas City, um dort neu anzufangen, aber er hat sie aufgesprt. Keine Ahnung, wie er das angestellt hat, aber er fand sie und nahm sie mit zurck. Und sie blieb ein paar Wochen bei ihm. Ich kann nicht erklren, warum. Er hat eine unheimliche Macht ber sie ausgebt. Trotzdem sind Mom und ich bei den beiden vorbeigefahren und haben Jessica regelrecht aus dem Haus geschleift. Sie zog wieder bei unseren Eltern ein und versuchte, ihr Leben allein auf die Reihe zu kriegen. Nach einer Weile schien es ihr besser zu gehen. Und dann kam der Abend, an dem sie verschwand. Kurze Zeit darauf war das Gesprch beendet, doch Jennifer klangen die Worte von Elaine Marshall noch in den Ohren. Er hat sie aufgesprt. Mabel stand auf und duschte. Trotz ihrer Erschpfung hatte sie nicht gut geschlafen, weil sie wegen Mike und Julie so unruhig war. Sie nahm ihre Autoschlssel und war schon zur Tr hinaus, als ihr einfiel, was Julie im Salon gesagt hatte, kurz bevor sie mit Mike in Emmas Wagen stieg. Was, wenn er uns gleich von hier aus folgt?
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Mabel blieb wie angewurzelt in der Auffahrt stehen. Was, wenn Richard vorhatte, ihr zum Strand zu folgen? Wenn er sie gerade beobachtete? Mabel war nicht gewillt, ein Risiko einzugehen. Nach kurzem Zgern machte sie kehrt und ging ins Haus zurck. Nachdem Jennifer die Angaben zu Robert Bonham sortiert und noch ein paar Anrufe erledigt hatte unter anderem einen weiteren bei Elaine Marshall , fasste sie ihre Erkenntnisse schriftlich zusammen. Sie erklrte Pete, was sie vorhatte, und ging dann mit ihm zu Morrison ins Bro. Ihr Vorgesetzter berflog Jennifers Bericht. Dann sah er sie an. Ist das gesichert? So gut wie alles. Wir mssen noch ein paar Anrufe erledigen, aber ansonsten ist alles, was uns vorliegt, verifiziert. Morrison lehnte sich zurck. Was schlagen Sie vor? Jennifer rusperte sich. Bis wir ihn haben, ist es wohl am besten, wenn jemand von uns zu Mike und Julie ins Strandhaus fhrt. Ich wsste nicht, was wir sonst tun knnen. Falls das, was wir erfahren haben, stimmt, wissen Sie, wozu Richard fhig ist. Und wir knnen uns denken, was er als Nchstes plant. Morrison fixierte sie mit ruhigem Blick. Meinen Sie, die beiden stimmen dem zu? Ja, sagte Jennifer fest. Ganz sicher. Vor allem, wenn sie erfahren, mit wem sie es zu tun haben. Wollen Sie sie anrufen?
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Nein. Am besten ist es wohl, wir reden persnlich mit Julie. Morrison nickte. Wenige Minuten spter stiegen Jennifer und Pete in den Streifenwagen. Beide bemerkten nicht den gestohlenen Pontiac Trans Am, der sich hinter ihnen im Verkehr einfdelte.

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Sein Name ist Robert Bonham, fing Jennifer an. Der echte Richard Franklin wird seit Jahren vermisst. Verstehe ich nicht, murmelte Julie. Sie befanden sich in der Kche von Henrys Strandhaus. Mike und Julie saen am Tisch, und Pete lehnte in perfekter Verkrperung des schweigsamen Cop an der Anrichte. Mike griff nach Julies Hand und drckte sie. Jennifer berichtete den beiden ausfhrlich von ihren jngsten Erkenntnissen. Als sie geendet hatte, starrte Mike sie an. Sie glauben also, dieser Robert Bonham hat den echten Richard Franklin umgebracht. Es war mehr eine Feststellung als eine Frage. Jennifer antwortete nicht sofort. Dann sagte sie zgernd: In Anbetracht aller neuen Erkenntnisse ist das nicht auszuschlieen. Lieber Gott Julie schaute wie betubt aus dem Fenster. Am Strand ging ein betagtes Paar spazieren. Der Mann blieb stehen, bckte sich nach einer Muschel und steckte sie in eine Tte. Dann liefen die beiden weiter. Wer ist denn dieser Robert Bonham?, fragte sie. Und woher wissen Sie, dass das sein richtiger Name ist? Seinen Namen haben wir ber die Seriennummern seiner Kameras herausbekommen. Die hat er vor Jahren registrieren lassen. Die Apparate sind das einzige Bindeglied zu seiner Vergangenheit, doch sobald wir Namen
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und ehemalige Anschrift kannten, war alles brige ziemlich leicht herauszufinden. Jennifer schaute auf ihre Notizen. Er wuchs als Einzelkind in einem Vorort von Boston auf. Der Vater war Alkoholiker und arbeitete in einer Chemiefabrik, die Mutter war Hausfrau. Bis zum Tod des Vaters wurde mehr als einmal der Verdacht erhoben, dass er gewaltttig war und Frau und Kind schlug ber die Jahre hat die Polizei ein halbes Dutzend Vorflle untersucht. Nachdem Jennifer die Umstnde rings um den Tod des Vaters dargelegt hatte, klopfte sie auf ihre Akte. Ich habe mit einem der Beamten gesprochen, die damals mit dem Fall befasst waren. Er ist zwar schon pensioniert, aber er konnte sich noch gut erinnern. Er meinte, keiner htte geglaubt, dass Vernon Bonham sich umgebracht hat, aber da sie nichts Gegenteiliges beweisen konnten, lieen sie den Fall auf sich beruhen. Aber es bestand wohl der Verdacht, dass der Junge das Garagentor geschlossen und den Motor wieder angelassen hatte, nachdem Vernon das Bewusstsein verloren hatte. Julie hrte Jennifer fassungslos zu. Und die Mutter?, flsterte sie. Ist nur knapp ein Jahr spter an einer berdosis Schlaftabletten gestorben. Ebenfalls Selbstmord Jennifer lie ihren unausgesprochenen Zweifel im Raum stehen und sprach dann weiter. Die nchsten Jahre war Robert ein Frsorgekind und ist von einer Pflegefamilie zur nchsten gewandert. Seine Akte beim Jugendamt konnte nicht eingesehen werden, wir wissen also nicht, was er als Teenager womglich noch angestellt hat, aber im College stand er im Verdacht, seinen frheren Zimmergenossen ttlich angegriffen und schwer verletzt zu haben. Der Betreffende hatte Robert
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beschuldigt, ihm Geld gestohlen zu haben, und Robert bestritt dies. Ein paar Monate darauf wurde der Zimmergenosse mit einem Golfschlger attackiert, als er gerade von seiner Freundin kam, und lag drei Wochen im Krankenhaus. Er beschuldigte zwar Robert Bonham der Tat, aber fr eine Festnahme gab es nicht gengend Beweise. Ein Jahr spter machte Robert sein Diplom als Ingenieur. Man lie ihn weiterstudieren?, fragte Mike. Den Verantwortlichen blieb wohl nichts anderes brig, da es nie zu einem Verfahren kam. Jennifer hielt inne. Fr die nchsten paar Jahre liegen keine Aufzeichungen vor. Entweder ist er in einen anderen Staat verzogen oder nicht straffllig geworden, das wissen wir noch nicht. Unsere nchste Information datiert von 1994, als er Jessica geheiratet hat. Was ist denn aus ihr geworden?, fragte Mike leise, unschlssig, ob er die Antwort wirklich wissen wollte. Jessica wird seit 1998 vermisst, sagte Jennifer. Sie wohnte wieder bei ihren Eltern, und zum letzten Mal wurde sie beim Einkaufen gesehen. Ein Zeuge erinnerte sich, Robert Bonhams Auto an jenem Abend auf dem Parkplatz des Supermarktes gesehen zu haben, aber was mit ihr geschah, hat niemand beobachtet. Bonham ist in derselben Nacht verschwunden wie sie. Sie meinen, er hat auch sie umgebracht?, fragte Mike. Ihre Familie und die Polizei in Boston nehmen es zumindest an, sagte Jennifer. Mike und Julie saen verkrampft und schreckensbleich auf ihren Sthlen. Die Luft ringsum schien dumpf und drckend zu sein. Ich habe mit Jessicas Schwester gesprochen, fuhr
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Jennifer langsam fort, und das ist mit der Grund, warum wir hier sind. Sie erzhlte mir, Jennifer habe einmal versucht, Bonham zu entkommen. Sie fuhr quer durchs halbe Land, aber irgendwie hat er sie ausfindig gemacht, oder vielmehr aufgesprt, wie sie es nannte. Was soll das heien?, fragte Julie mhsam. In der Woche, in der er angeblich zu seiner sterbenden Mutter gereist ist, ist er in Daytona gewesen. Um dort mehr ber Sie in Erfahrung zu bringen. Ein Privatdetektiv hat fr Bonham Ihr Vorleben recherchiert das wissen wir von Ihrer Mutter. Es scheint ziemlich klar zu sein, dass er Ihnen von Anfang an krankhaft nachgestellt hat. Wie ein Jger, dachte Julie, und ihr Hals schnrte sich dabei zu. Warum ich?, fragte sie endlich. Warum hat er gerade mich ausgewhlt? Ihre Stimme klang klglich wie die eines Kindes. Ich wei es nicht mit Bestimmtheit, sagte Jennifer. Doch sehen Sie, was wir noch gefunden haben. Noch mehr? Was denn noch? Jennifer zog ein Foto aus der Akte und schob es ber den Tisch. Es war das Bild von dem Nachtschrnkchen. Mike und Julie betrachteten es und hoben dann langsam den Blick. Unheimlich, oder? Das ist Jessica. Hier darauf wollte ich Sie auch aufmerksam machen. Obschon Julie das Gefhl hatte, Insekten krabbelten ihr ber die Haut, schaute sie noch einmal auf das Foto. Sah, worauf Jennifer mit dem Finger deutete. Um den Hals trug die junge Frau das Medaillon, das Richard Robert Julie geschenkt hatte. Sie flsterte unwillkrlich den Namen der jungen Frau.
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Jennifer Bonham. J. B. Julie hrte, wie Mike hinter ihr scharf Luft holte. Ich wei, das alles ist schwer zu ertragen, sagte Jennifer. Und deswegen knnen Sie sicher verstehen, dass es uns lieber wre, wenn Officer Gandy die nchsten paar Tage bei Ihnen bleibt. Hier im Haus?, fragte Mike. Falls das geht. Mike schaute mit glasigen Augen zu Pete. Ja, sagte er, das ist eine gute Idee. Pete holte seinen Koffer aus dem Wagen. Jennifer stand neben ihm und musterte die Huser lngs der Strandfront. Ist es hier drauen immer so ruhig? Glaub schon, antwortete Pete. Nur vor wenigen Husern standen Autos die blichen Gelndewagen und Camrys und auch ein Pontiac Trans Am, der bestimmt einem Teenager gehrte. Das war ein Auto, das sich Jennifer auch gewnscht hatte, als sie noch zur Highschool ging. Sechs Autos sah sie insgesamt, was bedeutete, dass momentan nicht einmal ein Viertel der Huser bewohnt war. Hoffentlich schaffen Sie es, die ganze Nacht ber wach zu bleiben, sagte sie zu Pete. Bestimmt, erwiderte er und schlug den Kofferraumdeckel zu. Ich werde morgen frh ein paar Stndchen schlafen. Sie halten mich weiter ber alles auf dem Laufenden, in Ordnung? Sobald ich irgendetwas Neues erfahre, rufe ich Sie an. Er nickte. Nach kurzem Zgern sagte er: Glauben Sie
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wirklich, dass er sich noch hier in der Gegend aufhlt? Ich bin davon berzeugt. Pete sphte unwillkrlich die Strae hinauf und hinab. Ich auch. In der Nacht fand Julie keinen Schlaf. Sie hrte das stetige Rauschen der Wellen, die an den Strand schwappten. Mike lag neben ihr im Bett, er hatte das Fenster schrg gestellt, doch sobald er schlief, war Julie aufgestanden und hatte es geschlossen. Durch den Schlitz unter der Tr zur Kche fiel Licht. Pete hielt dort Wache, und Julie war froh darber. Von der Dne aus blickte Richard zu dem gelben Lichtschein, der durch das Fenster des Strandhauses fiel. Dass Officer Gandy offenbar beschlossen hatte, bei Julie zu bleiben, war zwar rgerlich, wrde ihn aber nicht aufhalten. Ebenso wenig wie Mike oder Singer. Er und Julie waren freinander bestimmt, und jedes Hindernis, das sich ihrem Glck in den Weg stellte, wrde er berwinden. Er fragte sich, wohin es sie wohl verschlagen wrde, wenn sie North Carolina verlassen hatten. San Francisco mit den hbschen Straencafes und dem Blick auf den Pazifik mochte Julie gefallen. Oder New York, wo sie sich in jeder Spielzeit neue Produktionen am Broadway ansehen knnten. Oder auch Chicago, so pulsierend und voller Leben Schlaf schn, dachte er lchelnd. Schlaf und trume von einer neuen Zukunft, die schon morgen Abend beginnen wird.

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Am folgenden Abend ging eine leise Brise, und vor den dunklen Himmel hatte sich noch eine helle Wolkendecke geschoben. Der Ozean war ruhig, und der Geruch von Meerwasser hing in der Luft. Julie, Mike und Pete hatten vor kurzem zu Abend gegessen, und nun stand Singer schwanzwedelnd an der Hintertr. Julie machte ihm die Tr auf, dann sah sie zu, wie er die Treppe hinabtapste und gleich darauf im Dunkeln verschwand. Sie lie ihn nur ungern nach drauen trotz Mikes und Petes Gegenwart fhlte sie sich sicherer, wenn Singer bei ihr war , aber er brauchte Auslauf. Auch frh am Morgen, wenn noch niemand unterwegs war, lie sie ihn ohne Begleitung laufen, doch tagsber waren zu viele Menschen am Strand, als dass sie ihn allein htte rauslassen knnen. Sie erzhlte den Mnnern gar nicht erst, dass sie groe Lust hatte, Singer mal zu begleiten voller Sehnsucht nach Luft und Bewegung. Mike und Pete waren bestimmt dagegen. Die Tage vergingen qulend langsam, da es nicht viel Abwechslung gab. Zwar hatten Emma und Mabel angerufen und spter auch Henry, der mit Mike sprechen wollte. Aber die Anrufe hatten jeweils nur ein paar Minuten gedauert. Keiner von ihnen wusste etwas zu sagen, auer Mabel, die von einem Gesprch mit Andreas Eltern berichtete. In der letzten Nacht war Andrea aus dem Koma erwacht, und obwohl sie noch desorientiert war, stieg damit die Hoffnung, dass sie wieder ganz gesund werden wrde. Jennifer nahm sich sofort vor, sie, sobald es
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mglich war, anzurufen. Auch Jennifer Romanello hatte sich zweimal gemeldet, um ber den neuesten Stand der Ermittlungen zu berichten. Sie hatte endlich den Privatdetektiv erreichen knnen, der in Julies Vergangenheit herumgeschnffelt hatte. Nach den blichen Ausflchten, dass er aus Grnden des Berufsethos seinen Auftraggeber unmglich preisgeben knne, hatte er sich schlielich gefgt. Dazu legte er eine Telefonrechnung vor, die eine Reihe von Anrufen in Richards Domizil belegte. Leider hatten sie allerdings immer noch keine Spur von Richard selbst. Vielmehr von Robert Julie begab sich in die Kche, wo Mike gerade Geschirr splte. Pete sa noch am Tisch und legte eine Patience. Seit dem Mittag hatte er an die hundert Partien gespielt, nur unterbrochen von seinen Kontrollgngen nach drauen. Alles klar rundherum, lautete seine neue Lieblingsparole. Julie schlang die Arme um Mike, woraufhin er den Kopf umwandte. Bin fast fertig, sagte er. Nur noch ein paar Teile. Wo ist Singer? Julie ergriff ein Geschirrtuch und begann, die Teller abzutrocknen. Ich habe ihn rausgelassen. Schon wieder? Er ist es nicht gewohnt, immer eingesperrt zu sein. Ach, ich wnschte so sehr, dass dieser Albtraum bald vorber wre! Ich muss immer an diesen Kerl denken. Was er mit Andrea gemacht hat. Wo er jetzt ist. Warum er ausgerechnet mich im Visier hat. Wir waren doch blo ein paarmal zusammen aus, wir kennen uns doch kaum! Ich
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frage mich dauernd, wann ich einen Fehler gemacht habe. Wann ich ihm den Anlass fr sein krankhaftes Verhalten gegeben habe. Der ist einfach verrckt, versuchte Mike sie zu beruhigen. Ich glaube nicht, dass wir das je verstehen werden. Von seiner Warte an der Dne aus beobachtete Richard, wie Julie die Tr ffnete und Singer hinauslie. Sie wirkte wie ein Engel, mit dem Lichtschein im Hintergrund Bei dem Gedanken, dass sie bald bei ihm sein wrde, geriet Richard in Aufregung. Am Tag zuvor hatte er sein Auto in der Auffahrt eines Hauses geparkt, das mit Schildern einer Immobilienfirma beklebt war. Zwar standen die meisten Huser am Strand derzeit leer, aber dieses erweckte den Eindruck, als sei es schon lnger nicht mehr bewohnt. Mit gebtem Blick entdeckte Richard zwar eine Alarmanlage am Haus, aber nicht an der Garage, und er knackte das Schloss des Garagentors mit einem Schraubenzieher, den er im Handschuhfach des Pontiac gefunden hatte. Er hatte die Nacht auf einer staubigen Luftmatratze verbracht, die er in einem Regal gefunden hatte. Am nchsten Morgen hatte er im Vorratsraum einen kleinen Khlschrank entdeckt. Der war zwar voller Schimmel, aber trotzdem zu gebrauchen, und dort lagerte er seine Einkufe. Jetzt musste er nur noch warten, bis Singer wieder von seinem Ausflug zurckkam. Julie hatte ihn wie schon letzte Nacht noch einmal hinausgelassen. Neben Richard lagen die vier Hamburger, die er im Island Deli besorgt hatte, gleich neben dem Eisenwarenladen, den er am Nachmittag aufgesucht hatte. Er hatte die Hamburger in kleine Stckchen zerbrckelt
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und in Folie gewickelt. Nun nahm er die Pckchen in die Hand und schlich durch das Riedgras auf die Treppe hinten am Haus zu. Ich hasse dieses verdammte Spiel, sagte Pete. Man kann einfach nicht gewinnen. Julie, die gerade die Teller in den Schrank rumte, warf einen Blick auf den Tisch. Legen Sie die rote Sieben auf die schwarze Acht. Pete Gandy blinzelte. Wo? In der letzten Reihe. Ach ja. Stimmt. Vllig in sein Spiel versunken, sah Pete wieder auf die Karten hinab. Mike war mit dem Splen fertig und zog den Stpsel aus dem Ausguss. Dann schaute er zum Fenster. Doch er sah dort nur sein eigenes Spiegelbild. Richard entfernte die Folie und verteilte die Hackfleischbrckchen auf den Stufen, die von der Dne hoch zum Haus fhrten. Singer wrde sie entdecken, bevor Julie oder Mike ihm die Tr ffneten, es stand also nicht zu befrchten, dass die beiden das Fleisch entdeckten. Richard wusste nicht genau, wie viel Singer wog, deshalb konnte er nur hoffen, dass er genug von dem bitteren Pulver ins Hackfleisch gemengt hatte. Allzu viel hatte es auch nicht sein drfen, schlielich wollte er den Geschmack nicht zu sehr verndern. Auf keinen Fall sollte Singer daran herumschnffeln, wittern, dass etwas nicht stimmte und das Fleisch dann liegen lassen. Nein, das wre mehr als ungnstig. Singer hatte ihn schon einmal gebissen, und ein weiteres Mal wollte er diese Zhne nicht spren. Damals hatte Julie Singer
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aufgehalten, aber Richard gab sich nicht der Tuschung hin, dass sie es wieder tun wrde. Hinzu kam, dass ihn irgendetwas an dem Hund strte, etwas, das er nicht genau zu benennen vermochte. Etwas regelrecht Unhndisches, dachte er, in Ermangelung eines treffenderen Wortes. Er schlich zurck zu seinem Versteck und legte sich wieder auf die Lauer. Mike und Julie saen auf dem Sofa im Wohnzimmer und sahen durch die geffnete Kchentr zu, wie Pete Gandy weiter seine Patiencen legte keine ging auf. Habe ich dir eigentlich schon mal von dem Brief erzhlt, den ich von Jim bekommen habe?, fragte Julie. An dem Heiligabend kurz nach seinem Tod? Ihre Stimme hrte sich an, als wollte sie eine Beichte ablegen. Ein Schatten huschte ber ihr Gesicht, und Mike vermutete, dass es ihr nicht leicht fiel, darber zu reden. Du hast ihn mal erwhnt, aber ich wei nicht, was drinstand. Julie nickte und schmiegte sich an ihn, woraufhin er ihr den Arm um die Schulter legte. Du musst mir nicht davon erzhlen, wenn du nicht magst, sagte Mike. Ich finde, du solltest es wissen, widersprach sie. In gewisser Weise glaube ich, dass es darin auch um dich und mich ging. Mike schwieg und wartete, dass sie weitersprach. Einen Moment lang starrte sie Richtung Kche, dann sah sie Mike in die Augen. Ihre Stimme war sanft. In dem Brief ging es hauptschlich um Singer. Warum Jim mir eine Dnische Dogge schenkte, dass er nicht
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wollte, dass ich allein sei. Und da ich ja keine Familie htte, fand er, ein Hund knnte dem abhelfen. Mit allem hat er Recht behalten, doch am Schluss des Briefes stand, er wolle, dass ich wieder glcklich werde. Er schrieb, ich solle jemanden suchen, der mich glcklich macht. Sie verstummte, und ein wehmtiges Lcheln erschien auf ihrem Gesicht, das erste seit einer Ewigkeit. Deshalb glaube ich, es ging um dich und mich. Ich wei, dass du mich liebst, und ich liebe dich auch, und du machst mich glcklich, Mike, trotz all der grauenhaften Dinge, die zurzeit geschehen. Ich mchte, dass du das weit. Ihre Stimme klang so seltsam! Sie passte nicht zu ihren Worten, und es schien Mike fast so, als versuche Julie gerade, ihm auf mglichst schonende Weise Lebewohl zu sagen. Er zog sie enger an sich. Du machst mich auch glcklich, Julie, sagte er leise. Und du hast Recht, ich liebe dich. Julie legte ihm die Hand aufs Bein. Keine Sorge, ich will an unserer Beziehung nichts ndern. Ich htte die letzten Wochen ohne dich nicht berstanden. Und es tut mir sehr Leid, dich da mit reingezogen zu haben. Dir braucht doch nichts Leid zu tun Und ob. Du bist der Richtige fr mich, und irgendwie glaube ich, Jim wollte mir das in dem Brief zu verstehen geben. Aber lange war ich zu blind, um es zu erkennen. Wenn ich gleich auf ihn gehrt htte, wre die Sache mit Richard nie passiert. Du sollst wissen, wie dankbar ich dir bin, nicht nur, weil du das ertragen hast, sondern auch, weil du jetzt fr mich da bist. Etwas anderes wre fr mich nie denkbar gewesen, murmelte er.
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Richard lag im Riedgras und behielt die Treppe im Auge. Erst nach einigen Minuten sah er, wie sich in den Schatten zwischen den Dnen etwas bewegte. Und dann trat Singer ins Mondlicht und wiegte den Kopf hin und her. Sein dunkel schimmerndes Fell und seine Gre verliehen ihm fast etwas Gespenstisches. Richard verfolgte, wie sich Singer umdrehte und auf die Treppe zutrabte. Jetzt war er fast dort. Singer verlangsamte seinen Schritt und blieb dann stehen. Seine Nase hob sich leicht, wahrscheinlich witterte er das Fleisch auf der Treppe, aber er rhrte sich nicht vom Fleck. Na los, dachte Richard, worauf wartest du? Singer aber stand weiterhin reglos da. Richards Anspannung wuchs. Nun friss schon!, drngte er stumm. Endlich setzte sich Singer erneut in Bewegung. Er reckte den Kopf vor, als htte er erst jetzt Witterung aufgenommen, machte noch einen Schritt, dann noch einen, bis er bei dem ersten Brckchen angelangt war. Er senkte die Nase zu Boden und beschnffelte es, dann hob er den Kopf wieder, als sei er noch unschlssig. Von ferne lie sich leise das Tuckern eines Trawlers vernehmen. Singer senkte den Kopf und begann zu fressen. In Swansboro nutzte Officer Jennifer Romanello den Abend dazu, so viel wie mglich ber den mysterisen Robert Bonham in Erfahrung zu bringen. Vor einer Weile hatte Captain Morrison sie zu sich ins Bro gerufen. Sie hatte nicht gewusst, was sie erwartete.
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Er schloss die Tr hinter ihr und lobte sie dann zu ihrer berraschung in den hchsten Tnen fr ihre Arbeit. Pete Gandy mag sich irren, wenn er glaubt, die Mafia macht sich hier breit, aber mit seiner Einschtzung, dass sich Swansboro ebenso verndert wie der Rest der Welt, hat er Recht, hatte Morrison gesagt. Klar, wir leben immer noch in einer verschlafenen Kleinstadt, aber auch in solchen Orten geschehen Verbrechen. Jennifer hatte wohlweislich geschwiegen. Ihr Vorgesetzter musterte sie wohlwollend. Sie haben gleich durchschaut, dass es sich bei diesem Bonham um einen gefhrlichen Mann handelt, und Sie haben auerordentlich viel ber ihn herausgefunden. Dass wir seine wahre Identitt kennen, ist allein Ihr Verdienst. Danke, sagte sie. Dann hatte er das Gesprch abrupt beendet. Ein ungeduldiger Ausdruck erschien auf seinem Gesicht, als frage er sich, warum Jennifer immer noch in seinem Bro sa. Und jetzt zurck an die Arbeit, bellte er. Basteln Sie weiter an seinem Tterprofil. Vielleicht hilft uns das, ihn zu schnappen. Ja, Sir, hatte sie erwidert, und als sie aus dem Bro trat, neugierig beugt von den brigen Beamten, musste sie an sich halten, um nicht breit zu grinsen. Nun folgte sie dem Gehei des Captain sie brtete weiter ber den Dokumenten aus Boston und rief Leute an, die Robert Bonham gekannt hatten. Da hrte sie, wie Burris, der gerade telefonierte, auf einmal lebhafter wurde, und schaute hoch. Er nickte heftig, notierte etwas und legte schlielich auf. Dann nahm er den Zettel und kam auf sie zu. Wir haben eben einen wichtigen Anruf erhalten, sagte er. Sein Auto ist auf dem Parkplatz des Onslow Hospital
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in Jacksonville gefunden worden. Hat er ihn gerade erst dort geparkt? Unwahrscheinlich. Der Parkplatzwchter wei, dass der Wagen schon ein paar Tage lang da steht. Er dreht jeden Abend eine Runde ber den Platz und notiert sich die Kennzeichen. Der Wagen steht schon seit dem Tag da, als Sie Richards Haus durchsucht haben. Aber der Wchter hat den Aufruf erst gestern in den Nachrichten gehrt. Und Robert Bonham selbst hat er nicht gesehen? Nein. Die Polizei von Jacksonville hat dem Wchter Robert Bonhams Foto gezeigt, aber er hat ihn nicht erkannt. Ich werde aber mal hinfahren und mich umhren. Vielleicht hat jemand anders gesehen, wie er den Wagen verlie. Wollen Sie mitkommen? Jennifer dachte kurz nach. Nein, sagte sie dann, ich werde lieber weiter die Akten wlzen. Vielleicht habe ich ja noch etwas bersehen. Die meisten Vorhnge im Haus waren zugezogen, aber nicht die am Esszimmerfenster, und Richard hielt dort Ausschau nach Schatten, die sich hin und her bewegten. Bis auf das Rauschen der Wellen hrte er nichts. Der Wind hatte sich gelegt, die Luft war ruhig, als teile sie seine atemlose Spannung. Julie wrde bald zur Hintertr kommen. Fr gewhnlich lie sie Singer nicht lnger als zwanzig Minuten drauen, und er wollte ihr Gesicht sehen, wenn sie nach ihm rief. Er wrde sie trsten, aber dafr war spter noch Zeit. Wenn all das Hssliche vorber war. Wenn sie allein waren, nur sie zwei so, wie es vorherbestimmt war.

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Singer schleppte sich mhsam die Treppe hoch, kehrte dann aber taumelnd zum Strand zurck, wo er mit hngender Zunge im Kreis herumlief, als knne er so den Schmerz in seinem Bauch loswerden. Jennifer war in das Material ber Jessica vertieft und grbelte, wie Robert sie seinerzeit hatte ausfindig machen knnen. Hatte er sie ber ihre Kreditkartenbelege aufgesprt? Zweifelhaft, dachte Jennifer. Dazu htte er jemanden bei der Polizei kennen mssen. Wie dann? Hatte jemand aus Jessicas Familie ihre Telefonnummer im Haus herumliegen lassen, sodass Robert mithilfe der Nummer ihren Aufenthaltsort herausbekommen konnte? Mglich aber dazu htte er bei der Familie einbrechen mssen. Bei Julie hatte er das getan, dachte Jennifer, also vielleicht Ihre Gedanken kehrten zu dem gefundenen Auto zurck. Dass er sich des Wagens entledigte, war natrlich zu erwarten gewesen, aber irgendwie musste er sich anschlieend fortbewegen. Per Taxi? Nach kurzem Nachdenken verwarf sie den Gedanken wieder. Robert war clever genug, zu wissen, dass die Fahrtdaten aufgezeichnet wurden, und wenn Jennifer in Betracht zog, wie routiniert er schon einmal abgetaucht war, schien es ausgeschlossen, dass ihm ein solcher Fehler unterlief. Wenn er stattdessen immer noch in der Gegend war, wenn er Julie suchte wie wrde er vorgehen? Sie biss sich nachdenklich auf die Lippe. In dem Moment kam Captain Morrison an ihrem Bro vorbei. Captain? Er sah sie verdutzt an. Ich dachte, Sie wren mit zum
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Krankenhaus gefahren, um den Wagen unter die Lupe zu nehmen. Ich wollte es erst, aber Was, aber? Wo genau befindet sich das Krankenhaus?, fragte Jennifer. In der Stadtmitte? In einem Vorort? Mitten in der Stadt. Warum? Wie sieht die Umgebung aus? Ich meine, waren Sie schon mal dort? Klar, schon oft. Da gibt es Arztpraxen, Tankstellen, das Einkaufszentrum. Wie weit liegt das Einkaufszentrum vom Krankenhaus entfernt? Es ist gleich ber die Strae. Er stutzte. Wieso? Ich berlege nur, welches Fortbewegungsmittel Robert jetzt wohl benutzt. Ist in jngster Zeit ein Auto als gestohlen gemeldet worden? Morrison zog die Brauen hoch. Werde ich prfen. Lassen Sie mich kurz telefonieren. Jennifer nickte, ihr gingen bereits diverse Szenarien durch den Kopf. Sie ergriff die Schlssel des Streifenwagens. Wo wollen Sie hin?, rief Morrison, schon auf dem Weg in sein Bro. Ich werde doch mal zu diesem Krankenhaus fahren und nachfragen, ob die anderen irgendetwas Ntzliches herausgefunden haben. Falls Sie von einem Autodiebstahl hren, geben Sie mir bitte sofort Bescheid, okay? In Ordnung.

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Julie ging zum Fenster, legte das Gesicht an die Scheibe und lie den Blick ber den Strand schweifen. Hast du Singer schon bellen gehrt?, fragte sie. Mike trat neben sie. Nein, noch nicht. Er ist wohl noch nicht zurck. Wie lange ist er denn schon drauen? Noch nicht sehr lange. Er kommt bestimmt gleich. Julie nickte. In der Ferne konnte sie schwach die Lichter eines Trawlers erkennen. Vielleicht sollte ich mal rausgehen und ihn rufen. Soll ich das nicht besser tun? Nein, ist schon okay. Ich brauche sowieso mal frische Luft. Als sie zur Tr ging, sah Pete ihr nach. Richard beugte sich vor, als er sie am Fenster auftauchen sah. Ihr Gesicht war in dem hellen Licht des Raumes deutlich zu sehen. Mit jher Gewissheit wurde ihm klar, dass er nie jemanden so geliebt hatte wie sie. Dann kam Mike ins Bild und verdarb es. Verdarb alles, bis sie beide vom Fenster verschwanden. Richard schttelte den Kopf. Was mit Mike geschehen wrde, tat ihm nicht Leid. Richard wartete. Er war sich vllig sicher, dass er wusste, was sie vorhatte. Jetzt gleich wrde ihre Stimme durch die salzige Luft hallen. Sie wrde nach Singer rufen, aber er wrde nicht kommen. Singer blieb genau dort, wo er jetzt war. Julie rief fast drei Minuten lang, versuchte es an beiden Enden der Veranda, bis Mike auch hinauskam. Ist er
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noch nicht zurck?, fragte er. Julie schttelte den Kopf. Nein. Ich sehe ihn auch nicht. Mike hielt ebenfalls in beide Richtungen Ausschau. Soll ich ihn suchen gehen? Vielleicht ist er heute ein Stck weiter gelaufen als sonst. Julie lchelte. Danke. Mike ging schon die Treppe hinab. Bin gleich wieder da. Wenig spter hrte sie, wie Mike nach Singer rief.

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Jennifer Romanello sah blinzelnd in die Scheinwerfer des Gegenverkehrs. Der Schlafmangel der letzten Tage machte sich bemerkbar, und ihre Augen taten weh. Sie berlegte gerade, ob sie anhalten und eine Tasse Kaffee trinken sollte, als das Funkgert knarzend zum Leben erwachte. Sie erkannte Captain Morrisons Stimme und griff zum Mikro. Sieht aus, als htten wir etwas, sagte er. Hab eben mit den Kollegen in Jacksonville gesprochen. Denen wurde ein Autodiebstahl vom Parkplatz des Einkaufszentrums gemeldet, am Tag von Richards Verschwinden. Der Wagen ist auf einen Shane Clinton zugelassen, wohnhaft in Jacksonville. Haben Sie eine Adresse? Ja 412, Melody Lane. Um was fr ein Modell handelt es sich? Ein Pontiac Trans Am, Baujahr 1984. Grn. Er verlas das Kennzeichen und fgte hinzu: Wir haben schon eine Grofahndung ausgelst. Jennifer prgte sich das Kennzeichen ein. Haben Sie schon mit dem Halter gesprochen? Nein, aber er wohnt ganz in der Nhe vom Krankenhaus. Soll ich Ihnen seine Telefonnummer nennen? Klar. Morrison gab sie durch, und Jennifer murmelte auch diese Nummer so lange vor sich hin, bis sie sie behalten konnte. Sie beschloss, gleich mal zu der angegebenen Adresse zu fahren.
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Mike versank mit den Fen im Sand. Wenn er sich umschaute, sah er Julie auf der Veranda stehen, doch mit jedem Schritt, den er machte, wurde ihr Bild kleiner. Singer!, brllte er wieder. Nach und nach gewhnten seine Augen sich an die Dunkelheit, und er lie suchend den Blick ber die Dnen schweifen. Er wusste, dass Singer manchmal in den Dnen umherstreifte und sich zwischen den Husern umtat, aber es war doch eigenartig, dass er immer noch nicht zurckgekommen war. Mike formte gerade mit den Hnden einen Trichter um den Mund, um noch einmal zu rufen, als ihm ein Schatten zu seiner Linken auffiel, nahe einer Treppe. Stirnrunzelnd ging er darauf zu und erkannte dann die Gestalt im Sand. Er drehte sich um und rief in Julies Richtung: Hab ihn gefunden! Dann trat er noch ein paar Schritte nher. Was machst du denn hier? Na komm, gehen wir wieder rein. Singers Schwanz bewegte sich schwach, und Mike vernahm ein leises Winseln. Der Hund hechelte heftig, und sein Brustkorb hob und senkte sich viel schneller als normal. Sieht aus, als httest du dich mchtig verausgabt, fing Mike an, verstummte dann aber, als Singer abermals winselte. Alles okay?, fragte er. Singer rhrte sich nicht. Singer? Mike kauerte sich hin und legte dem Hund eine Hand an den Brustkorb. Er fhlte, wie sein Herz raste. Singers Augen waren glasig, ihr Blick ging ins Leere. Singer
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reagierte nicht auf die Berhrung, und in dem Moment fiel Mike das Zittern in einem seiner Hinterlufe auf. Pete Gandy trat zu Julie auf die Veranda hinaus. Was ist los?, fragte er. Julie schaute ihn an. Ich warte auf Mike und Singer. Pete nickte. Sie verharrten schweigend nebeneinander, die Augen auf den Strand gerichtet. Pltzlich hrten sie, dass Mike Julies Namen rief. Trotz der Entfernung bemerkte Julie die Panik in seiner Stimme. Kurze Zeit spter tauchte er unter der Veranda auf. Ich hab Singer gefunden!, schrie Mike. Aber mit ihm stimmt etwas nicht! Komm mit! Julie begriff nicht sofort und blinzelte. Was soll das heien? Was ist los?, rief sie zurck. Keine Ahnung! Beeil dich!, brllte Mike. Mit einem jhen Gefhl der Beklemmung hastete Julie zur Treppe. Halt!, sagte Pete. Er versuchte noch, sie am Arm zu erwischen, aber sie war schon vorbei. Whrend sie die Treppe hinabstrmte, berlegte er, ob er hinter ihr herlaufen sollte oder nicht. Scheie, brummte er und setzte sich dann ebenfalls in Bewegung. Richard beobachtete, wie die drei den Strand entlangliefen. Je weiter sie sich entfernten, desto mehr Adrenalin durchstrmte ihn. Es hatte begonnen. Als sie endlich auer Sichtweite waren, schlich er ber die Dne. Geduckt nherte er sich dem Haus, den Wagenheber in der Hand.
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Whrend Julie keuchend mit Mike Schritt zu halten versuchte, wurde ihre Panik immer grer. Sie hrte, wie Pete hinter ihr ihren Namen rief und sie beschwor, zum Haus zurckzukommen. Gleich darauf entdeckte sie Singer. Je mehr sie sich ihm nherte, desto mehr begann sie zu zittern. Als Pete bei ihnen ankam, beugten sich Julie und Mike bereits ber den Hund. Was ist los?, keuchte Pete. Singer? Was hast du, Baby?, fragte Julie sanft und strich dem Hund immer wieder ber den Rcken. Keine Reaktion. Julie sah Mike flehend an, als sollte er ihr versichern, dass alles in Ordnung war, dass sie sich irrte, dass kein Grund zur Sorge bestand. Warum bewegt er sich nicht?, fragte Pete. Keine Ahnung, murmelte Mike. Ich habe ihn so gefunden Vielleicht ist er mde, sagte Pete unbeholfen, aber Mikes starrer Blick brachte ihn zum Schweigen. Was ist los mit ihm?, rief Julie. Hilf ihm! Mike hob sachte Singers Kopf hoch. Na los, alter Junge, steh auf Singers Hals war starr, und sein Hecheln verstrkte sich, als htte die Bewegung ihm Schmerz verursacht. Er wimmerte, und Mike lie seinen Kopf wieder sinken. Pete blickte verwirrt zwischen Mike, Singer und Julie hin und her und berlegte krampfhaft, was nun zu tun war. Wir mssen doch etwas tun!, schrie auch Julie. Die Qual in ihrer Stimme brachte Mike endlich zur Besinnung. Pete laufen Sie ins Haus zurck und
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versuchen Sie einen Tierarzt aufzutreiben! Ich habe Order, Sie nicht allein zu lassen Gehen Sie schon!, schrie Mike. Und beeilen Sie sich! Aber Bitte! Okay, okay, sagte Pete und rannte los. Er hrte noch lange Julies Schluchzen. Jennifer hatte das Stadtgebiet von Jacksonville erreicht. Sie wurde von einer Unruhe erfasst, deren Ursache sie nicht genau zu benennen vermochte. Angestrengt versuchte sie, dahinter zu kommen, was diese Ursache war. Die Strae vor ihr war nur wenig befahren. Sie sah nur weit entfernt die Rcklichter eines Wagens. Als sie den Fu aufs Gaspedal drckte, heulte der Motor auf. In rascher Folge sausten die Fahrbahnstreifen unter den Reifen dahin. Es war nicht wegen des gestohlenen Autos oder doch? Und wenn ja, worum ging es dann genau? Sie kam einfach nicht darauf. Ganz ruhig, dachte sie, denk noch einmal grndlich nach. 1. Fakt: Richards Auto war verlassen aufgefunden worden. 2. Fakt: Das andere Auto wurde ungefhr zu der Tageszeit gestohlen, als Richard in Jacksonville eingetroffen sein drfte. 3. Fakt: Diese beiden Befunde ergaben zusammen den Verdacht nein, die Gewissheit, dass Richard der Autodieb sein musste.
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Welche Details hatte Captain Morrison ihr genannt? Autotyp und Modell, den Halter, dessen Adresse. Die letzten beiden Angaben waren bedeutungslos, befand Jennifer. Aber das Modell Ein grner Pontiac Trans Am. Solch ein Auto hatte sie sich damals, als sie noch in der Highschool war, auch gewnscht Stirnrunzelnd berlegte sie, warum ihr dieser Gedanke so bekannt vorkam. Von der Veranda aus hrte Richard Julie jammern. Einen Moment lang hielt er inne und lauschte ihrem Wehklagen nicht ganz ohne Mitgefhl. Dass es fr sie nicht leicht wrde, hatte er natrlich vorausgesehen, aber es nun mit anzuhren, ging ihm doch nher als gedacht. Eigentlich hatte er Julie nicht betrben wollen, eine andere Lsung des Problems wre ihm daher durchaus lieber gewesen. Aber es ging nicht anders. Wre Singer ein braver Hund gewesen, htte er ihm nie etwas zuleide getan. Aber Singer war genauso verstrt und launisch wie sie. Julies Geschrei wurde immer lauter und hysterischer, es war schrecklich. Sie tat ihm Leid, er htte sie gern um Verzeihung gebeten, aber das musste er sich aufheben fr spter, wenn sie den Schmerz berwunden hatte und einsah, dass er fr sie beide das Richtige getan hatte. Vielleicht wrde er ihr einen neuen Hund kaufen, wenn dies alles erst hinter ihnen lag. Obwohl er nie etwas fr Hunde brig gehabt hatte, zog er es ihr zuliebe gern in Betracht. Sie konnten gemeinsam einen Hund aussuchen, und dann htte sie Singer sicherlich bald vergessen. Ja, dachte er, genau. Einen neuen Hund. Einen besseren
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Hund. Das wrde er fr sie tun. Das wrde ihr gefallen. Es wrde sie glcklich machen, und genau dies wnschte er ihr schlielich. Glck. Jetzt klangen ihre Schreie schon weniger schlimm. Unten am Strand entstand pltzlich eine Bewegung. Richard wusste, was das zu bedeuten hatte, und wich zurck in die dunkle Ecke der Veranda. Pete Gandy hastete die Treppe hoch, ber die Veranda, durch die Hintertr und dann in die Kche. Er riss die Schublade unter dem Telefon so ungestm auf, dass sie fast zu Boden fiel, und zerrte das Telefonbuch heraus. Komm schon, komm schon!, schnaufte er, whrend er hastig die Seiten durchbltterte, um die Nummer eines Tierarztes zu finden. Die nchste Tierklinik war in Jacksonville, dreiig Minuten Fahrt entfernt, und Pete wurde bewusst, dass der Hund nicht so lange durchhalten wrde. Was soll ich tun?, dachte Pete. Was mache ich jetzt blo? Mhsam brachte er Ordnung in seine wirren Gedanken. Die Tierrzte waren namentlich aufgefhrt, und er beschloss, sie privat anzurufen, denn so sptabends war wohl keiner mehr in seiner Praxis. Jennifer stand an einer roten Ampel im Herzen von Jacksonville. Sie fragte sich immer noch, wo sie gewesen war, als sie vor kurzem an einen grnen Pontiac Trans Am gedacht hatte. Im Revier? Bei sich zu Hause? Die Ampel wurde grn, und Jennifer fuhr wieder an.
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Wo bin ich gewesen? Nur bei Julie und Mike im Strandhaus, als ich Pete dorthin brachte Ihre Hnde krampften sich fester um das Lenkrad. Nein, dachte sie, das darf nicht wahr sein Sie griff nach ihrem Handy und trat das Gaspedal ganz durch, whrend sie berschlug, dass sie mindestens zwanzig Minuten bentigen wrde bis Topsail Beach und zu dem grnen Pontiac Trans Am, den sie dort auf der Strae gesehen hatte. Pete Gandy bltterte immer noch hektisch im Telefonbuch, fuhr mit dem Finger die Seiten hinab und verlor langsam die Zuversicht. Es waren ber ein Dutzend Tierrzte aufgefhrt, aber die meisten wohnten in Jacksonville. Dann stie er endlich auf eine Linda Patinson. Sie wohnte in Sneads Ferry, nur zehn Minuten entfernt. Er hob den Hrer ab und drckte die Tasten, verwhlte sich in seiner Hast, legte gleich wieder auf und zwang sich, tief durchzuatmen. Beruhige dich, sagte er sich. Wenn du dich anhrst wie ein Irrer, wird sie bestimmt nicht kommen. Er whlte erneut, und am anderen Ende begann es zu luten. Einmal. Zweimal. Komm schon Dreimal. Dann ein viertes Mal. Sei zu Hause Ein Klicken ertnte.
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Hallo? Die Stimme klang jung. Hallo, hier spricht Officer Pete Gandy, Polizeidienststelle Swansboro. Entschuldigen Sie die Strung, aber sind Sie Linda Patinson, die Tierrztin? Fr einen Augenblick blieb es still. Ja, sagte die junge Frau dann. Ihre Stimme klang argwhnisch. Wir brauchen unbedingt Ihre Hilfe. Unser Hund hat schreckliche Schmerzen. Nun, in Jacksonville gibt es eine Tierklinik mit Notdienst. Ich wei. Aber so lange hlt er bestimmt nicht durch! Er zittert am ganzen Leib und atmet unheimlich schnell. Er hat Herzrasen und kann kaum den Kopf heben. Pete schilderte Singers Zustand so gut er konnte, und Linda Patinson erkannte schnell den Ernst der Situation. Hat er irgendetwas Falsches gefressen? Insektenmittel etwa? Oder sonst ein Gift? Nicht, dass ich wsste. Vorhin war er noch wohlauf. Welche Rasse ist er? Eine Dnische Dogge. Linda Patinson zgerte. Knnen Sie ihn irgendwie ins Auto schaffen und herbringen? Ich kann in zehn Minuten in meiner Praxis sein. Wir werden es versuchen. Pete legte auf und strzte wieder hinaus auf die hintere Veranda. Er knallte die Tr hinter sich zu und nahm den Schatten, der sich auf ihn zubewegte, bis zuletzt nicht wahr. Julie streichelte Singer sanft, aber ihre Hnde zitterten.
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Warum dauert das so lange?, klagte sie. Was macht er denn blo? Mike versuchte sie zu beruhigen. Das wird schon wieder, flsterte er. Singer hechelte inzwischen noch heftiger, die Augen weit aufgerissen. Die Zunge hing ihm aus dem Maul und war voller Sand. Bei jedem Atemzug wimmerte er. Halte durch, Baby, bettelte Julie. Bitte o Gott, bitte Pete Gandy wusste nicht recht, was ihn veranlasst hatte, sich umzudrehen. Seine Gedanken kreisten gerade um die Frage, was es bedeuten wrde, wenn Singer tatschlich etwas Vergiftetes gefressen hatte. Aber noch bevor er Richard sah, ahnte er, dass sich jemand auf ihn zubewegte. Er duckte sich instinktiv, sprte jedoch kurz darauf, dass etwas Hartes seinen Schdel traf. Ein grauenhafter Schmerz durchfuhr ihn, dann erschien grelles Licht in seinen Augenwinkeln, das jh erlosch und nur noch Schwrze hinterlie. Vielleicht sollte ich mal nach Pete sehen, bot Mike an. Ich frage mich langsam auch, warum es so lange dauert. Julie hrte ihn kaum, aber sie nickte, die Lippen fest aufeinander gepresst. Mike drehte sich um und lief los Richtung Haus. Richard starrte auf Pete Gandys hingesunkene Gestalt. Sicher, auch das war wieder eine scheuliche Angelegenheit, aber notwendig und nicht zu verhindern.
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Hinzu kam natrlich der Umstand, dass Pete bewaffnet war. Was meine Situation sehr erleichtert, dachte Richard grinsend. Nachdem er Pete die Pistole aus dem Halfter gezogen hatte, erwog er kurz, ihm eine Kugel in den Kopf zu jagen, entschied sich dann aber dagegen. Er hatte nichts gegen Pete Gandy. Der Kerl machte schlielich nur seinen Job. Richard drehte sich um und wollte zur Treppe gehen, als er Mike ber den Strand aufs Haus zukommen sah. Ein rascher Blick auf Gandy sagte ihm, dass Mike ihn sofort sehen wrde. Also kauerte er sich hin und erwartete Mikes schwere Schritte auf der Treppe. Whrend Jennifer Romanello zum Strandhaus raste, whlte sie stndig die Nummer. Erst war laufend besetzt, dann ging niemand dran. Sie wurde das ungute Gefhl nicht los, dass irgendetwas Frchterliches geschehen war. Jennifer griff zum Mikro und forderte ber Funk Verstrkung an, aber schon whrend sie ihre Durchsage machte, wusste sie, dass niemand frher als sie selbst am Strandhaus ankommen konnte.

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Mike schaute hoch, und genau in dem Moment hechtete eine dunkle Gestalt auf ihn zu. Bei der Wucht des Aufpralls strauchelte Mike rcklings die Stufen hinab. Sein Kopf schlug gegen das Treppengelnder, und ein harter Gegenstand prallte mit derartiger Wucht gegen seinen Brustkorb, dass er sich einmal um sich selbst drehte und schlielich mit dem Rcken auf die Treppenkanten strzte. Der Schmerz war ungeheuer. Mike konnte nichts sehen, sprte aber, wie er auf dem Rcken die Stufen hinabrutschte, den Kopf voraus, bis der Sand seinen Sturz abrupt abbremste und er mit schmerzhaft abgeknicktem Hals liegen blieb. Doch bevor er auch nur halbwegs zu sich kommen konnte, legte ihm jemand die Hnde um den Hals und drckte zu. Mike musste unvermittelt gegen die belkeit ankmpfen. Es fiel ihm schwer, auch nur ein Auge zu ffnen. Als es ihm endlich gelang, blickte er in Richard Franklins Gesicht. Da durchschaute er pltzlich die ganze Situation. Julie!, wollte er schreien. Lauf weg! Aber es kam kein einziger Laut aus seinem Mund. Vor Sauerstoffmangel wurde ihm langsam schwindelig. Um Atem ringend, packte er instinktiv Richards Hnde und versuchte sie wegzuschieben. Aber Richard lie nicht locker. Mike schlug wild um sich und traf Richard im Gesicht. Jede Zelle seines Krpers schrie nach Sauerstoff. Wild strampelnd, versuchte er seinen Gegner abzuschtteln, aber dieser hockte inzwischen auf ihm wie ein Stein.
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Und der Schmerz Luft! Das war der einzige Gedanke, mit dem er immer wieder die Hnde nach Richards Gesicht ausstreckte, mit dem er versuchte, seine Finger in Richards Augen zu drcken. Aber Richard wich zurck, und Mike hatte keine Chance. Da wusste er, dass er sterben wrde. Panisch griff er wieder nach Richards Hnden, zog und zerrte an ihnen, fand diesmal einen Daumen und riss mit letzter Kraft daran. Er sprte, wie etwas nachgab, aber Richard lie dennoch nicht los. Beharrlich zerrte Mike weiter, bis sich Richards Griff lste. Sein Mund verzerrte sich vor Schmerz, und er beugte sich unwillkrlich vor. Das gengte Mike. Strampelnd und zuckend japste er nach Luft. Dann fasste er mit der freien Hand in Richards Haare und rammte ihm die Knie in den Rcken. Richard flog ber Mike weg und landete im Sand hinter ihm. Mhsam versuchte Mike sich aufzurichten, doch Richard war als Erster wieder auf den Beinen, wirbelte jh herum und versetzte Mike einen brutalen Tritt in die Rippen. Mike fiel auf den Rcken, dann traf ihn ein Tritt am Kopf. Der Schmerz war so stark, dass ihm Hren und Sehen verging, und abermals bekam er keine Luft mehr. Er dachte an Julie. Julie Erneut rappelte er sich auf und warf sich Richard entgegen. Sprte Richards Tritte, kmpfte sich trotzdem weiter vor. Streckte die Hnde nach Richards Hals aus. Fhlte pltzlich, wie sich etwas Spitzes gegen seinen Bauch drckte. Dann knallte es dumpf. Zuerst sprte er nichts, doch dann schien ein Feuer in
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seinem Bauch zu entflammen. Schmerz schoss in alle Richtungen, stieg an seinem Rckgrat hoch. Die Beine versagten ihm den Dienst, sein Krper erschlaffte, und Richard stie ihn von sich. Mike griff sich an den Bauch, der glitschig war von heraussickerndem Blut. Er begriff nicht, woher das Blut kam, doch als Richard aufstand, sah er die Pistole. Richard starrte auf ihn herab, und Mike rollte sich zur Seite. muss aufstehen auf die Beine muss Julie warnen Er musste Julie retten, versuchte den Schmerz zu berwinden, einen Plan zu fassen Da traf ihn der nchste Tritt am Kopf. Wieder landete er auf dem Bauch. Die Hand gegen die Wunde gedrckt, schrie er: Julie! Doch in Wahrheit kam nur ein schwaches Keuchen aus seinem Mund. Immer schwindeliger muss sie retten muss sie beschtzen Wieder ein Tritt gegen seinen Kopf. Dann nichts mehr. Richard stand mit aufgerissenen Augen vor Mike, schwer atmend, von nie gekannter Energie durchpulst. Seine Hnde kribbelten, seine Beine zitterten, aber seine Sinne waren so lebendig! Die Wirkung war schwindelerregend, berauschend. Es war anders gewesen als bei Pete. Oder bei dem echten Richard Franklin. Oder sogar bei Jessica. Jessica hatte sich gewehrt, aber nicht so. Jessica war durch seine Hand gestorben, aber damals hatte sich kein Gefhl von Triumph eingestellt, von siegreicher Eroberung. Nur ein Gefhl der Enttuschung, dass Jessica diese Reaktion
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heraufbeschworen hatte. Aber diesmal empfand er Triumph, fhlte sich unschlagbar, unbezwingbar. Er verfolgte eine Mission, und die Gtter waren auf seiner Seite. Ohne den Schmerz in seinem Daumen zu beachten, machte Richard kehrt und lief den Strand entlang. Auf den Dnen links von ihm wehten Gras und Efeu, die Wellen brandeten endlos heran. Was fr eine wunderschne Nacht, dachte Richard. Schon konnte er Julies Gestalt erkennen, ber ihren Hund gekauert. Aber der Hund war entweder schon tot oder wrde bald sterben. Dann sind wir allein, dachte er. Keine Komplikationen mehr. Niemand, der uns trennen kann. Er lief schneller, erregt von dem Gedanken, sie zu sehen. Julie hatte gewiss Angst, wenn sie ihn erblickte. Wahrscheinlich wrde sie reagieren wie damals Jessica, als er sie an jenem Abend vor dem Supermarkt in ihrem Wagen berraschte. Er hatte versucht, sich ihr zu erklren, aber sie hatte sich gewehrt und ihm die Fingerngel in die Haut gegraben, und er hatte ihr die Hnde um den Hals legen mssen, bis das Weie ihrer Augen zu sehen war, voller Kummer hatte er dies tun mssen voller Kummer, dass sie ihn so weit gebracht hatte, ihn aus selbstschtigen Grnden gezwungen hatte, ihre gemeinsame Zukunft aufzugeben. Julie jedoch wrde er so geduldig behandeln, wie sie es verdiente. Er wrde behutsam mit ihr reden, und sobald sie erst mal die Art seiner Liebe zu ihr begriffen hatte, sobald sie einsah, dass er all dies nur fr sie beide tat, wrde sie sich fgen. Und spter in der Nacht, wenn sie endlich weit genug weg waren, wrden sie in einem Motel absteigen und sich lieben, und dann hatten sie ein Leben lang Zeit, alles
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Versumte nachzuholen. Er kommt wieder, Baby, flsterte Julie. Er wird bald zurck sein, und dann fahren wir dich zum Arzt, okay? Durch den Schleier ihrer Trnen sah sie Singer nur verschwommen. Mit jeder Minute ging es ihm schlechter. Er hatte die Augen geschlossen, und sein Atem ging mhsam, begleitet von einem hohen Pfeifen. Das Zittern hatte von den Lufen inzwischen auf seinen ganzen Leib bergegriffen. Julie fuhr ihm mit beiden Hnden durchs Fell, fhlte seinen Schmerz, als sei es ihr eigener. Du darfst mich nicht verlassen. Bitte Sie wollte gerade abermals nach Pete und Mike schreien, als ihr die Worte im Halse stecken blieben. Zuerst mochte sie ihren Augen nicht trauen, versuchte, das Bild wegzublinzeln. Aber es war keine Tuschung. Seine Haarfarbe war anders, er trug eine Brille und hatte den Schnauzer abrasiert, aber sie erkannte ihn auf Anhieb. Hallo, Julie, sagte Richard. Jennifer raste mit heulendem Blaulicht durch den dichter gewordenen Verkehr, schlngelte sich halsbrecherisch zwischen den Autos hindurch. Sie blickte starr geradeaus und hielt das Lenkrad so fest umklammert, dass ihre Hnde schmerzten. Zehn Minuten, dachte sie. Ich brauche nur noch zehn Minuten. Julie starrte Richard atemlos an, und mit einem Schlag wurde ihr alles klar.
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Er hat Singer etwas angetan. Er hat Pete etwas angetan. Er hat Mike etwas angetan. O Gott Mike Und jetzt war sie an der Reihe. Er kam langsam auf sie zu. Du Mehr brachte sie nicht zustande. Ein Lcheln huschte ber sein Gesicht. Natrlich, schien er zu sagen, wen hast du denn sonst erwartet? Er blieb ein Stck von ihr entfernt stehen, sah sie fr einen Moment an und richtete dann den Blick auf Singer. Die Sache mit deinem Hund tut mir Leid, sagte er ruhig. Ich wei, wie viel er dir bedeutet hat. Es klang unbeteiligt, als trge nicht er die Schuld an dem Elend. Julie wurde es pltzlich speibel, aber sie schluckte krampfhaft und bemhte sich, die Beherrschung zu wahren. berlegte, was sie tun sollte. Versuchte zu erraten, was mit Mike passiert war. Wo ist Mike?, fuhr sie Richard an und frchtete sich doch vor der Antwort. Richard schaute hoch. Das ist jetzt vorbei, stellte er sachlich fest. Die Worte trafen Julie wie ein Schlag. Was hast du mit ihm gemacht?, fragte sie mit erstickter Stimme. Das spielt keine Rolle. Was hast du getan?, schrie sie, vllig auer Fassung. Richard trat einen Schritt nher, seine Stimme blieb sanft. Ich hatte keine andere Wahl, Julie. Das weit du.
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Er hat dich beherrscht, und das durfte ich nicht zulassen. Aber jetzt bist du sicher. Ich werde mich um dich kmmern. Er kam noch einen Schritt nher, doch Julie wich jh zurck, weg von Singer. Er hat dich nicht geliebt, Julie, sagte er. Nicht so wie ich. Er wird mich umbringen, dachte sie. Er hat Mike und Singer und Pete umgebracht, und jetzt bringt er mich um. Mit jedem seiner Schritte wuchs das Grauen in ihr. Sie sah es in seinen Augen, sah genau, was er vorhatte. Er wird mich umbringen, aber erst vergewaltigt er mich Der Gedanke wirkte wie ein Adrenalinsto. Eine innere Stimme schrie: Lauf!, und Julie reagierte instinktiv. Sie strmte davon, ohne sich noch einmal umzusehen. Richard versuchte nicht, sie aufzuhalten. Wo wollte sie schon hin? Irgendwann hatte sie sich verausgabt, das wusste er, und ihre Panik wrde ihr den Rest geben. Also schob er die Pistole in seinen Grtel und setzte sich in Bewegung, gerade so schnell, dass er Julie nicht aus den Augen verlor und sie einholen konnte, wenn die Zeit reif war. Mike schwankte zwischen Bewusstlosigkeit und Wachsein, nahm allerdings wahr, dass er heftig blutete. Und dass Julie ihn brauchte. Zitternd kmpfte er sich langsam auf die Beine. Julie rannte so schnell sie konnte auf die Lichter eines Strandhauses zu, das bewohnt zu sein schien. Ihre Beine ermdeten allmhlich, und sie hatte das Gefhl, kaum
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noch vom Fleck zu kommen. Nein, sagte sie sich. Nein! Er kriegt mich nicht. Ich schaffe es, und man wird mir helfen. Ich schreie um Hilfe, dann rufen die Leute die Polizei, und Aber ihre Beine und ihre Lunge brannte und ihr Herz pochte heftig Allein das Grauen trieb sie weiter. Hin und wieder drehte sie sich panisch um. Sah, dass Richard trotz der Finsternis stetig nher kam. Ich schaffe es nicht, erkannte sie pltzlich. Ist hier jemand?, wollte sie schreien. Hilfe! Das Tosen der Wellen wrde ihre Schreie verschlucken, fuhr ihr durch den Kopf. Sie konnte seine Schritte schon hren. Ich kann nicht mehr Sie lief auf die Dnen zu, in der Hoffnung, dort irgendwo ein Versteck zu finden. Richard sah ihr Haar direkt vor sich flattern. Gleich habe ich sie, dachte er. Da schlug sie unvermittelt einen Haken und strmte die Dnen hinauf. Richard stolperte und wre fast gestrzt, nahm aber die Verfolgung sogleich wieder auf. Er lachte laut. Was fr Kampfgeist! Was fr Energie! Sie war ihm in jeder Hinsicht ebenbrtig. Vor Freude htte er beinahe in die Hnde geklatscht. Hinter den Dnen sah Julie ein Haus aufragen, aber es war unendlich schwer, durch den Sand hochzusteigen. Sie rutschte stndig ab und musste mit den Hnden Halt
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suchen, und als sie endlich oben ankam, zitterten ihre Beine schlimmer als je zuvor. Aufgeregt fasste sie das Haus ins Auge. Es war auf Pfhlen errichtet, unter denen Autos geparkt werden konnten, aber Deckung bot es kaum. Das Haus gleich nebenan besa jedoch einen Garten mit Hecken, und sie lief darauf zu. In dem Moment sprte sie, dass Richard ihre Fe umfing wie ein Footballspieler beim Tackling. Sie verlor das Gleichgewicht und strzte. Richard war schon wieder aufgestanden, ergriff ihren Arm und half ihr auf die Beine. Du bist wirklich ein Hauptgewinn, sagte er grinsend und rang nach Atem. Das wusste ich schon bei unserem ersten Treffen. Julie versuchte sich loszuwinden, merkte jedoch, wie sich seine Finger in ihren Arm graben. Sie wehrte sich noch heftiger. Nun hr doch auf, Julie, sagte er. Erkennst du denn nicht, dass es einfach so hat kommen mssen? Julie riss ihren Arm zurck. Lass mich los!, schrie sie. Aber Richard packte sie noch fester, und sie zuckte zusammen. Wir machen uns jetzt besser auf den Weg, sagte er dann. Mit dir gehe ich nirgendwo hin! Endlich gelang es ihr, sich von ihm loszureien, aber als sie fortlaufen wollte, sprte sie einen Sto von hinten und strzte abermals. Richard sah auf sie hinab und schttelte leicht den Kopf. Alles in Ordnung?, fragte er. Tut mir Leid, dass ich dir wehtun muss, aber ich mchte mit dir reden.
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Reden? Er wollte reden? Diesmal ergriff Richard sie an beiden Armen. Sie strubte sich erneut heftig, versuchte sich aus seiner Umklammerung zu winden. Warum machst du es mir so schwer?, fragte er. Mike streckte die Hand nach der Treppe aus, kmpfte gegen die belkeit an, whrend ihm wirre Gedanken durch den Kopf schossen. Aufstehen die Polizei rufen Julie helfen aber der Schmerz ein Schuss Schmerz wo bin ich dieses ewige Donnern wieder und wieder Schmerz in Wellen Wellen das Meer Strandhaus Julie muss ihr helfen Er machte einen Schritt. Dann noch einen. Julie schlug wild um sich und traf Richard an der Brust und im Gesicht. Er zerrte an ihren Haaren, und sie schrie auf. Warum wehrst du dich gegen mich?, fragte Richard abermals mit rahiger Stimme, als htte er es mit einem widerspenstigen Kind zu tun. Begreifst du nicht, dass es vorbei ist? Jetzt gibt es nur noch uns beide. Du hast keinen Grund, dich so aufzufhren. Lass mich los!, schrie sie. Bleib mir vom Leib! Stell dir doch mal vor, was wir alles zusammen tun knnen, sagte er. Wir sind vom gleichen Schlag. Wir sind berlebensknstler. Wir tun gar nichts zusammen!, schrie sie. Ich hasse dich!
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Brutal riss er wieder an ihrem Haar, und sie strzte mit einem Schmerzensschrei auf die Knie. Sag das nicht. Ich hasse dich!, kreischte sie noch einmal. Ich wei, dass du durcheinander bist, und ich will dir eigentlich nicht wehtun, Jessica, aber, begann er leise und drohend. Ich bin nicht Jessica!, schrie Julie. Auf halber Hhe der Treppe strzte Mike auf die Knie, schleppte sich kurz darauf aber weiter. Die eine Hand an den Bauch gedrckt, langte er mit der anderen nach dem Gelnder und zog sich daran hoch. Auf der Veranda entdeckte er Pete, der mit dem Gesicht nach unten dalag, eine Blutlache um den Kopf. Mike wankte auf die Tr zu und dachte nur daran, was er zu tun hatte. Richard starrte Julie verdutzt an, als verstehe er sie nicht. Was hast du gesagt? Ich bin nicht Jessica!, schrie sie abermals. Richard griff mit der freien Hand hinter sich, und gleich darauf sah sie die Pistole. Mike legte die Hand an den Trknauf. Das Telefon, dachte er. Ich muss ans Telefon, bevor es zu spt ist. In dem Moment hrte er, wie etwas durch die Haustr krachte. Er hob den Blick und sprte kurz darauf jhe Erleichterung. Julie braucht Hilfe, krchzte er. Unten am Strand Jennifer sah Mike erschrocken an, hastete sofort zu ihm
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und half ihm zum Sessel. Dann schnappte sie sich das Telefon und whlte den Notruf. Als der Rufton erklang, reichte sie Mike den Hrer. Fordern Sie einen Krankenwagen an!, sagte sie. Schaffen Sie das? Mike nickte und hob schwer atmend den Hrer ans Ohr. Pete drauen Jennifer strmte auf die Veranda und dachte im ersten Moment, Pete sei tot. Blut sickerte aus seinem Kopf, aber als sie sich zu ihm hinabbeugte, bewegte er den Arm und sthnte laut. Bleiben Sie ruhig liegen. Alles wird gut, sagte sie. Der Krankenwagen kommt gleich. Dann rannte sie die Treppe hinab. Richard hielt Julie die Pistole an die Schlfe, und sie erstarrte. Sein Blick war jetzt irr, er schien jeden Sinn fr die Realitt verloren zu haben. Ich liebe dich, wiederholte er, und sein Atem kam abgehackt. Ich habe dich immer schon geliebt. Nicht bewegen, dachte sie. Sonst bringt er dich um. Aber du gibst mir keine Chance, es dir zu beweisen. Er zog ihre Haare nach unten, um ihr Ohr nher an seinen Mund zu bringen. Sag es. Sag, dass du mich liebst. Julie erwiderte nichts. Sag es!, brllte er so laut, dass Julie zusammenfuhr. Sie sprte seinen heien Atem an ihrer Wange. Ich habe dir eine Chance gegeben, ich habe dir sogar verziehen, was du mir angetan hast! Wozu du mich gezwungen hast. Also sag es!
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Die Furcht war nun berall in ihrer Brust, im Hals, in allen Gliedmaen. Ich liebe dich, wimmerte sie, den Trnen nahe. Sag es so laut, dass ich es hren kann! Und mit berzeugung! Sie brach in Trnen aus. Ich liebe dich. Noch einmal! Sie weinte heftiger. Ich liebe dich. Sag, dass du mit mir gehen wirst. Ich werde mit dir gehen. Weil du mich liebst. Weil ich dich liebe. In diesem schrecklichen Moment sah Julie wie in einem Traum eine Vision am Dnenkamm auftauchen ihren Schutzengel, der durch die Dunkelheit nher kam. Die Vision nahm Gestalt an. Singer strzte sich wild knurrend auf Richard und schlug ihm die Kiefer in den Arm, der die Pistole hielt. Singer lie nicht los, und Julie und Richard fielen beide zu Boden. Richard versuchte verzweifelt, seinen Arm zu befreien, doch Singer zerrte daran, warf den Kopf hin und her. Da brllte Richard auf und lie die Pistole los. Mit verzerrtem Gesicht und groer Anstrengung hielt Richard Singer mit einer Hand auf Distanz und tastete mit der anderen nach der Waffe. Julie kmpfte sich so schnell es ging hoch. Richards Finger schlossen sich um den Pistolengriff. Als Julie hrte, wie die Pistole abgefeuert wurde, verharrte sie abrupt. Singer lie ein lang gezogenes Jaulen vernehmen.
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Singer!, schrie Julie. O Gott nein! Noch ein Schuss, gefolgt von weiterem, schon viel schwcherem Jaulen. Richard stie Singers Krper von sich und stand auf. Julie begann unkontrolliert zu zittern. Singer lag auf der Seite und versuchte vergeblich, sich aufzurichten. Er knurrte und jaulte zugleich. Blut schoss aus einer Wunde in seiner Flanke. Aus der Ferne lieen sich Sirenen vernehmen. Wir mssen jetzt los, sagte Richard. Wir haben keine Zeit mehr. Aber Julie starrte reglos auf Singer. Komm schon!, brllte Richard. Er packte sie wieder am Haar und zerrte. Julie wehrte sich, trat nach ihm und schrie. Da ertnte von der Dne herab ein Ruf. Keine Bewegung! Richard und Julie sahen Officer Jennifer Romanello zur selben Zeit. Richard richtete die Pistole auf sie und feuerte wild drauflos. Im nchsten Moment entrang sich ihm ein erstickter Seufzer. Ein scharfer Schmerz brannte in seiner Brust, in seinen Ohren drhnte es laut. Die Waffe in seiner Hand schien auf einmal viel zu schwer zu sein. Er feuerte noch einmal, verfehlte sein Ziel und sprte ein neues Brennen im Hals, bei dessen Heftigkeit er rckwrts taumelte. Er hrte das Gurgeln, mit dem er um Atem rang. Er konnte nicht schlucken, die klebrige Flssigkeit in seinem Hals machte es unmglich. Er wollte sie der Polizistin entgegenspucken, aber seine Krfte schwanden rasch. Die Pistole glitt ihm aus der Hand, er ging in die Knie, sein Geist erlahmte. Er hatte Julie immer nur Glck gewnscht, ihr gemeinsames Glck. Um ihn her versank alles zunehmend in Dunkelheit. Er wandte sich zu Julie
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um und versuchte zu sprechen, aber sein Mund vermochte die Worte nicht zu formen. Julie, dachte er, meine se Jessica Richard kippte vornber in den Sand. Julie starrte ihn nur kurz an und drehte sich dann zu Singer um. Er lag immer noch auf der Seite, das Maul schlaff geffnet, und hechelte wild. Julie kniete sich neben ihn und sah ihn mit trnenblinden Augen an. Als sie ihm die Hand hinhielt, wimmerte er und fuhr mit der Zunge darber. Oh, Baby, schluchzte sie. Zitternd bettete Julie seinen Kopf in ihren Scho, und Singer wimmerte erneut. Seine Augen waren gro und blickten ngstlich. Es brach ihr fast das Herz. Nicht bewegen ich bringe dich zum Tierarzt, okay? Sie sprte seinen Atem auf ihrer Haut, rasch und flach. Er leckte sie noch einmal, und sie ksste ihn. Du bist so brav, Ser! Wie tapfer du warst wie tapfer Sein Blick ruhte auf ihr. Als er abermals herzzerreiend wimmerte, musste Julie einen Aufschrei unterdrcken. Ich liebe dich, Singer, murmelte sie, whrend die Muskeln in seinem Leib sich langsam entspannten. Es ist alles gut, Herzchen. Du musst nicht mehr kmpfen. Ich bin jetzt in Sicherheit, schlafe nur

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Epilog
Fast zwei Monate waren seit jener schrecklichen Nacht am Strand vergangen. Sie konnte sich zwar genau an alles erinnern, was bis zu dem Moment geschehen war, als endlich Hilfe kam, doch die Ereignisse danach hatte sie nur noch verschwommen registriert. Sie erinnerte sich, dass Jennifer Romanello ihr zum Haus zurckhalf, dass die Sanitter sich um Mike und Pete kmmerten, dass sich das Haus langsam mit Leuten fllte. Anschlieend war jedoch alles in Schwrze versunken. Julie kam im Krankenhaus wieder zu sich. Pete war auch dort, und Mike lag in einem Zimmer auf der Intensivstation. Pete war schon nach wenigen Tagen wieder auf den Beinen, aber Mikes Zustand blieb eine Woche lang kritisch. Sobald sich sein Zustand stabilisierte, wurde er auf eine normale Station verlegt, wo er noch weitere drei Wochen liegen musste. Julie verbrachte diese Zeit in einem Sessel neben seinem Bett, hielt seine Hand und flsterte mit ihm, selbst wenn er schlief. Die Polizei hatte noch weitere Erkenntnisse ber Richards Vergangenheit, aber all dies bedeutete ihr nichts. Richard Franklin fr sie wrde er nie Robert Bonham sein war tot, und nur darauf kam es an. Aber auch Singer war tot. Die Tierrztin teilte ihr spter mit, er habe Rattengift verabreicht bekommen, eine Dosis, die ausgereicht htte, um sechs Hunde binnen kurzer Zeit zu tten. Es ist mir unverstndlich, sagte Linda Patinson zu Julie, und es grenzt an ein Wunder, dass er sich wieder hochrappeln konnte, geschweige denn mit einem starken Mann kmpfen.
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Aber er hat gekmpft, dachte Julie. Und er hat mich gerettet. An dem Tag, als sie Singer in Julies Garten bestatteten, fiel ein leichter, warmer Regen auf die kleine Gruppe von Menschen, die sich versammelt hatte, um ihm Lebewohl zu sagen, diesem Hund, der Julie sein Leben lang ein guter Gefhrte und zum Schluss ihr Schutzengel gewesen war. Die ersten Wochen nach Mikes Entlassung aus dem Krankenhaus vergingen wie im Flug. Er wohnte nun mehr oder weniger bei Julie, und sie war dankbar dafr. Er hatte ein Gespr dafr, wann sie in den Arm genommen werden oder wann sie lieber fr sich sein wollte. Julie vermisste Singer schmerzlich. Das Haus schien ihr leer, Essensreste wanderten jetzt in den Mll, nie kam er mehr, um sich an ihre Fe zu kuscheln. Und doch schien es zuweilen so, als wre Singer noch da. Aus dem Augenwinkel sah Julie manchmal eine Bewegung. Oder sie nahm einen Geruch wahr, der unverkennbar der seine war. Doch wenn sie dann vom Sofa aufstand, um der Sache auf den Grund zu gehen, war der Geruch pltzlich verschwunden. Eines Nachts trumte sie von Jim und Singer. Die beiden gingen zusammen ber ein offenes Feld, und sie selbst rannte ihnen nach, um sie einzuholen. Sie rief nach ihnen, woraufhin sie stehen blieben und sich umdrehten. Jim lchelte, und Singer bellte. Julie wre gern auf sie zugegangen, konnte sich jedoch pltzlich nicht mehr bewegen. Die beiden sahen sie an, beide mit schrg gelegtem Kopf, mit demselben Blick, mit demselben Leuchten hinter sich. Jim legte Singer die Hand auf den Rcken, und Singer bellte noch einmal frhlich, als wolle er Julie wissen lassen, dass alles seine Ordnung hatte. Doch statt auf sie zuzukommen, machten die beiden wieder kehrt, und Julie blieb nichts anderes brig, als
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ihnen nachzusehen. Sie gingen davon, und ihrer beider Umrisse verschmolzen allmhlich zu einem. Beim Aufwachen nahm sie Singers Bild vom Nachttisch und sprte wieder einmal, wie sehr er ihr fehlte. Doch sie musste nicht mehr weinen, wenn sie das Bild ansah. Hinten in den Rahmen hatte sie den Brief von Jim geklemmt, und den zog sie nun hervor. Whrend warm die Morgensonne durch das Fenster schien, las sie ihn noch einmal. Lange verweilte ihr Blick beim letzten Abschnitt. Und mach dir keine Sorgen. Wo ich auch sein mag, ich werde auf dich aufpassen. Ich werde dein Schutzengel sein, Sweetheart. Verlass dich darauf, ich beschtze dich. Julie hob den Blick. Ihre Augen waren feucht. Danke Jim, dachte sie, das hast du wirklich getan.

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Anmerkung des Verfassers


Die Entstehung eines Romans ist immer eine knifflige Sache. Am Anfang steht oft eine vage Idee, oder, in meinem Fall, ein Thema. Fr diesen Roman habe ich das Thema Liebe und Gefahr gewhlt. Mit anderen Worten, ich wollte eine Geschichte schreiben, in der sich zwei glaubhafte Figuren ineinander verlieben, jedoch noch Elemente von Spannung und Gefahr hinzufgen, die die Liebenden in eine brenzlige Lage bringen. Ich wei nicht mehr, wo ich mich gerade aufhielt, als ich beschloss, mich an einer solchen Geschichte zu versuchen, aber ich wei noch, dass ich mir ausmalte, wie viel Spa es machen wrde, mal eine andere Art von Roman zu schreiben. Was fr ein Irrtum. Gestatten Sie mir, das anders zu formulieren. Whrend mir das eigentliche Schreiben in der Tat Freude machte, stellte sich die erforderliche berarbeitung als die schwierigste in meiner bisherigen Ttigkeit als Autor heraus. Zwischen der ersten und der letzten Fassung wurde der Roman achtmal umfassend berarbeitet, bis meine Lektorin und ich endlich fanden, dass er das gesteckte Ziel erreicht hatte dass er erstens eine Liebesgeschichte war und zweitens ein spannender Thriller, der den Leser unweigerlich in seinen Bann zieht. Im Laufe meines Lebens habe ich gewiss einige tausend Thriller gelesen, und obwohl in vielen dieser Bcher Figuren vorkamen, die sich verliebten, ist mir kein einziges erinnerlich, in dem die Spannungselemente der Liebesbeziehung nachgeordnet waren. Das hat einen einfachen Grund je gruseliger etwas ist, desto mehr dominiert es eine Geschichte. Die Herausforderung bei Du
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bist nie allein bestand also darin, die richtige Balance zwischen den beiden Elementen zu finden und das entsprechende Erzhltempo zu treffen, damit der Leser nie das eigentliche Romanthema aus den Augen verliert eine Liebesgeschichte zwischen zwei ganz normalen Menschen, die feststellen, dass sie einem gefhrlichen Menschen begegnet sind. Das hrt sich zwar leicht an, hat mir aber manch schlaflose Nacht beschert. Und noch etwas hatte ich immer schon geplant: Einmal eine Geschichte mit einem Hund als Akteur zu schreiben. Geschichten mit Hunden habe ich immer schon besonders geliebt Old Yeller von Fred Gipson, Where the Red Fern Grows von Wilson Rawls, To Dance with the White Dog von Terry Kay oder Mein Hund Skip von Willie Morris, um nur einige zu nennen. So schien es mir reizvoll, im vorliegenden Roman einen Hund auftreten zu lassen. Den vorgenannten Autoren bin ich fr ihre Arbeiten und die Stunden der Freude, die ihre Bcher mir beschert haben, tief verpflichtet. Zu nennen ist auch noch eine rhrende Erzhlung von Cathy Miller in dem Band Hhnersuppe fr die Seele. Fr Tierfreunde (hrsg. von Jack Canfiel, Mark Victor Hansen u. a.) die mich zu dem Prolog von Du bist nie allein angeregt hat. Der Autorin wie auch den Herausgebern danke ich nicht zuletzt dafr, mir die eine oder andere Trne entlockt zu haben.

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Danksagung
Mein Dank gilt zuallererst, wie knnte es anders sein, Cathy, der Frau, mit der ich nun seit fast vierzehn Jahren verheiratet bin. Du bist der liebste Mensch, den ich kenne, und ich liebe dich mehr, als du dir je vorstellen kannst. Und natrlich gebhrt auch den Kindern Dank. Miles, Ryan, Landon, Lexie und Savannah knnen einen ganz schn auf Trab halten, aber sie bleiben ein Quell unendlicher Freude. Ohne euch wre mein Leben unvollstndig. Auch Theresa Parks von Sanford Greenburger Associates gebhrt mein Dank. Theresa, du bist meine Agentin und Managerin, aber auch ein Genie, das mir stets ein mitfhlendes Ohr leiht. Dazu bist du eine meiner liebsten Freundinnen. Unglaublich, dass wir schon sieben Romane hinter uns haben, und ich freue mich auf noch viele mehr in der Zukunft. Jamie Raab, meine Lektorin, ist einfach die beste in ihrem Fach, und dieses Buch bedurfte mehr als jedes davor ihrer geduldigen Begleitung. Jamie, ohne dich htte ich diesen Roman nicht fertig stellen knnen, und es ist mir eine Ehre, mit jemandem zusammenzuarbeiten, der so klug ist und liebenswrdig wie du. Denise DiNovi, die Produzentin von Message in a Bottle (Weit wie das Meer) und A Walk to Remember (Zeit im Wind), gehrt mittlerweile zu den wichtigsten Menschen in meinem Leben. Denise, vielen Dank, dass Sie mein Leben zum Besseren verndert haben. Ich wei nicht, wie ich Ihnen das je vergelten soll. Julie Barer, Agentin bei Sanford Greenburger, war so freundlich, das Manuskript in ihrem Urlaub zu lesen und
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Anregungen beizusteuern. Julie, dafr kann ich Ihnen gar nicht genug danken, und ich hoffe, die Hauptfigur gefllt Ihnen. Auch Howie Sanders und Richard Green, meinen Filmagenten bei UTA, gebhrt mein Dank fr ihre Arbeit nicht nur an diesem Projekt, sondern an all meinen Romanen. Sie sind einfach die Besten in ihrem Fach. Scott Schwimer, mein Anwalt in Geschftsdingen, ist nicht nur fachlich ein Ass, sondern auch ein Freund, der mir meinen Job wesentlich erleichtert. Danke fr Ihren zuverlssigen Beistand. Dave Park, mein Fernsehagent bei UTA, hat mich geduldig durch die Untiefen der Fernsehwelt geleitet und verdient meinen Dank fr all die Arbeit im Zusammenhang mit The Rescue (Das Schweigen des Glcks). Lorenzo De Bonaventura und Courtenay Valenti von Warner Brothers, Lynn Harris von New Line Cinema, Mark Johnson, Hunt Lowry und Ed Gaylord II die Arbeit mit ihnen allen war sagenhaft, und ich danke ihnen. Jennifer Romanello, Emi Battaglia, Edna Farley von der PR, Lektor John Aherne und Flag, sie alle haben geholfen, meiner Karriere auf die Sprnge zu helfen. Danke. Und danke schlielich an Todd Robinson, der mit so viel Flei an der Fernsehserie gearbeitet hat. Ich schtze mich glcklich, dass ich mit Ihnen arbeiten durfte.

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