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Leder

Die Lederindustrie
Leder, nur ein Nebenprodukt der Fleischindustrie?

Zahlenbox
600 Megatonnen CO2 werden jhrlich durch Abholzung des Regenwaldes zur Viehzucht
alleine in Brasilien emittiert
24 Mrd. $ Welthandelsvolumen Leder
24 Mrd. $ Welthandelsvolumen rotes Fleisch
54 Mrd. $ Umsatz durch Produktion und Verarbeitung des Nebenprodukts Leder
55.000 Liter Wasser werden verschwendet, um eine Tonne Leder zu gerben

2009 in sterreich geschlachtete Tiere


Tierart
Klber
Stiere
Ochsen
Kalbinnen*
Khe
Schweine
Schafe
Ziegen

Anzahl
80.166
297.743
29.882
94.465
197.527
5.537.389
121.547
4.967

*) Eine Kalbin ist eine geschlechtsreife Kuh, die noch kein Kalb geboren hat.

Leder gilt gemeinhin als Nebenprodukt der Fleischindustrie. Wenn es ohnehin entsteht, warum
sollte es dann nicht auch genutzt werden? Zudem wird Leder als Naturprodukt wahrgenommen,
welches eine lange Tradition hat und einem natrlichen Kreislauf angehrt. Dass die Tierhute
tatschlich ein wesentlicher wirtschaftlicher Faktor sind, ohne den viele Schlachtungen nicht
rentabel wren, dass die sterreichische Lederwirtschaft hauptverantwortlich fr die Vergiftung von
Flssen wie der Raab ist, und dass das Naturprodukt Leder so giftig und erbgutschdigend ist, dass
es sogar beim Tragen die Gesundheit gefhrdet, wissen die wenigsten.

Leder berall
Leder wird als Nebenprodukt der Fleischindustrie angesehen, das sinnvoll verwertet wird. Doch wie
unwichtig ist Leder wirtschaftlich tatschlich? Laut Angaben des International Council of Tanners
(ICT, eine Lederlobby) erwirtschaftet die Lederproduktion und -verarbeitung jhrlich rund 54 Mrd.
$. Im Vergleich dazu betrgt der gesamte addierte Handel mit den landwirtschaftlichen Rohstoffen
Reis, Kaffee, Baumwolle, Rind-, Schaf- und Ziegenfleisch rund 54 Mrd. $, also in etwa gleich viel.
Es gibt jedoch auch Tierarten, die nur aufgrund ihrer Haut gezchtet werden (Krokodile, Schlangen,
Eidechsen, Zebras, Kngurus ...). Mehr als die Hlfte des produzierten Leders wird laut ICT in der

Schuhindustrie verarbeitet, der Rest wird in den Bereichen Bekleidung, Handschuhe, Automobile,
Mbel und Sonstiges verwendet. Da es fr Leder und Lederprodukte keine explizite
Kennzeichnungspflicht der Herkunft gibt, ist davon auszugehen, dass die in sterreich verkauften
Produkte auf der ganzen Welt hergestellt werden.

Haltung und Ttung der Tiere


Mehr als 60% des verwendeten Leders stammt von Rindern; aber auch Ziegen-, Schafs- und
Schweinsleder sind wirtschaftlich sehr relevant. Im Prinzip ist Leder chemisch behandelte Haut von
Tieren, die ihnen bei ihrer Schlachtung abgezogen wird. Aufgrund der unterschiedlichen Tierarten,
die dafr ausgebeutet werden, und der absolut nicht nachvollziehbaren Herkunft, bedeutet das fr
tierschutzbewusste Konsument_innen eine groe Unsicherheit darber, wie die Tiere gehalten
wurden. Es ist davon auszugehen, dass die Tiere weltweit, auch in China und vielen anderen
Lndern, unter miserabelsten Verhltnissen gehalten und brutal gettet werden. In der
Landwirtschaft herrscht weltweit sehr starke Konkurrenz. Niemand kann es sich leisten, die Tiere
besser zu behandeln, als es der Markt erlaubt. Es gibt sogar Lnder ohne Tierschutzgesetze. Da es
fr Leder keine Bio-Kennzeichnung gibt, ist anzunehmen, dass die Tiere aus den denkbar
schlimmsten Verhltnissen stammen.

Gerbung der Tierhute


Das heutzutage am hufigsten eingesetzte Verfahren zur Gerbung von Tierhuten ist die
Chromgerbung. Gerbung ist notwendig, da sonst die Hute verfaulen bzw. verwesen wrden und
industriell nicht nutzbar wren. Pro Tonne gegerbter Tierhute werden 55.000 Liter Wasser
verschwendet. Es entstehen hochgiftige Chemieabflle sowie ca. eine Tonne Feststoffabfall. Dabei
werden Schwefelsure, Ameisensure und Chrom-Salze eingesetzt. In sterreich war die
Ledergerbung ber viele Jahre in den Schlagzeilen, weil durch das massenhafte Einbringen von
Naphthalin-1,5-Disulphonat in die Raab durch die Gerbereien Boxmark und Wollsdorf-Leder ein
Rechtstreit zwischen Ungarn und sterreich entbrannte. Die Raab musste um Millionen
Steuergelder saniert werden. Die US-amerikanische Umweltbehrde empfiehlt, mit den
verwendeten Stoffen nicht in Berhrung zu kommen. Hunderttausende tragen jedoch freiwillig das
Naturprodukt Leder, das durch die Gerbung sogar zu Sondermll wird.

Arbeitsverhltnisse in der Lederindustrie


Aber was ist mit den Arbeitspltzen? Laut WKO Bereichsgruppe Leder arbeiten in sterreich
2.200 Menschen in 8 Grobetrieben, die 330 Mio. umsetzen. Wird ein genauerer Blick auf die
Lederprodukte geworfen, sieht das Bild global anders aus: China ist der weltweit grte Produzent
von Lederschuhen bzw. Schuhen mit Lederanteil. Gleichzeitig ist das Land der aufgehenden Sonne
nicht gerade fr vorbildliche Arbeitsstandards bekannt Kinderarbeit, Ausbeutung und schwere
Gesundheitsschden bei Arbeitenden sind oft an der Tagesordnung. Daher stellt sich in sterreich
fr menschenrechtsbewusste Konsument_innen die Frage, ob die Produktion von Lederprodukten
ethisch und arbeitsrechtlich vertretbar ist.

Leder als Klimakiller


In einem ber 100 Seiten dicken Report ber die Situation des Amazonas-Regenwaldes in Brasilien

prangert Greenpeace International die Lederindustrie an: Laut Ernhrungs- und


Landwirtschaftsorganisation der Vereinten Nationen FAO ist Brasilien der grte Hersteller von
gegerbtem Rindsleder weltweit. Die Rindfleisch- und Lederproduktion ist Hauptverursacher der
Abholzung (fr Futtermittel und Weideflchen) des Regenwaldes. Staatliche Stellen schtzen, dass
80% des Amazonas-Regenwaldes fr die Viehzucht gerodet wurden. 600 Megatonnen CO2 (das ist
mehr als Stromproduktion, Verkehr, Heizung und Industrie zusammen) werden alleine in Brasilien
pro Jahr emittiert, weil die Viehzucht den Regenwald wortwrtlich auffrisst. Kann das Naturprodukt
Leder unter solchen Umstnden noch als umweltfreundlich angesehen werden?

Leder als Nebenprodukt?


Sowohl die oben schon erwhnten Umsatzzahlen der Produktion als auch die Welthandelszahlen
sprechen eine klare Sprache: Der Welthandel mit Leder betrgt ca. 24 Mrd. $ der Welthandel mit
rotem Fleisch ebenfalls 24 Mrd. $. Das ist beides immerhin doppelt so viel wie der Welthandel mit
Zucker (12 Mrd. $). Auch in sterreichs Schlachthfen gilt Leder als das mit Abstand wichtigste
Schlachtnebenprodukt. Noch dazu werden sterreichs Schlachthfe von Steuergeldern
subventioniert. So kassieren z.B. die Fleischereien Berger Fleischwaren (544.657,99), Ameco
Handelsgesellschaft (574.945,26), Rudolf Jbstl (781.627,31) und Norbert Marcher GmbH
(781.627,31) massiv unsere Steuern! Nachzulesen ist dies in der Transparenzdatenbank. Nun
stellt sich die Frage, ob und wie die Fleischwirtschaft ohne Subventionen und die Zusatzeinnahmen
der Lederindustrie aussehen wrde. Ist Leder wirklich ein Nebenprodukt? Hat es einen
entscheidenden Einfluss auf das Geschft der Fleischindustrie?

Stellung des Tiers in der Gesellschaft


Neue Forschungsergebnisse zeigen, dass immer mehr Tiere Bewusstsein, Leidensfhigkeit, hohe
Intelligenz und Sozialverhalten zeigen. Unser Verhalten gegenber Tieren, das Mensch-TierVerhltnis und die Selbstverstndlichkeit, mit der wir Tiere nutzen, haben sich seit Jahrhunderten
nicht gendert. Sollten wir als Gesellschaft nicht versuchen, auch auf Schwache Rcksicht zu
nehmen? Frher war es notwendig, Tiere zu jagen, um zu berleben. Aber ist es heute noch
notwendig, leidensfhige Individuen wie Khe oder Schweine unter qualvollen Bedingungen zu
halten, sie nach einem kurzen Leben gewaltsam zu tten, sich mit ihren von den Kadavern
abgezogenen Huten zu kleiden und der Nachwelt Sondermll und abgeholzten Regenwald zu
hinterlassen?

Veganismus
Immer mehr Menschen stellen sich die Frage, was sich Tiere wnschen wrden, wenn es um den
Konsum von Tierprodukten geht. Es ist schwer vorstellbar, dass es eine Kuh oder ein Schaf gut
finden wrden, wenn wir ihre leiblichen berreste zu Bekleidungs- oder anderen Konsumzwecken
nutzen wrden. Inzwischen gibt es in allen Bereichen des Lebens Alternativen: Sojamilch,
Pflanzenfleisch und Kunstleder. Ebenso existiert das Wissen, diese Alternativprodukte richtig zu
verarbeiten/ zuzubereiten. Auch in sterreich entscheiden sich immer mehr bewusste
Konsument_innen fr eben diese Alternativen und leben vegan.

Alternativen in der Praxis


Viele Menschen, die von der Lederindustrie enttuscht sind, werfen zwar nicht gleich ihre alten
Lederschuhe weg, untersttzen aber durch ihren Neukonsum umwelt- und tierfreundliche
Alternativen. Sowohl in Schuhdiskontern als auch in Fairtrade-Spezialgeschften oder Onlineshops
gibt es immer mehr Schuhe aus Kunstleder. Textilfasern entwickeln sich laufend weiter, und auch
bei Mbeln, Autositzbezgen oder Bekleidung haben wir die Wahl! Und sicher sind auch
gebrauchte Lederprodukte eine Alternative, da dafr keine weiteren Tiere sterben mssen.