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An der Westwand des Doms von Torcello, der laut der erhaltenen Inscriptio Torcellana,

632 zur Zeit des Kaisers Heraklios und des in Ravenna residierenden byzantinischen
Exarchen Isaac begrundet und 1008 seine gegenwartige Gestalt als dreischiffige Basilika erhalten hat, befinden sich drei Darstellungen in Mosaik: zu oberst zwei Festbilder, die Kreuzigung und in riesigen Dimensionen die Auferstehung im Bilde der
Hollenfahrt (Anastasis). Darunter folgt das in vier Zonen angeordnete Gerichtsbild. Die
Gesamtflache, welche diese drei Darstellungen einnehmen, hat eine Hohe von gegen
25 m, wovon 10 m auf die beiden Festbilder, Kreuzigung und Anastasis, und 15 m auf
das Gerichtsbild entfallen. Das Gedrange der Vorgange des Gerichts, u ber dem die Majestat des Richters und der Seinen thront, die Macht der eschatologischen Vision, dazu
technisch die Unbeirrbarkeit, mit der die Tausende von Farben- und Goldglaswurfel
zum bewegten Riesenbilde gefugt sind, das weithin entwickelte Detail, wie es zugleich
im Ganzen lebt, ist ein beeindruckendes Beispiel byzantinischer Mosaikkunst.
In der obersten der vier Zonen des Weltgerichtsbildes von Torcello erblickt man in
der Mitte den in blaugoldener Gewandung auf dem Regenbogen thronenden, vom Ovalnimbus umgebenen Weltenrichter, der durch das Ausstrecken seiner die roten Nagelmale aufweisenden Hande das Gericht eroffnet. Seraphim stehen zu seinen Fuen,
von denen ein Feuerstrom ausgeht, der nach unten fliet, wo er sich in den beiden
tiefsten Registern zum hollischen Feuer erweitert. Mit flehender Gebarde stehen rechts
und links von dem Richter die beiden Fursprecher der Menschheit, die Gottesmutter
und Johannes der Taufer. Etwas zurucktretend stehen hinter ihnen in der juwelengeschmuckten Paradekleidung der byzantinischen Kaiser und in roten Schuhen die beiden
Erzengel Michael und Gabriel, als die Anfuhrer der himmlischen Heerscharen, deren
unermeliche Zahl den Hintergrund fullt. Rechts und links von dieser mittleren Gruppe
des Weltenrichters sitzen zu beiden Seiten die Apostel als die Beisitzer des Jungsten
Gerichts, gruppenweise einander zugekehrt und damit ungeachtet der Starrheit ihre
sonstige Haltung formal noch einen Rest von der Art der antiken Darstellung von
Philosophengruppen aufweisend.
Die zweite Zone von oben zeigt dann die im Laufschritt antiker Viktorien dahineilenden hornblasenden Engel, weiter den Engel, der den gestirnten Himmel zusammenrollt,
und weiter, in phantastischen Gebilden, die Erde und das Meer, die ihre Toten herausgeben mussen. In der Mitte dieses zweiten Registers erblickt man noch das aus dem
Kreuz mit der Dornenkrone, der Lanze und dem Rohr mit dem Schwamm und dem
auf dem Kissen eines Thrones ruhenden juwelengeschmuckten Buch bestehende Tropaeum des Weltenrichters (Hetoimasia, Bereitung des Thrones), das an der Stelle

steht, wo entsprechend im zweiten Register des Kaisertriumphs am Sockel der Arkadiussaule die Kaisertrophae sich befand. Zu dieser wurden, wie bereits erwahnt, von
geflugelten Niken gefangene Barbaren herangebracht, die vor ihr niederfallen. In der
byzantinischen Gerichtsdarstellung fuhren zwei Engel Adam und Eva, als die Vertreter
des Menschengeschlechts, zur kniefalligen Anbetung des Tropaeums des Weltenrichters heran, das von Cherubim, die in machtigen Flugelschlag eingehullt sind, bewacht
wird.
Die dritte Zone von oben enthalt in der Mitte das letztlich vom Totengericht des
Osiris u bernommene Motiv der Seelenwage und den sich um diese begebenden Streit
des Erzengels mit den Teufeln, die, wie immer in der byzantinischen Ikonographie,
als huschende schwarze Schatten gebildet sind. Rechts vom Beschauer, und damit zur

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Linken des Weltenrichters, ist hier das hollische Feuer zu sehen, in das zwei von seinem
Widerschein rot u bergossene Engel die Verdammten hineinstoen, wahrend Satan mit
Judas auf dem Scho in der Tiefe der Holle thront. Auf der entgegengesetzten Seite
des dritten Registers sind die Seligen zu sehen. Sie kommen in Choren daher, voran
die an ihren mit schwarzen Kreuzen versehenen Omophorien (wie das bischofliche
Pallium im Osten genannt wird) kenntlichen heiligen Bischofe, dann die Martyrer in
farbigen, juwelengeschmuckten Seidengewandern, mit denen sie fur ihr Martyrium
belohnt werden, nach ihnen heilige Einsiedler und zum Schlu die heiligen Frauen,
angefuhrt von der asketisch abgezehrten Maria Aegyptiaca.
Endlich, zu unterst in der vierten Zone der Gerichtsdarstellung und damit zur Rechten des in der Hohe thronenden Weltenrichters, Petrus als Anfuhrer der Seligen, von
einem Engel zur Paradiesestur geleitet. Diese wird von einem Cherub bewacht. Im
Paradies der gerechte Schacher mit seinem Kreuz, der als erster nach dem Opfertode
Christi in das Paradies einging, die Gottesmutter als Orantin und, unter den Baumen
des Paradieses, Abraham, der den armen Lazarus der Parabel in Gestalt eines kleinen Kindes (eidolon) im Scho halt, wahrend die Seelen der Gerechten, ebenfalls als
kleine Kinder in weien Hemden, um ihn herum stehen. Gegenuber sind hollische
Marterkammern zu sehen, Vorbilder der Hollenkreise Dantes. In einer von ihnen ist
der reiche Mann der Parabel, zu dem armen Lazarus und Abraham hinuberblickend
und mit sprechender Gebarde inmitten der Pein der Flammen vergeblich Abraham um
einen Tropfen Wasser anflehend.
Von L. Birchler wird der Typus des Weltgerichts von Torcello irrtumlich als westlich bezeichnet und mit der Gerichtsdarstellung vom Munster-Mustair und anderen
westlichen Gerichtsdarstellungen in Verbindung gebracht, bei denen der Weltenrichter zweimal erscheint (vgl. Anm. 48). In Torcello wird er nur einmal dargestellt. Die
groe Christusgestalt in der u ber dem Weltgericht dargestellten Anastasis hat mit der
Gerichtsdarstellung nichts zu tun.
Philipp Schweinfurth, Die byzantinische Form. Ihr Wesen und ihre Wirkung, 21954, S. 202 203.