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Tim Steinberg Kontextualisierung und Bewertung einer Karikatur

12.11.2015

Die vorliegende Zustandskarikatur „Aktualitäten - Das neue Preußische Wappen“ von Jules Renard vom 30.08.1871 (veröffentlicht in „Le Charivari“) 1 zeigt den preußischen Adler in stilisier- ter Form mit neuen Insignien und Flügel-Beschriftung als Veranschaulichung des politischen Zustands nach dem dritten deutschen Einigungskrieg, dem Deutsch-Französischen Krieg. Hauptauslöser für den Krieg stellte die Veröffentlichung der bewusst verkürzten Emser Depe- sche durch Otto von Bismarck dar, der Frankreich dadurch provozierte und auf die erhoffte Kriegserklärung spekulierte. Die Emser Depesche ist an sich ein (regierungsinternes) Tele- gramm das Otto von Bismarck in Berlin von den Forderungen des französischen Gesandten Benedetti an den preußischen König hinsichtlich der spanischen Thronfolge informieren sollte. Frankreich verlangte vom Geschlecht der Hohenzollern in Form eines Ultimatums den endgül- tigen Verzicht auf den spanischen Thron, welcher für Preußen und somit den norddeutschen Bund von großem außenpolitischen Vorteil wäre. Wilhelm I. lehnte diese Garantie strikt ab und ließ Bismarck die neuesten Ereignisse telegraphieren (¥Emser Depesche). Bismarck veröffent- lichte eine demagogisch verkürzte Fassung dieses Telegramms und sorgte so für einen Affront in Frankreich. Dieses erklärte aufgrund der Kränkung und der politischen Lage Preußen den Krieg, erlag jedoch dem norddeutschen Bund. Als Folge führte der Sieg zur geeinten Deutschen Nation. Bismarck hatte sein Ziel einer Nation erreicht. In der Karikatur lässt sich diese von Preußen dominierte Union im preußischen Wappentier, dem Adler, wiedererkennen. Auf den Flügeln stehen die Namen wichtiger deutscher Staaten geschrieben (Bayern, Hessen, Sachsen, Holstein, Württemberg, Baden, Hannover und Nassau). Die Verwendung der Flügel für die Namen der Staaten verdeutlicht die Hegemonie Preußens im vereinten Deutschland, da nur der Kopf des Tieres die Flügel bewusst bewegt. Ebenfalls eine Allusion auf Preußen stellt die Pickelhaube und der Militärstern dar, welche charakteristisch für den preußischen Militarismus stehen. Da dieser Militarismus einen großen Teil zum Sieg beigetragen hat, ist es als eine weitere Hervorhebung Preußens im deutschen Reich zu verste- hen. Die Niederlage Frankreichs kommt in der Karikatur durch den Degen und den Geldbeutel in den Krallen des Adlers zur Geltung. Hierbei steht der Degen für einen ehrenvollen Sieg bzw. Krieg, da ja die französische Regierung Preußen den Krieg erklärt hat und nicht umgekehrt. So wurde der preußische König ja zum Handeln gedrängt und hat sein Land wie ein Ehrenmann (¥ Fechthandschuhe) zur Verteidigung in die Schlacht geführt. Das Geldsäckchen symbolisiert dabei die von Frankreich zu leistenden Reparationszahlungen in Höhe von fünf Milliarden Franc; dies ist eine weitere Schmach für das französische Volk. Ebenfalls ist die auf der Brust des Vogels vorzufindende Uhr eine Anspielung auf die bei Soldaten beliebten französischen Uhren 1 als Kriegsbeute. Dieser massenhafte Diebstahl eines Teils der eigenen (Kultur-)Identität war für die Franzosen ein zusätzlicher, herber Schlag. Dass Preußen aus Sicht des Zeichners bzw. aus Sicht der Franzosen als kühl berechnend gilt, zeigen auch die gekreuzte Pfeife und Pistole. Preußen ist jederzeit bereit „jemanden“ zu ver- nichten (Pistole), aber auch mit jedem Frieden zu schließen ((Friedens-)Pfeife) je nach dem was für den Staat am optimalsten ist (ebenfalls zu erkennen am entschlossenen Blick des Ad- lers). Die schwarzen Tropfen, welche scheinbar von den Flügeln des Vogels kommen, stehen für das Blut, mit welchem sich Preußen den Sieg auf dem Felde erkämpft hat. Es „klebt“ sozusagen an ihm. Allerdings ist der Adler schon auf der Suche nach neuer Beute, welche er sich einverleiben kann. Dies kann man an dem im Schnabel befindlichen Löffel erkennen und auch daran, dass sich der Vogel in einer Aufwärtsbewegung befindet (Blut tropft nach untern). All dies symboli- siert den aus französischer Sicht unstillbaren Durst Preußens nach mehr Territorium (ebenfalls eine Anspielung an die hart umkämpften Gebiete Elsass-Lothringens).

1 Quelle: Haus der bayerischen Geschichte;

tur/de/m_hilfe/hilfe.htm?/karikatur/de/-inhalte/be_071.htm

abgerufen am 12.11.2015 http://www.hdbg.de/karika-