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Tim Steinberg Kontextualisierung und Bewertung einer Karikatur

12.11.2015

Die vorliegende Zustandskarikatur Aktualitten - Das neue Preuische Wappen von Jules
Renard vom 30.08.1871 (verffentlicht in Le Charivari)1 zeigt den preuischen Adler in stilisierter Form mit neuen Insignien und Flgel-Beschriftung als Veranschaulichung des politischen
Zustands nach dem dritten deutschen Einigungskrieg, dem Deutsch-Franzsischen Krieg.
Hauptauslser fr den Krieg stellte die Verffentlichung der bewusst verkrzten Emser Depesche durch Otto von Bismarck dar, der Frankreich dadurch provozierte und auf die erhoffte
Kriegserklrung spekulierte. Die Emser Depesche ist an sich ein (regierungsinternes) Telegramm das Otto von Bismarck in Berlin von den Forderungen des franzsischen Gesandten
Benedetti an den preuischen Knig hinsichtlich der spanischen Thronfolge informieren sollte.
Frankreich verlangte vom Geschlecht der Hohenzollern in Form eines Ultimatums den endgltigen Verzicht auf den spanischen Thron, welcher fr Preuen und somit den norddeutschen
Bund von groem auenpolitischen Vorteil wre. Wilhelm I. lehnte diese Garantie strikt ab und
lie Bismarck die neuesten Ereignisse telegraphieren (Emser Depesche). Bismarck verffentlichte eine demagogisch verkrzte Fassung dieses Telegramms und sorgte so fr einen Affront
in Frankreich. Dieses erklrte aufgrund der Krnkung und der politischen Lage Preuen den
Krieg, erlag jedoch dem norddeutschen Bund. Als Folge fhrte der Sieg zur geeinten Deutschen
Nation. Bismarck hatte sein Ziel einer Nation erreicht.
In der Karikatur lsst sich diese von Preuen dominierte Union im preuischen Wappentier,
dem Adler, wiedererkennen. Auf den Flgeln stehen die Namen wichtiger deutscher Staaten
geschrieben (Bayern, Hessen, Sachsen, Holstein, Wrttemberg, Baden, Hannover und Nassau).
Die Verwendung der Flgel fr die Namen der Staaten verdeutlicht die Hegemonie Preuens
im vereinten Deutschland, da nur der Kopf des Tieres die Flgel bewusst bewegt. Ebenfalls eine
Allusion auf Preuen stellt die Pickelhaube und der Militrstern dar, welche charakteristisch
fr den preuischen Militarismus stehen. Da dieser Militarismus einen groen Teil zum Sieg
beigetragen hat, ist es als eine weitere Hervorhebung Preuens im deutschen Reich zu verstehen.
Die Niederlage Frankreichs kommt in der Karikatur durch den Degen und den Geldbeutel in
den Krallen des Adlers zur Geltung. Hierbei steht der Degen fr einen ehrenvollen Sieg bzw.
Krieg, da ja die franzsische Regierung Preuen den Krieg erklrt hat und nicht umgekehrt. So
wurde der preuische Knig ja zum Handeln gedrngt und hat sein Land wie ein Ehrenmann
( Fechthandschuhe) zur Verteidigung in die Schlacht gefhrt. Das Geldsckchen symbolisiert
dabei die von Frankreich zu leistenden Reparationszahlungen in Hhe von fnf Milliarden
Franc; dies ist eine weitere Schmach fr das franzsische Volk. Ebenfalls ist die auf der Brust
des Vogels vorzufindende Uhr eine Anspielung auf die bei Soldaten beliebten franzsischen
Uhren1 als Kriegsbeute. Dieser massenhafte Diebstahl eines Teils der eigenen (Kultur-)Identitt
war fr die Franzosen ein zustzlicher, herber Schlag.
Dass Preuen aus Sicht des Zeichners bzw. aus Sicht der Franzosen als khl berechnend gilt,
zeigen auch die gekreuzte Pfeife und Pistole. Preuen ist jederzeit bereit jemanden zu vernichten (Pistole), aber auch mit jedem Frieden zu schlieen ((Friedens-)Pfeife) je nach dem
was fr den Staat am optimalsten ist (ebenfalls zu erkennen am entschlossenen Blick des Adlers).
Die schwarzen Tropfen, welche scheinbar von den Flgeln des Vogels kommen, stehen fr das
Blut, mit welchem sich Preuen den Sieg auf dem Felde erkmpft hat. Es klebt sozusagen an
ihm. Allerdings ist der Adler schon auf der Suche nach neuer Beute, welche er sich einverleiben
kann. Dies kann man an dem im Schnabel befindlichen Lffel erkennen und auch daran, dass
sich der Vogel in einer Aufwrtsbewegung befindet (Blut tropft nach untern). All dies symbolisiert den aus franzsischer Sicht unstillbaren Durst Preuens nach mehr Territorium (ebenfalls
eine Anspielung an die hart umkmpften Gebiete Elsass-Lothringens).
1

Quelle: Haus der bayerischen Geschichte;


abgerufen am 12.11.2015 http://www.hdbg.de/karikatur/de/m_hilfe/hilfe.htm?/karikatur/de/-inhalte/be_071.htm

Q1 2015/16

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