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Familie

Ludwig van Beethoven war der Sohn einer Musikerfamilie, deren vterliche Vorfahren (Bauern und Handwerker) aus Mecheln im flmischen Brabant kamen. Das van im Namen zeugt nicht von adliger Herkunft, sondern zeigt die rtliche Herkunft an (wahrscheinlich die Landschaft Betuwe). Beethovens vterlicher Grovater, der gleichfalls Ludwig van Beethoven hie, war kurklnischer Kapellmeister in Bonn. 1740 wurde sein Sohn Johann geboren, der als Tenor in der Bonner Hofkapelle sang. Johann heiratete die aus Ehrenbreitstein stammende Maria Magdalena Keverich. Die Mutter L. v. Beethovens, Maria Magdalena Keverich, kam am 19. Dezember 1746 als Tochter eines kurfrstlichen Leibkochs in Ehrenbreitstein zur Welt; ihre Vorfahren stammten berwiegend von der Mosel. Mit knapp 16 Jahren wurde sie an einen Kurtrierer Kammerdiener namens Laym verheiratet. Sie gebar einen Sohn, der frh verstarb und mit 18 Jahren war sie bereits Witwe. Am 12. November 1767 vermhlte sie sich in ihrer zweiten Ehe mit Johann van Beethoven. Aus dieser Ehe wurde zunchst am 2. April 1769 der erste Sohn Ludwig Maria van Beethoven getauft. Dieser starb nach sechs Tagen. Am 17. Dezember 1770 wurde in der Remigiuskirche in Bonn ihr drittes Kind, der zweite Sohn in ihrer zweiten Ehe getauft und als Ludovicus van Beethoven in das Taufbuch eingetragen. Der Geburtstag wird allgemein mit dem 16. Dezember 1770 angenommen, ist aber nicht dokumentarisch belegt. Sein Geburtshaus befindet sich in der Bonngasse 20. In dieser zweiten Ehe brachte Maria Magdalena Beethoven noch fnf weitere Kinder zur Welt, von denen nur die nchsten zwei berlebten und im Leben Ludwigs eine Rolle spielten. Es waren dies seine Brder Kaspar Anton Karl van Beethoven (getauft am 8. April 1774) und Nikolaus Johann van Beethoven (getauft 2. Oktober 1776). Beethovens Vater war von dem jungen Wolfgang Amadeus Mozart beeindruckt, der schon mit sechs Jahren als Komponist auftrat. Mit dem Ziel, aus Ludwig ebenfalls ein Wunderkind zu machen, begann der Vater, ihn im Klavierspiel zu unterrichten. Die strenge Haltung des Vaters behinderte jedoch die Entwicklung des Jungen, der beispielsweise mitten in der Nacht aus dem Bett geholt wurde, um Freunden des Vaters seine Fhigkeiten am Klavier zu demonstrieren. Das hatte zur Folge, dass Beethoven in der Schule oft mde war und an Konzentrationsmangel litt. Mit elf Jahren musste er auf Drngen seines Vaters schon die Schule verlassen. Auch sonst war Beethovens Leben nicht leicht. Sein Vater war Alkoholiker, seine Mutter war sehr oft krank, und von seinen sechs Geschwistern berlebten nur zwei. Whrend Beethoven zu seinem Vater ein gespanntes und distanziertes Verhltnis hatte, liebte er seine Mutter sehr. Als er mit vermutlich fnf Jahren an einer Mittelohrentzndung erkrankte, bemerkten die Eltern dies nicht. Die

Erkrankung konnte nie richtig verheilen, unter anderem, weil sie nie behandelt wurde. Kollegen von Beethovens Vater am Bonner Hof erkannten Ludwigs Begabung und sorgten dafr, dass der Vater sich schlielich entschloss, die weitere musikalische Ausbildung seines Sohnes in die Hnde von anderen Musikern zu legen. Zu Beethovens bekanntesten Frderern und Lehrern in Bonn zhlten in den nchsten Jahren Christian Gottlob Neefe (Klavier, Orgel und Komposition) und Franz Anton Ries (Violine). 1782 war es Neefe, der als erster Werke Ludwigs verffentlichte so die Variations pour le Clavecin sur une Marche de Mr. Dressler. Im selben Jahr wurde Beethoven Neefes Vertreter als Hoforganist. Eine feste Anstellung als bezahlter Hoforganist erhielt er im Alter von 14 Jahren. Mit dem Grafen Ferdinand Ernst von Waldstein wie mit der Familie Breuning erwarb er sich einflussreiche Gnner und Freunde. In der vorzglichen Bonner Hofkapelle spielte er Bratsche, whrend er sich gleichzeitig im Klavierspiel immer weiter ausbildete. Auch als Komponist war er ttig, doch ist das meiste damals Entstandene ungedruckt geblieben, bzw. in spteren Kompositionen verarbeitet worden.

Studium

Sonate Op. 109 (Es handelt sich nicht, wie der Bildtitel vermuten lsst, um die Hammerklaviersonate) Um seine Ausbildung fortzusetzen, reiste Ludwig van Beethoven 1787 nach Wien. In der Tasche hatte er ein Empfehlungsschreiben des in Bonn residierenden Klner Kurfrsten Max Franz, jngster Bruder von Kaiser Joseph II. Beethovens Ziel war es, bei Wolfgang Amadeus Mozart zu studieren. Viele Komponisten wie Joseph Haydn machten damals die Hauptstadt sterreichs zum musikalischen Zentrum Europas. Aus dem Studium bei Mozart wurde nichts. Mozart war durch die Arbeit am Don Giovanni und wegen anderer Sorgen so sehr in Anspruch genommen, dass er sich um Beethovens Ausbildung nicht kmmerte. Dazu kam, dass Beethoven bereits zwei Wochen nach seiner Ankunft in Wien wieder die Heimreise antrat, weil seine Mutter schwer krank geworden war. Kurz nach Beethovens Rckkehr nach Bonn starb seine Mutter. Im Jahr 1789 begann Beethoven ein Studium an der Universitt Bonn; schnell geriet er dort, insbesondere durch Eulogius Schneider, in Kontakt mit den Ideen der Franzsischen Revolution. Seine Begeisterung fr die revolutionren Ideen spiegelt sich in seinen Werken wider. Wohl tun wo man kann, schrieb er 1793, Freiheit ber alles lieben; Wahrheit nie, auch sogar am Throne nicht verschweigen. Mit 22 Jahren unternahm Ludwig van Beethoven eine zweite Studienreise nach Wien, von der er nicht wieder nach Bonn zurckkehrte. Sein Vater starb, und das Kurfrstentum fand 1794

durch die franzsische Invasion sein Ende, und somit auch Beethovens amtliche Stellung. Mozart war bereits gestorben, aber Joseph Haydn und Antonio Salieri nahmen Beethoven als Kompositionsschler an, auerdem noch Johann Schenk und Johann Georg Albrechtsberger. Empfehlungen und Talent verschafften ihm Zutritt zu den ersten Husern Wiens; Baron van Swieten und die Frstin Lichnowski wurden seine besonderen Gnner.

Karriere als Pianist


Als fertiger Knstler trat er zuerst 1795 vor die ffentlichkeit: als Virtuose mit dem Vortrag seines ersten Klavierkonzerts, als Komponist mit der Herausgabe seiner drei ersten Trios (Op. 1) und der drei Haydn gewidmeten Klaviersonaten. Seine Kammermusik wurde als vollkommen neuartig bezeichnet. Er wurde darber hinaus auch als Meister der Improvisation bekannt. Einer Anekdote zufolge stellte er vor einem Konzert fest, dass der Flgel einen Halbton zu tief gestimmt war und spielte da die Zeit nicht mehr ausreichte, um das Instrument neu zu stimmen sein C-Dur-Konzert (Erstes Klavierkonzert op. 15) kurzerhand in Cis-Dur. Das Aufsehen, welches sein Knnen schon jetzt erregte, wurde noch erhht durch eine 1796 unternommene Kunstreise nach Prag, Dresden und Berlin. Dort versuchte man ihn zu halten; da er sich aber in Wien als Knstler eine geachtete und gesicherte Stellung erworben hatte und in dieser ein reichliches Auskommen fand, blieb er seiner neuen Heimat jetzt und sein ganzes spteres Leben hindurch treu. Sptere Reisen als Virtuose wurden durch sein Gehrleiden unmglich. Dieses harte Schicksal wirkte bestimmend auf Beethovens ganzen folgenden Lebensweg, da die knstlerisch gestaltende Ttigkeit von nun an immer ausschlielicher sein Leben ausfllte und die ausbende in den Hintergrund trat. Seit etwa 1800 nahm sein Leben eine regelmige Gestalt an. Den Winter hindurch widmete er sich in der Hauptstadt geselligen Unterhaltungen und der Sorge um die Auffhrung seiner Werke; im Sommer lebte er meist mehrere Monate zurckgezogen in einem der Drfer in Wiens Umgebung, nur mit der Ausarbeitung seiner Kompositionen beschftigt. Ein groer Kreis von Freunden und Verehrern umgab ihn. Kleinere Reisen innerhalb des sterreichischen Staates unterbrachen zeitweise die Gleichmigkeit seines Lebens. 1809 erhielt er einen Ruf als Kapellmeister nach Kassel. Da taten sich mehrere seiner hochgestellten Gnner zusammen, unter ihnen sein Schler Erzherzog Rudolf, um ihn durch eine lebenslngliche Rente an Wien zu binden.

Krperliche Leiden

Ludwig van Beethoven-Bste in der Regensburger Walhalla Ludwig van Beethovens krperliche Leidensgeschichte beschftigt Wissenschaftler bis heute.

Analysen, die das US-amerikanische Argonne National Laboratory in Chicago Anfang Dezember 2005 verffentlicht hat, besttigen, dass er von Jugend an unter einer schweren Bleivergiftung litt. Das Labor durchleuchtete einen der krzlich von kalifornischen Wissenschaftlern identifizierten Schdelknochen Beethovens mit einem modernen Rntgengert. Anschlieend verglich es die Werte mit einem fremden Schdelfragment aus der damaligen Zeit. Demnach litt der groe deutsche Komponist wahrscheinlich schon vor seinem 20. Lebensjahr massiv unter dem giftigen Einfluss von Blei. Historischen Berichten zufolge traten in diesem Alter bei Beethoven Vernderungen seiner Persnlichkeit zutage. Gleichzeitig begann der junge Beethoven, ber Magen- und Darmbeschwerden zu klagen. Nicht klar ist dagegen, ob auch der Verlust von Beethovens Gehr auf die erhhten Bleiwerte zurckzufhren ist. Mit etwa 30 Jahren machten sich bei ihm erste Anzeichen einer Otosklerose bemerkbar, die sich unaufhaltsam verschlimmerte. Um sein dadurch schlechter werdendes Hrvermgen auszugleichen, lie er sein Klavier mit bis zu 4 Saiten bespannen. Bis zum Jahre 1819 war Beethoven vllig ertaubt, so dass er selbst keine Konzerte mehr geben und auch nicht mehr dirigieren konnte. Gesprche fhrte er mit so genannten Konversationsheften, was ausgesprochen mhselig war. Whrend eines Kuraufenthalts 1802, der ihn wieder optimistischer gemacht hatte, schrieb er an einen Freund die Zeilen: Ich will dem Schicksal in den Rachen greifen, ganz niederbeugen soll es mich gewiss nicht und komponierte die geradezu von Lebensfreude und Heiterkeit berstrmende 2. Sinfonie in D-Dur, deren Erfolg aber nur mig war. Als seine Schwerhrigkeit, verbunden mit qulenden Ohrgeruschen, doch wieder schlimmer wurde, schrieb er verzweifelt sein Heiligenstdter Testament.

Liebe
Beethovens Erfolg in Wien brachte es mit sich, dass er von Frauen umschwrmt wurde. Er gab auch Unterricht, und viele seiner Schlerinnen waren sehr begabte Pianistinnen. Besonders freundschaftlich wurde er in der Familie Brunswick aufgenommen. Drei Schwestern (Therese, Josephine, Charlotte) und ein Bruder (Franz) waren ohne geregelte Erziehung aufgewachsen auf den ungarischen Gtern der Familie, hatten jedoch viel gelesen, Musikunterricht gehabt und sich auf ihre eigene phantasievolle Weise herangeholt, was sie interessierte. Als sie Beethoven Ende der 1790er-Jahre kennenlernten, waren sie gegenseitig voneinander begeistert. Beethoven blieb zum Unterricht in ihrem Haus in der ersten Zeit nicht nur die vereinbarte Stunde, sondern tglich vier bis fnf Stunden. Therese und Josephine spielten ausgezeichnet Klavier und verliebten sich beide in den interessanten, ungestmen, leidenschaftlichen Mann, und Franz verehrte ihn ungemein. Aus

gegenseitigen Briefen der Geschwister und Beethovens an einen Freund ist vieles ber diese Zeit in seinem Leben bekannt. Als die Familie nach 18 Tagen wieder nach Ungarn abreiste, schenkte und widmete er den beiden Schwestern die vierhndigen Variationen ber Ich denke dein. Beethoven besuchte die Familie in Ungarn auf ihrem Schloss in Martonvsr, und die Freundschaft aller miteinander wuchs. So lernte er auch ihre Cousine, die sehr junge Grfin Julie Guicciardi, kennen, ein begabtes, reizvolles, erotisch beraus anziehendes Geschpf, und verliebte sich mit all seiner Leidenschaft in sie. Julie war umgeben von Mnnern, die von ihr begeistert waren, dass dieser berhmte Knstler ebenfalls dazu gehrte, fand sie interessant und angenehm. Mit seinen Gefhlen spielte sie jedoch nur oder konnte und wollte gar nicht darauf eingehen. Sie verliebte sich in einen viel jngeren Mann, leugnete spter, berhaupt etwas von Beethovens Gefhlen und Leiden gewusst zu haben, und schob diese Zeit aus ihrem Gedchtnis. Fr Beethoven war es die Hlle, und auch aus diesem Grund schrieb er voller Verzweiflung Das Heiligenstdter Testament. Sicher taten ihm die unverbrchliche Freundschaft und liebevolle Wrme der Brunswick-Geschwister dennoch gut. Josephine wurde von der Mutter an einen ungeliebten Mann (Joseph Graf Deym) verheiratet und bekam von ihm vier Kinder. Die Freundschaft mit Beethoven und der Unterricht bei ihm wurden trotzdem fortgefhrt. Als 1803 Graf Deym unerwartet starb, brauchten sie sich in ihren Gefhlen freinander nicht lnger zurckzuhalten. Die adlige Josephine zgerte jedoch, einen Brgerlichen zu heiraten. Und Therese schrieb voller Besorgnis an Charlotte: Aber sage mir, Pepi und Beethoven, was soll daraus werden? Sie soll auf ihrer Hut sein! Ich glaube in Bezug auf sie unterstrichst Du in dem Klavierauszug die gewissen Worte: Ihr Herz mu die Kraft haben nein zu sagen, eine traurige Pflicht, wenn nicht die traurigste von allen. In Beethovens zunehmender Taubheit, seinem reizbaren Wesen, andererseits Josephines krperlicher Zerbrechlichkeit sahen sie ebenfalls Hindernisse: Zwei Kranke, was wre aus ihnen geworden? Zu einer Heirat kam es nicht, aber sie machten weiter zusammen Musik, Beethoven verbrachte mehrmals die Sommerferien in einem Ort in ihrer Nhe. Die Klaviersonate Appassionata entstand in dieser Zeit. Doch im Jahr 1810 heiratete Josephine den estnischen Baron Stackelberg. Damit verloren sie und Beethoven einander aus den Augen, und Josephine geriet in sehr ungute Lebensverhltnisse. In ihren Tagebchern schrieb Therese Jahre spter (1817): Ob Josephine nicht Strafe leidet wegen Luigi's? Weh! seine Gattin was htte sie nicht aus diesem Heros gemacht! und 1847: Sie waren freinander geboren und lebten beide noch htten sie sich vereint (alle Zitate nach R. Rolland, a. a. O. S. 251253). Nach Josephines Hinwendung zu Stackelberg kamen Therese und Beethoven sich nher als zuvor. Therese begegnete jedoch Pestalozzi in der Schweiz und fand ihre Bestimmung in der Grndung von

Kinderheimen und Kindergrten in Ungarn, heiratete nie und ging ganz in dieser sozialen Ttigkeit auf. Den berhmten Brief Beethovens An die unsterbliche Geliebte schrieb er 1812. Ob Therese oder jemand anderes die Empfngerin war, ist bis heute (Stand 2005) nicht geklrt. Einige vermuten, dass es sich dabei um Antonie Brentano handelt; eine andere Kandidatin ist Grfin Anne-Marie Erddy (17791837), in deren Haus in Jedlesee Beethoven im Jahre 1815 wohnte.

Die weiteren Lebensjahre

Beethoven-Maske. Plastik: Hedwig Buschmann (18721950). Foto: Wanda von Debschitz-Kunowski. (Beethoven-Haus, Bonn) Im ersten Jahrzehnt des 19. Jahrhunderts wurde Beethoven er lebte nun im neuen Kaiserreich sterreich zu einem der berhmtesten Musiker Europas (zu seiner groen Bekmmernis war Gioacchino Rossini mit seinen Opern freilich populrer). Seine vom revolutionren Geiste erfllten Sinfonien gehrten bald zum dauerhaften Bestand der verbreiteten Orchesterkonzerte. Am 8. Dezember 1813 wurde die 7. Sinfonie mit berwltigendem Erfolg uraufgefhrt. Sie wurde 30 Jahre spter von Richard Wagner als Apotheose des Tanzes gelobt. Whrend des Wiener Kongresses erkannte Beethoven, dass diese Zusammenkunft der Herrscher Europas nur zu weiteren Unterdrckungen fhren sollte. Er schtzte die humanistischen und geistigen Werte eines Menschen. In seiner Jugend war er von Schiller begeistert, im spteren Leben wandte er sich Goethe zu, mit dem er auch einen Schriftwechsel fhrte und mit dem er sich im Juli 1812 in Teplitz traf. So vertonte er auch mehrere Werke Goethes, beispielsweise die Schauspielmusik zu Egmont. Als 1815 einer seiner Brder starb, nahm er dessen Sohn Karl zu sich. Bald stellte sich heraus, dass die Beziehung Beethovens zu seinem Neffen unter keinem guten Stern stand. Beethoven setzte den jungen Mann mit seinen hohen und mitunter berzogenen moralischen Ansprchen derart unter Druck, dass Karl einen Suizidversuch unternahm. Dieser scheiterte zwar, war fr den Komponisten aber dennoch eine groe Belastung, denn der Versuch der Selbstttung war zu jener Zeit ein strafbares Delikt. Trotz (oder vielleicht gerade wegen) dieser immensen privaten Schwierigkeiten komponierte Beethoven in dieser Zeit eines seiner wichtigsten Werke, die Missa Solemnis (1822), die in ihrer Gre und Schnheit nichts von dem desolaten Umfeld erahnen lsst, in dem sie entstand.

Das Ende
Beethoven starb 1827 in Wien an chronischer Bleivergiftung.

Etwa zwanzigtausend Menschen nahmen an seinem Begrbnis teil. Sogar das Militr musste zur Aufrechterhaltung der Ordnung eingesetzt werden. Ein Obelisk mit seinem Namen schmckt sein ursprngliches Grab auf dem Whringer Friedhof, der inzwischen lngst umgewidmet wurde und heute Whringer Schubert-Park heit. In der zweiten Hlfte des 19. Jahrhunderts wurde er im Beisein von Anton Bruckner exhumiert, um auf dem Wiener Zentralfriedhof seine endgltige Ruhesttte zu finden. Eine Bronzestatue (von Hhnel modelliert, von Burgschmied gegossen) wurde ihm 1845 in seiner Vaterstadt, eine andere (von Zumbusch) 1880 in Wien errichtet. Beethoven hatte verfgt, dass nach seinem Tod sein Leichnam obduziert werden solle, damit die rzte feststellen knnen, weshalb er so frh taub wurde. Der Schdel wurde bei der ersten Autopsie in mehrere Teile gespalten.