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Das 2004 von Barbara Cassin herausgegebene Vocabulaire europen des philosophies enthlt

Wrterbuchartikel in fnfzehn verschiedenen Sprachen fr philosophische Begriffe, deren


Bedeutung in jeder Sprache verschieden ist. Das Forschungsatelier mit dem Titel Literarische
Unbersetzbarkeit steht im Zeichen der Frage, inwieweit es mglich ist, ein hnliches Projekt
im deutsch-franzsischen Vergleich und darber hinaus auf die Ebene der Literatur zu
bertragen und mit welchen grundlegenden Problemen sich ein solcher Versuch konfrontiert
sehen wrde.

Im Mittelpunkt steht dabei die Frage nach der Unbersetzbarkeit. Ausgangspunkt ist die
Beobachtung, dass Worte, Wendungen oder Syntagmen in einer Zielsprache kein entsprechendes
quivalent haben knnen, etwa weil sie idiomatisch sind oder weil sie einen Weltzugang
erffnen, der nur dieser historischen sprachlichen Konstellation angehrt. Sprachen wren also
im Grunde genommen asymmetrisch und strukturierten die Welt auf je verschiedene Weise.
Konkrete Beispiele dafr sind Wrter wie die deutschen leise, Schweigen oder Sehnsucht,
das englische spleen, MIR auf russisch, saudade auf portugiesisch usw. Die eigentliche
Herausforderung der bersetzung besteht in solchen Fllen darin, nicht nur Collagen zu
erstellen, die die unbersetzbaren Wrter unbersetzt in den Text bernehmen (in der Regel
kursiv gedruckt und/oder mit einer Funote, die ihren eigentlichen Sinn erklrt und
umschreibt), sondern darum, so przise wie mglich einen Sinn zu rekonstruieren, der sich der
Zielsprache entzieht.

ber diese bersetzungspraktische Fragestellung hinaus fhrt die Arbeit an einzelnen


Ausdrcken auf eine grundlegende theoretische Frage nach dem Verhltnis von
Unbersetzbarkeit und der Notwendigkeit eines andauernden bersetzens. Barbara Cassin
przisiert in ihrem Vorwort, dass unbersetzbar auf keinen Fall heien soll, dass die Worte oder
Ausdrcke [...] nicht bersetzt werden und nicht bersetzt werden knnen unbersetzbar ist
eher das, was man nie aufhrt, (nicht) zu bersetzen. Wenn (fast) alles unbersetzbar ist, heit
das auch, dass eigentlich nichts wirklich unbersetzbar ist, und das gleiche muss fr die
Beziehung zwischen Sagbarem und Unsagbarem in dieser Sprache gelten.

Der Begriff der Unbersetzbarkeit kann also mit dem der Unsagbarkeit in Verbindung gebracht
werden, der seit der deutschen Romantik auch ein Leitmotiv der Literaturtheorie ist. Bedeutet
dies, dass die Literatur dasjenige sagt, was direkt oder anders nicht gesagt werden kann: dass die
Kunst sagt (wie etwa in Goethes berhmter Definition des Symbols), was die Sprache nicht sagt?
Oder ist (mit Foucault gesprochen) der Eindruck einer undurchdringlichen Tiefe hinter der
Sprache seinerseits ein epistemologischer Effekt der Grenze von Sagbarkeit, an die sie z.B. im
Unbersetzbaren stt? In jedem Fall ist die Literatur vor allem die Lyrik, doch auch in
anderen Gattungen oft als eine besondere Form des Sprachgebrauchs verstanden worden, in der
die sprachlichen Spuren eines Unsagbaren bzw. Unbersetzbaren als solche deutlich werden
knnen. Literatur knnte somit darauf hindeuten, dass nur mehrere Sprachen gemeinsam eine
Vorstellung von dem geben knnen, worauf Sprachlichkeit (in Anlehnung an Walter Benjamins
Verstndnis der Aufgabe des bersetzers) zielt. Die Sprachen stnden so nicht einzeln fr sich,

sondern in einer Konstellation zueinander, die als Konstellation immer schon vom Verhltnis
zwischen bersetzbarkeit und Unbersetzbarkeit bzw. Sagbarkeit und Unsagbarkeit
gekennzeichnet wre.
Unbersetzbarkeit
Wenn fr einen Text oder eine beliebige uerung in einer Sprache kein quivalent in einer
anderen Sprache existiert, wird dies als Unbersetzbarkeit bezeichnet.
Ist nichts bersetzbar?
Einigen Theorien zufolge ist prinzipiell nichts bersetzbar: Sprachen seien in so hohem Mae an
die Kulturen, in denen sie verwendet werden, gebunden, dass man sogar davon ausgehen knne,
dass es in keinem Sprachenpaar quivalente Begriffe gebe (vgl. z.B. Sapir-Whorf-Hypothese).
Susan Bassnett nennt in der italienischen Ausgabe ihres Buches Translation Studies aus dem
Jahre 1980 (La traduzione: teorie e pratica, bersetzt von Genziana Bandini, 1993) das Beispiel
des englischen Begriffs butter und seiner italienischen bersetzung burro, die beide in der
jeweiligen Kultur ein essbares Molkereiprodukt bezeichnen, das in Form eines Stcks Fett
verkauft wird. Dennoch ist es falsch zu behaupten, burro und butter htten in beiden kulturellen
Kontexten dieselbe Bedeutung, da tatschlich die folgenden Unterschiede bestehen:

-------------------->
burro
butter
helle Farbe
sattgelbe Farbe
slicher Geschmack
salziger Geschmack
Verwendung beim
Verwendung als Brotaufstrich
Kochen
(bread and butter)
keine soziale
gehobene soziale Konnotation
Konnotation
(im Gegensatz zu der weniger
vornehmen Margarine)

Vertreter der Unbersetzbarkeitstheorie, insbesondere im Bereich der literarischen bersetzung,


waren Benedetto Croce und Eugenio Montale.
Theorie und Praxis
Im Gegensatz zur Theorie werden in der Praxis stndig Texte von einer Sprache in eine andere
bersetzt, ungeachtet dessen, ob sie als bersetzbar oder unbersetzbar gelten. Je nach Genre und
nach Erfahrung und Fhigkeiten des bersetzers sind Texte mehr oder minder schwierig zu
bersetzen.
Wenn ein Text oder eine uerung als unbersetzbar angesehen wird, soll hufig eher auf eine
Lcke hingewiesen werden, also auf das Fehlen eines entsprechenden Wortes oder Ausdrucks
in der Zielsprache.
Um diese Lcke zu fllen kann sich der bersetzer verschiedener bersetzungsverfahren
bedienen.

bersetzungsverfahren
Zu den bersetzungsverfahren, die der bersetzer anwenden kann, um der Unbersetzbarkeit zu
entgegenzuwirken, gehren die folgenden:
Bearbeitung
Eine Bearbeitung, auch freie bersetzung genannt, ist ein bersetzungsverfahren, bei dem
der bersetzer soziale oder kulturelle Realien des Ausgangstextes mit entsprechenden Realien
im Zieltext ersetzt, die besser an das Publikum des Zieltextes angepasst sind.
In der englischen bersetzung des belgischen Comics Les Aventures de Tintin et Milou z.B.
wird Milou, der tierische Freund von Tintin, zu Snowy; in der niederlndischen Version heit er
Bobby. Ebenso werden die Detektive Dupond und Dupont im Englischen zu Thomson und
Thompson, im Niederlndischen zu Jansen und Janssen, im Deutschen zu Schultze und Schulze
usw.
Als der Quebecer Dramaturg Michel Tremblay das Stck L'ispettore generale von Gogol unter
dem Namen Le gars de Qubec inszenierte, verlegte er die Handlung aus Russland in seine
Heimatregion.
Bei der bersetzung von Gedichten, Theaterstcken und Werbetexten kommt es hufig zu
Bearbeitungen.
Lehnbersetzung
Eine Lehnbersetzung ist ein bersetzungsverfahren, mit dem der bersetzer einen Ausdruck
(manchmal auch ein einzelnes Wort) wortgetreu in die Zielsprache bersetzt, ihn also Wort fr
Wort bernimmt.
Ersatz eines Ausdrucks
Ein Ersatz ist ein bersetzungsverfahren, mit dem der bersetzer stilistische Schwierigkeiten
des Ausgangstextes umgehen kann, indem er entsprechende stilistische Effekte an anderen
Stellen des Zieltextes einfgt.
Viele Sprachen verwenden z.B. zwei Formen von Pronomen fr die zweite Person, eine
informelle und eine formelle (frz. tu und vous, span. t und Usted, dt. du und Sie, um nur einige
Beispiele zu nennen). Im Englischen wird nur uerst selten zwischen du und Sie unterschieden,
weswegen der bersetzer dies anders wiedergeben muss, indem er entweder Eigennamen oder
Spitznamen verwendet, oder syntaktische Konstruktionen, die im Englischen als informell
angesehen werden (I'm, you're, gonna, dontcha, etc.).
Entlehnung
Eine Entlehnung ist ein bersetzungsverfahren, bei dem der bersetzer ein Wort oder einen
Ausdruck aus dem Ausgangstext unverndert in den Zieltext bernimmt.
Eine Entlehnung wird blicherweise kursiv gesetzt, sofern es in der Zielsprache nicht als in den
Wortschatz integriert gilt.
Umschreibung

Eine Umschreibung (auch Periphrase) ist ein bersetzungsverfahren, bei dem der bersetzer
einen Begriff des Ausgangstextes in der Zielsprache mit mehreren Worten oder einer Wendung
wiedergibt.
Anmerkung des bersetzers
Eine Anmerkung des bersetzers ist eine Erluterung, in der Regel als Funote, die der
bersetzer einfgt, um Angaben ber die Grenzen einer bersetzung oder die Ausgangskultur
zu machen bzw. andere Informationen zu geben, die er als hilfreich erachtet.
Diese Anmerkungen sind bei Prfungen im Bereich bersetzung zum Teil erlaubt und zum Teil
erwnscht. Dennoch wird eine Anmerkung von vielen professionellen bersetzern als
Eingestndnis des Scheiterns angesehen.
Die Unbersetzbarkeit von Gedichten und Wortspielen
Zwei Bereiche, in denen die Texte nur wenig davon entfernt sind, unbersetzbar zu sein, sind
Gedichte und Wortspiele: Gedichte wegen der Bedeutsamkeit des Reimes und der Rhythmik der
Ausgangssprache; Wortspiele, da sie eng mit der Ausgangssprache verbunden sind.
Dennoch knnen in solchen Fllen einige der erwhnten bersetzungsverfahren angewandt
werden. Ein bersetzer kann z.B. ein neues Wortspiel an einer anderen Stelle des Textes
einfgen, um ein unbersetzbares Wortspiel zu ersetzen.