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Das wahre und das falsche Selbst

Thea Bauriedl
D. W. Winnicott hat 1960 in die Theorie der psychischen Entwicklung des Kindes den Begriff
des wahren Selbst eingefhrt (Winnicott 1974). Das "wahre Selbst" ist nach Winnicott
sozusagen die Innenseite des Menschen, whrend das "falsche Selbst" die Seite des
Menschen darstellt, die er nach auen kehrt. "Falsch" ist dieses Selbst insofern, als jeder
Mensch - mehr oder weniger - lernt, auf seine wirklichen Gefhle und Wnsche zu
verzichten und stattdessen versucht, nur das zu fhlen und zu wnschen, was seine
Umgebung ertragen kann und von ihm erwartet.
Durch diese Entwicklung eines mehr oder weniger falschen Selbst erreichen wir unsere
Stellung in der Gemeinschaft, sei es als bewunderte und erfolgreiche Menschen, sei es als
Sndenbcke und Versager, oder in einer anderen der vielen mglichen "sozialen Rollen".
Immer verbergen wir eine Seite unseres Selbst und versuchen so, eine mehr oder weniger
gesicherte Stabilitt in unseren Beziehungen zu gewinnen.
Nach Winnicott ermglicht die Ausbildung eines falschen Selbst auch das versteckte
berleben des wahren Selbst und das berleben des Kindes in seiner Umgebung berhaupt.
Es hat also eine lebenserhaltende Funktion. Freilich geschieht es oft, da wir selbst oder
andere unser falsches Selbst als die wirkliche Person ansehen und das hinter ihm verborgene
wahre Selbst nicht mehr als zur eigenen Person gehrend ansehen oder ansehen wollen. Wir
und andere verwechseln uns mit unserer "sozialen Hlle". Innerhalb dieser Hlle bzw. hinter
einer auf einem falschen Selbst beruhenden erfolgreichen Fassade wren zumeist Angst,
Trauer, Schmerz und Einsamkeit zu finden, eben die Gefhle und Wnsche, auf die wir als
Kinder verzichtet haben, um die lebensnotwendige Verbindung zu unseren Bezugspersonen
nicht zu verlieren.
Die Tatsache, da wir hufig nach auen so ganz anders erscheinen als wir uns "innen"
wirklich fhlen, macht die Tuschung oder Selbsttuschung unstabil. Zwar kann die gegen
die eigene Person und gegen andere eingesetzte Unterdrckung der wirklichen Gefhle in
unserer Gesellschaft kurzfristig wirtschaftliche oder auch narzitische Vorteile bringen, doch
sind diese Vorteile, ist diese "Vorteilsnahme" stndig bedroht von einer mglichen
Aufklrung ber die andere, die verborgene und verleugnete Seite der Person. Da ist es nicht
erstaunlich, da nur wenige "Erfolgreiche" es wagen, sich in einem analytischen Proze mit
der Wiederentdeckung ihres wahren Selbst zu beschftigen, und da es jedem Analysanden
auch innerhalb seiner Analyse schwer fllt, auf sein Sicherheit bietendes falsches Selbst zu
verzichten.
......

In einer lebendigen, ich wrde sagen "dialogischen Beziehung" entsteht das, was Winnicott
die Fhigkeit, ein Symbol zu benutzen, nennt. Ich wrde heute sagen: Der Sugling erlernt
die Mglichkeiten des verbalen und nonverbalen zwischenmenschlichen Dialogs, was er nur
in dem Mae kann, in dem ihm von Seiten seiner Bezugspersonen das Recht und die
Fhigkeit, selbstndig zu kommunizieren, eingerumt wird, wenn also die Eltern mit ihm
sprechen und nicht mit externalisierten Teilen von sich selbst.
Die Entwicklung des falschen Selbst ist eine Mglichkeit, auch in psychisch sehr ungnstigen
und unlebendigen Beziehungsstrukturen zu berleben. Hier bernimmt der Sugling
weitgehend die Strukturen seiner Bezugspersonen. Er wird wie sie und kann sich so wenig
von ihnen unterscheiden, wie ihn seine Mutter bzw. sein Vater von sich selbst unterscheiden
konnte. In der Beziehung zu anderen Personen sprt er nicht mehr, was er wirklich sprt,
sondern er sprt, was seine Mutter oder sein Vater spren wrde, bzw. was "man" in dieser
Situation zu spren hat, eventuell gar nichts. Seine "spontanen Gesten" (Winnicott 1974, S.
193) verkmmern, er vermittelt nicht mehr seine wirkliche Befindlichkeit, weil er sie gar
nicht kennt. Stattdessen vermittelt er Befindlichkeiten, die er in seinen Bezugpersonen
wahrnimmt, so z. B. die auf ihn projizierte Groartigkeit oder auch die bei ihm "deponierte"
depressive Gefhlslage der Eltern.
Im Gegensatz dazu gehen nach Winnicott "vom wahren Selbst ... die spontanen Gesten und
die persnlichen Ideen aus. Die spontane Geste ist das wahre Selbst in Aktion. Nur das
wahre Selbst kann kreativ sein, und nur das wahre Selbst kann sich real fhlen" (Winnicott
1974, S. 193). Das wahre Selbst ist die "Gesamtheit der sensomotorischen Lebendigkeit" des
Menschen.

Aus: Thea Bauriedl, Der "politische Mensch" und das wahre Selbst. In: P. Buchheim M.
Cierpka Th. Seifert (Hrsg.), Neue Lebensformen und Psychotherapie. Zeitkrankheiten.
Springer, 1993

Lit.:
Winnicott DW (1974) Reifungsprozesse und frdernde Umwelt. Kindler, Mnchen
-------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------Dazu auch Arno Gruen:
"Emotionale Reife hat ihren Ursprung in der Fhigkeit des Mitfhlens, der Empathie, die
jedes Kind schon im Mutterleib entwickelt. Diese Fhigkeit kann durch autoritre Erziehung
berlagert und sogar ganz zunichte werden. MacLean, forschender Neurologe an der
Rockefeller University, zeigte bei seinen Studien ber das menschliche Gehirn bereits 1967
nicht nur, dass empathische Empfindungen Vorbedingung fr ein Gefhl persnlicher

Identitt sind. Er wies auch nach, dass die empathischen Verdrahtungen des sympathischen
Nervensystems whrend der Kindheit stimuliert werden mssen, da sie andernfalls aufhren
zu funktionieren. Eine Erziehung, die auf Gehorsam pocht, hemmt oder zerstrt empathische
Fhigkeiten. Da eine Entwicklung, die auf der dem Menschen eigenen Empathie beruht,
unmglich gemacht wird, fhrt eine solche Erziehung gleichzeitig zu einer Identitt, die eine
Identifikation mit Autoritten zum Inhalt hat.
Solche Menschen knnen keine wahrhaft eigene Identitt entwickeln; ihre "falsche"
Identitt ist nur Simulation, die auf einer bernahme dessen beruht, was ihnen von der
autoritren Erziehungsperson vorgegeben wird. Identitt ist hier ein Komplex von
Verhaltensregeln sowie einem grundlegenden Hass, den jede Unterwerfung mit sich bringt.
So entwickelt sich eine Persnlichkeitsstruktur, die keine eigene Identitt als Kern hat, aber
voll destruktiver Gewalt steckt. Winnicott bezeichnete solche Menschen als "anti-sozial", als
Personen, die "ungesund und unreif" sind, da ihre Identifikation mit dem Aggressor eine
Selbst-Entdeckung verhindert. Es sind Menschen ohne Sinn fr den Rahmen unserer
Existenz, ohne Gefhl und Bild fr unser Menschsein, sie erkennen die Form des Menschen,
haben aber kein Erleben seiner wahren Gefhle. Nach Winnicott resultiert daraus eine
Vermassungstendenz, die sich gegen die Individualitt des einzelnen richtet. "Antisozial" im
Sinne von Winnicott ist gleichbedeutend mit einer antidemokratischen Haltung, die ihre
Wurzeln im tiefsten Innern hat.
Bei solchen Menschen finden wir eine Fehlentwicklung von Menschlichkeit, da sie nicht die
Chance hatten, das innere Potential menschlicher Mglichkeiten inklusive der eigenen
Identitt zu entfalten. Das Ergebnis sind Menschen ohne eigene Identitt, die jedoch in dem
Glauben leben, eine solche Identitt zu besitzen, weil sie Gehorsam mit freien
Entscheidungen verwechseln."