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Altersbestimmung mit Hilfe radioaktiver Nuklide

Die Datierung von geologischen Ereignissen und vorgeschichtlichen Funden beruht ganz wesentlich auf den Zerfall der in dem zu datierenden Material enthaltenen radioaktiven Nuklide. 1. Zeitraumabschtzung zur Wahl der Bestimmungsmethode

Seit Entstehung der Elemente vor etwa sechs Millionen Jahren nimmt der Gehalt an radioaktiven Mutternukliden unter Bildung stabiler Tochternuklide stndig ab. Nach dem radiaktiven Zerfallsgesetz klingt die Zahl NA der radiaktiven Mutternuklide exponentiell mit der Zeit ab: NA = NA (0) e t Hierbei stellt (1).

ln 2 = (2) mit TH als Halbwertszeit TH des Mutternuklids die stoffspezifische Zerfallskonstante dar. Die stabilen Tochternuklide NB lassen sich zu jedem Zeitpunkt aus NB (t) = NA (0) NA (t) bestimmen. Aus den Gleichungen (1), (2) und (3) ergibt sich fr die Zerfallszeit die Beziehung TH N (t) t = ln2 ln(1+ B ) NA (t) (4) (3)

Das Konzentrationsverhltnis zwischen den Tochter-und Mutternukliden, d.h. NB (t) , ergibt sich aus massenspektrographischen Untersuchungen. Diese liefern NA (t) die besten Resultate, wenn Mutter- und Tochtersubstanzen in gleichen Grenordnungen in dem zu untersuchenden Prparat vorkommen. Gem der Gleichung (4) bedeutet dies, da auch die zu bestimmende Zerfallszeit "t " in der Grenordnung der Halbwertszeit " TH " der radioaktiven Muttersubstanz liegen mu!

Die Radiokarbonmethode (C-14-Methode)


Mit der sogenannten C-14-Methode gelingen gute Altersbestimmungen abgestorbener organischer Stoffe zwischen etwa 1000 und 10 000 Jahren (Die Nachweisobergrenze liegt bei etwa 30 000 Jahren).

Die C-14-Methode beruht darauf, da unter dem Einflu der kosmischen Strahlung aus dem reichlich in der Atmosphre vorhandenen Stickstoffisotop 14N radioaktiver Kohlenstoff 14C durch Neutronenbeschu gebildet wird:
14 7N 1 1 +0 n 14 6 C + 1p

Man nimmt nun an, da die Intensitt der kosmischen Strahlung sich in den letzten 30 000 Jahren nicht gendert hat, so da sich ein Gleichgewichtszustand zwischen 14 der Neubildung und dem Zerfall des Radionuklids 14 6C gebildet hat. 6C unterliegt nmlich selbst dem - Zerfall nach
14 6C 14 7N : 0 1e

14 7N +

Die Halbwertszeit von

14 6C

betrgt 5730 a .

Auf Grund dieses Gleichgewichtszustandes ist in lebenden Organismen wegen der stndigen Aufnahme von CO2 ein konstantes Verhltnis zwischen der Anzahl 12 der radioaktiven 14 6C - Nuklide und der Anzahl der stabilen 6C - Nuklide zu erwarten. Die ersten Messungen zu Beginn unseres Jahrhunderts ergaben ein N14C Verhltnis von = 1,5 10 12 . Seitdem hat sich dieses Verhltnis zunchst auf N12C Grund der vermehrten Verbrennung von Kohle und l vermindert; seit den Kernwaffenversuchen in der Atmosphre ab 1954 betrgt es aber heute etwa 3 10 12 (Nach "Enzyklopdie Naturwissenschaft und Technik", Verlag Moderne Industrie, Mnchen 1991). Zur Altersbestimmung archologischer Objekte knnen wir von dem Wert zu Beginn unseres Jahrhunderts ausgehen: N14C = 1,5 10 12 . N12C Vom Zeitpunkt des Absterbens des Organismusses an nimmt wegen der nun fehlenden Aufnahme von CO2 und des weiteren - Zerfalls von 14 6C das N14C Verhltnis ab. Dieser Zerfall verluft gem dem Zerfallsgesetz exponentiell. N12C Entsprechend sinkt auch die Aktivitt des Kohlenstoffs mit der Zeit. Aus dem Verhltnis der Aktivitt des natrlichen Kohlenstoffs lebender Organismen zu der aktuellen Aktivitt des Kohlenstoffs eines toten Organismusses lt sich unter Bercksichtigung der Halbwertszeit von 14 6C (5 730 a) das Alter des toten Organismusses aus dem Zerfallsgesetz bestimmen.

bungen zur C-14-Methode


Aufgabe 1: a) b) Bestimmen Sie die Aktivitt von 1,00 g Kohlenstoff eines lebenden Organismusses. Bestimmen Sie das Alter der Mumie Tut-ench-Amuns, wenn bei der Mumie die Aktivitt von 1,00 g Kohlenstoff noch 5,13 10 12 Ci betrgt. Warum wird die Radiokarbonmethode bei Holz, das neben einer stark befahrenen Strae gewachsen ist , in Zukunft versagen?

c)

Aufgabe 2: Ein ausgegrabenes Holzstck, bei dem der Kohlenstofanteil die 1 Masse m = 50 g hat, zeigt eine Restaktivitt von 4,8 10 2 . min a) b) Wie viele
14 6C

- Atome sind noch in diesem Holz vorhanden?

Vor wie vielen Jahren starb das Holzstck ab?

Aufgabe 3: Die Aktivitt lebenden Holzes betrug vor 50 Jahren 0,208 Gramm Kohlenstoff. a) b) Welchen Verhltnis bestand zwischen
14 6C

1 je s ?

und

12 6C

Welche Aktivitt besitzt das vor 50 Jahren geschlagene Holz heute noch je Gramm Kohlenstoff?

Die Uran-Blei-Methode
Fr die Bestimmung des Alters von Gesteinen und damit der festen Erdkruste (ca. 3,5 10 9 a ) braucht man radioaktive Nuklide mit entsprechend hoher 238 Halbwertszeit. Bei der Uran-Blei-Methode benutzt man U mit TH = 4,5 109 a als Uhr. 238U zerfllt in der Uran-Radium-Reihe ber mehrere Stufen in das stabile Nuklid 206Pb. Im Gegensatz zur C-14-Methode gibt es hier jedoch keinen Anhaltspunkt ber die Konzentration der Mutternuklide in der Gesteinsprobe zur Entstehungszeit. In dem langen Zeitraum ist aber praktisch aus jedem zerfallenen 238 U -Kern ein stabiler 206Pb-Kern geworden, soda man aus ihrerer Summenzahl gem Gleichung (3) die ursprngliche Anzahl bestimmen kann. Gem der Gleichung (4) ist es dann mglich, das Alter des Gesteins ber das aktuelle N (t) Verhltnis von Pb massenspektroskopisch zu ermitteln. NU (t) Auf gleich Weise kann man das Alter von Gesteinen auch ber den Zerfall von 235U nach 207Pb mit einer Halbwertszeit von TH = 7,1 108 a (Uran-Actinium-Reihe) ermitteln. Da beide Halbwertszeiten nur um knapp eine Zehnerpotenz voneinander abweichen, ist hier eine Kontrolle auf bereinstimmung der ermittelten Altersangaben mglich.

Die Kalium-Argon-Methode
Bei Erzen, die schon bei ihrer Entstehung Blei enthalten, wird vielfach die Kalium-Argon-Methode benutzt. 11% des 40K zerfllt mit einer Halbwertszeit von TH = 1,28 109 a in 40 Ar. Die brigen 89% zerfallen nach 40Ca und sind fr die Altersbestimmung unbrauchbar, da 40Ca als Grundelement in fast allen Gesteinen vorkommt. Unter der Bercksichtigung, da 40 Ar nur in 11% der Zerflle von 40K als Tochtersubstanz auftaucht, kann auch hier eine Altersbestimmung nach den Gleichungen (3) und (4) erfolgen. N40Ar wird die zuvor mit einem N 40K Laser erhitzte Gesteinsprobe in einem Kernreaktor mit Neutronen beschossen. Schnelle Neutronen lassen hierbei aus 40K das Isotop 39 Ar entstehen. Ist die Probe abgekhlt, kann aus dem Gemisch von gasfrmigen 39 Ar und 40 Ar das N40Ar 39 Verhltnis in einem Arbeitsschritt bestimmt werden. Je mehr Ar N 40K nachgewiesen wird, desto hher war zuvor der Kaliumanteil im Mineral. Zur Bestimmung des aktuellen Verhltnisses von -

Bei den zuletzt besprochenen Verfahren wei man im allgemeinen nicht sicher, ob die Gesteinsprobe bei ihrer Enstehung nicht doch schon Spuren der Tochternuklide (Pb oder Ar) enthielt, oder ob die gasfrmige Tochtersubstanz Argon teilweise aus dem Gestein entwichen ist. Deshalb zhlt man heute Kernspaltungsspuren von 238U aus. Dieses Nuklid spaltet sich nicht nur nach einer Neutronenaufnahme, sondern auch spontan: In 1g Uran finden in einer Stunde 25 spontane Spaltprozesse statt. die beiden mit groer kinetischer Energie wegfliegenden Kernbruchstcke erzeugen eine mikroskopisch sichtbare Strung des Kristallgefges; diese bleibt genauso lange bestehen, wie das Mineral nicht verndert wird. Man erhlt zuverlssige Werte fr das Gesteinsalter, wenn man die Strstellen auszhlt und mit dem Gehalt an 238U vergleicht. Mit Hilfe dieser kernphysikalischen Methoden konnte das Alter der Erde zu 4,7 10 9 a bestimmt werden. Aus den Gesteinsproben der Apollo-Mission erhielt man mit diesen Methoden ein Alter fr die Mondentstehung von 4,6 10 9 a .

bungen zur Uran-Blei-Methode und zur Kalium-Argon-Methode


Aufgabe 4: In natrlichem Uran treffen heute auf ein 235U - Nuklid 140 238 U - Nuklide. Nehmen Sie an, da bei der Entstehung der Erde beide Isotope gleich hufig vorhanden gewesen waren und berechnen Sie unter dieser Annahme das Erdalter. Aufgabe 5: Durch Bestimmung des Zahlenverhltnisses von 40K -Nukliden zu 40 Ar-Nukliden hat sich fr eine Gesteinsprobe ein Alter von 1,76 106 a ergeben. N40Ar Berechnen sie das Zahlenverhltnis in der Gesteinsprobe. N 40K