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Glaubenssachen

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Sonntag, 23. Mrz 2014, 08.40 Uhr



Unterwegs in Lutherland
Von Kirchenfernen und Sinnsuchern
Von Joachim Jauer






Redaktion: Florian Breitmeier
Norddeutscher Rundfunk
Religion und Gesellschaft
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Am Anfang war das Wort. Mit diesem ersten Satz des Johannesevangeliums ist das
Portrt des Reformators Martin Luther berschrieben. Es ist das anspruchsvolle
Gedenk-Motto fr 500 Jahre Reformation. Damals zu Luthers Zeiten verschaffte die
neue Technik des Buchdrucks den Reformationsgedanken eine ungeheuer schnelle
Verbreitung. Heute wirbt Sachsen-Anhalt mit luther-erleben.de im weltweiten
Internet. Das Ursprungsland der Reformation erwartet einen Besucheransturm. Denn,
so verheit es die Werbung, hier war Luthers Zuhause, hier ist Martin Luther geboren,
hier hat er gelebt, hier ist der Reformator gestorben.

Mit groem Aufwand bereitet sich das stliche Bundesland auf das Reformations-
jubilum in drei Jahren vor. Evangelische Kirche und Tourismusverband hoffen auf
protestantische Wallfahrer, vor allem auf Pilger aus bersee. Denn die Gedanken der
Reformation htten Europa verndert und Anhnger in der ganzen Welt gefunden,
heit es weiter und an den Originalschaupltzen der Reformation sei noch heute
Luthers Leben und Wirken zu erkunden.
Schrfer jedoch knnen die Gegenstze kaum sein. Das Land mit den Original-
schaupltzen der Reformation zhlt heute zu den Regionen der Welt, in denen Religion
nur noch eine uerst geringe Rolle spielt. Gerade 14 Prozent der Bevlkerung
gehren noch Luthers Erbe, der evangelischen Kirche, an. In Wittenberg, wo mit
Luthers Thesen zum verwerflichen Ablassmissbrauch im Jahre 1517 die Reformation
begann, sind sogar nur noch gut 10 Prozent der Einwohner evangelisch. Und die
Schlosskirchengemeinde, an deren Tren Martin Luther der Legende nach seine 95
Thesen anschlug, zhlt nach eigenen Angaben gerade noch 110 Gemeindeglieder. Die
bergroe Mehrheit der Einwohner Sachsen-Anhalts gehrt keiner Kirche mehr an.

Die Menschen in der ehemaligen DDR haben bereits vergessen, dass sie Gott
vergessen haben, so lautet die bittere Bilanz, die der evangelische Altbischof Axel
Noack aus Magdeburg schon vor Jahren gezogen hat. Fr ihn hat der Exodus aus der
Kirche Martin Luthers schon frh eingesetzt. Bereits die junge Arbeiterbewegung
nutzte im 19. Jahrhundert die Mglichkeit eines gesetzlich erlaubten Kirchenaustritts.
In den zwanziger Jahren des vorherigen Jahrhunderts wurde nicht einmal mehr die
Hlfte aller Verstorbenen in der Region des heutigen Sachsen-Anhalt kirchlich
beerdigt, sagt Axel Noack. Und dann haben zwei Diktaturen ihre tiefen Spuren hinter-
lassen. Manche, die sich in den Hitler-Jahren zu den NS-begeisterten Deutschen
Christen bekannten, verlieen die Kirche nach 1945. Andere gingen aus Scham ber
die Shoah und das kirchliche Schweigen dazu. Im Kernland der Reformation hat es vor
allem in den vergangenen Jahrzehnten groe Wanderbewegungen der Christen
gegeben. Htten nicht Millionen von evangelischen Flchtlingen aus den ehemaligen
deutschen Ostgebieten jenseits von Oder und Neie nach Kriegsende in der damaligen
sowjetischen Besatzungszone ein neues Zuhause gefunden, wren die Kirchen noch
erheblich leerer.

Wenn die Region fr Protestanten bereits Diaspora ist, und das bedeutet christliches
Leben in nicht-kirchlicher Zerstreuung, dann ist fr die Katholiken zwischen Harz und
Elbe noch einmal Diaspora in der Diaspora. Nur etwa dreieinhalb Prozent der Brger
Sachsen-Anhalts sind katholisch, etwa 88000 Menschen. Viele der 44 Pfarreien
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wuchsen erst nach dem Zweiten Weltkrieg, einige Gemeinden waren schon zu Beginn
des 20. Jahrhunderts gegrndet worden, als wegen der Industrialisierung Zuwanderer
aus katholischen Gegenden in diese Region gezogen waren. Es waren nach 1945
Kriegs-Flchtlinge, katholische aus Schlesien oder dem Sudetenland, die verstreut
ber Lutherland neue Gemeinden bildeten, 400 Jahre nach den Wirren der
Reformation.
Den grten Mitgliederschwund aber hatten evangelische wie katholische Kirchen-
gemeinden bereits vor dem Mauerbau zu verzeichnen, weil Millionen meist dem
brgerlichen Lager zuzurechnende Glubige Richtung Westen geflchtet waren. Den
Rest hat dann der aggressive Atheismus der SED besorgt. Die Kommunisten haben in
mehreren Wellen christenfeindlicher Propaganda zahllose Menschen aus der Kirche
getrieben. In der Folge verzichteten viele Eltern darauf, ihre Kinder taufen zu lassen
und damit gingen die Mitgliederzahlen in den Kirchengemeinden zurck. Junge
Christen aber, die kirchentreu geblieben Konfirmation oder Firmung der
sozialistischen Jugendweihe vorzogen, durften nicht zur Oberschule und zum Studium.
Die Eltern hatten Nachteile im Beruf. Inzwischen fehlt beiden Kirchen erkennbar der
Nachwuchs. Denn, als die Jungen nach der Wende 1989 Arbeit im Westen suchten,
blieben die Alten zurck.

Die bergroe Mehrheit der Bevlkerung ist heute zwar kirchenfern aber die
Menschen zeigen sich nicht als Kirchenhasser. Religion und Kirche sind den meisten
schlicht egal, allenfalls ist man neugierig auf Kirche im Zusammenhang mit
Landesgeschichte, Kunst oder Tradition. Manche Pfarrer beobachten zuweilen auch
bei kirchenfremden Menschen ein ernsthaftes Interesse fr Fragen des Glaubens,
wenn sie etwa zu einer Taufe oder einem christlichen Begrbnis eingeladen sind. Doch
die meisten fremdeln bei derlei Ritualen. Frher htten Eltern ihre Kinder christlich
erzogen, sagt Altbischof Noack, heute wren kirchenferne Eltern eher durch ihre
Kinder zu erreichen, wenn sie denn den Religionsunterricht besuchten und daheim
davon berichteten. Und Kirche muss heutzutage wie eine Fremdsprache gelernt
werden, sie ist nicht mehr die Muttersprache, wei der evangelische Theologe, der
wie Martin Luther nicht auf den Mund gefallen ist. Aber sinkende Mitgliederzahlen gibt
es auch in den Gemeinden des Westens.
Dabei waren vor allem die evangelischen Kirchen in Lutherland vor 25 Jahren whrend
der friedlichen Revolution bervoll. Die meisten waren nicht gekommen, um zu beten,
sondern, um offen ber den Mngelkatalog des sozialistischen Alltags zu reden. Unter
dem schtzenden Dach der Kirche befreiten sich die Menschen aus der Isolation ihrer
Angst, weil sie erstaunt entdeckten, wie viele sie waren. Die Friedensgebete dieser
spontanen Massenversammlungen formulierten eine christliche Friedensethik gegen
die staatlich propagierte Erziehung zum Hass, Hass auf den kapitalistischen Westen.
Die SED, die stliche Raketen gut und westliche Panzer bse nannte und die
behauptete, ihr durchweg militarisierter Machtbereich sei der erste Friedensstaat auf
deutschem Boden, wurde durch das christliche Bekenntnis zu einem umfassenden
Frieden der Lge berfhrt.
Bereits Mitte der 1960er Jahre haben Christen aus Magdeburg zu Friedensdiensten
aufgerufen. Der Protestant Lothar Kreyssig und mit ihm der Katholik Gnter Srchen
grndeten die Aktion Shnezeichen und unternahmen erste Reisen in das damals
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kommunistische Polen, besuchten die Sttten der Nazi-Verbrechen und suchten unter
den misstrauischen Augen kommunistischer Funktionre Vershnung.
Ein spterer Friedensaktivist war der Wittenberger Pfarrer Friedrich Schorlemmer. Er
lie 1983 im Lutherhof ffentlich ein Schwert von einem Schmied zu einer Pflugschar
umformen. Das Wort des alttestamentarischen Propheten Micha, sie werden ihre
Schwerter zu Pflugscharen und ihre Lanzen zu Sicheln umschmieden wurde zum
Leitsatz der evangelischen Friedensbewegung, an die Stelle von Waffen setzten die
Christen friedliches Werkzeug. Spter wiesen tausende Kerzen in den Hnden der
Demonstranten den gewaltfreien Weg zum Fall der Berliner Mauer. Frei nach dem
Motto: Wer eine Kerze in der Rechten hlt, muss die Flamme mit der Linken schtzen.
So hat er keine Hand frei, um einen Stein zu werfen. Heute, 25 Jahre danach, sind viele
Kirchen ziemlich leer. Seit die Menschen wieder frei reisen und reden knnen, haben
sie nicht nur Gott sondern auch so etwas wie Dankbarkeit gegenber der Kirche
vergessen.

Sachsen-Anhalt, in DDR-Zeiten Deutschlands krankes Herz, noch vor 20 Jahren
Synonym fr eine zerstrte Umwelt, versucht mit der Strasse der Romanik eine neue
Identitt zu entwickeln. Der nach der Wende wieder vorzeigbare Reichtum an gro-
artigen Denkmlern der Romanik, einmalig in ganz Deutschland, soll den Menschen
zwischen Harz und Elbe eine neue Heimat schaffen. Vieles war dem Bildersturm und
den Religionskriegen der Reformationszeit zum Opfer gefallen, was brig blieb, wird
heute in den Domen, Klstern und Kirchen ganz berwiegend in evangelischer Obhut
wieder gezeigt. Anderes kommt auf der Strasse der Romanik ungeahnt zu neuer
Blte. Das Land Sachsen-Anhalt prsentiert seine christlichen Ursprnge aufwendig.
Dieses reiche Erbe soll, so CDU-Ministerprsident Reiner Haseloff, wieder strker in
das Bewusstsein der Bewohner und Gste des Landes gelangen. Denn, so Haseloff
weiter, die alten Kirchen und Klster erinnern auch daran, dass das heutige Europa
auf christlichen Fundamenten steht, die aus den Europern eine Wertegemeinschaft
machen. Die Region zwischen Elbe und Harz war seit der Zeit der Ottonen-Kaiser vor
tausend Jahren mittelalterliches und christliches Zentrum des Heiligen Rmischen
Reiches Deutscher Nation. Geblieben ist die "Strasse der Romanik" mit ihren 80
Baudenkmlern, Domen, Kirchen und Klstern in 65 Orten. Schon zu DDR-Zeiten hat
der Denkmalschutz mit seinen begrenzten Mitteln historische Bauten vor dem Verfall
gerettet. Dabei waren Reparaturkapazitten durchaus vorhanden. Doch Kirchen mit
Ausnahme der prominenten Dome hatten bei der Vergabe finanzieller Aufbauhilfen
wenig Chancen. Viel Material wurde nach Berlin abgeben, denn die Hauptstadt hatte
Prioritt.

Heute wirbt das Land mit Blick auf 500 Jahre Reformation vor allem mit den Orten, in
denen Martin Luther lebte und wirkte, vor allem Eisleben und Wittenberg. In Eisleben
wurde der Reformator als Martin Luder geboren, dort starb er auch. Seinen spteren
Namen Luther leitete er von dem griechischen Wort Eleutherius, der Befreite ab.
berall im Ort finden sich Wegweiser zu Luther. Der Reformator soll der Tourismus-
magnet sein. Doch Eisleben wartet bislang auf einen Pilgerstrom. Dabei war die Stadt
schon in frheren Zeiten ein evangelischer Wallfahrtsort. Da das Haus, in dem Luther
geboren wurde, abgebrannt war, wurde bald eine Gedenksttte ber der Ruine
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errichtet. Preuen ernannte dann 1817 das neue Gebude zum Geburtshaus. hnlich
verfuhr man mit dem angeblichen Sterbehaus. Vor 150 Jahren erwarb Preuen das
Gebude, das seitdem offiziell als Sterbehaus gilt und fr protestantische Pilger dem
damaligen Geschmack folgend sptmittelalterlich ausgestattet wurde.
Zwar behauptet eine reprsentative Inschrift ber dem Eingang bis heute, dies sei der
historisch bedeutende Ort, doch wahrscheinlich starb Luther im ehemaligen
Stadtschloss, das inzwischen Hotel Graf von Mansfeld heit.

Lutherstadt Wittenberg, historisches Zentrum der Reformation und zugleich ein Markt
der frommen Erinnerungen. berall ist Luther. Doch die Stadtkirche, in der Martin
Luther gepredigt hat, hat heute nur noch 3400 Gemeindeglieder, das sind nicht einmal
zehn Prozent der Stadtbevlkerung. In einer Gasse neben der Stadtkirche liegt noch
heute mit katholischem Namen die kleine Fronleichnamskapelle. Von hier aus hat
Martin Luther an Papst Leo X. appelliert, er mge ein Konzil einberufen, das den
drohenden Ketzerprozess gegen ihn abwenden sollte. Heute wird die Kapelle von drei
Schwestern der evangelischen Christusbruderschaft aus dem oberfrnkischen Selbitz
genutzt. Sie halten hier dreimal am Tag Stundengebet. Vor fast 500 Jahren, sagt
Schwester Elisabeth Hfner, die den Habit einer Klosterfrau trgt, haben die Nonnen
Wittenberg verlassen oder wurden vertrieben. Sie und ihre Mitschwestern seien vor
sechs Jahren aus dem Westen in die Stadt der Reformation gekommen, um Gebets-
Prsenz zu leben, wie sie es nennt. Zweimal in der Woche feiern sie Eucharistie, so
Schwester Elisabeth wrtlich, und empfangen das heilige Abendmahl. Die
Schwestern bieten Exerzitien und Seelsorgegesprche an. Immer wieder nehmen
Touristen, Neugierige und manchmal auch kein Gast am Stundengebet teil.

Als DDR-Relikt grt in Wittenberg nur noch der Ost-Sandmann berlebensgro im
Schaufenster des Hauses der Geschichte. Denkmler des Reformators und seines
Mitstreiters Melanchthon dominieren den Marktplatz. Katholiken bieten zuweilen
Heiligenbilder, Rosenkrnze und frommen Kitsch an, in Wittenberg gibt es die Luther-
Rose als Khlschrankmagnet, Luthersocken mit der Aufschrift: Hier stehe ich ich
kann nicht anders oder ein T-Shirt mit dem Slogan: 95 Mal hat Martin den Nagel auf
den Kopf getroffen. Auch ein Luther-Kruterlikr und Luther-Bier sind im Angebot.

Das ehemalige Augustinerkloster, einst Wohnsitz der Eheleute Martin Luther und
Katharina von Bora, verfgt ber die weltweit umfangreichste Reformations-
Ausstellung mit etwa 1000 originalen Erinnerungsstcken. Die Schau lsst nicht den
Verdacht aufkommen, hier sollte Heiligenverehrung betrieben werden. Besonders die
Sammlung reformatorischer Druckschriften erklrt, warum die Reformation sich so
rasch ausbreiten konnte. Bis zum Jahr 1500 wurden in Europa insgesamt 15 Millionen
Bcher gedruckt. Im Jahrhundert der Reformation waren es dann 500 Millionen. Dieser
Boom wurde durch Flugschriften ausgelst, in denen Lutheraner und Papisten heftig
gegeneinander polemisierten und in denen dem Volk aufs Maul geschaut wurde. Als
Beweisstck fr den unseligen Ablasshandel steht dort auch eine Truhe, in der einst
das Geld im Kasten klang, damit die Seele in den Himmel sprang.

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Neben den Indikatoren einer deutlichen Kirchenferne gibt es aber berall auch Leucht-
trme christlichen Lebens. Der Magdeburger Domprediger Giselher Quast, einst der
evangelische Lautsprecher, der aus dem stillen Protest gegen das SED-Regime eine
Massenbewegung machte, versammelt im Remter des Doms jeden Sonntag gut 200
Glubige, berwiegend junge Familien. Es gibt in Halle an der Saale auch das Beispiel
der Marktkirche Unser Lieben Frauen. Eine Kirche, in der Luther dreimal predigte,
Georg Friedrich Hndel getauft wurde und deren groe Orgel Johann Sebastian Bach
eingeweiht hat, das ist einmalig auf der ganzen Welt. An jedem Wochentag ldt die
Marktkirche mittags um 12 Uhr zu einer halben Stunde geistlicher Musik - gespielt
wird auf der historischen Orgel. Eine Pfarrerin betet mit jeweils etwa 50 Menschen
Psalmen in moderner Fassung: Wenn Gott spricht, gibt es neues Leben. Bleibe bei
uns, lieber Gott, du bist unsere ganze Hoffnung.

Und nicht zu vergessen die wenigen aktiven Klster: das ehemalige Damenstift, heute
evangelische Kloster Drbeck mit Stundengebeten, tglicher Abendmahlsfeier,
Bibelarbeit und Einkehrtagen. Am Rande der Lutherstadt Eisleben haben katholische
Zisterzienserinnen das Kloster Helfta nach der Wende von der Treuhand gekauft. Das
ehemalige Klostergelnde war zu DDR-Zeiten ein volkseigenes Gut fr Tierzucht, in der
Klosterkirche standen die Traktoren. Die Nonnen haben es zu einem spirituellen
Zentrum im Osten Deutschlands gemacht. Benediktinermnche sind auf die Huysburg
zu Fen der Harzberge zurckgekehrt.

Zum Gedenkjahr 2017 bereitet die Evangelische Kirche allen voran die eigens
ernannte Luther-Botschafterin Margot Kmann ein umfangreiches Jubilums-
programm vor. Ihr sei am wichtigsten, dass die Menschen im Land berhaupt wissen,
was da gefeiert wird". Ein sehr ambitioniertes Vorhaben. Denn die bestehende
Kirchenferne hat dazu gefhrt, dass eine religise Allgemeinbildung nicht mehr
vorausgesetzt werden kann. Die Aufgabe der Luther-Botschafterin scheint viel
umfangreicher und grundstzlicher zu sein, als den Menschen in Lutherland nur zu
erklren, was da 2017 gefeiert wird". Und auch kumenisch ist da noch vieles nicht
geklrt. Wo Protestanten die Freiheit des Christenmenschen als Errungenschaft der
Reformation betonen, verweisen Katholiken eher auf die schmerzliche Trennung der
Konfessionen. Dennoch kann sich der katholische Magdeburger Bischof Gerhard Feige
ein gemeinsames Reformationsgedenken vorstellen. Feige ist in der Bischofskonferenz
fr die kumene zustndig. Viele Anliegen Luthers habe die katholische Kirche
inzwischen aufgegriffen, so der Magdeburger Bischof. Die katholische Kirche habe sich
vom Weg der Gegenreformation auf den der Mitreformation begeben. Und dann regte
der Bischof an, katholische und evangelische Gemeinden sollten sich ihre
Konfessionsgeschichte gegenseitig erzhlen. Dass sich Getrennte besser kennen
lernen sollen, war auch ein Vorschlag, der zwischen West und Ost zu Zeiten der
deutschen Wiedervereinigung kursierte. Im Geschichtswettbewerb des Bundes-
prsidenten hat die Schlerin Jana Mrkisch aus Wernigerode, bereits ber die
Nachbarschaft zwischen katholischer und evangelischer Kirchengemeinde, von der
Reformation bis heute, geforscht. Sie fand heraus, dass es im Umfeld des Klosters
Hedersleben nach der Reformation nur eine Kirche, die Klosterkirche, im Ort gab, und
diese musste als Simultankirche von beiden Konfessionen 150 Jahre lang genutzt
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werden. Interessant dabei ist, dass das katholische Kloster der evangelischen
Gemeinde nicht nur die Kirche zur Verfgung stellte, sondern auch den evangelischen
Pastor einstellte, versorgte und bezahlte.

Der Rckblick der Schlerin Jana in die Vergangenheit knnte angesichts der kleiner
werdenden Christenschar ein Fingerzeig in die kumenische Zukunft sein, und das
nicht nur in Lutherland.

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Zum Autor:
Joachim Jauer, der Hrfunk- und Fernsehjournalist war langjhriger ZDF-Korrespondent in der DDR
und Osteuropa



Literaturhinweis:
Joachim Jauer: Urbi et Gorbi - Christen als Wegbereiter der Wende, Herder-Verlag 2009