Sie sind auf Seite 1von 8

Glaubenssachen

--------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------
Sonntag, 29. Dezember 2013, 08.40 Uhr



Der alte Adam und das neue Jahr
Bilanzieren und Hoffen zwischen den Jahren
Von Detlef Khn






Redaktion: Dr. Claus Rck
Norddeutscher Rundfunk
Religion und Gesellschaft
Rudolf-von-Bennigsen-Ufer 22
30169 Hannover
Tel.: 0511/988-2395
www.ndr.de/ndrkultur

- Unkorrigiertes Manuskript -
Zur Verfgung gestellt vom NDR
Dieses Manuskript ist urheberrechtlich geschtzt
und darf nur fr private Zwecke des Empfngers
benutzt werden. Jede andere Verwendung (z.B.
Mitteilung, Vortrag oder Auffhrung in der
ffentlichkeit, Vervielfltigung, Bearbeitung,
bersetzung) ist nur mit Zustimmung des Autors
zulssig. Die Verwendung fr Rundfunkzwecke bedarf
der Genehmigung des NDR.
2
Zitator:
Neues Jahr, neues Jahr,
Sei uns was das alte war!
Rath uns allen, warn uns, wehr uns,
Mahn uns vterlich und lehr uns
Gut und ehrenwert zu sein!

Neues Jahr, neues Jahr,
Mach unsre Hoffnung wahr!
(Hoffmann von Fallersleben: Neujahrslied)

Autor:
Am Ende des Jahres tauchen sie beide wieder auf: Der Wunsch, sich selbst und das eigene
Leben endlich in den Griff zu bekommen. Und die Hoffnung, es dieses Mal auch endlich zu
schaffen. Manche werden sagen, mein Leben habe ich durchaus im Griff und mich sowieso. Es
sind nur ein paar Kleinigkeiten, die ich an mir und meinem Leben ndern mchte. Aber dann
fassen auch sie, genau wie die gnzlich Unzufriedenen wieder einmal gute Vorstze. Und
dann beschliet jemand endgltig, im neuen Jahr viel mehr Zeit mit der Familie zu ver-
bringen, zwei Mal die Woche zu joggen, mindestens fnf Kilo abzuspecken, die 2.000 alten
Urlaubsfotos zu digitalisieren und endlich Tagebuch zu schreiben.

Viel zu viel, knnte man da kritisch einwenden. Aber wie viel sich jemand auch vornimmt fr
das neue Jahr, und sei es auch nur eine einzige Sache, es ist immer zu viel. Die bittere
Wahrheit ist, dass die guten Vorstze zum Jahresende nur selten in die Tat umgesetzt werden.
Psychologen und Verhaltensforscher sagen uns, warum das so ist: Es fehlt uns an Willens-
strke. Das entspricht dem, was der Volksmund schon immer wusste: Der Geist ist willig, das
Fleisch ist schwach.

Wir schmieden Plne. Nicht nur zum Jahresende. Aber viel zu oft bleibt es bei den Plnen.
Das hat auch Eugen Roth bemerkt, der aufmerksame und zugleich humorvolle
Menschenbeobachter und Lebenschronist.

Zitator:
Ein Mensch, von Plnen wild bewegt,
Hat hin und her sich berlegt,
Wie er, es koste, was es wolle,
sein hbsches Huschen bauen solle.
Und wo es in der weiten Welt
Am besten wrde aufgestellt.
Dem Menschen tut die Wahl zu weh,
So dass er Frist um Frist versumt:
Das nette Huschen bleibt getrumt.
(Eugen Roth: Bauplne)

Autor:
Immer wieder machen wir die erstaunliche Erfahrung, dass wir etwas wollen, es aber dann
nicht tun. In diesem Jahr wollen wir in unserem Haus endlich einen wirklich grndlichen
Frhjahrsputz machen. Mit Mbelabrcken und allem drum und dran. Das Projekt ist
beschlossen. Der Plan liegt bereit, sicher verstaut in der dafr zustndigen Gehirnregion,
3
aus der wir ihn im Frhjahr schnell hervorkramen knnen. Vielleicht haben wir das Hausputz-
Projekt sicherheitshalber auch noch im Kalender notiert.

Und dann passiert, was niemanden erstaunt, auer uns selbst: Wir schauen ausgerechnet im
Frhling nicht in den Kalender. Und unser Gehirn tut, als htte es nie von einem Hausputz-
Projekt erfahren. Ach so, sagt es, als wir im August zufllig in unseren Kalender blicken,
stimmt, Frhjahrsputz, klar, da war was.

Und whrend wir noch berlegen, ob man nicht auch im August einen Hausputz machen
knnte, blst unser Gehirn das Vorhaben ab. Jetzt ist es zu spt. Jetzt ist Sommer, sagt
unser Gehirn. Und verspricht: Ich merke das vor und sage dir im nchsten Frhjahr
rechtzeitig Bescheid. Natrlich bleibt das ein leeres Versprechen.

Aber fr unser Gehirn mssen wir uns nicht schmen. Es gibt kein besseres. Gotthold Ephraim
Lessing, der groe Denker, bekannte voll Schrecken:

Zitator:
Des Menschen Hirn fasst so unendlich viel,
und ist doch manchmal auch so pltzlich voll!
Von einer Kleinigkeit, so pltzlich voll.

Autor:
Offenbar kann so ein kleines Projekt wie ein Hausputz das Gehirn an den Rand seiner
Arbeitsfhigkeit bringen. Es ist ja noch so viel anderes zu bedenken. Und, um es in der
Computer-Terminologie zu sagen, durch Plne und gute Vorstze, ist der Arbeitsspeicher
unseres Gehirns ganz schnell voll. Urpltzlich. Also raus mit den guten Vorstzen aus dem
Arbeitsspeicher und erstmal ganz hinten speichern im Langzeitgedchtnis. Auch die guten
Vorstze fr das neue Jahr knnen da hin, schlielich ist das ja auch lang.
365 Tage hat es. Da mssen wir ja nicht schon am ersten oder zweiten Januar damit
anfangen, uns und unser Leben zu ndern.

Doch, genau das mssen wir, sagen uns die Psychologen. Auf die lange Bank schieben, das ist
der Anfang vom Ende. Das ahnte wohl auch der Schriftsteller Erich Kstner, als er sich so
verdrielich ber das Plnemachen am Jahresende uerte:

Zitator:
Man soll das Jahr nicht mit Programmen
beladen wie ein krankes Pferd.
Wenn man es allzu sehr beschwert,
bricht es zu guter letzt zusammen.

Je ppiger die Plne blhen,
umso verzwickter wird die Tat.
Man nimmt sich vor, sich zu bemhen,
und schlielich hat man den Salat.

Es ntzt nicht viel, sich rot zu schmen.
Es ntzt nichts, und es schadet blo,
sich tausend Dinge vorzunehmen.
Lasst das Programm! Und bessert euch drauflos!
(Erich Kstner: Spruch fr die Silvesternacht)
4

Autor:
Kann das funktionieren? Sich einfach drauflos zu bessern? Mssen wir nicht vernnftig sein
und erst einmal nachdenken ber uns und unser Leben? Eine Jahresbilanz ziehen oder eine
Lebensbilanz? Was ist gut gelaufen, was mache ich richtig, was mache ich falsch? Was sollte
ich ndern, was muss ich ndern? Wie kann ich es ndern? Das hrt sich vernnftig an.

Und deshalb wird es auch von Psychologen empfohlen und in Seminaren, in denen man etwas
ber Lebensmanagement lernen kann. Denn heute mssen wir alle Manager sein, Manager
unseres eigenen Lebens. Aber das ist sogar fr professionelle Manager schwer. Wie soll ein
Bankmanager, der es nicht einmal schafft, bei Brsengeschften einen Milliardenverlust zu
verhindern, wie soll der sein eigenes Leben managen? Denn das zu steuern, ist noch weit
komplizierter als die Berechnung von Bankbilanzen und Brsenkursen.

Klingt das womglich bertrieben? Ist es aber nicht. Jemand, der sich und sein eigenes Leben
ndern will, kommt schnell an die Grenzen. An seine eigenen. Die stecken fast unberwindbar
in ihm - in Gestalt des alten Adam. Adam ist das hebrische Wort fr Mensch. Der alte Adam,
wie wir ihn aus der Schpfungsgeschichte kennen, ist ein unvollkommener und fehlerhafter
Mensch, der den gttlichen Ansprchen nicht gengen kann. Dieser in uns steckende Mangel-
Mensch steht uns immer wieder im Wege bei unseren Bemhungen um Besserung. Deswegen
hatte auch schon Luther den alten Adam als unseren Feind ausgemacht, den es zu vernichten
gilt. In seinem Kleinen Katechismus erklrt Luther auf die Frage, warum Christen mit Wasser
getauft werden mssen:

Zitator:
Es bedeutet, dass der alte Adam in uns
durch tgliche Reue und Bue soll ersufet werden
und sterben mit allen Snden und bsen Lsten
und wiederum tglich herauskommen und auferstehen ein neuer Mensch,
der in Gerechtigkeit und Reinigkeit vor Gott ewiglich lebe.

Autor:
Knnen wir im neuen Jahr ein neuer Mensch werden? Zumindest ein anderer, der mit sich und
der Welt etwas besser zurecht kommt? Den alten Adam gnzlich zu besiegen, das ist
unmglich. Denn der alte Adam, das ist der Mensch, der seit altersher die Welt bevlkert. Die
heutigen Menschen, sagen uns die Evolutionsbiologen, haben im wesentlichen noch immer
dasselbe Erbgut wie ihre Vorfahren, die vor schtzungsweise vier Millionen Jahren in Afrika
von den Bumen stiegen, den aufrechten Gang bten und spter in die Welt hinaus zogen.

Wie wir uns im Alltag verhalten, was wir als angenehm empfinden oder unangenehm, was wir
wnschen, was wir frchten, das ist in unserem Millionen Jahre alten Erbgut festgelegt.
Deswegen bleiben wir so gern auf gewohnten, ausgetretenen Pfaden. Und lieben uns selbst
noch immer mehr als unseren Nchsten. Wir knnen gar nicht tun, was wir wollen, sagen viele
Wissenschaftler. Weil wir gar keinen freien Willen haben. Wir werden von Automatismen
gesteuert, die in unserem Gehirn gespeichert sind. Es sind uralte Automatismen oder solche,
die wir im Laufe unseres Lebens erlernt haben. Und wenn wir diese Programme ndern
wollen, mssen wir viel Arbeit einsetzen, um uns neu zu programmieren. Gehirnforscher
sagen, dass es sechs bis neun Monate dauert, bis eine neue, bessere Gewohnheit in unserer
Gehirnstruktur verankert ist.

5
Dass es nicht ausreicht, einfach nur das Gute zu wollen, das haben auch Christen immer
wieder erfahren, die ja nicht nur zum Jahreswechsel aufgerufen sind, neue Menschen zu
werden. Jesus erklrte, nur derjenige knne ins Himmelreich gelangen, der im Glauben neu
geboren werde. Paulus schrieb an die Gemeinde in Ephesus, Christen mssten den alten
Menschen aus- und den neuen Menschen anziehen.

Auch Augustinus, einer der klgsten christlichen Denker, wollte ein neuer, besserer und gott-
geflliger Mensch werden. Aber er stellte fest, dass wir offenbar mehr als nur einen Willen
haben. Wir wollen verschiedene Dinge und das gleichzeitig. Wir wollen auch das Falsche. Das
dann dem Richtigen im Wege steht. Und so sah sich Augustinus als Gefangener des eigenen
Willens.

Zitator:
Ich (lag) in Banden, nicht in f r e m d e n Eisen,
sondern in der eisernen Fessel des e i g e n e n Willens.
Denn weil der Wille verkehrt war, kam aus ihm das Gelste,
und da ich dem Gelste dienstbar wurde, kam es zur Gewohnheit,
und da ich der Gewohnheit nicht widerstand, kam es nur Notwendigkeit.
So kmpften zwei Willen miteinander,
beide die meinigen, der eine alt, der andere neu.
Und ihre Zwietracht zerriss mir die Seele.
(Confessiones Kap 69VII 5)

Autor:
Der Mensch ist ein Gewohnheitstier. Und aus Gewohnheit tun wir, was uns angenehm
erscheint. Irgendwann knnen wir nicht mehr anders. Wenn wir unseren Gewohnheiten nichts
entgegensetzen, dann werden sie fr uns, wie schon Augustinus warnte, zu einem Zwang. Und
halten uns von vielem ab, was wir sonst noch wollen. Natrlich auch von der Umsetzung
unserer guten Vorstze.

Unser Problem ist nicht nur, dass wir unterschiedliche und gegenstzliche Willen haben. Sie
uern sich meist auch nicht in klaren Gedanken, die wir gegeneinander abwgen knnten.
Sie uern sich meist in diffusen, oft nicht bewusst wahrgenommenen Gefhlen. Das sagen
uns heute die Psychologen. Und auch Augustinus wusste von dieser Macht der Gefhle.

Zitator:
(Gefhle) sind nichts anderes als Willensrichtungen.
Denn was ist Begierde und Lust anderes als Wille, der bejaht, was wir wollen.
Was Furcht und Traurigkeit anders als Wille, der verneint, was wir nicht wollen?
Kurz, je nach Verschiedenheit der Dinge, die man erstrebt oder flieht,
wandelt sich der Wille in diese oder jene Gemtsbewegung.
(Augustinus, De civitate die, XIV 6)

Autor:
Jeder hat sein Pckchen zu tragen. Uns hat die Evolution eines mit Erbgut auf unsere Reise
mitgegeben, das unserem freien Willen arg zu schaffen macht. Wer bestimmt ber das, was
wir denken und tun? Sind wir es selbst? Oder ist unser Selbst nur die Summe dessen, was
unser Krper und unser Gehirn zu unserem Ich zusammenbasteln? Tun wir, was w i r wollen?
Oder wollen wir, was Krper und Gehirn schon vorab entschieden haben?

6
Luther hielt den freien Willen fr ein reines Lgengebilde. Heute sind immer mehr
Gehirnforscher der Meinung, dass es einen freien Willen nicht gibt. Halten ihn fr einen
frommen Wunsch. Sagen, dass die vermeintlich freie Entscheidung eines Menschen letztlich
von unbewussten Vorgngen im Gehirn bestimmt ist. Aber gelegentlich widerspricht auch ein
Wissenschaftler. Der Heidelberger Psychiater und Wissenschaftsphilosoph Thomas Fuchs
bricht eine Lanze fr die Leistungsfhigkeit des menschlichen Gehirns.

Zitator:
Denn gerade das Gehirn ist das Organ, dessen zunehmende Komplexitt
im Verlauf der Evolution den starren Reiz-Reaktions-Mechanismus gelockert hat.
Das Leben hat mit dem Gehirn ein Organ entwickelt, dessen Komplexitt
die Entstehung von Empfindung, Gefhl, Denken und Wollen ermglichte.
Und das zur Grundlage (fr) subjektiv erlebte Bedeutungen werden konnte.

Damit stellte das sich entwickelnde Gehirn
den Lebewesen immer mehr Freiheitsgrade zur Verfgung.
Und vervielfachte damit ihre Wahl- und Aktionsmglichkeiten.
Bis hin zu der Mglichkeit freier berlegung und Entscheidung,
wie sie das Selbstverhltnis des Menschen erlaubt.
Das Gehirn ist also ein Organ der Freiheit, nicht der bloen Notwendigkeit.

Autor:
Auch der Neurologe Hans Helmut Kornhuber, auf die Erforschung des menschlichen Willens
spezialisiert, sieht fr das Ich des Menschen eine Chance:

Zitator:
Der Mensch ist zur Willensfreiheit geboren.
Er muss sie aber entwickeln.
Menschliche Willensfreiheit ist Selbstfhrung mit Kreativitt, Vernunft und Ethos.

Autor:
Es gibt also Stimmen in der Wissenschaft, die uns Hoffnung machen. Man kann vielleicht doch
versuchen, Plne zu schmieden fr sich, fr das neue Jahr, fr den weiteren Lebensweg. Sich
selbst an die Hand nehmen, sich selbst durchs Leben fhren zu knnen, diese Hoffnung
besteht.

Das sagen ja auch die Autoren ungezhlter Ratgeber, in denen uns immer neue Rezepte
prsentiert werden, wie wir unsere Ziele erreichen. Mal sollen wir auf den Spuren von
Konfuzius wandeln, mal sollen wir uns unserem Schutzengel anvertrauen. Oder wir sollen das
innere Kind suchen. Nein, nicht das Kind in uns, das kennen wir ja auch zur Genge. Nein, das
in unseren verstorbenen Eltern und Groeltern.

Auch wer all dies noch nicht ausprobiert hat, ahnt, dass diese Rezepte recht kompliziert sind.
Und bislang offenbar auch noch nicht funktioniert haben. Denn andernfalls msste sich ja
niemand stndig neue Methoden zur berwindung des alten Adam aus den Fingern saugen.

Doch die Hoffnung wollen wir uns nicht nehmen lassen. Die Hoffnung, dass wir uns und unser
Leben ndern knnen, dass wir im neuen Jahr, wenn wir denn wollen, unsere Vorstze auch
verwirklichen. Mit Hilfe von Plnen, oder, wie Erich Kstner empfiehlt, durch ttiges
Drauflosndern.
7

Auerdem d r f e n wir uns die Hoffnung ja auch gar nicht nehmen lassen. Sie gehrt zum
Jahreswechsel dazu - und zu unserer ganzen menschlichen Existenz.
Der Philosoph Karl Jaspers betonte:

Zitator:
Ohne Hoffnung leben ist wie nicht leben.
Die Hoffnung beschwingt.
(Sie) ist das Glck des Daseins noch in der grten Not.

Autor:
Nun wissen wir aber auch, dass es falsche Hoffnungen gibt. Ein schlechter Schler kann
hoffen, dass er bald bessere Zensuren bekommt. Aber so lange er im Unterricht nicht besser
aufpasst und endlich anfngt, die Vokabeln zu lernen, bleibt es vermutlich eine falsche
Hoffnung.
Hoffnung hat zwei Seiten. Das wusste auch Karl Jaspers:

Zitator:
Hoffnung ist Kraft und beflgelt, sagen die einen
Hoffnung ist tuschender Schein, sagen die anderen.
Die Menschen leben schwankend in Hoffnung und Furcht, meint Ovid.
Hoffnung ist ein starker Mut und neuer Wille, sagt Luther.
Ironisch denkt La Rochefoucauld:
Die Hoffnung, so trgerisch sie auch ist, dient wenigstens dazu,
uns auf einem angenehmen Weg zum Ende des Lebens zu fhren.

Autor:
Manchmal helfen ja in der Tat schon trgerische Hoffnungen, eine schwere Zeit zu
durchstehen. Aber im Idealfall gibt uns eine Hoffnung die Kraft etwas zu tun, mit der wir das
selbst erreichen knnen, auf das wir hoffen, das wir uns wnschen. Gefhrlich kann es
werden, wenn unsere Hoffnung uns dazu verleitet, unttig zu bleiben. Karl Jaspers warnt:

Zitator:
Aber wie billig werden Hoffnungen, ohne aus ihnen ttig zu leben!
Sie trben die Klarheit.
Sie sind verantwortungslos auf trgerische Wnsche gegrndet.
Sie erzeugen eine falsche Stimmung durch Augenschlieen.
Dieses Hoffen ohne Kraft auf Grund von Fiktionen,
dieses dumme, dieses beruhigende Hoffen,
das gerade versumen lsst, was mglich und notwendig wre.

Autor:
Wenn wir am Jahresende Bilanz ziehen und es trotz aller Fehlschlge noch einmal mit guten
Vorstzen versuchen wollen dann drfen wir hoffen. Aber wir mssen etwas tun. Mssen die
Worte Goethes beherzigen:

Zitator:
Es ist nicht genug zu wissen, man muss auch anwenden.
Es ist nicht genug zu wollen, man muss auch tun.

8
Autor:
Wir drfen unseren Willen nicht mit unserer Absicht verwechseln. Der Wille beweist sich, wie
die moderne Verhaltensforschung uns sagt, in der Umsetzung der Absicht. Der Wille zeigt sich
im Tun. Keiner hat das besser und knapper auf den Punkt gebracht als Erich Kstner.

Zitator:
Es gibt nichts Gutes, auer man tut es.

Autor:
Eines ist sicher: Wenn wir all diese guten Ratschlge zum tatkrftigen Tun wieder einmal in
den Wind schlagen, dann werden wir unsere guten Vorstze auch im neuen Jahr nicht
verwirklichen. Dann werden wir den alten Adam noch nicht einmal im nchsten Leben
besiegen, sofern es uns zugestanden wird, oder im bernchsten. Davon wusste Eugen Roth
ein niederschmetterndes Lied zu singen:

Zitator:
Ein Mensch ertrumt, was er wohl tte,
Wenn wieder er die Welt betrte.

Drft er zum zweiten Male leben,
wie wollt er nach dem Guten streben
und streng vermeiden alles Schlimme!

Da ruft ihm zu die innre Stimme:
Hr auf mit solchem Bldsinn, ja?!
Du bist zum zwlften Mal schon da!
(Eugen Roth, Metaphysisches)


* * *



Zum Autor:
Detlef Khn, Autor und Publizist