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Glaubenssachen

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Sonntag, 27. Oktober 2013, 08.40 Uhr



Den Himmel aus Erde bauen
Kuppeln als Bilder des Himmels auf Kirchen, Moscheen und Tempeln
Von Peter B. Steiner






Redaktion: Florian Breitmeier
Norddeutscher Rundfunk
Religion und Gesellschaft
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Weil wir Menschen Sonne, Mond und Sterne ber uns auf- und untergehen sehen, weil
Wolken ber uns ziehen und das Blau des Himmels an wolkenlos sonnigen Tagen nicht
gleichfrmig ist, sondern von einem hellen Horizont zu einem dunkleren Zenit schein-
bar aufsteigt, darum sahen wir frher den Himmel als Gewlbe an, ber uns auf-
gespannt zu unserem Schutz wie es in den ersten Zeilen der Bibel beschrieben ist.
In den romanischen Sprachen ist das Wort fr Himmel caelum, ciel, celo von dem
Stamm koil/ Hhle abgeleitet, in den germanischen vom Stamm hem/bedecken.
Gleich ob wir den Himmel als bergende Hhle oder bedeckendes Hemd ansehen, er
scheint uns schtzend zugewandt, birgt uns in seinem Hohlraum. Ihn durch Bauten
nachzubilden, reizte die Menschen seit der Jungsteinzeit. Zuerst baute man Rundzelte
aus Stangen und Tchern, wie heute noch die Jurten der Mongolen, oder schichtete
Steine in immer enger werdenden Ringen aufeinander. Solche falschen Gewlbe, auch
Kraggewlbe genannt, bauten z.B. die alten Griechen in Mykene. Aber nur die
Architekturform, die aus verkeilten Steinen gebildet ist, die stabil ist, weil alle Steine
zugleich fallen wollen, nennen wir Gewlbe; dabei ist es gleich ob die Steine aus Erde
gebacken oder aus Felsen gehauen sind. Grundformen des Gewlbes sind die
halbkreisfrmige Tonne, die halbkugelige Kuppel und sich kreuzende Tonnen als
Kreuzgewlbe. Dass sie den Himmel darstellen, wissen wir, weil ihre Innenseite mit
Sternen verziert, mit Paradiesespflanzen geschmckt oder im Goldgrund ewigen
Lichtes Bilder von Gttern, von Christus, von Engeln und Heiligen aufweist.
Vorlufer aller Kuppeln der Welt sind Grabhgel. Ein besonders schner ist in Sanchi
erhalten. Der Stupa von Sanchi Nr.1 ist Teil eines groen archologischen Komplexes
im indischen Bundesstaat Madhya Pradesh in der Nhe der Stadt Bhopal.
Die groe buddhistische Tempelanlage von Sanchi wurde unter Kaiser Ashoka, der von
268 bis 232 v. Chr. regierte, angelegt, im 12. Jahrhundert unter dem Einfluss von
Hinduismus und Islam aufgegeben, und 1818 schlielich von einem britischen
Kolonialoffizier wieder entdeckt. Die Anlage umfasst mindestens 50 Bauten, darunter
drei groe Stupas, mehrere Tempel und Klster und wurde von der Unesco zum
Weltkulturerbe erklrt. Der Stupa Nr. 1 ist eine leicht abgeflachte Halbkugel, umgeben
von einem Steinzaun, bekrnt mit einer quadratischen Terrasse, aus der sich ein
Steinmast mit drei Schirmen (Chatras) bereinander erhebt. Diese sind Zeichen fr
drei Gtterhimmel. Die Vorstellung, dass sich ber dem uns sichtbaren Firmament
noch weitere Himmel erheben, ist weit verbreitet. Der Apostel Paulus spricht im
zweiten Korintherbrief von einem dritten Himmel. Auch im Matthusevangelium
lautet der Beginn des Herrengebets wrtlich: Vater unser, der du bist in den
Himmeln setzt also die Vorstellung von mehreren Himmeln voraus. Der Steinmast
wird als Achse der Welt, die in den Himmel reicht, gedeutet.

Ein Stupa ist ein monumentaler Grabhgel. Ursprnglich wurden Steine und Erde ber
einem Leichnam aufgehuft, um ihn vor Aasfressern zu schtzen. In der Jungsteinzeit,
seit ca. 10 000 v.Chr. wurden die Grabhgel immer grer und aufwendiger gestaltet
und schlielich zu Bildern von Erdkreis und Himmelswlbung. Kaiser Ashoka lie in
seinem fast die ganze indische Halbinsel umfassenden Reich Reliquien Buddhas
verteilen und sie in nachgebildeten Grabhgeln verehren. Dies diente nicht nur der
Ausbreitung der buddhistischen Lehre (Dharma) sondern sollte durch die Erinnerung
an Buddha auch Segen, Frieden und innere Einkehr vermitteln. In dieser Funktion
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entsprechen die buddhistischen Stupas den vielen Kirchen in unseren mittel-
alterlichen Stdten, den Mariensulen, Bildstcken, Feldkreuzen und Kapellen in
katholischen Lndern.

Der Stupa von Sanchi ist kein Gebude sondern reine Form, ein massiv gestalteter
Hgel, ohne Innenraum. Er ist nicht betretbar. Seine kultische Funktion erfllt der
Stupa im Betrachten und Umschreiten. Das Schreiten ist mehr als zielgerichtetes
Gehen; beim Schreiten sollen Haltung, Bewegung, Atem und Herzschlag zusammen-
gestimmt und aus dieser Erfahrung des Leibes innerer Frieden gewonnen werden.
Auch griechische Tempel wurden durch Umschreiten geehrt. Ihr Innenraum mit dem
Kultbild war wie das Allerheiligste im Tempel von Jerusalem nur dem Priester
zugnglich. Erst bei Etruskern, Rmern, Juden und schlielich Christen zog die
Religion in Innenrume ein, verlagerte sich die Feier vom Auenraum in den Innen-
raum des Tempels, der Synagoge, der Kirche.

Beinahe auf der ganzen Welt ist die Kuppel als Bild des Himmels verbreitet. Dort wo sie
nicht vorkommt, z.B. im Tempelbau von Altamerika, China und Japan, wird der Himmel
entweder durch Stufenberge oder durch viele Dcher bereinander dargestellt.
Rmer, Buddhisten, Hindus, Christen und Muslime aber haben Kuppeln als Himmels-
bilder gebaut und ausgeschmckt. Sie sind heute noch als Zeichen sinnvoll, auch
wenn uns die moderne Physik den Himmel nicht mehr als Wlbung, an der die Sterne
befestigt sind, erklrt. Aber unser tgliches Seherlebnis (die Sonne, der Mond gehen
auf), ist durch naturwissenschaftliche Erkenntnis nicht aufzuheben. Darum ist die
Kuppel als Himmelsbild nicht vorwissenschaftlich oder unaufgeklrt, sondern human,
dem auf zwei Beinen stehenden Menschen, der Hnde und Kopf erheben und ber den
Sinn und Grenzen seines Lebens nachdenken kann, angemessen.

Das Vorbild europischer Kuppelbauten, das Pantheon in Rom, der Tempel aller Gtter,
wurde unter Kaiser Hadrian 117-125 erbaut. Die Inschrift auf dem Giebel der Vorhalle
nennt als Bauherrn den Feldherrn, Freund und Schwiegersohn des Augustus, Marcus
Vipsanius Agrippa, der 26 v. Chr. als er zum drittenmal, gemeinsam mit Augustus,
Konsul war, einen Vorgngerbau auf dem Marsfeld errichten lie. Zweimal haben
Blitzschlag und Brand diesen Bau zerstrt. Der heute bestehende Bau wurde vielleicht
noch unter Kaiser Traian, begonnen und nach dessen Tod 125 vollendet. Der Kuppel-
bau enthielt Gtterbilder von Mars, Venus und vermutlich von Merkur, Saturn, Jupiter,
Apoll und Diana, denen die im Altertum bekannten sieben Planeten zugeordnet waren.
Am 13. Mai 609 wurde der Tempel exorziert und zur Kirche Sancta Maria ad Martyros
geweiht. Durch diese Umwidmung blieb das Pantheon erhalten, besser als alle
anderen antiken Bauten Roms. Aus dem Gedenken aller christlichen Mrtyrer, auch
der noch unbekannten, in dieser Kirche entstand das Fest Allerheiligen, das Papst
Gregor IV. im 9. Jahrhundert auf den 1.November verlegte.

Die Vorhalle des Pantheon mit ihrem Giebeldach auf 16 Granitsulen folgt dem
Beispiel griechischer Tempel, steht aber wie bei Etruskern und Rmern blich auf
einem Podest, das ber Stufen zugnglich ist, ursprnglich mit zwei Treppen. Den
zylindrischen Hauptraum umschliet eine gewaltige Kuppel zu einem einzigen Raum.
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In seine acht Meter starke Mauer sind sieben Nischen, abwechselnd rund und recht-
eckig, eingelassen. Je zwei korinthische Sulen schlieen sie ab und verstrken den
Eindruck des allseitig Gerundeten. Die Wandzone darber, die sogenannte Attika,
wurde spter verndert: rechtwinklige Blendfenster wechseln mit farbigen Stein-
platten. Dafr wurde dasselbe Material verwendet wie fr den Boden und die untere
Wand. Der Eindruck von einheitlich wrdevoller Pracht entsteht. Die nach oben offene
Kuppel sitzt mit ihrem Durchmesser von 43 einhalb Meter auf der innen 22 Meter
hohen Ringmauer auf und erhebt sich 22 Meter. In der Vorstellung kann man dem Bau
eine Kugel einbeschreiben, deren hchster Punkt in der zentralen Lichtffnung liegt
und deren unterster Punkt den Granitboden in der Mitte berhrt. Die Lichtffnung, mit
einem griechischen Wort Opaion genannt, ist die einzige Lichtquelle auer dem Portal.
Der Regen, der gelegentlich durch das Opaion fllt, fliet ber den leicht gewlbten
Granitfuboden zu seitlichen ffnungen ab. Boden und Wnde sind mit Granitplatten
aus gypten belegt, diese sind grau und rosa. Die anderen, gelben Granitplatten
kommen aus Tunesien. Die den Bau umschlieende Ringmauer hat einen Kern aus
Opus caementitium, einer antiken Betontechnik und ist ummauert mit gebrannten
Ziegeln, von denen einige Stempel aus der Regierungszeit des Trajan zeigen. Auen
sichtbare Mauerbogen verteilen den ungeheuren Druck des Gewlbes. Die Kuppel-
schale ist ebenfalls aus opus caementitium ausgefhrt. Sie enthlt Tuff und Bimssteine
und ist in fnf Reihen von je 28 Kassetten verdnnt. Sie waren ursprnglich mit
vergoldeten Sternen und Rosen geschmckt. Die Bauform rechtwinkliger Kassetten
stammt aus den gekreuzten Balkenlagen einer Holzdecke. Hier steigert ihre winkelige
Kleinform das gewaltige, unendliche Rund. Von auen ist die Kuppel heute nur mehr
von fernen Hgeln oder Trmen aus zu sehen. Sie erhebt sich als flache kreisrunde
Form, wie ein riesiger Grabhgel zwischen den Dchern der umgebenden Palste und
Kirchen.

Das rmische Pantheon vermittelt ein Raumgefhl ohne jeden Vergleich. Der Besucher
findet keinen Standort fr die Betrachtung, am wenigsten wenn er fotografieren will,
sondern wird wie in einen Strudel hineingerissen, im Kreis herumgetrieben und
bewundert dabei die ungeheure Ruhe der schweren Mauermasse, das rundum
Geschlossene nur nach oben Offene.
Als konstruktiv-technisches und sthetisches Vermchtnis des Altertums hat das
rmische Pantheon Architekten aller Zeiten fasziniert. In der Geschichte der
Weltarchitektur regte es den Bau von Kuppeln ber den Grbern rmischer Kaiser
ebenso an, wie unter Konstantin ber dem leeren Grab Christi in Jerusalem. Kuppeln
entstanden auch ber Kirchen in Konstantinopel und in der ganzen orthodoxen
Christenheit und nicht zuletzt ber dem Grab des hl. Petrus im Vatikan.

Gleichzeitig mit dem rmischen Petersdom aber unabhngig davon, wuchsen die
Kuppeln ber den Moscheen in Istanbul. Die Kultur des Islam ist Erbe des jdischen
Monotheismus, der hellenistischen und rmischen Kultur und des Christentums, aber
auch der Kultur des alten Iran, gyptens und asiatischer Nomaden. Zu ihren grten
Leistungen gehren die von dem Baumeister Sinan geplanten Moscheen in Istanbul
und Edirne, der Hadriansstadt (Adrianopel).
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Der Architekt Sinan, der 1489-1588 lebte, war zunchst Offizier und Festungs-
baumeister, dann Hofbaumeister des Sultans. Er konnte mit einer Schar von bis zu 70
Mitarbeitern im ganzen osmanischen Reich zwischen gypten, Serbien und Persien
477 Bauwerke errichten, von denen 204 erhalten sind. Eines seiner Hauptwerke ist die
Moschee Syleimans, des Gesetzgebers. Sein Name ist von Salomon abgeleitet und auf
denselben Knig von Israel bezieht sich auch die Moschee. Denn sie sollte die Kirche
der Hagia Sophia (der gttlichen Weisheit) bertreffen. Diese hatte Kaiser Justinian
532-37 erbauen lassen und als Bau bezeichnet, der den Tempel Salomons bertrifft.
Mit deren kurzer Bauzeit, mit ihren Kuppeln und ihrer Pracht wetteifert die Moschee
des Sultans, die in sieben Jahren 1550-57 erbaut wurde.

Wie die Hagia Sophia ist die Moschee ein Ziegelbau mit einer gewaltigen Kuppel, die
auf zwei Halbkuppeln und vier Pfeilern ruht. Im Gegensatz zum lapidaren, liegenden
Rund des Pantheon und der zum Turm erhobenen Himmelskuppel von St. Peter weitet
sich in der Hagia Sophia und in Solimans Moschee der Raum seitlich ber das Ma der
Kuppel hinaus. Die Raumgrenze ist wie der Horizont zwar zu sehen, aber eigentlich
nicht zu erreichen, so wenig wie ein Regenbogen. Die Kuppel, die zwei Halbkuppeln
und die vier Radialkuppeln erheben sich ber Fensterreihen, die den Raum umkreisen.
Die Wnde sind von hunderten kleiner und groer Fenster perforiert, die unteren
davon mit farbigen Glsern voller Pflanzenmuster und heiliger Schriftzeichen, z. B.
Allah ist das Licht der Himmel und der Erde (Koran 24,35). Das von allen Seiten
einstrmende Licht lsst den Raum leicht wirken. In der Kuppel steht Allah hlt
Himmel und Erde fest(Koran 35,41). Die Inschriften ber den Eingngen deuten die
Moschee als Eingang zum Paradies. Dessen Pflanzen sind mit rotblaugrnen Fliesen
aus Iznik angedeutet, seine Strme durch den Brunnen im Hof.

Wesentlich fr die Raumwirkung sind die Teppiche am Boden und die 2000 llampen
in groen Radleuchtern. Die Teppiche betonen den Boden als Ort fr die vor Gott sich
niederwerfenden Menschen. Die llampen, Schlchen aus klarem Glas in Eisen-
gestngen, hngen von der Hhe der Wlbungen(53m in der Hauptkuppel) bis auf zwei
Meter ber dem Boden herab, also wesentlicher tiefer als in christlichen Kirchen. Die
Radleuchter zeichnen das Kreisen der Gewlbe in den Raum knapp ber den Kpfen
der Beter und betonen die Ordnung, die Hhe und die Leere des Raums. Die Leere ist
als Ort der Wahrnehmung Gottes, seiner Theophanie nach Alois Goergen, ein Element,
das Christen, besonders Orthodoxe und Katholiken, neu entdecken mssen. Der
radikale Verzicht auf Altre und Bilder in einer lichterfllten Moschee macht diese zu
einem geisterfllten Raum, der von heiliger Schrift beherrscht wird.

In Venedig, der Stadt im Wasser, kam man zuerst auf die Idee, Kuppeln schon von
Ferne aus sichtbar darzustellen. Dazu hat man ber den flachen Steinkuppeln der
Markuskirche Holzgerste aufgebaut und sie mit Kupferblechen in der Form halb-
kugeliger Kuppeln berzogen. Um 1500 hat man ber dem Glockenturm der Kirche
Madonna del Orto auch so eine Holzkupferkuppel angebracht, und damit auch diese
Kirche am nrdlichen Stadtrand weithin sichtbar gemacht. In Mnchen hat man 1525
diese Idee aufgegriffen und bald lsten berall in Europa Kuppeltrme die gotischen
Kirchturmspitzen ab. Ein Kompromiss zwischen Spitze und Kuppel ergab seit 1600 die
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Zwiebelform ber unzhligen katholischen Kirchen in Bayern, Bhmen, sterreich.
Aber man konnte auch die Turmkuppel mit einer eigenen abgesetzten Spitze versehen,
wie beim Alten Peter in Mnchen oder der Hamburger Michaeliskirche. Alle diese
Kuppeln, die aus Stein ber Rumen und die aus Blech ber Trmen bedeuten den
Himmel und bezeichnen Orte, an denen sich Himmel und Erde im Gottesdienst
begegnen.


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Zum Autor:
Prof. Dr. phil. Peter B. Steiner, Kunsthistoriker, Direktor des Dizesanmuseums fr christliche Kunst in
Freising (1979 2007)