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Averroismus

Averroisten - das sind die abendlndischen Anhnger des 1198 in Marrakesch gestorbenen arabischen Philosophen Averroes. Sie geben der philosophiegeschichtlichen Forschung seit langer Zeit Rtsel auf. Der Wrzburger Wissenschaftler Dag Nikolaus Hasse, Experte fr die Philosophie des Mittelalters, hat einige bisher vertretene Auffassungen ber die Averroisten widerlegt. Im 19. Jahrhundert wurden die Averroisten zu Vorlufern der freigeistigen Intellektuellen der Aufklrungszeit stilisiert. Sptere Forscher waren hingegen davon berzeugt, dass westliche Denker die radikalen Ansichten des Averroes - zum Beispiel die These, dass es nur einen einzigen Intellekt fr alle Menschen gebe - niemals in Reinform vertreten htten. Tatschlich aber gab es einige Averroisten, deren Ideen allerdings meist von der Forschung als kuriose Sackgasse der Philosophiegeschichte betrachtet wurden. Hasses Forschungen am Institut fr Philosophie der Uni Wrzburg haben gezeigt, dass es im 15. und 16. Jahrhundert eine betrchtliche Anzahl von Averroisten gab. Auerdem bildete der Averroismus schon in der damaligen Wahrnehmung eine Strmung. "Przise gesagt kam es erst im 15. Jahrhundert, in der italienischen Renaissance, und nicht bereits im Mittelalter zur Herausbildung des Averroismus als einer Strmung im vollen Sinne", so Hasse. Erst in dieser Zeit habe man Averroes nicht mehr nur als Aristoteles-Kommentator geschtzt, sondern sich um seine Doktrin gestritten und auf diese Weise um die Meinungsfhrerschaft innerhalb einer Schule von Gleichgesinnten gekmpft. Weiterhin zeigen die Forschungen des Wrzburger Philosophen: "Es ist historisch vollkommen unwahrscheinlich, dass die averroistische Spitzenthese von der Einheit des Intellekts viele und kluge Anhnger unter den Philosophen htte finden knnen, wenn sie nicht eine ihr eigene philosophische Attraktivitt besessen htte." Die Anhnger des Averroes waren sich bewusst, dass dessen Philosophie eine elegante Antwort auf die Frage bot, wie ein individueller Mensch eine allgemeine Wahrheit erkennen kann. Er kann es dadurch, sagt Averroes, dass sein Intellekt ein allgemeiner ist und nicht nur ihm gehrt - und trotzdem erkennt er individuell, weil er die allgemeinen Wahrheiten mit Hilfe der Vorstellungskraft erkennt, die jedem Menschen eigen ist. Viele Renaissancephilosophen waren davon berzeugt, dass diese Theorie in vollem Einklang mit der Erkenntnislehre des Aristoteles stehe und sich philosophisch nur schwer widerlegen lasse. In der Mitte des 16. Jahrhunderts verlor die These ihre Anhnger. Wiederum ist es historisch unwahrscheinlich, dass sie konkurrierenden Weltbildern zum Opfer fiel, wie bislang vermutet wurde, etwa dem Humanismus, dem Platonismus oder dem Kopernikanismus. Hasse: "Tatschlich wurde die Einheitsthese durch ganz hnliche Theorien abgelst, die dieselbe Frage nach der Allgemeinerkenntnis auf etwas andere

Weise beantworteten. Das heit, die These wurde durch andere Formen des Aristotelismus abgelst." Seine Arbeiten ber den Aufstieg und Niedergang des Averroismus stellte Hasse auf einigen wissenschaftlichen Konferenzen vor, unter anderem in Porto, Kln, Berlin und Bonn. Ermglicht wurde ihm dies durch ein Stipendium aus der Jubilumsstiftung zum 400-jhrigen Bestehen der Uni Wrzburg, das ihm 2002 verliehen wurde. Inzwischen hat die Volkswagen-Stiftung (Hannover) den 35-jhrigen Wissenschaftler mit einer Lichtenberg-Professur ausgezeichnet. 2003 wurde ihm auerdem der Rntgenpreis der Uni Wrzburg verliehen.