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Die Heilung der besessenen

Gottliebin Dittus

Erzhlt von Pfarrer Johann Christoph Blumhardt

In Mttlingen steht an einer Dorfgrenze ein rmliches Haus, heute noch wie damals kenntlich durch einen Fensterladen, der in verwitterten Zgen die Inschrift trgt: O Mensch, gedenk der Ewigkeit, versume nicht die Gnadenzeit, denn das Gericht ist nicht mehr weit. In das Erdgescho dieses Hauses zog im Frhjahr 1840 die arme, aus fnf Geschwistern bestehende Familie Dittus. Es waren zwei Brder: Andreas und Johann Georg, und drei Schwestern: Katharina, Anna Maria und endlich jene Gottliebin, von der die folgende Geschichte handelt, geboren am 13. Oktober 1815. Gottliebin war seinerzeit Dr. Barths Liebling, weil sie innerlich besonders aufgeweckt und zu tieferer Erkenntnis befhigt war. So hatte sie auch an jenen Spinnabenden mitgedichtet und dadurch die Fhigkeit erlangt, in spterer Zeit feine, Geist atmende Lieder zu dichten. Von Kind auf hatte sie manches Unheimliche erlebt, dem die Neigung zugrunde zu liegen schien, sie zu einer Hauptperson in der unter dem Volke weit verbreiteten Zauberei zu machen, die jedesmal durch ihre starke Gottesfurcht vereitelt wurde. In der Folge bekam sie nun allerlei eigentmliche Krankheiten, um derentwillen sie ihre Dienstpltze fters zeitweise und schlielich gnzlich verlassen mute. Von dem nachfolgenden Pfarrer Blumhardt fhlte sie sich in unerklrlicher Weise ebenso stark angezogen wie abgestoen. Bei seiner Antrittspredigt focht sie der Wunsch an, ihm die Augen auszukratzen. Anderseits war Blumhardt sicher, sie berall zu treffen, wo es mglich war, auch nur irgendein Erbauungswort von ihm zu hren, obwohl ihre Gebrechen namentlich ein zu kurzer Fu ihr das Gehen sehr erschwerten. Dabei hatte sie eine auffallende Schchternheit, hinter der sich, wie es oft genug der Fall ist, bermiges Selbstbewutsein und abwehrende Verschlossenheit zu verstecken schienen. Ihr Eindruck auf Blumhardt, und nicht nur auf ihn, war ein sehr unsympathischer. Gleich nachdem diese fnf Geschwister in vorgenannte Wohnung einzogen, glaubte Gottliebin eine eigentmliche Einwirkung auf sich zu verspren, die ihr um so auffallender war, da es ihr vorkam, als she 2

und hrte sie manches Unheimliche im Haus. Letzteres entging auch ihren Schwestern nicht. Gleich am ersten Tag, als sie zu Tisch betete: Komm, Herr Jesu, sei unser Gast, uns segne, was du bescheret hast!", bekam sie einen Anfall, bei dem sie bewutlos zu Boden fiel. Was man hrte, war ein hufig wiederkehrendes Gepolter und Geschlrfe in der Kammer, Stube und Kche, das die armen Geschwister oft sehr ngstigte und auch die oberen Hausbewohner beunruhigte, obwohl alle sich scheuten, es sich anmerken zu lassen. Gottliebin erfuhr noch besondere Dinge an sich, da ihr bei Nacht gewaltsam die Hnde bereinander gelegt wurden, da sie Gestalten und Lichtlein erblickte. Aus ihren Erzhlungen geht hervor, da die sptere Besessenheit schon in jener Zeit ihren Anfang bei ihr nahm. Sie hatte von jener Zeit an etwas Widerliches und Unerklrliches in ihrem Benehmen und eine zurckstoende Art, die vielfach mifiel. Doch lie es jedermann so gehen, da nach der armen Waisenfamilie niemand fragte und Gottliebin in ihren Erfahrungen hchst verschwiegen war. Blumhardt selbst hrte nur allmhlich und nur gerchteweise von der Sache und nahm keine Notiz von ihr. Erst im Herbst 1841 kam Gottliebin zu Blumhardt in Pfarrhaus, da ihre nchtlichen Anfechtungen und Plagen einen immer hheren Grad erreichten. Sie sprach aber nur in so allgemeinen Ausdrcken, da Blumhardt aus ihr nicht recht klug wurde und ihr auch wenig Trstliches sagen konnte. Statt dessen bekannte sie aus freien Stcken einiges aus ihrem frheren Leben, indem sie durch dieses Bekenntnis von den erwhnten Anfechtungen frei zu werden hoffte. Im Dezember jenes Jahres bis in den Februar 1842 litt sie an der Gesichtsneurose und lag sehr gefhrlich krank. Whrend der ganzen Krankheit mochte Blumhardt sie nicht viel besuchen, weil ihn ihr Benehmen abstie, indem sie, wenn sie ihn sah, zur Seite blickte, seinen Gru nicht erwiderte; wenn er betete, die zuvor gefalteten Hnde auseinanderlegte; berhaupt seinen Worten gar keine Aufmerksamkeit schenkte, ja fast besinnungslos schien, was sie vor und nach seinem Besuch nicht war. Blumhardt glaubte, da sie damals eigensinnig, selbstgerecht und geistlich stolz sei, wofr man sie auch anderwrts zu halten anfing. Und so blieb man lieber weg, als sich lauter Verlegenheiten auszusetzen. 3

So war die Kranke wieder nahezu auf sich selbst angewiesen und zwar unverschuldet, denn ihr ganzes widriges Wesen war krankhaft und unwillkrlich. Zum Beispiel seien ihr die Hnde, so klagte sie, sobald Blumhardt zu beten begann, gewaltsam auseinandergetan worden. Einen treuen Freund und Berater hatte sie dafr an ihrem verstndigen und mitleidsvollen Arzt Dr. Spth in Merklingen, dem einzigen, dem sie alles klagte, besonders auch die Spukgeschichten. Ein sonderbares Leiden, Brustblutungen, das sie ebenfalls nur ihm klagte, vermochte er nicht zu beheben. Es verlor sich aber sofort, als Blumhardt sie in seine seelsorgerliche Pflege nahm, ohne da er eine Ahnung vom Leiden oder von der Genesung hatte. Endlich im April 1842 nachdem der Spuk nun schon ber zwei Jahre gedauert hatte wurde Blumhardt durch Verwandte der Geplagten, die ihn um Rat fragten, nher ber die Sache unterrichtet. Es tat Hilfe not, denn das Gepolter wurde anschlieend so unverschmt laut, da mans ziemlich weit in der Nachbarschaft hrte, gerade als wren Handwerksleute beschftigt. Die Verwandten berichtete folgendes: Gottliebin sehe ganz besonders hufig die Gestalt einer vor zwei Jahren verstorbenen Frau von Mttingen mit ihrem toten Kind auf den Armen. Diese Frau, deren Name sie aus Vorsicht zunchst verschwieg und erst spter nannte, stehe immer an einer gewissen Stelle vor ihrem Bett und bewege sich zuweilen zu ihr hin und wiederholte oft die Worte: Ich will eben Ruhe haben, oder Gib mir ein Papier, so komme ich nicht wieder. Nun wurde ich, erzhlt Blumhardt, gefragt, ob man Nheres bei der Gestalt erfragen drfe. Mein Rat war, Gottliebin drfe sich durchaus in kein Gesprch mit der Gestalt einlassen; um so mehr, da man nicht wisse, wieviel Selbsttuschung dabei im Spiel sei. Jedenfalls sei gewi, da man in entsetzliche Verwirrungen und Torheiten geraten knne, wenn man sich mit der Geisterwelt einlasse. Sie solle ernstlich und glubig beten, so werde die Sache nach und nach von selbst aufhren. Eine Freundin wagte es auf meine Bitte, bei ihr zu bernachten, um ihre Gedanken womglich von jenen Dingen abzuziehen. Das Gepolter wurde auch von ihr gehrt, und endlich entdeckten sie, durch einen Lichtschimmer geleitet, unter einem Brett an der Oberschwelleder Kammertr einen ruigen halben Bogen Papier, der beschrieben, aber wegen des darauf geschmierten Rues unleserlich 4

war. Daneben fanden sie drei Korntaler und etliche Papiere, die inwendig ebenfalls mit Ru berzogen waren. Von da an war es ruhig. Die Gespenstergeschichte hat ihr Ende erreicht, schrieb Blumhardt an Barth. Doch nach 14 Tagen fing das Gepolter wieder an. Es wurde Tag und Nacht immer rgerlicher und skandalser, besonders wenn Gottliebin in der Stube war. Dr. Spth blieb, nebst anderen neugierigen Personen, zweimal in der Stube ber Nacht, und was er erlebte, bertraf seine Erwartungen. Das Aufsehen wurde immer grer, auch in der Umgebung, und zog selbst Reisende herbei. Da entschlo sich Blumhardt, um womglich dem Skandal ein Ende zu machen, etwas Durchgreifendes zu tun und alles einer genauen Untersuchung zu unterziehen. Er verabredete sich insgeheim mit dem Brgermeister und Teppichfabrikanten Kraushaar, einem verstndigen, nchternen und gottesfrchtigen Mann, und etlichen Gemeinderten, zusammen sechs bis acht Mann, fr den 9. Juni 1842 zu einer nchtlichen Inspektion. Ein junger verheirateter Mann Mose Stanger, ein Verwandter der Gottliebin, durch christliche Erkenntnis ausgezeichnet und auch sonst im besten Ruf stehend wurde vorausgeschickt. Dann folgten unerwartet gegen 22 Uhr die brigen, indem sie sich je Zwei und Zwei in und um das Haus verteilten. Schon bei Blumhardts Eintreten in die Stube kamen ihm zwei gewaltige Schlagtne aus der Kammer entgegen; in kurzer Zeit erfolgten weitere. Tne, Schlge und Klopfen der verschiedensten Art wurden gehrt meist in der Kammer, wo Gottliebin angekleidet auf dem Bett lag. Die anderen Wchter drauen und im oberen Stock hrten alles und sammelten sich nach einiger Zeit in der unteren Wohnung, weil sie berzeugt waren, da alles, was sie hrten, von hier herauskommen msse. Der Tumult schien grer zu werden, besonders als Blumhardt einen geistlichen Liedervers zu singen befahl und einige Worte betete. In drei Stunden wurden gegen 25 Schlge auf eine gewisse Stelle in der Kammer vernommen, die so gewaltig waren, da der Stuhl dort aufsprang, die Fenster klirrten und Sand von der Oberdecke niederfiel und ferne Ortsbewohner an ein Neujahrsschieen erinnert wurden. Daneben lieen sich strkere und schwchere Tne, oft wie ein Spiel mit den Fingern oder ein mehr oder weniger regelmiges Um5

hertippeln vernehmen, und man konnte dem Ton, der hauptschlich unter der Bettlade zu entstehen schien, mit der Hand nachfahren, ohne im Geringsten etwas zu finden. Man versuchte es mit und ohne Licht, was keine Vernderung ergab. Doch erfolgten die strksten Schlge in der Kammer nur, wenn alle in der Stube waren. Es wurde alles aufs genauste untersucht, aber einen Erklrungsgrund konnte nicht gefunden werden. Endlich, so erzhlt Blumhardt selbst, gegen 1 Uhr, da wir gerade in der Stube waren, rief mich Gottliebin zu sich und fragte, ob sie, wenn sie eine Gestalt sehe, frage drfe, wer es sei, denn sie hrte bereits ein Schlrfen. Das verbot ich ihr. Es war mir nun des Untersuchens schon zu viel geworden, und ich wollte es nicht darauf ankommen lassen, da von so vielen Personen auch noch Unerklrliches GESEHEN werde. Ich hie sie daher aufstehen, beendete die Untersuchung und sorgte dafr, da Gottliebin alsbald in einem anderen Haus Unterkunft fand. So verlieen wir das Haus. Der halbsehende Bruder wollte nach unserem Abschied noch manches gehrt und gesehen haben. Merkwrdig ist aber, da gerade in jener Nacht die Unruhe am grten war. Am folgenden Tag, einem Freitag, war Gottesdienst. Aus ihm ging Gottliebin besuchsweise in die alte Wohnung zurck. Eine halbe Stunde spter entstand dort vor dem Haus ein ungeheuerer Zusammenlauf, und ein Bote meldete Blumhardt, da sie in tiefer Ohnmacht liege und dem Tod nahe sei. Er eilte hin und fand sie ganz starr auf dem Bett liegend, die uere Haut am Kopf und an den Armen glhend und zitternd, sonst dem Anschein nach am Ersticken. Die Stube war gedrngt voll, und ein Arzt aus dem Nachbarort, der gerade im Dorf weilte, war auch herbeigeeilt, versuchte einiges, um sie zum Leben zu bringen, ging aber kopfschttelnd weg. Nach einer halben Stunde erwachte sie. Blumhardt vernahm es im stillen von ihr, da sie nach der Kirche in der Kammer die Gestalt der Frau mit dem toten Kind gesehen habe, aber sofort bewutlos umgefallen sei. Nachmittags wurde das Haus erneut untersucht, wobei man allerlei Seltsames sah und wieder wunderliche Dinge, die mit Zauberei im Zusammenhang zu stehen schienen, wie z.B. kleine Gebeine. Blumhardt packte die Sachen zusammen und fuhr damit in Begleitung des Brger6

meisters zum Oberamtsarzt Dr. Kayser in Calw, dem er alles offen erzhlte, und der nach einiger Zeit die Gebeine fr Vgelgebeine erklrte. Es ging Blumhardt nun darum, alles Aufsehen fr immer zu vermeiden. Er verschaffte Gottliebin eine Unterkunft bei ihrer Tante, spter bei ihrem Vetter, dem Vater des Mose. Zugleich verlangte er, da Gottliebin bis auf weiteres ihr eigenes Haus mglichst nicht wieder betrete, in das sie auch wirklich erst in der Mitte des folgenden Jahres wieder einzog. Blumhardt nahm sich vor, ganz im Stillen mit dem Brgermeister und einigen anderen verstndigen Mnnern manchmal Besuche bei ihr zu machen, um zu sehen, was werden wird. Er schildert uns seine Besorgnisse und Manahmen in jener Zeit folgendermaen: Ein besonderes Grauen hatte ich vor Erscheinungen des Schlafwandelns, die so hufig ein rgerliches Aufsehen erregen und so wenig Gutes bisher gestiftet haben. Und da sich hier immerhin ein geheimnisvolles und gefhrliches Feld erffnete, so komme ich nicht umhin, in meinen einsamen Gebeten die Sache dem Herrn anzubefehlen, ihn bittend, doch ja vor allen Torheiten und Verwirrungen, in die man verwickelt werden kann, mich und andere zu bewahren. Als die Sache ernster wurde, hielt ich besondere Gebete und Besprechungen auf meinem Zimmer mit dem Brgermeister und Mose, und ich kann wohl sagen, da hierdurch ein nchterner Sinn unter uns erhalten wurde, der allein ein glckliches Ende versprechen konnte. Jener besondere Kreis war Blumhardt und den beiden Freunden von groen Segen. Unvergelich, sagt er hierber, sind mir die heien Gebete, die hier diese Mnner zu Gott emporsandten, um Weisheit, Kraft und Hilfe. Wir durchsuchten miteinander die ganze Heilige Schrift und bestrkten und ermahnten einander, ja nicht weiter zu gehen, als die Schrift uns fhrte. Da wir Wunder tun wollten, kam uns nicht entfernt in den Sinn. Tief bekmmert waren wir aber, da der Teufel so viel Macht haben und da solche von niemand erkannten Satansnetze ber die Menschheit ausgebreitet sein sollten. Unser herzlichstes Mitleiden betraf deshalb nicht nur die arme Person, deren Jammer wir vor uns sahen, sondern wir jammerten und seufzten vor Gott ber die Millionen, die, von Gott abgewichen, in die heimliche Bande der Zauberei verstrickt werden. Wir beteten, da Gott doch 7

wenigstens in diesem Fall uns den Sieg geben und den Satan unter unsere Fe treten wolle. Es vergingen jedoch Wochen, bis das Geschwtz in der Umgebung sich verlor, und viele Fremde kamen, um das Haus zu besuchen. Manche wollten auch darin bernachten, um sich von der Wahrheit der Gerchte zu berzeugen. Das Haus wurde jedoch sorgfltig verwahrt und der Obhut des gegenberwohnenden Dorfschtzen unterstellt. Anfragen bei Blumhardt, wie einmal von drei katholischen Geistlichen aus der badischen Nachbarschaft, die einige Stunden der Nacht in der Stube zubringen wollten, wies er aufs Entschiedenste zurck. Allmhlich wurde es stiller, und alles Kommende blieb der Gemeinde unbekannt, wenn auch einzelne manchmal etwas erfuhren. Im brigen, sagte er, erwies mir diese Gemeinde, die eben doch geistlich gehobener war als viele andere Gemeinden, in der langen Kampfzeit in der Stille, ohne sich mir gegenber zu uern, eine ernste, andachtsvolle Teilnahme, was mir die Ausdauer sehr erleichterte, aber es mir ebenfalls unmglich machte, aufzuhren, ohne wirklich fertig zu sein. Das Gepolter dauerte in jenem Haus fort und hrte erst bei dem Beginn der Erweckung, Anfang 1844, auf. Aber nicht lange, so fing es nun auch in der anderen Wohnung, in der sich Gottliebin befand, zu poltern an; und Blumhardt vernahm, Gottliebin falle, sooft man etwas von ihr hre, bald darauf in heftige Zuckungen. Diese wurden immer strker und andauernder, so da sie sich oft nach vier bis fnf Stunden kaum fnf Minuten Ruhe hatte. In jener Zeit, als die Krmpfe so heftig wurden, da einmal das Bettgestell auseinander ging, sagte der anwesende Dr. Spth unter Trnen: Man sollte meinen, ES SEI GAR KEIN SEELSORGER im Ort, da man die Kranke so leiden lt, das ist nichts Natrliches! Blumhardt lie sich den Rat zu Herzen gehen und besuchte sie hufiger. Als ich einmal mit Dr. Spt bei mir war, erzhlte er, zitterte ihr ganzer Leib, jeder Muskel am Kopf und an den Armen war in glhender Bewegung, obwohl sonst starr und steif. Dabei flo hufig Schaum aus ihrem Mund. So lag sie schon mehrere Stunden da, und der Arzt, der nichts hnliches je erlebt hatte, schien ratlos zu sein. Da erwachte sie pltzlich, konnte sich aufrichten, Wasser trinken, und kaum konnte man es glauben, da sie die gleiche Person war. 8

In jenen Tagen kehrte auch ein Herrnhuter Reise- und Diasporaprediger, Weiz aus Knigsfeld, im Pfarrhaus ein. Er besuchte die Kranke, die ihm von frher her bekannt war, und nach seiner Rckkehr sprach er zu Blumhardt beim Abschied mit erhobenen Finger: Vergi deine Schuldigkeit als Seelsorger nicht! Wieder Seelsorger! -- Was soll ich denn tun, dachte Blumhardt, ich tue ja, was jeder Seelsorger tut, was soll ich denn noch mehr tun? Bald darauf, an einem Sonntagabend, kam Blumhardt wieder zu der Kranken, als mehrere Freundinnen anwesend waren, und sah schweigend den schrecklichen vvv zu. Er setzte sich etwas entfernt nieder. Gottliebin verdrehte ihre Arme und krmmte den Leib hoch empor, und Schaum flo aus ihrem Mund. Mir war klar geworden, sagte er, da nach den bisherigen Vorgngen etwas Dmonisches im Spiel sei und ich empfand es schmerzlich, da in einer so schauderhaften Sache gar kein Mittel und Rat sollte zu finden sein. Unter diesem Gedanken erfate mich eine Art Ingrimm, und pltzlich kams ber mich, und ich kann nicht anders als bekennen: Es war eine Anregung von oben, ohne da ich mir dessen bewut war. Mit festen Schritten trat ich vor, fate sie starrkrmpfigen Hnde (was ich htte lassen knnen, denn sie fhlte nachher Schmerzen davon), um sie mglichst zusammenzuhalten, rief ihr in ihrem bewutlosen Zustand ihren Namen laut ins Ohr und sagte: Lege die Hnde zusammen und bete: Herr Jesu, hilf mir! Wir haben lange genug gesehen, was der Teufel tut, nun wollen wir auch sehen, was der Herr Jesus vermag. Nach wenigen Augenblicken erwachte sie, sprach die betenden Worte nach, und alle Krmpfe hrten zum groen Erstaunen der Anwesenden auf. Dies war der entscheidende Zeitpunkt, der mich mit unwiderstehlicher Gewalt in die Ttigkeit fr die Sache hineinwarf. Ich hatte zuvor auch nicht den geringsten Gedanken daran gehabt, und auch jetzt leitet mich ein unmittelbarer Drang, der mich immer noch so stark beeindruckt, so da er spter oft meine einzige Beruhigung war, weil er mich berzeugte, da ich nicht aus eigener Wahl oder Vermessenheit eine Sache unternommen hatte, deren schauerliche Entwicklung ich mir damals unmglich htte vorstellen knnen. Das war fr Blumhardt, wie er spter mehr und mehr erkannte, der Wendepunkt seines Lebens. Er hatte diesem dunklen Gesehen gegenber, statt mit dumpfer Ergebenheit oder Gedankenlosigkeit es 9

eben geschehen lassen, es gewagt, sich mit festem Bewutsein unmittelbar an Gott, dem Allerhchsten, oder zu Jesu, der zur Rechten des Vaters erhrt ist, zu wenden, und der Herr hatte ihm sofort aus den Hhen herab mit der Tat geantwortet. Er selbst war fortan ein anderer. Er war nicht mehr blo jene liebenswrdige, fast jungfruliche Erscheinung, als die er von seinen Jugendfreunden geschildert wird. Es war ein Siegergeist aus der Hhe ber ihn gekommen, der in ihm blieb. Hier hatte er ein gnadenvolles und mchtiges Eingreifen des Heilands erlebt, hnlich wie ers als Kind in der Bibel gelesen, und auch ein zweckmiges. Denn wie wichtig fr das Reich Gottes, ja wie unendlich fr seinen endgltigen Sieg es ist, da dem Reich der Finsternis und seinen Einflssen einmal in solcher Weise Abbruch geschehe, das begann Blumhardt bis an seinen Tod je lnger je mehr zu erfahren. Man kann sagen, da in dieser Lebensbeschreibung die Person Blumhardts hinter eine andere zurcktritt hinter den Herrn Jesus selbst. Im weiteren Verlauf sind weniger die Leistungen Blumhardts als viel mehr die Taten des Herrn Jesus durch ihn zu verzeichnen. Das Verdienst, das Blumhardt dabei gebhrt, hat er einmal in seiner schlichten Geradheit so ausgesprochen: Damals hat der Heiland vor der Tr gestanden und angeklopft, und ich habe ihm aufgetan! Dieses Wort steht an einer so wichtigen Stelle -- als letzter Ruf wie ein Abschiedsruf an seine dem Einschlafen nahe Gemeinde: Ists nicht der Ruf dessen, der wiederkommen will? Siehe, ich stehe vor der Tr, ich bin schon wie vor die Tr gestellt und will hinein; hinein in euer Menschenleben, in eure Wirklichkeit mit all der Gnadenmacht, die mir der Vater gegeben hat; hineinwirken und mein volles Kommen vorbereiten. Ich klopfe an, aber ihr hrt wegen all euren Siebensachen, euren politischen Streitigkeiten und theologischen Znkereinen meine Stimme nicht. So ungefhr verstand Blumhardt diese Bibelstelle und sagte: Damals habe ich sein Anklopfen gehrt und ihm aufgetan. Er hat dem Herrn Jesus Gelegenheit gegeben, selbst einzugreifen. Auf die Hilfe hin hatte die Kranke mehrere Stunden Ruhe. Um 22 Uhr wurde Blumhardt wieder gerufen. Die Krmpfe waren wieder ber die Maen da. Wiederum lie er sie obige Bitte ausrufen: Herr Jesu, hilf mir! Wieder lieen die Krmpfe augenblicklich nach, und alle er10

neuten Versuche wiederzukommen wurden auf dieselbe Weise vereitelt, bis sie nach drei Stunden rief: Jetzt ist mir ganz wohl! Von da an bis 21 Uhr des nchsten Tages hatte sie Ruhe. Als dann Blumhardt mit seinen beiden Freunden, die er grundstzlich immer mit sich nahm, wenn er wute, da die Kranke allein war, stellten sich neue Zustnde ein. Die Kranke gebrdete sich wtend gegen ihn, versuchte ihn zu schlagen, ohne ihn jedoch zu berhren. So ging es noch einige Zeit mit Unterbrechung von etwa drei Tagen, und endlich verloren sich diese Krmpfe. Blumhardt glaubte wieder einmal mit einem tiefgefhlten Gottlob fertig zu sein. ber das Verhalten der Kranken in der ganzen Kampfzeit bemerkt Blumhardt: Eigentmlich war dabei, da der Geist der Kranken nie wirklich angegriffen wurde. Ihre Person, wenn frei, blieb immer dieselbe klare, lautere, dem Herrn zuversichtlich anhangende Christin und erforderte nicht die geringste seelsorgerische Behandlung. Wenn die momentan eintretenden oder auch lnger dauernden Angriffe vorber waren, war sie wieder all ihrer Sinne vollkommen mchtig und besa eine Verstndigkeit, Umsicht und Einsicht ins Gttliche, wie dies wenige Christen haben. Bald ging bei der Gottliebin eine neue Not an. Man hrte wieder ein Klopfen wie mit Fingern um sie her. Dann bekam sie pltzlich einen Schlag auf die Brust und sank zurck. Auch sah sie die weibliche Gestalt wieder, die sie in der vorigen Wohnung sah. Diesmal nannte sie Blumhardt den Namen: der Name einer vor zwei Jahren verstorbenen Witwe, die Blumhardt noch gut in seelsorgerischer Erinnerung war. Sie hatte bei Lebzeiten ein seufzendes Wesen, suchte Frieden und fand ihn nicht. Als Blumhardt einmal das schne Lied Ruhe ist das beste Gut angefhrt hatte, erbat sie es und schrieb es sich ab. Noch auf dem Totenbett bekannte sie Blumhardt, von heftigen Gewissensbissen gepeinigt, schwere Snden, fand jedoch nur wenig Ruhe dadurch. Als ich hinging, erzhlte Blumhardt, hrte ich das Klopfen. Gottliebin lag ruhig im Bett. Pltzlich wars, als fhre es in sie, und ihr ganzer Leib geriet in Bewegung. Ich sprach daraufhin einige Worte als Gebet und erwhnte dabei den Namen Jesu. Sogleich rollte sie die Augen, schlug die Hnde auseinander, und eine Stimme lie sich hren, die man sofort fr eine fremde erkennen mute; nicht nur wegen des Klanges, sondern auch auf Grund des Ausdrucks und der Haltung in 11

der Rede. Diese Stimme rief: Den Namen mag ich nicht hren. Alle erschauderten. Ich hatte noch nie etwas Derartiges gehrt und wandte mich in der Stille zu Gott, er mge mir Weisheit und Vorsicht schenken und mich besonders vor unangemessener Neugier bewahren. Endlich wagte ich einiges zu erfragen mit dem bestimmten Vorsatz, mich nur auf das Notwendigste zu beschrnken und auf meine Empfindung zu merken, wenn es etwa zuviel wre. Zunchst frage ich bezglich jener Frau etwa so: Hast du denn keine Ruhe im Grab? Nein. Warum nicht? Das ist meiner Taten Lohn. Hast du denn nicht alles gestanden? Nein, ich habe zwei Kinder umgebracht und im Acker vergraben. Weit du denn jetzt keine Hilfe mehr? Kannst du nicht beten? Beten kann ich nicht. Kennst du denn Jesum nicht, der Snden vergibt? Den Namen kann ich nicht hren. Bist du allein? Nein. Wer ist denn bei dir? Die Stimme antwortete zgernd, zuletzt rasch herausfahrend: Der Allerrgste! So ging das Gesprch noch eine Weile fort, und die Redende klagte sich der Zauberei an, um deretwillen sie des Teufels Gebundene sei. Schon sieben Mal, sagte sie, sei sie ausgefahren, jetzt gehe sie nicht mehr. Ich fragte sie, ob ich fr sie beten drfe, was sie erst nach einigem Zgern gestattete, und ich gab ihr endlich zu verstehen, da sie im Leib der Gottliebin nicht bleiben drfe. Sie schien wehmtig zu flehen, dann wieder trotzig zu werden. Ich aber gebot ihr auszufahren, jedoch nicht im Namen Jesu, was ich lange nicht wagte, worauf sich schnell die Szene nderte, indem Gottliebin die Hnde stark aufs Bett niederschlug, womit die Besessenheit vorber zu sein schien. Einige Tage spter wiederholte sich die scheinbare Besessenheit, obwohl sich Blumhardt jetzt in kein Gesprch einlie. Bald war es, als fhren in bestimmter Zahl Hunderte von Dmonen aus, wobei sich jedesmal das Gesicht der Person vernderte und eine neue, drohende Miene gegen Blumhardt einnahm. Auch bekamen die Anwesenden, sogar der Brgermeister, manche Ste und Faustschlge Blumhardt, dem die Dmonen nichts tun zu drfen behaupteten, nicht. Hier und da raufte sie sich die Haare, schlug sich auf die Brust, warf den Kopf an die Wand und versuchte auf allerlei Weise sich zu verletzen, wurde jedoch mit einfachen Worten zur Ruhe gebracht. Indessen war es, als ob die Szenen immer schrecklicher wrden, und als ob Blumhardts Einwirken die Sache nur verschlimmerte: Was 12

ich im Geist und Gemt damals ausgestanden habe, lt sich mit keinen Worten beschreiben. Mein Drang, der Sache ein Ende zu machen, wurde immer grer, und obwohl ich jedesmal befriedigt scheiden konnte, wenn ich empfand, da die dmonische Macht sich fgen msse und es der Person jedesmal besser ging, so schien die finstere Macht sich immer wieder zu verstrken und mich zuletzt in ein groes Labyrinth verstricken zu wollen -- mir und meiner amtlichen Wirksamkeit zum Schaden und Verderben. Alle Freunde rieten mir zurckzutreten. Aber ich mute mit Schrekken daran denken, was aus der Person werden wrde, wenn ich meine Hand von ihr abzge und wie sehr ich vor jedermann, wenn es bel ausginge, als Verursacher dastnde. Ich fhlte mich in einem Netz, aus dem ich mich ohne Gefahr fr mich und andere unmglich durch bloes Abtreten wieder herauswinden konnte. Zudem schmte ich mich, dem Teufel nachzugeben, vor mir und meinem Heiland, zu dem ich so viel betete, dem ich so viel anvertraute und der mir darber hinaus so viele Beweise seiner Hilfe gab. Wer ist der Herr? mute ich mich oft fragen, und im Vertrauen auf den, der Herr ist, hie es in mir immer wieder: Vorwrts! Es mu zu einem guten Ziel fhren, wenn es auch in die tiefste Tiefe hinuntergeht, es sei denn, da es nicht mehr wahr wre, da Jesus der Schlange den Kopf zertreten habe! Die Zustnde, in denen es war, als fhren Dmonen aus, steigerten sich. Zugleich traten aber andere unheimliche Erscheinungen ein, die sich sogar krperlich fhlbar machten. So fhlte sich Gottliebin in einer Nacht und im Schlaf von einer brennenden Hand am Hals gefat, die sogleich groe Brandwunden zurcklie. Bis die Tante, im selben Zimmer schlafend, das Licht anzndete, waren bereits gefllte Brandblasen um den ganzen Hals herum entstanden, und der Arzt, der am folgenden Morgen kam, konnte sich nicht genug darber wundern. Auch sonst bekam sie bei Tag und Nacht Ste in die Seite oder auf den Kopf, oder es fate sie an den Fen, da sie pltzlich auf der Strae, auf der Treppe oder anderswo niederstrzte, so da sie Beulen oder andere Schden davontrug. Als Blumhardt am 25. Juni 1842 nach Korntal zum Kinderfest mute, vernahm er bei seiner Rckkehr, sie sei nahezu wahnsinnig. Er besuchte sie erst am folgenden Tag, morgens um 8 Uhr, nachdem er 13

in der Reihe seiner tglichen Bibellektionen die bemerkenswerten Worte in Sirach 2 nicht ohne Trnen und mit fast gebrochenem Herzen gelesen hatte:
Mein Kind, willst du Gottes Diener sein, so bereite dich auf Anfechtung vor. Mache dein Herz bereit und steh fest und wanke nicht, wenn sie ber dich kommt. Halt dich an Gott und weiche nicht, damit du am Ende erhht wirst. Alles, was dir widerfhrt, das nimm auf dich, und sei geduldig bei jeder neuen Demtigung. Denn wie das Gold durchs Feuer, so werden auch, die Gott gefallen, durchs Feuer der Trbsal erprobt. Vertraue Gott, so wird er sich deiner annehmen; geh gerade Wege und hoffe auf ihn! Die ihr den Herrn frchtet, vertraut ihm, und euer Lohn wird nicht verlorengehen. Die ihr den Herrn frchtet, hofft das Beste von ihm, hofft auf ewige Freude und Gnade. 9 Die ihr den Herrn frchtet, wartet auf seine Gnade und weicht nicht, damit ihr nicht zugrunde geht. Blickt auf die frheren Geschlechter und besinnt euch: Wer ist jemals zuschanden geworden, der auf den Herrn gehofft hat? Wer ist jemals verlassen worden, der in der Furcht Gottes geblieben ist? Oder wer ist jemals von ihm bersehen worden, der ihn angerufen hat? Denn der Herr ist gndig und barmherzig und vergibt Snden und hilft in der Not. Weh denen, die an Gott verzagen und nicht an ihm festhalten, und dem Gottlosen, der hin und her schwankt! Weh den Verzagten! denn sie glauben nicht; darum werden sie auch nicht beschirmt. Weh denen, die die Geduld verloren haben: wie wird es ihnen ergehen, wenn sie der Herr heimsucht? Die den Herrn frchten, glauben seinem Wort; und die ihn liebhaben, bleiben auf seinen Wegen. Die den Herrn frchten, tun, was ihm gefllt; und die ihn liebhaben, freuen sich an seinem Gesetz. Die den Herrn frchten, machen ihr Herz bereit und demtigen sich vor ihm und sagen: Wir wollen lieber in die Hnde des Herrn fallen als in die Hnde der Menschen; denn seine Barmherzigkeit ist ja so gro, wie er selber ist.

Gestrkt durch diese Worte ging er zu der Kranken, wo es bald gut zu gehen schien. Nachmittags nahmen die Ereignisse jedoch eine auerordentliche Form an. Die Kranke wurde so sehr angegriffen, da sie wie tot dalag. Es wiederholte sich nun jener Eindruck vom Ausfahren der Dmonen in einer Weise, die das bisher Erlebte weit hinter 14

sich lie und den Eindruck eines ungeahnt groen Sieges erweckte. Es kam nun mehrere Wochen auch so gut wie nichts mehr vor, und Gottliebin konnte gehen, wohin sie wollte. Ich freute mich, sagt Blumhardt, in dieser Zeit. Diese Freude war ihm von Herzen zu gnnen. Er hatte wie ein Soldat treu auf seinem Posten gestanden, weder vermessen vorgehend noch einen Schritt zurck. Er wagte etwas im Vertrauen darauf, da Jesus Christus, der einst zur Ehre seines Vaters den finsteren Mchten Einhalt gebot, auch heute noch derselbe ist. Er ging mutig vor, auf da alles Land inne werde, da Israel einen Gott hat. 1.Samuel 17,46 Und sein Vertrauen wurde mit Hilfe aus der Hhe beantwortet. Blumhardts heier, sehnlicher Wunsch, endlich einmal mit dieser milichen Sache fertig zu sein, schien erfllt. Aber es war nur ein Schein. Er hatte sich mit einem Feind eingelassen, der immer neue Scharen aus dem dunklen Hintergrund entsandte. Im August 1842 kam die Kranke bla und entstellt zu ihm, um ihm etwas zu klagen, was sie aus Schchternheit bisher vor ihm verborgen habe, nun aber nicht lnger verschweigen knne. Sie zgerte zunchst eine Weile, und er wurde ngstlich gespannt, bis sie endlich anfing, von ihrem Leiden zu erzhlen, das sie jeden Mittwoch und Freitag befalle und das mit so schmerzlichen und starken Blutungen verbunden sei, da diese Plage, wenn sie nicht aufhre, ihr Tod sein msse. Zuerst einmal, schreibt Blumhardt, brauchte ich ordentlich Zeit, mich zu sammeln, um zu der traurigen berzeugung zu kommen, da die Finsternis so viel Macht ber die Menschen bekommen haben sollte. Mein nchster Gedanke war: Jetzt bist du fertig, jetzt gehts in die Zauberei und Hexerei hinein, und was willst du gegen diese machen! Wenn ich aber das jammervolle Mdchen ansah, so schauderte mirs vor der Mglichkeit der Existenz jener Finsternis und vor der Unmglichkeit der Hilfe. Es fiel mir ein, da es Leute gebe, denen man geheimnisvolle Knste zur Abwehr von allerlei dmonischen beln zuschrieb. Sollte ich etwa nach dergleichen Dingen mich umsehen? Das hiee, wie ich lngst berzeugt war, Teufel mit Teufel zu vertreiben. Unter solchen Gedanken las ich morgens die Losung der Brdergemeinde jenes Tages: Seid ihr so unverstndig? Im Geist habt ihr angefangen, wollt ihrs denn nun im Fleisch vollenden? (Gal 3,3) Ich verstand den Wink, und Gott sei gepriesen, der mich geleitet hat, stets 15

bei den lauteren Waffen des Gebets und Wortes Gottes zu bleiben! Soll glubiges Gebet nicht auch wider obige Satansmacht, worin sie nun bestehen mge, etwas auszurichten vermgen? Was sollen denn die armen Menschlein machen, wenn hier nicht direkte Hilfe von oben zu erflehen ist? Ist Satan hier im Spiel, ists dann recht, es dabei zu belassen? Und kann das nicht durch den Glauben an den wahrhaftigen Gott niedergetreten werden? Wenn Jesus gekommen ist, die Werke des Teufels zu zerstren, soll solches nicht hier vornehmlich festgehalten werden? Gibts eine Zauberei und Hexerei, ists nicht Snde, sie unangetastet ihr Spiel treiben zu lassen, wenn eine Gelegenheit sich zeigt, ihr mit Ernst die Spitze zu bieten? Mit solcherlei Gedanken arbeitete ich mich in den Gedanken an die Kraft des Gebetes auch in dieser Sache hinein, bei der kein anderer Rat sonst brig war, und ich rief der Kranken zu: Wir beten, seis was es wolle. Wir wagen es; wir verspielen wenigstens nichts mit dem Gebet, und auf Gebet und Gebetserhrung verweist uns die Schrift fast auf jeder Seite. Der Herr wird tun, was er verheit! So entlie ich sie mit der Zusicherung, ihrer gedenken zu wollen und mit der Weisung, mir wieder Bericht zu erstatten. Der gefrchtete Freitag war schon der folgende Tag. Es war ein Tag, an dem nach mehrmonatiger Drre gegen Abend das erste Gewitter am Himmel erschien -- fr Blumhardt ein unvergelicher Tag. Neben anderem Schauerlichen war Gottliebin besonders von einer wahren Wut befallen, sich das Leben zu nehmen. Sie fuhr rasend durch beide Stuben und begehrte wild ein Messer, das ihr die Geschwister natrlich nicht in die Hnde kommen lieen. Dann lief sie auf den Dachboden, sprang auf die Fensterbank und stand bereits auerhalb des Fensterrahmens, nur noch mit einer Hand nach innen sich festhaltend, als der erste Blitzstrahl des nahenden Gewitters ihr ins Auge fiel, sie aufschreckte und weckte. Sie kam zur Besinnung und rief: Um Gottes Willen, das will ich nicht! Der lichte Moment verschwand und im wiederkehrenden Delirium erfate sie einen Strick und band ihn kunstvoll um das Geblk mit einer Schleife, die sich leicht zusammenzog. Schnell hatte sie den Kopf beinahe ganz in die Schleife hineingezwngt, als ein zweiter Blitzstrahl durch das Fenster ihr Auge traf, der sie wiederum zur Besinnung brachte. 16

Ein Trnenstrom flo ihr am folgenden Morgen von den Augen, als sie den Strick an dem Balken erblickte, den sie bei der besten Besinnung so kunstvoll umzuwinden nicht imstande gewesen wre. Am gleichen Tag, abends um 8 Uhr, wurde Blumhardt gerufen und fand sie ganz im Blut schwimmend. Ihre sonstigen furchtbaren Bedrngnisse seien hier bergangen. Blumhardt fing an, ernstlich zu beten, nachdem er ohne viel Erfolg einige Trostworte gesprochen, whrend drauen der Donner rollte. Das wirkte nach einer Viertelstunde so entscheidend, da alles weg war. Bald kam sie ganz zu sich. Es war unter uns, fhrt er fort, nur ein Loben und Danken, als wir sie wieder vllig verndert auf dem Bett sitzend antrafen. Die Schreckensszene jener Nacht hat brigens noch einen denkwrdigen Anhang. Wir lassen Blumhardt erzhlen: Die Kranke bekam unvermutet einen neuen Anfall, gerade wie sonst, wenn Dmonisches ber sie fiel, und nach allerlei Zwischenfllen brach pltzlich mit ganzer Strke der Zorn und der Unmut der Dmonen los -- meist mit heulender und wehklagender Stimme: Jetzt ist alles verspielt, jetzt ist alles verraten, du verstrst uns ganz, der ganze Bund geht auseinander, alles ist aus, alles kommt in Verwirrung, du bist Schuld daran mit deinem ewigen Beten, du vertreibst uns doch noch. Wehe, wehe, alles ist verspielt, unser sind 1.067 und derer, die noch leben, sind auch viele, aber die sollte man warnen, o weh ihnen, weh, sie sind alle verloren, Gott verschworen, ewig verloren. Blieb auch die Plage nun vllig aus, so traten doch bald immer wieder andere Erscheinungen dmonischer Art auf. Ein Freund, dem Blumhardt seine Not klagte, Seminardirektor Stern in Karlsruhe, machte ihn auf das Wort des Herrn aufmerksam: Diese Art fhrt nicht aus, denn durch Beten und Fasten. Markus 9,29 Weiteres Nachdenken brachte Blumhardt darauf, dem Fasten mehr Bedeutung einzurumen, als man es gewhnlich tut: Sofern dasselbe ein tatschlicher Beweis von Gott ist, da der Gegenstand des Gebets dem Beter ein wahres und dringendes Anliegen sei und sofern es die Kraft des Gebets in hohem Grade verstrkt, ja ein fortgesetztes Gebet auch ohne Worte reprsentiert, konnte ich glauben, da es nicht ohne Wirkung sein werde, besonders da fr den Fall, in dem ich stand, ein besonderes Wort des Herrn vorlag. Ich versuchte es, ohne jemandem etwas davon zu sagen, und in der Tat wurden mir 17

dadurch die nachfolgenden Kmpfe auerordentlich erleichtert: Ich konnte viel ruhiger, sicherer und fester reden, hatte auch nicht mehr ntig, so lange Zeit zu verweilen, ja ich fhlte, da ich, ohne vor Ort zu sein, wesentlich einwirken konnte. Und wenn ich kam, gewahrte ich oft in wenigen Augenblicken bedeutende Resultate. Es hatte sich zwischen den Dmonen ein Unterschied gezeigt. Die einen waren trotzig, voll Ha gegen Blumhardt, sprachen oft Worte aus, die wert gewesen wren, aufgezeichnet zu werden. Sie hatten ein Grauen vor dem Abgrund, dem sie sich jetzt nahe fhlten, und sagten unter anderem: Du bist unser rgster Feind, wir sind aber auch deine Feinde. Drften wir nur, wie wir wollten. O wenn doch kein Gott im Himmel wre! Daneben schrieben sie doch alle Schuld ihres Verderbens sich selber zu. Es kamen dabei auch die verschiedensten Sprachen mit den sonderbarsten Ausdrcken vor. Meist waren sie nicht mit europischen Sprachen vergleichbar. Dennoch war dem Klang nach auch etwas Italienisches und Franzsisches dabei, das er verstand. Sonderbar und mitunter komisch anzuhren waren in einzelnen Fllen die Versuche solcher Dmonen, deutsch zu reden, besonders auch, wenn sie Begriffe, deren deutschen Ausdruck sie nicht zu wissen schienen, umschrieben. Will man die Eindrcke in des Feindes Lager, die ihm da zuteil wurden, in wenigen Worten zusammenfassen, so gibt es kein besseres als das Wort Luthers: Gro Macht und viel List sein grausam Rstung ist! Da es bei Strafe hchster Schmach verpnt ist, nur von einem Dasein Satans zu reden, ist nicht die kleinste List. Einer List kam Blumhardt immer mehr auf die Spur, und er wurde deswegen oft unfreiwillig zum Mrtyrer der Zauberei: Weil sich von keiner Seite her eine Stimme, eine ernstliche, tatkrftige Stimme gegen den Heidengreuel erhob, fhrte dazu, da jedermann sicher war und oft warens gerade redliche Seelen, die elende, kranke Personen zum Gebrauch solcher Geheimmittel noch aufmunterten und diese unbegreiflicherweise entweder deshalb, weil man dazu unter Anrufung Gottes bete, fr etwas Rechtes hielten, oder zumindest darum fr etwas Gleichgltiges, weil es etwas sei, dahinter nichts als unbekannte Gesetze der Natur steckten. So haben sich die Elenden und mit Plagen Heimgesuchten zu jenem Dienst hergegeben. 18

Die Folge davon war ein Bann, der oft trotz allem Glauben an das Verdienst Jesu auf den Armen zurckblieb, weil die Snde selbst von ihnen nicht erkannt war, obwohl sies htten erkennen knnen, wenn sie aufmerksam gewesen wren. Es blieben satanische Verstrickungen brig, die gelst werden mssen irgendwie, da der Rat Gottes doch nicht sein kann, solche bisweilen in mancher Beziehung unschuldig und redlich zu nennende Seelen nun ohne weiteres im Bann zu lassen und in ewige Verdammnis zu strzen. Kein Bann lag so schwer auf der Christenheit, wie der der mehrmals erwhnten Zauberei, an den niemand denkt noch denken will. Mir aber ist nun Gelegenheit gegeben worden, diesen Bann zu erkennen und dagegen zu wirken. In Blumhardts Kmpfen war wieder einmal ein friedlicher, siegreicher Abschlu eingetreten, der den meisten der oben erwhnten seltsamen Erscheinungen fr immer ein Ende machte. Es war wie ein feierlicher Gerichtsakt ber die Geister, unter denen die Kranke gelitten hat. Aber auch diesem vermeintlichen Ende folgten bei der Gottliebin nun noch einmal entsetzliche Krankheitserscheinungen, die absichtlich auf ihren Tod zu zielen schienen. Als sie einmal sich selbst in unglaublich furchtbarer Weise verwundet hatte und die Wunden, nachdem sie ebenso wunderbar geheilt waren, pltzlich wieder aufbrachen, und eine Freundin in grter Bestrzung mit der Meldung zu Blumhardt eilte, jede Minute Verzug sei gefhrlich, da, erzhlte er, strzte ich ganz bernommen in mein Zimmer auf die Knie nieder und redete khne Worte. Diesmal wollte ich, so stark war ich im Glauben geworden, im Augenblick dem Teufel nicht einmal die Ehre antun hinzugehen, sondern lie durch die Freundin sagen: Gottliebin solle sich aufmachen und zu mir kommen. Sie KNNE es im Glauben. Es dauerte auch nicht lange, da kam sie die Treppe hinauf. Wie mir aber dabei wurde, kann mir niemand nachfhlen. Den ersehnten Schlu der Geschichte, der in den Weihnachtstagen 1843 erfolgte, lassen wir Blumhardt wieder selbst erzhlen: Es schien sich alles, was frher schon vorgefallen war, noch einmal in gedrngter Form abzuspielen. Das Schlimmste war, da sich in diesen Tagen die finsteren Einwirkungen auch auf den halbblinden Bruder und eine andere Schwester ausdehnten und ich nun mit Dreien den verzweifelten Kampf durchzumachen hatte, wobei deutlich der innere 19

Zusammenhang zwischen diesen Dreien zu erkennen war. Ich setzte alles aufs Spiel, als wenn es hiee: Siegen oder sterben! So gro auch meine Anstrengung war, so fhlbar war mir der gttliche Schutz, indem ich nicht die geringste Ermdung und Angegriffenheit fhlte -- selbst nicht nach 14-stndigem Wachen, Fasten und Ringen. Der Bruder war am schnellsten wieder frei, und zwar so, da er sogleich ttige Hilfe im Nachfolgenden leisten konnte. Die Hauptsache kam diesmal aber nicht ber Gottliebin, die im letzten Akt nach vorausgegangenen Kmpfen ebenfalls vllig frei zu sein schien, sondern an ihre Schwester Katharina, die frher nicht das geringste von dieser Art erfahren hatte, nun aber so rasend wurde, da sie nur mit Mhe festgehalten werden konnte. Sie drohte mich in tausend Stcke zu zerreien, und ich durfte es nicht wagen, ihr zu nahe zu treten. Sie machte unaufhrliche Versuche, mit eigener Hand, wie sie sagte, sich den Leib aufzureien oder lauerte listig im Hintergrund, als wollte sie irgendein Unglck an denen, die sie hielten, verben. Dabei rasselte und plrrte sie so frchterlich, da man Tausende von Lstermulern in ihr vereinigt zu sein schienen. Am auffallendsten war, da sie ganz bei Besinnung blieb, indem man mit ihr reden konnte, sie auch bei scharfen Ermahnungen sagte, sie knne nicht anders reden und handeln, man knne sie nur nicht festhalten, damit nichts durch sie geschehe. Auch nachher hatte sie von allem, sogar von den furchtbaren Mordversuchen, bestimmte Erinnerungen, und diese wirkten so niederschlagend auf sie, da ich mich mehrerer Tage ihrer besonders annehmen mute, bis nach fleiigem und ernstem Beten ihr die Erinnerungen allmhlich schwanden. Daneben lie sich der Dmon aus ihr ebenso bestimmt vernehmen, der sich diesmal nicht als ein abgeschiedener Menschengeist, sondern als ein vornehmer Satansengel ausgab, als das oberste Haupt aller Zauberei. Er behauptete, da mit seinem Fahren in den Abgrund der Zauberei der Todessto gegeben werde, an dem sie allmhlich verbluten msse. Pltzlich um Mitternacht drhnte aus der Kehle des Mdchens mehrere Male, etwa eine Viertelstunde andauernd, nur EIN Schrei der Verzweiflung mit einer erschtternden Strke, als mte das Haus zusammenstrzen. Grausigeres kann man sich nicht vorstellen, und es konnte nicht ausbleiben, da fast die Hlfte der Bewohner des Ortes 20

nicht ohne besonderen Schrecken Kenntnis von dem Kampf bekam. Dabei befiel Katharina ein so starkes Zittern, als ob sich alle Glieder voneinander abschtteln wollten. Unter uerungen von Angst uns Verzweiflung mischten sich in der dmonischen Stimme ein riesiger Trotz, eine Herausforderung an Gott, ein Zeichen zu tun, damit er nicht so gemein wie andere Snder seine Rolle niederlegen msse, sondern gewissermaen in Ehren zur Hlle fahren knne. Solch schauerlich Gemisch aus Verzweiflung, Bosheit, Trotz und Hochmut ist wohl schwerlich jemals irgendwo erblickt worden. Endlich kam der ergreifende Augenblick, den sich unmglich jemand richtig vorstellen konnte, der nicht Augen- und Ohrenzeuge war. Um 2 Uhr morgens brllte der angebliche Satansengel, wobei das Mdchen den Kopf und Oberleib weit ber die Lehne des Stuhls zurckbog, mit einer Stimme, die man kaum bei einer menschlichen Kehle fr mglich halten sollte, die Worte heraus: Jesus ist Sieger! Jesus ist Sieger! Worte, die soweit sie ertnten, auch verstanden wurden und auf viele Personen einen unauslschlichen Eindruck machten. Nun schien die Macht und Kraft des Dmons mit jedem Augenblick mehr gebrochen zu werden. Er wurde immer stiller und ruhiger, konnte immer weniger Bewegungen machen und verschwand zuletzt ganz unmerklich, wie das Lebenslicht eines Sterbenden erlischt, jedoch erst gegen 8 Uhr morgens. Das war der Zeitpunkt, als der zweijhrige Kampf zu Ende ging. Da dem so sei, fhlte ich so sicher und bestimmt, da ich nicht umhin konnte, am Sonntag, tags darauf, da ich ber den Lobgesang der Maria zu predigen hatte, meine triumphierende Freude merken zu lassen. Es gab danach noch mancherlei aufzurumen, aber es war nur der Schutt eines zusammengestrzten Gebudes. Mit dem halbblinden Bruder, einem bescheidenen, demtigen, auch christlich sehr verstndigen Menschen, der viel Glauben und Glaubenskraft hat, hatte ich fast nichts mehr zu schaffen, und die ihn befallenen satanischen Angriffe wurden von anderen Menschen kaum bemerkt. Katharina hatte noch eine Zeitlang noch dann und wann krampfartige Bewegungen infolge der auerordentlichen Angegriffenheit des Gemts, war aber auch bald wieder vllig hergestellt. Bei Gottliebin stellten sich in nchster Zeit noch einige Nachwehen ein, aber es waren nur erneute, jedoch von selbst milingende Versuche 21

der Finsternis, die mich weiter nicht in Anspruch nahmen. Alle ihre frheren Gebrechen, die den rzten wohlbekannt waren, wurden ganz aufgehoben: die hohe Seite, der kurze Fu, die Magenbel usw. Dabei wurde ihre Gesundheit immer fester und dauerhafter. Und jetzt steht es seit geraumer Zeit mit ihr so, da sie in jeder Hinsicht als vollkommen wiederhergestellt, als ein wahres Wunder Gottes angesehen werden kann. Ihr christlicher Sinn hat auf erfreuliche Weise zugenommen, und ihre stille Demut, ihre gediegene und verstndige Rede, mit Entschiedenheit und Bescheidenheit gepaart, macht sie zu einem gesegneten Werkzeug an vielen Herzen. Was den Wert ihres Charakters am deutlichsten zu erkennen gibt, ist, da mir keine weibliche Person bekannt ist, die mit so viel Einsicht, Liebe, Geduld und Schonung Kinder zu behandeln wute, weswegen ich ihr bei ntig werdender Aushilfe am liebsten meine Kinder anvertraue, so konnte ich jetzt, da eine Kleinkinderschule errichtet werden sollte, keine Person finden, die so geeignet wie sie gewesen wre, dieselbe zu bernehmen. ber Gottliebins spteres Verhalten fgte Blumhardt im Jahr 1850 folgende Bemerkung bei: Gottliebin ist seit vier Jahren ganz in mein Haus eingekehrt als die treuste und verstndigste Sttze meiner Frau im Hauhalt und in der Kindererziehung, der meine Frau alles im Haushalt, Kleines und Groes, unbedingt anvertrauen und nach Umstnden berlassen durfte. Mir ist sie namentlich auch fr die Behandlung von geisteskranken Personen nahezu unentbehrlich geworden, da dieselben alsbald das uneingeschrnkte Vertrauen zu ihr bekommen, so da mein Umgang mit ihnen nur wenig Zeit erfordert. brigens ist sie nicht als Dienstperson bei uns, da ihre Dankbarkeit sich fr das, was sie tut, nicht will bezahlen lassen, sondern sie betrachtet und fhlt sich als von uns an Kindesstatt angenommen, was nun auch mit der Schwester Katharina und dem halbblinden Bruder der Fall ist. Dieser halbblinde Bruder Hans Georg half spter im Pfarrhaus in allem aus. Er war im Holzspalten ebenso brauchbar wie im berwachen der Geisteskranken, fr deren Betreuung er eine besondere Gabe hatte. Blumhardt nannte ihn, wie Abraham den Elieser, seinen Hausvogt. Blumhardt in einem Brief an seinen Freund Barth: Da der verloren ist, der dem Feind, mit dem er einmal kmpft, den Rcken zukehrt, 22

drftest du wohl wissen. Du selbst sagst, der Feind habe es auf meinen Ruin abgesehen. Das ist wahr, aber um Jesu Christi, meines Heilands willen, bitte ich Dich, mir zu sagen und zu bekennen: Gibt es denn keine andere Kraft in der Welt, als nur die des Teufels? Wollen wir denn des Teufels Anbeter werden? Das heit den Teufel schonen und fein machen lassen, damit er uns nichts tut! ffne doch Deine Augen, mein lieber Bruder, und sage mir: Sucht nicht der Teufel JEDES Menschen Ruin, und glaubst du nicht, da ich dem Ruin nher wre, wenn ich mich in ein Schneckenhaus verkrche, als wenn ich dem Teufel mit dem Wort Gottes die Spitze biete? O Bruder, Bruder, Du kennst den grausamen Jammer nicht, der auf der armen Menschheit lastet! Du weit nicht oder berlegst es nicht, in welch grlichem Umfang Zaubereien, Teufelsverbindungen sich in der Welt und in der Christenheit befinden. Das aber allmhlich erfahren und wissen, gewi wissen und doch zurcktreten, wahrlich, ich mte rger als der Teufel sein, wenn ich das htte tun wollen. ... O Du solltest es sehen, wie kindlich heiter ich nach jedem Kampf bin, wie selig ich mich im Danken gegen meinen Heiland fhle, wie ich beten gelernt habe, da ich gar vieles meinem Heiland nur sagen darf, und ich habs. Das ist so auffallend, namentlich bei den Kindern, da auch meine liebe Doris nur EINE Freude ist. Ein Seufzer nach oben: Herr, strke mich! stellt alle meine Krfte wieder her, und nach den grten Kampfnchten hat mirs gewi noch niemand angesehen.

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