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JOHANN VON HERBECK

Johann Ritter von Herbeck


Grofle Messe e-Mo/1
fiir Chor, Orgel und Orchester (1866)
Wie Franz von Suppe, Richard Strauss und
Gustav Mahler zahlt Johann Ritter von Herbeck
(25. 12. 1831 - 28. 10. 1877, Wien) zu den groen
Doppelbegabungen, die ihren engagiert und
virtuos betriebenen Kapellmeisterberuf mit
einem ausgepragten schopferisch-kreativen
Talent zum Komponieren zu kombinieren ver
standen. Obwohl Herbeck nicht allzuviel Zeit auf
Erden vergonnt war, denn er starb bereits mit
45 unerwartet wahrend einer Konzert-Probe zu
Beethovens Neunter Symphonie, legte er nach
weitgehend autodidaktischer Musikausbildung
in Wien eine beachtliche Laufbahn hin als Chordi
rigent der Piaristenkirche, des Mannergesangs
vereins, des Singvereins der Gesellschaft der
Musikfreunde sowie als Professor an deren Kon
servatorium und deren artistischer Direktor,
Hofkapellmeister und Direktor der Hofoper.
Womit er nicht nur als Vorganger der groen
Wegbereiter Mahler und Strauss in die Musik
geschichte eingegangen ist, sondern sich in
vergleichbarer Weise fur Neues einsetzte und
bahnbrechend wirkte, wie Leopold Nowak
aufschlussreich in seinem MGG-Artikel zu
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Herbeck (1957) schreibt. Unter den Novitaten und


Ausgrabungen waren dann so bedeutende Werke
wie Wagners Meistersinger, Verdis Aida oder
Schuberts Unvollendete, deren unbekannte Par
titur Herbeck beim Schubert-Freund Anselm
Huttenbrenner entdeckte und 1865 urauffuhrte.
Wahrend demnach seine Dirigententatigkeit var
allem auch van der Fiirderung der Neutiiner
gepragt war, ist sein eigenes umfangreiches
kompositorisches Schaffen, darunter Werke fur
Chor, Orchester, Kirchen- und Kammermusik,
Lieder und Buhnenstucke, bislang eher als
konservativ eingeschatzt warden. Romantische
Klangsprache Schuhmannscher und Mendels
sohnscher Stilistik kombiniert sich mit barocken
Setzweisen wie Praludium und Fuge, so etwa in
seinen einst durchaus bekannten und beachteten
Orchesterwerken wie der wegweisenden Orgel
symphonie oder den Symphonischen Variationen.
Dach nicht nur seine Orchesterwerke sind zu Un
recht in den Archiven verschwunden, sondern
auch nahezu der gesamte kirchenmusikalische
Werkbereich: neben vielen Choren, Te Deum- und
Psalmvertonungen auch eine Reihe van Messen.
Nun ist es Gerd Schaller, der sich bereits als
Entdecker unbekannter Werke resp. Fassungen

GROSSE MESSE
der Herbeck-Zeitgenossen Bruckner, Suppe u. a.
einen Namen gemacht hat, gelungen, auf Basis
eigener Ausgrabungen in der bsterreichischen
Nationalbibliothek in Wien eine viillig in Ver
gessenheit geratene Grofle Messe e-Mo/1 van Her
beck fiir Chor, Orgel und Orchester erneut nach
fast 150 Jahren seit der Urauffuhrung der Offent
lichkeit mit groem Erfolg im Bad Kissinger
Regentenbau 2014 zu prasentieren.

Palestrina-Polyphonie oder Bachscher Fugen


tradition verwies. Was die Orchestrierung betrifft,
so nahert sich die Herbeck-Messe mit vollem
Orchester und Orgel eher den Klangvorstellun
gen van Bruckners Messe in d-Mo/1 aus dem Jahre
1864 an. Dass genau diese Messe van Herbeck
1867 erstmals in Wien aufgefiihrt wurde, weist
auf eine Reihe van biographischen Beruhrungs
punkten der beiden groen Musiker.

Wie Bruckners Messe in e-Mo/1 fiir achtstimmigen


gemischten Chor und Blaser verzichtet das Werk
auf verspielte und allzu weltlich anmutende
(opernhafte) Einlagen solistischer Gesangspar
tien, um im kirchlich-wurdevollen Glanz be
eindruckender Chorsatze zwischen schlichter
Choral-Melodik und eruptiv hervorbrechender ro
mantischer Harmonik den kompletten Text des
Ordinarium Missae (Kyrie, Gloria, Credo, Sanctus,
Benedictus, Agnus Dei) neu in ganz eigentum
licher Art und Weise zutiefstmusikalisch zu deu
ten. Dass beide e-Moll-Messen im gleichen Jahr
1866 entstanden sind, mag man als Zufall be
zeichnen. Der Ruckgriff auf Strukturen vergange
ner Epochen in beiden Fallen hangt aber sicher
lich auch mit der damaligen Renaissance-Bewe
gung des 19. Jahrhunderts zusammen, die insbe
sondere auf die Qualitaten alter Choral-Melodik,

Als Dirigent mu der lodernde Feuergeist


Herbeck eine sehr uberzeugende Persiinlichkeit
gewesen sein. Wieviel Feuergeist und eigen
standige Inspiration auch in dem Komponisten
steckte, zeigte bereits die Urauffuhrung seiner
Messe e-Mo/1 in der Wiener Hofkapelle. Publikum
wie Fachleute waren begeistert, wie Herbecks
Biograph, sein Sohn Ludwig, in einer umfangrei
chen Abhandlung aus dem Jahre 1885 berichtet.
Er spricht van einem wahrhaft gewaltigen
Eindruck und zitiert den beruhmt-beruchtigten
Kritiker-Papst Wiens Eduard Hanslick, der die
Messe fiir das Vorragendste hielt, was seit
Schubert auf dem Gebiet der Kirchenmusik ge
leistet warden. So geschrieben in dem Wiener
Morgenblatt Neue Freie Presse vom Dienstag,
den 29. Mai 1866. Das Datum lat stutzen, denn
laut Herbeck-Biographie ist der 2. Februar 1866
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