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Hydrolate und therische le herstellen

Neben dem Ansatz als wssrig-alkoholische Tinkturen und lmazerate bieten Pflanzen eine
weitere, wundervolle Mglichkeit, ihre Wirkstoffe in unserer Natur-Kosmetik zu nutzen: wir
knnen sie mit Wasserdampf destillieren und daraus u. a. (je nach Pflanze) therische le und
Hydrolate gewinnen. In diesem Beitrag mchte ich Ihnen das Prinzip der WasserdampfDestillation erlutern und Sie Schritt fr Schritt, mit Fotos untersttzt, durch eine Destillation
begleiten. Ich werde sie mit einer traditionellen Kupferdestille durchfhren, deren Bauplan
auf Konstruktionsskizzen Leonardo da Vincis zurckgeht und mit deren Typ heute noch
weltweit destilliert wird, Sie erhalten dieses Modell in sterreich ber die Webseite
www.aetherischesoel.at. Diese und weitere Bezugsquellen fr Destillen habe ich in der Rubrik
Links unter den Onlineshops notiert.
Da ich regelmig gefragt werde, wie man zuhause qualitativ hochwertige Hydrolate
herstellen kann, beginne ich diesen Beitrag mit meinen 7 Destillier-Tipps:

7 Destillier-Tipps im berblick
1.

Eine gute Orientierung ist die Regel der 1:1-Destillation, das bedeutet 100 g (frisches) Pflanzenmaterial
ergeben 100 g (ml) Destillat. Bei getrockneten Drogen ist der Ertrag ergiebiger; hier hat sich eine
Destillation im Verhltnis 1:2 bis maximal 1:5 bewhrt. Riechen Sie an dem Hydrolat, das heraustropft,
schmecken Sie es, irgendwann lsst die Qualitt deutlich nach. Auch der pH-Wert gibt Orientierung:
Hydrolate bewegen sich im sauren Bereich; im Verlauf der Destillation bewegt sich der pH-Wert immer
strker gegen 7. Beenden Sie die Destillation, sobald der pH-Wert deutlich ber dem blichen Wert des
End-Produkts liegt.

2.

Nehmen Sie qualitativ hochwertiges, weiches Wasser oder noch besser stilles Quellwasser. Es muss
nicht zwingend destilliert sein, denn das wird es ja im Laufe der Destillation sowieso. Nicht wenige
bevorzugen destilliertes Wasser, um die Rckstnde im Kessel zu minimieren finden Sie Ihre
Variante.

3.

Zerkleinern Sie in der Regel das Pflanzenmaterial sehr gut, um die Ausbeute zu erhhen; es drfen
keine greren Hohlrume im Destilliergut auftreten. Es sollte jedoch nicht vllig zermahlen oder gar
pulverisiert werden, denn der Sauerstoffkontakt des Zellsaft aus den zerstrten Zellverbnden frdert
oxidative und enzymatische Prozesse, die zur Bildung von sekundren Stoffwechselprodukten fhren;
auch verdichtet dies das Destilliergut im Aromakorb so stark, dass der Dampf nicht alle Partikel
benetzen, sie aufquellen und die flchtigen Stoffe durch Hydrodiffusion und Osmose aus ihnen lsen
kann. Bei stark krmelndem Destilliergut empfiehlt es sich, Zelltuch in den Aromakorb zu legen, damit
keine Partikel in den Kessel gelangen und eventuell anbrennen. Auch ein weiteres Metallsieb ist
denkbar, lsst aber staubfeine Partikel durch. Auf diese Weise verlangsamen sie auch den Durchsatz des
Dampfes und lassen ihm mehr Zeit, das Destilliergut zu durchdringen. Rinde wird fein gehckselt,
Samen gemrsert und zerstoen, Bltter mit scharfem Messer oder Blitzhacker zerkleinert, Blten fein
zerschnitten.

4.

Arbeiten Sie mit grter Sauberkeit, sobald das Hydrolat aufgefangen wird. Desinfizieren Sie alle
Behltnisse sorgfltig. In jedem Falle sollte das Hydrolat gefiltert werden, um Schwebstoffe zu
vermeiden, die mikrobiellen Verderb begnstigen. Suzanne Catty empfiehlt ungebleichte Kaffeefilter,
die in der Mikrowelle sterilisiert werden (mehrmals kleine Einheiten sollen sehr effektiv sein). Ich habe
gute Erfahrung mit einem Tee-Goldfilter gemacht, der mit Alkohol desinfiziert wird; bei einigen
Pflanzen verwende ich eine Glasnutsche. Es ist sinnvoll, das Hydrolat in mehreren Portionen
aufzufangen, um den Zeitpunkt nachlassender Qualitt feststellen und die Destillation an einem guten
Punkt beenden zu knnen. Anschlieend kann das Hydrolat zusammengegeben und gemischt werden,
bevor es abgefllt wird.

5.

Fllen Sie die Hydrolate in dampfsterilisierte oder mit Alkohol desinfizierte Blau- oder
Violettglasflaschen (ich nehme den Dampfdrucktopf), lagern Sie die Hydrolate khl (914 C) und
dunkel. Vermeiden Sie hufiges ffnen.

6.

In der Literatur werden ca. 46 Wochen angegeben, in dem ein Hydrolat reift; erst danach verndert es
sich nicht mehr im Duft. Ich kann nur besttigen: beim frischen Hydrolat ist der Geruchsertrag oft
schwach ausgeprgt, oder es dominiert eine olfaktorische Komponente sehr stark. Im Verlauf des
Reifungsprozesses verbinden sich die Aromen, der Gesamteindruck wird weicher und intensiver. Hier
erweist sich Kupfer als vorteilhaft. Es bindet Schwefelkomponenten und Hefen an sich, die den Geruch
beeintrchtigen; [t]he destillate will be sweet and pleasant immediately.

7.

Zu guter Letzt: Lassen Sie die Destille nicht unbeaufsichtigt, fllen Sie gengend Wasser in den Kessel,
damit sie nie leer fhrt. Nach dem Destillationsvorgang reicht es, die Destille von der Herdplatte zu
ziehen und auskhlen zu lassen. Gereinigt wird sie spter.

Das Prinzip der Wasserdampfdestillation


Die Destillation von Pflanzen mit Wasserdampf entspricht im Wesentlichen immer dem
gleichen Prinzip, auch wenn sich die Konstruktion der Destillen im Detail unterscheidet.
Folgende Skizze zeigt am Beispiel der Leonardo-Destille, wie dieses Prinzip funktioniert:
1.

Unten im Kessel, der mit Wasser gefllt ist, befindet sich der Aromakorb mit dem Pflanzenmaterial.
Wichtig ist, dass der Boden des Aromakorbs ber dem Wasserspiegel steht, so dass die Pflanzen keinen
direkten Kontakt mit dem Wasser haben. Bei dieser Destille sind es 11,5 Liter.

2.

Die Khlkuppel oben wird mit kaltem Wasser (eventuell Eis) befllt bzw. ber ein Pumpensystem mit
frischem, kalten Wasser gekhlt.

3.

Das im Kessel befindliche Wasser wird nun erhitzt und beginnt zu sieden. Der nach oben steigende
Wasserdampf durchdringt das Pflanzenmaterial und die feinen Spalten von Blten, Blttern und Rinden
und reit dabei die flchtigen Stoffe mit nach oben in die Kuppel. Dies sind vor allem Ketone,
Alkohole, Oxide, Hydrocarbonate, Aldehyde, Acetate u. a., also Substanzen aus therischen len und
andere, wasserlsliche flchtige Substanzen, die leichter sind als Wasser.

4.

Oben trifft der heie Wasserdampf auf die innere, khle Metallflche der Kuppel, kondensiert und luft
seitlich die Kuppel hinunter in die Rinne und aus dem Dampfrohr nach auen. Das ist das Hydrolat mit
Anteilen an therischem l.

Abbildung 1: Das Prinzip der Wasserdampfdestillation (hier am Beispiel der Leonardo-Kupferdestille,


die Sie unten auf den Fotos sehen.

Abbildung 2: Mit der Leonardo-Destille kann je nach Ausgangsmaterial eine erstaunliche Menge an
therischem l gewonnen werden. Hier sehen Sie das frisch nach der Destillation sichtbare Resultat aus
angetrockneten Lavendelblten; sie fllten gerade den Aromakorb. Der Rest feinst verteilter
ltrpfchen befindet sich noch im milchig wirkenden Hydrolat und hat einige Tage Zeit, sich auf der
Hydrolat-Oberflche zu sammeln, bevor es mit einer Pipette abgezogen wird. In Abbildung 13 weiter
unten ist das therische l in einem Flschchen abgefllt zu sehen.

Die Destillation
Sie begleiten mich nun bei der Herstellung eines Hydrolats aus Rosmarinzweigen. Hier sehen
Sie die Leonardo-Destille zusammengesteckt. Ich schtze sie sehr; ihre kompakte Bauweise
ist fr das Destillieren im privaten Rahmen optimal. Ihre geringe Gre prdestiniert sie fr
kleinere Chargen und Pflanzen mit geringem therisch-l-Anteil, da durch das gerade
Dampfrohr kaum lverluste zu befrchten sind.

Abbildung 3: Die zusammen gesteckte Leonardo-Destille. ( H. Kser)

Unten: Auseinander genommen besteht sie aus 4 Teilen, drei kupfernen und einem
haushaltsblichen Dmpfeinsatz aus Edelstahl, dem Aromakorb, dessen Beine mit dnnen
Metallrohren verlngert sind:

Abbildung 4: Die Einzelteile der Destille, vorne links der Kessel fr das Wasser, rechts vorne der
Aromakorb, links oben der Dom (das ist die innere, obere Dampfkammer mit Khlkuppel), rechts oben
das Oberteil mit Einfllstutzen.

Unten: Dies ist die Khlkuppel von oben betrachtet; man sieht einen der Zu- bzw.
Ablaufstutzen. Ich nutze bei Kleinstchargen nur den Ablauf und flle das Khlwasser manuell
nach. Der nicht verwendete Ablauf wird nach Bedarf mit einem Korken verschlossen. Stehen
mehrere Destillationen oder hhere Mengen an, ist der Anschluss an den Wasserhahn
praktischer; eine kleine Pumpe (fr Gartenteiche oder Zimmerbrunnen) macht das Herstellen
von Hydrolaten dann zu einem stressfreien Prozedere.

Abbildung 5: Der Blick von oben in die Khlkuppel, die spter kaltes Wasser und ggfs. Eis aufnimmt.
( H. Kser)

Unten: Innen befindet sich eine Rinne, die den kondensierten Dampf auffngt und durch das
Dampfrohr nach auen fhrt. So geht kein Tropfen des Kondensats verloren.

Abbildung 6: Das Innere der Khlkuppel mit der Auffangrinne

Unten: Die frischen Rosmarinspitzen werden fein geschnitten. Hier eignet sich eine
entsprechende Kchenmaschine oder ein sehr scharfes Messer, um die Blattmasse nicht zu
zerquetschen und nicht therisches l zu verlieren).

Abbildung 7: Das Pflanzenmaterial sollte sorgfltig zerkleinert werden, und zwar viel (!) feiner als hier,
um eine optimale lausbeute zu erzielen.

Unten: Hier sehen Sie den befllten Aromakorb (durch die groe ffnung des Oberteils wird
spter weiter aufgefllt, um die Menge des Destillierguts zu erhhen). Das Pflanzenmaterial
sollte leicht festgedrckt werden (Ausnahme: Gewrze und kleine Pflanzenteile, die per se
schon sehr dicht liegen).

Abbildung 8: Ein Teil des Pflanzenmaterials im Aromakorb. Damit keine kleinen Partikel in den Kessel
fallen und dort anbrennen, ist der Boden des Aromakorbs mit Zelltuch ausgelegt. Die Fllhhe sollte
mindestens das 2-fache der Breite betragen. Das Pflanzenmaterial ist hier noch zu grob zerschnitten
(das hier war eine meiner ersten Destillationen man lernt dazu.) ( H. Kser)

Unten: Der Aromakorb wird befllt, entweder mit den Hnden im geffneten Zustand oder
ber die groe ffnung des Oberteils, wenn es aufgesteckt ist befllt werden darf bis fast
obenhin. Darauf kommt die Khlkuppel mit dem Dampfrohr, aus dem spter das Destillat
herausrinnt. Hier sehen Sie die mit befllte Anlage mit einer mglichen Lsung: das warme
Wasser wird in einem Kanister aufgefangen und spter z. B. als Giewasser genutzt. Ein
weiterer Stutzen (hier nicht sichtbar) ermglicht den Anschluss an einen Wasserhahn fr die
Zufuhr kalten Wassers. Besser ist eine kleine Pumpe, die das Wasser in einem geschlossenen
Kreislauf zufhrt.

Abbildung 9: Die gesamte Destillationsanlage. ( H. Kser)

Unten: Eine erste Befllung mit Eis ist vorteilhaft, um die Erwrmung des Wassers zu
verzgern. Bei normalen Destillationen beflle ich mein Splbecken mit Khlakkus, aus dem
es mit einer Gartenteich-Pumpe in die Khlkuppel gepumpt wird; das warme Wasser luft ins
Becken zurck. Am Ende der Destillation wird es in einen Kanister abgepumpt und dient als
Giewasser.

Abbildung 10: Das Eis in der Khlkuppel, damit der Wasserdampf innen kondensiert und herausrinnen
kann. Hier sieht man hinten brigens den Ablauf, durch den das Wasser abgepumpt wird. ( H. Kser)

Unten: Es dauert ca. 1012 Minuten, bis das Wasser im Kessel zu brodeln beginnt, und schon
bald liegt der Duft der Pflanze in der Luft, noch bevor das Hydrolat heraustropft. Das
Hydrolat kommt erst zgernd, dann in regelmigen Sten aus dem Dampfrohr.

Abbildung 11: Das Hydrolat fliet.

Unten: Ich filtere das Hydrolat gerne durch einen vorher desinfizierten (Tee-)Gold- oder
Kaffeefilter, bevor ich es in Flaschen flle, da sich Schwebteilchen kaum vermeiden lassen.
Bei sehr feinen Partikeln verwende ich eine Glasnutsche. Hydrolate mit groem therisch-lAnteil werden in einem Gef mit schmalem Hals aufgefangen und das therische l
abgezogen, bevor ich das Hydrolat filtere (falls dies notwendig ist). Hervorragendes Hydrolat
z. B. aus Lavendel oder Rosmarin zeigt beim Schtteln unzhlige Trpfchen des therischen
ls eine solche Qualitt kann man nur selbst herstellen. Diese Hydrolate sind besonders
lange haltbar.
Die Flaschen werden im Dampfdrucktopf 20 Minuten sterilisiert oder mit 70%igem Alkohol
ausgesplt. Die konsequent saubere Abfllung ermglicht auch unkonserviert eine Haltbarkeit
von mindestens bis zu 1Jahr, je nach Hydrolat (vereinzelt auch lnger). Alternativ kann das
Hydrolat mit Weingeist konserviert werden; die Mengenangaben meiner Mitrhrerinnen
schwanken zwischen moderaten 3 und sicheren 15 %. Wichtig ist absolut sauberes Arbeiten:
Sterilisieren, desinfizieren, Vorrte khl und dunkel lagern, den Bedarf fr 8 Wochen abfllen
diese Menge darf mit ins Badezimmer. Bewhrt haben sich Sprhkpfe, die eine
Kontamination whrend des Gebrauchs verhindern. Auch diese mssen vorher mit Alkohol
desinfiziert werden! Optimal sind Violettglasflaschen; ich selbst verwende gerne Blauglas, da
ich die Fllmenge besser kontrollieren kann.

Abbildung 12: Selbst destillierte und abgefllte Hydrolate: hier ist es ein balsamisch duftendes
Abelmoschushydrolat aus den getrockneten Samen (Ambrettekrnern) und Centellahydrolat aus
frischem Kraut.

Abbildung 13: Hier sehen Sie ca. 4 ml therisches Lavendell aus angetrockneten Blten; es ist das
abgezogene l, das in Abbildung 2 noch als Schicht auf dem Hydrolat schwimmt.

Unten: Jede Destillation wird von mir dokumentiert Datum, Pflanze, ihre Beschaffenheit
(frisch, getrocknet, genaue Angabe der Pflanzenteile), wieviel Droge mit wieviel Wasser
destilliert wurde; eine Spalte fr Bemerkungen lsst Raum fr meine Eindrcke. Damit ich

spter die Destillationen unterscheiden kann, vergebe ich Chargennummern. So ist es


mglich, optimale Ergebnisse (und Fehler) nachzuvollziehen und daraus zu lernen.

Abbildung 14: Alle Destillationen im berblick: das Destillationsbuch ( H. Kser)

Die Qualitt selbst hergestellter Hydrolate


Selbst hergestellte Hydrolate sind, wenn sorgfltig und mit Wissen und Erfahrung gearbeitet
wird, von hoher Qualitt, die den Vergleich mit gekauften (je nach Anbieter und Qualitt)
wahrlich nicht scheuen mssen im Gegenteil erreichen wir mit vielen Pflanzen eine
Qualitt, die die gekaufter Hydrolate deutlich bertrifft. Manche Hydrolate sind nicht in
gleicher Qualitt selbst zu destillieren: entweder sind die entsprechenden Pflanzen weder in
der Menge noch in der Frische verfgbar, die ein erstklassiges Hydrolat voraussetzt, wie
hochwertige Rosenhydrolate; andere Hydrolate werden fraktioniert und ber Stunden
aufwndig destilliert (z. B. Ylang-Ylang), auch das werden wir nicht imitieren knnen.
Dennoch gilt: selbst destillierte Hydrolate sind unschlagbar frisch, wir haben Kontrolle ber
das Wasser sowie das Pflanzenmaterial und bestimmen selbst, ob und wie stark wir
konservieren mchten. Hinzu kommt, dass wir es in der Hand haben, das therische l im
Hydrolat zu belassen, whrend dieses in der Regel vollstndig abgezogen wird Hydrolate
gelten in der Neuzeit traditionell als Neben-, um nicht zu sagen Abfallprodukte der therischl-Produktion. Die Anerkennung des therapeutischen Nutzens qualitativ hochwertiger, reiner
Hydrolate ist eine sehr junge Strmung, die vor allem aus Frankreich stammt und erst
langsam Raum gewinnt. Fr mich gilt daher bei der Produktion meiner Hydrolate:
sorgfltigste Auswahl der Pflanzen und immer die Entscheidung fr weniger Masse und
intensivere Qualitt. Jede Flasche Hydrolat ist eine kleine Kostbarkeit. Kleine Chargen sind
allerdings nur sinnvoll, wenn es nicht um die Gewinnung therischer le geht: optimale
Ergebnisse setzen soviel Pflanzenmaterial voraus, dass die jeweilige Pflanzen ausreichend
Zeit hat, whrend der Destillation ihre typischen Komponenten an den Wasserdampf
abzugeben, also ausreichend lange destilliert wird.

Kohobation: Zweifach destillieren?


Manche Hydrolate werde traditionell zweifach destilliert. Diese so genannte Kohobation wird
gerne ins Auge gefasst, um ein intensiver duftendes Ergebnis zu erhalten: jedes therische l
beinhaltet auch mehr oder weniger wasserlsliche Komponenten. Bei der einfachen
Destillation bleibt ein Teil dieser Substanzen in Lsung und kann nicht als therisches l

gewonnen werden. Aus diesem Grunde werden manche Pflanzendestillate kohobiert, d. h. das
einmal destillierte Wasser wird dem Prozess erneut hinzugefgt und reichert sich an
wasserlslichen Komponenten an. Erst wenn es mit diesen gesttigt ist, bildet sich schlielich
eine separate Schicht komplettierten therischen ls auf dem Hydrolat. Bei der z. B. bei
Rosen blichen Kohobation werden die fettlslichen Komponenten des therischen ls
(Mono- und Sesquiterpene u. a.) vorher in der so genannten Florentiner Vase abgetrennt (das
essential oil), die wasserlslichen Komponenten (Alkohole und Aldehyde) befinden sich
gelst im Destillat (man nennt sie auch Water oil), welches direkt wieder in den Kessel
zurckgeleitet und dort in einem zweiten Destilliervorgang mit den wasserlslichen
Komponenten gesttigt wird das sind zum Beispiel die rosenartig duftenden
Phenylethylalkohole. Aus diesem Grund wird Rosenhydrolat traditionell kohobiert, also
(mindestens) zweifach destilliert, damit es seinen vollen, typischen Geruch erhlt; die
therisch-l-Ausbeute wre bei einer einfachen Destillation zudem sehr gering.
Die Frage nach der Qualitt von kohobierten Hydrolaten wird in der Fachliteratur kontrovers
diskutiert. Whrend Shirley Price die Vorteile der Kohobation betont, gibt Suzanne Catty den
Rat: If you want your hydrosols to have maximum therapeutical value, you should not
cohobate, but you will lose oil yield as a result. Zweifellos gewinnen kohobierte Hydrolate
durch die dadurch bewirkte Aufkonzentration an therischen len an Haltbarkeit, da ihre
Inhaltsstoffe antimikrobiell wirken.
Nach Lektre unterschiedlicher Autoren tendiere ich dazu, Kohobation nicht grundstzlich als
Voraussetzung fr besserere Qualitt zu werten, wie Prof. Wabner in seinem Buch
Aromatherapie formuliert. Jede Erhitzung verndert Substanzen und kann das
Gesamtergebnis negativ beeinflussen. Wie so oft kommen wir jedoch an eigenen Erfahrungen
nicht vorbei: versuchen Sie es selbst und prfen sie, welche Pflanzen von einer Kohobation
profitieren.
Wunderbar ist, Hydrolate destillieren zu knnen, die auf dem Markt selten erhltlich sind, wie
beispielsweise Mdeshydrolat, das wegen der geringen Ausbeute vorwiegend als
Kodestillation mit Rosmarin erhltlich ist. Manche Pflanze zeigt als Hydrolat ein ganz
anderes, bisweilen grn-frisches oder auch honigartig-krautiges Gesicht wie das
Johanniskraut, das eher als Tinktur oder Rotl bekannt ist. :-) Aus einigen getrockneten
Pflanzenteilen lassen sich ansprechende Hydrolate herstellen, vor allem Hlzer, Samen und
Harze sind sehr gut geeignet, wie z.B. die balsamisch duftenden Abelmoschussamen. In der
Regel bringt frisches oder angetrocknetes Pflanzenmaterial von Blten und Blttern deutlich
authentischere Resultate als das getrocknete Kraut, knnen aber durchaus angenehm duften
wie Hydrolat aus getrockneten Orangenblten. Ein olfaktorischer Genuss ist Melissenhydrolat
aus dem frischen Kraut: die Ausbeute an therischem l ist geringst, daher konzentriert sich
mein Interesse nur auf das Hydrolat aber dieser Duft ist unbeschreiblich!

Hydrolate aus dem Espressokocher?


In manchen Bchern und auch auf manchen Webseiten wird der Espressokocher als
Mglichkeit genannt, Hydrolate herzustellen. Offen gesagt: leider klappt dies nicht. Sie
knnen keine Hydrolate erhalten, weil die Pflanzenteile zum einen mit Druck, zum anderen
bei Temperaturen ber 100 C durch das Steigrohr der Kanne ausgezogen werden. Es werden
keine flchtigen Komponenten mit dem Wasserdampf mitgerissen, sondern pflanzliches
Gewebe in Wasser aufgebrht und kurz bei hohen Temperaturen gekocht.
Bei einer Destillation addieren sich die Dampfdrcke der Einzelkomponenten in den Pflanzen
und verdampfen unter 100 C, was die sensiblen pflanzlichen Inhaltsstoffe schont, der Druck

ist gering. Zudem haben die Pflanzen bei der Wasserdampfdestillation keinen Kontakt mit
dem kochenden Wasser, sondern nur mit dem Dampf.
Das, was aus der Espressokanne kommt, entspricht eher einem starken Tee, wobei ein
Teeaufguss die Pflanzen und therischen le in ihnen schonender behandelt. Auch
Schwebstoffe lassen sich nie ausschlieen; Sie sollten einen solchen Aufguss daher nie als
Wasserphase fr eine Emulsion verwenden, auch wenn es in ihrem frisch erworbenen Buch
ber das Herstellen von Naturkosmetik so steht. Ich persnlich wrde (fr Kompressen und
zum Anrhren von Frischemasken z. B.) immer einen die Inhaltsstoffe schonenden
Teeaufguss vorziehen.