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Vorlesung:

Das Epos Geschichte einer toten Gattung


Institut fr Deutsche Sprache und Literatur 1
SS 2014/2015
Leitung: PD Dr. Mark-Georg Dehrmann

Kriemhild als untypische Frau


Die Rolle der Kriemhild im Nibelungenlied und wie sich diese Rolle
verhlt zum Frauenbild im Mittelalter

Oril Richaards

Institut fr Deutsche Sprache und Literatur 1


Matrikelnummer: 7300065
Grippekovener Strae 2
Hrth 50354
Tel. +4915217754637/+31653228719
E-Mail: o.richaards@gmail.com

Die Rolle der Frau im Mittelalter war eine ganz andere Rolle, als die sie heute hat. Heute sind
Frauen emanzipiert, und nehmen sie in allen gesellschaftlichen Bereichen aktiv teil. Wir sehen
das als selbstverstndlich, und akzeptieren dies auch. Das war frher aber total anders. In den
50er und 60er Jahren des 20. Jahrhunderts war die Rolle der Frau noch eine ganz traditionelle.
Sie war eigentlich den ganzen Tag zu Hause, und war da Hausfrau. Normalerweise arbeitete
sie nicht, hatte sie weniger Rechte als ihren Mann, oder Mnner im Allgemeinen, und war sie
also eigentlich nur dafr da, um fr Kinder und Ehemann zu sorgen. In den letzten Jahrzenten
aber hat sich dieses Frauenbild, diese Frauenrolle sich vllig gendert. Nach verschiedenen
Emanzipationswellen sind die Frauen den Mnnern gesetzlich und gesellschaftlich endlich
gleich. In der Realitt ist das zwar nicht immer so, aber die Grundlagen sind schon da.
Die beiden wichtigen Frauen in diesem Essay zu besprechen, ist leider nicht mglich.
Deswegen habe ich mich dafr entschieden, mich auf die wichtigste Frau im Nibelungenlied,
Kriemhild, zu fokussieren. Das Nibelungenlied ist ein Heldenepos in 39 Aventren, und ist im
13. Jahrhundert entstanden. Es besteht aus zwei Teilen: Das eine Teil handelt fokussiert sich
auf Kriemhilds Ehe mit Siegfried, und im Zweiten Teil steht die Rache von Kriemhild im
Mittelpunkt. Die Rest der Handlung ist in diesem Essay in diesem Moment nicht wichtig,
denn im Mittelpunkt stehen diese zwei eher genannten Frauen und ihre
Charaktereigenschaften. Die Frage, die ich mich in diesem Essay also stelle ist: Was ist die
Rolle der Kriemhild im Nibelungenlied, und wie verhlt sich diese Rolle zu der normalen
Rolle der Frau im Mittelalter? Das ist eine interessante Frage, denn es wird whrend der
Geschichte klar, dass Kriemhild keine 100%-typische mittelalterliche Frau ist. Um die Frage
beantworten zu knnen benutze ich die folgenden Bcher:
1.

Brachert, Helmut (Hrsg.): Das Nibelungenlied: Mittelhochdeutscher Text und

bertragung Teil 1. Fischer Taschenbuch Verlag. Frankfurt am Main 1982.


2. Brachert, Helmut (Hrsg.): Das Nibelungenlied: Mittelhochdeutscher Text und
bertragung Teil 2. Fischer Taschenbuch Verlag. Frankfurt am Main 1982.
Ich werde zuerst mal ein Bild von den mittelalterlichen Frauen schaffen. Danach beschreibe
ich die Charaktereigenschaften von Kriemhild bespreche kurz ihre Rolle in dem Lied. Zum
Schluss kommt dann noch wie Kriemhild sich zu der normalen Rolle der Frau verhlt. Fr
die Hintergrundinformationen benutze ich verschiedene Quellen aus dem Internet, die ich
jeweils in den Funoten vermelden werde.
Die erste wichtige Frage ist also, wie dann die typisch mittelalterliche Frau war.

Es ist vor allem mal wichtig zu bemerken, dass es im Mittelalter noch ein Klassensystem gab,
in dem 4 Arten von Menschen, Stnde, unterschieden wurden1:
1.
2.
3.
4.

Knige
Adel
Freie Brger
Unfreie Brger

Wir knnen deswegen auch mehrere Arten von Frauen unterscheiden:


1. Die Bauerfrau
2. Die freibrgerliche Frau
3. Die Edelfrau
In einer Prsentation von der Universitt Utrecht werden die Frauen wie oben genannt so
beschrieben:
Die Bauerfrau war eigentlich die typische Hausfrau. Sie sorgte fr das Essen, sie machte alles
den ganzen Tag sauber, sorgte fr die Kinder und fr ihren Mann, und hatte sonst kaum
andere Verantwortlichkeiten. Das war fr eine freibrgerliche Frau kaum anders. Die
Bauerfrau arbeitete im Land, die freibrgerliche Frau aber nicht. Sie untersttzte ihren Mann
bei seiner Arbeit (keine buerliche Arbeit). Die Edelfrau hatte aber eine ganz andere Rolle.
Sie besa Boden, verwaltete die Besitzungen der Familie, war sehr hflich, trug teure Kleider
und teure Juwelen, aber war auch vor allem wichtig um Kinder zu gebren, die Erbe der
Familie wurden2.
Da die zwei brgerlichen Stnde die zwei grten Stnde waren, ist unser Frauenbild im
Mittelalter von den Charaktereigenschaften der diesen Stnden zugehrigen Frauen geprgt.
Es war ein Zeitalter, in dem die Mnner am wichtigsten waren, und es fr Frauen keine
besondere Rolle gab. Das Nibelungenlied ist deswegen als eine Art Ausnahme zu betrachten.
Es wird eigentlich vom Anfang an mit der Tradition der mnnlichen Fokussierung gebrochen.
Die Geschichte fngt nmlich an mit der Introduktion von Kriemhild: Im Land der
Burgunden wuchs ein edles Mdchen heran, das war so schn, das in keinem Land der Welt

1 Vergleiche: http://www.dadalosd.org/deutsch/Demokratie/demokratie/Grundkurs2/Mittelalter/Sozialstruktur.gif.
2 Prsentation: De rol van de vrouw in de Middeleeuwen (Die Rolle der Frau im Mittelalter).
Universiteit Utrecht, [o. Jahr]. URL: http://www2.hum.uu.nl/sites/lesplannenmiddeleeuwen/wereldvan-beatrijs/Les6files/De%20rol%20van%20de%20vrouw%20in%20de%20Middeleeuwen.ppt.

ein schneres htte sein knnen. Ihr Name war Kriemhild. Spter wurde sie eine schne Frau.
Um ihretwillen muten viele Helden ihr Leben verlieren.3
Jetzt also mal kurz zur Kriemhild-Handlung: Kriemhild verliebt sich in Siegfried, ein junger
Held, der nach Worms gefahren ist um um Kriemhild zu werben. Kriemhild gert spter mit
Brnhild im Streit ber die Ehemnner. Da Gunther, der Mann von Brnhild, ihr betrogen
hatte, und es tatschlich Siegfried war, die fr Gunther ber Brnhild gesiegt hatte, bedacht
Hagen von Troje (Gefolgsmann Gunthers) eine List um Siegfried zu tten. Das gelingt mit
Hilfe von Kriemhild, obwohl sie das nicht absichtlich gemacht hatte. Spter wirbt Etzel, der
Hunnenknig um Kriemhild. Sie akzeptiert das, und lebt insgesamt dreizehn Jahre bei den
Hunnen. Sie hat aber nie vergessen, was wegen der List passiert ist. Sie entscheidet sich dafr
den Mord an Siegfried zu rchen. Sie lsst die Burgunder (Gunther und seine Folge) fr ein
Fest bei den Hunnen eingeladen werden. Da empfngt sie die Burgunder mit falscher
Freundlichkeit, und ttet letztendlich, nach schweren Kmpfen, Gunther und Hagen. Weil sie
es als Frau gewagt hat, einen Helden zu tten, wird sie aber auch selbst erschlagen.
Jetzt ist die Geschichte von Kriemhild, obwohl sehr kurz zusammengefasst, bekannt und ist es
mglich Kriemhild mal spezifischer zu betrachten.
Als Mdchen ist Kriemhild ein Beispiel eines adligen Mdchens aus dem Mittelalter: Sie war
schn, naiv, ruhig, zufrieden und hflich. Sie wollte von der Liebe nichts wissen, und sich nie
verheiraten:
Was erzhlt Ihr mir von einem Mann, liebe Mutter? Ich will fr immer auf die Liebe eines
Recken verzichten! So schn und unberhrt will ich bis an mein Lebensende bleiben, damit
ich niemals durch die Liebe zu einem Mann Leid erfahre.
Nun widersprich doch nicht so heftig! sagte wiederum ihre Mutter. Wenn Du jemals in
dieser Welt tiefes Glck erlangen willst, dann durch die Liebe eines Mannes.4
Diese kindliche Naivitt ist typisch fr Kinder, wird aber nicht von Uwe (Mutter von
Kriemhild) akzeptiert, denn eine Frau sollte einen Mann heiraten, damit die Kinder machen
3 Brachert, Helmut (Hrsg.): Das Nibelungenlied: Mittelhochdeutscher Text und bertragung Teil 1. Fischer
Taschenbuch Verlag. Frankfurt am Main 1982. S.7, V.2Alle Nibelungenlied-Zitate in diesem Essay habe ich dem
obengenannten Buch entnommen. Ich fhre deshalb nur noch Seiten- und Verszahl an. Wenn da ein Zitat aus
dem zweiten Teil stammt, werde ich nur Teil 2 dahinten vermelden.

4 S.9 V.15-16

knnen, was fr das Reich sehr wichtig war. Als sie sich Jahre spter in Siegfried verliebte,
war es mit dem kindlichen Vorwurf auch sofort Schluss. Sie heiratete Siegfried und wurde
seine typische, mittelalterliche Frau. Das dauerte aber nicht so lange.
Es ist jetzt wichtig kurz auf eher geschriebenen Text zurckzugreifen: Kriemhild gert spter
mit Brnhild im Streit ber die Ehemnner.. Weil die Hochzeit von Kriemhild und Brnhild
am gleichen Moment stattfand, denn es wurde von dieser Doppelhochzeit impliziert, dass die
beiden Frauen und die beiden Mnner im Rang gleich sind. Diese Rangprobe hatte zur Folge,
dass sie eigentlich den ersten Schritt zum Verrat ihres Mannes machte, denn nach einigen
Beschimpfungen sagt Kriemhild folgendes: Wen bezeichnest Du hier als Kebse? sagte da
die Frau des Knigs. Dich selbst! sagte Kriemhild, Siegfried, mein lieber Gemahl, war der
erste, der Deinen schnen Leib berhrt hat. Es war nicht mein Bruder Gunther, der Dich zur
Frau gemacht hat. 5
Das hier ist schon was Untypisches. Frauen waren ihren Mnnern im Grunde genommen sehr
treu. Was Kriemhild hier machte, ist deswegen auch ziemlich fremd: Sie verrt ihren Mann
einfach, und das nur, weil sie damit Brnhild beleidigen wollte. Dieser Egoismus ist ein
bemerkenswerter Punkt, und man knnte sich die folgende Frage stellen: Egoismus oder
Naivitt? Spter in der Geschichte verrt Kriemhild Siegfried nmlich zum zweiten Mal, und
erzhlt sie ihrem Bruder von dem einzigen verletzbaren Punkt auf dem Krper Siegfrieds:
Als das heie Blut aus den Wunden des Drachen rann und der tapfere, treffliche Recke sich
darin badete, da fiel ihm ein ziemlich groes Lindenblatt zwischen die Schulterbltter und an
dieser Stelle kann man ihn verwunden.6 Dann nhte sie ein kleines Zeichen aus sein Gewand,
da, wo der Punkt war, damit Hagen (Vertrauter von Kriemhild und derjenige, der die List
ausgedacht hatte) wusste, wo Siegfried verletzbar war.
Der Grund, auf den sie ihren Mann verriet, war, dass Hagen wissen wollte, wie er Siegfried
beim Reiten und Gehen beschirmen konnte. Kriemhilds Antwort darauf war: Du bist mir
verwandtschaftlich verbunden und ich Dir. Auf Deine Treue hin vertraue ich Dir meinen
geliebten Mann an, da Du ihn mir gut behtest. Dieses blinde Vertrauen ist immer
gefhrlich, und weit vor allem auf Naivitt hin. Von Egoismus kann kaum die Rede sein,
wenn alles aus reiner Liebe und Schutz gemacht wurde. Sie glaubte tatschlich, auch nach
dem Streit mit Brnhild, dass Hagen zuverlssig war, obwohl er ein Gefolgsmann des Knigs
5 S.187, V.840
6 S.201, V.902

Gunther, von dem Brnhild mit Siegfried betrogen wurde, war. Es wre also eine logische
Schlussfolgerung gewesen, wenn sie davon ausginge, dass Hagen nicht mehr so zuverlssig
sein knnte wie frher. Es scheint aber, dass sie daran berhaupt nicht gedacht hatte.
Diese Naivitt ist sogar als kindlich zu betrachten, und passt eigentlich doch im Frauenbild
des Mittelalters. Die Frau als einfache Person, die Frau die nicht so klug war, oder auf jeden
Fall nicht so klug wie die Mnner. Die Frau, die von den Gefahren der Welt kaum was wusste,
und wegen dessen damit Probleme hatte, die eigentliche Intention des Menschen zu verstehen.
Ein groer Umschlag findet aber in dem zweiten Teil des Liedes statt. In dem zweiten Teil ist
es Kriemhild vllig klar, wer denn Siegfried erschlagen hat. Das hat zur Folge, dass sie nur
noch ein Ding will: Rache. Die Mrder und Auftraggeber der Ermordung Siegfrieds sollten
auch sterben. Was wir aus dem zweiten Teil folgern knnen, ist, dass Kriemhild auch
rachschtig ist. Sogar gewaltsam, oder ist das eine Folge davon, dass sie nach der Ermordung
ihres ersten Mannes mental ein bisschen ausgeflippt ist?
Kurz zur allgemeinen Handlung zurck:
Etzel, Knig der Hunnen wirbt um Kriemhild. Sie heiraten, und Kriemhild zieht in das
Hunnenland um. Nach dreizehn Jahren bei den Hunnen fllt Kriemhild das Leid um Siegfried
noch immer schwer, und sie will sich an den Burgundern (Gunter, Hagen usw.) rchen. Die
Burgunder werden zu einem Fest eingeladen, und fahren auch tatschlich zu diesem Fest. Da
ndert die Situation sich rasch, und gibt es groe Kmpfe und viele Tote, zur Genugtuung von
Kriemhild. Zum Hhepunkt kommt es aber in der letzten Aventre. Alle Burgunder, auer
Gunther und Hagen, und viele Hunnen sind tot. ber die total andere Kriemhild, die erst noch
so edel und schn und sehr naiv war, wird jetzt folgendes gesagt: Knigin, Ihr seid so
zornig, da Ihr mir und Hagen nur einen khlen Gru gewhrt.7 und: Um ihnen auch nicht
die geringste Freude zu gewhren, lie sie jeden fr sich einkerkern, so da keiner von ihnen
den anderen spter wiedersah, bis sie den Kopf ihres Bruders vor Hagen brachte. An ihnen
beiden nahm Kriemhild blutige Rache.8
Das ist also eine ganz andere Kriemhild, eine blutrnstige, die wir noch nicht kennengelernt
haben. Das passt auch total nicht im Frauenbild des Mittelalters. Auch adlige Frauen sollten
ihrem Mann gehorchen, und Mnner im Allgemeinen nicht angreifen und sie sollten sich den
7 Teil 2: S.261, V.2363
8 Teil 2: S. 261, V. 2366

Mnnern gegenber demtig verhalten. Hier passiert aber genau das umgekehrte. Die beiden
Mnner, Gunther und Hagen, sind Kriemhild bergeliefert und werden von ihr gettet. Aus
Rache, aus von den Mnnern induzierter Mordgier.
Die Kriemhild, die wir am Anfang kennengelernt haben, gibt es am Ende der Geschichte nicht
mehr. Die Wende im zweiten Teil der Geschichte wirkt so, dass ich folgern kann, dass
Kriemhild eigentlich ber die normale Rolle der Frau im Mittelalter, so wie schon besprochen
in dem Text, hinaussteigt. Obwohl zuerst noch jung und naiv, entwickelt sie sich spter in der
Geschichte zu einer eigenstndigen Frau, die wei, was sie will. In diesem Fall ist das Rache.
Damit wird gezeigt, dass auch Frauen nicht immer nur gehorchen und nur dafr sein, Kinder
zu erziehen. Das war damals doch der Grund, wozu man Frauen brauchte. So auch adlige
Frauen. Obwohl sie Boden verwalteten, war ihre Hauptfunktion tatschlich das Erziehen der
spteren Kinder, und dafr sorgen, dass es jedem in der Familie gut geht.
Die Entwicklung von Kriemhild ist also auch zu betrachten als eine sehr frhe Art der
Emanzipation, da sie im zweiten Teil mehr mnnliche Charaktereigenschaften (stark, kalt,
blutrnstig, gewaltttig) zeigt. Ob das in der Zeit auch so gewirkt hat, oder ob das ein
Ergebnis des kontextuellen gesellschaftlichen Hintergrundwissens ist, ist noch die Frage.
Tatsache ist, und bleibt, dass das Nibelungenlied, auf jeden Fall bezglich der Rolle von
Kriemhild, perfekt zeigt, dass eine Frau auch ein Mensch ist, ein Mensch, der Gefhle hat,
und von der Situation zu Grueltaten gezwungen werden kann. So sind Frauen und Mnner
im Endeffekt doch gleich.

Quellenangabe:
1. Brachert, Helmut (Hrsg.): Das Nibelungenlied: Mittelhochdeutscher Text und
bertragung Teil 1. Fischer Taschenbuch Verlag. Frankfurt am Main 1982.
2. Brachert, Helmut (Hrsg.): Das Nibelungenlied: Mittelhochdeutscher Text und
bertragung Teil 2. Fischer Taschenbuch Verlag. Frankfurt am Main 1982.
3. http://www.dadalosd.org/deutsch/Demokratie/demokratie/Grundkurs2/Mittelalter/Sozialstruktur.gif . 19/7/2015.
4. De rol van de vrouw in de Middeleeuwen (Die Rolle der Frau im Mittelalter). Universiteit
Utrecht, [o. Jahr]. URL: http://www2.hum.uu.nl/sites/lesplannenmiddeleeuwen/wereld-vanbeatrijs/Les6files/De%20rol%20van%20de%20vrouw%20in%20de%20Middeleeuwen.ppt