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KLEINE BIBLIOTHEK DES WISSENS

LUX-LESEBOGEN
N A I I I! UND k U L I L R K U N D L 1 C H I II I I I I

KARLHEIN Z DOBSKY

ATH O S
DER H E I L I G E BERG

VERLAG SEBASTIAN LUX


U U R N A U - U I N C H E N - 1 N N S B H I C KB A S E L
Der Athos-Gipfel
SAGENWELT UND
WELTGESCHICHTE
Urmeer Archipelagos" nannten die Alten das
Agische Meer, und das Wort ist noch heute lebendig in
unserer Bezeichnung Archipel" fr eine Gruppe nah beieinander-
liegender Inseln. Auf der verschollenen Weltkarte des Anaxi-
mander von Milet, der im sechsten vorchristlichen Jahrhundert lebte
und als Begrnder der Philosophie gilt, bildete das agische Ur-
meer" Jen Mittelpunkt der Welt; diesem Weltmittelpunkt entstie-
gen Zeus, Apoll und Poseidon, Artemis und Aphrodite, die strah-
lendsten Sterne des griechischen Gtterhimmeli. Dai Erdzeitalter der
alpinen Gebirgtbildung formte vor Jahrmillionen auch die gis,
es zerri den gewalligen Testlandbogen, der sich von der Sd-
spitze der Peloponncs hinberwlbte nach Kleinasien und dessen
Trmmer die Inseln Cythera, Kreta, Carpathus und Rhodos
heute wie die Scherben einer zerbrochenen Schale zwischen Mittcl-
meer und gis aufragen. Urerinnerungen an jenes Erdzeitalter
der Meer- und Gebirgsbildung, der riesigen Verwerfungen und vul-
kanischen Ausbrche blieben lebendig in raunenden Sagen vom
gefrchteten Volk der Zyklopen und vom hinkenden Hephst, dem
Gotte des lodernden Teuer., mit denen lateinischem Namen wir
alle feuerspeienden Berge als Vulkane" bezeichnen.

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Der mchtigste Vulkan der Erde grer und gewaltttiger all
Stromboli, tna oder Vesuv erhob sich als sdlichster Inselberg
der Kykladen aus der tiefblauen Meeresflut der gis. Ein erbit-
terter Kampf zweier Naturgewalten, der Sage nach ein Kampf
zwischen Hephst, dem Feuergott, und dem Meeresgott Okeanos,
ri eines Tages den riesigen Krater auseinander und schleuderte
leinen glhenden Inhalt zum Himmel empor, whrend ein Wolken-
bruch von Lava und Bimsstein auf die Kraterreste herabpraitelte
und aus ihnen die Kykladeninsel Thera, das heutige Santorin, mit
ihren winzigen Nebeninselchen bildete. Diese Naturkatastrophe
vermutlich ein Seebeben mit anschlieendem Vulkanausbruch er-
eignete sich um 1500 vor Christi Geburt; die Wolken des Aschen-
regens zogen ber das Mittclmecr sdwrts bis nach Afrika und
waren wohl die Ursache der dreitgigen gyptischen Finsternis",
von der die Bibel berichtet. Das Seebeben vernichtete auch die kre-
tische Flotte und trug so unmittelbar zum raschen Niedergang
der krerisch-mykenischen Hochkultur bei. Die Spuren von den
Gigantenkmpfen entfesselter Naturgewalten lassen sich an den
Keilen gischen Inselksten ablesen wie in einem aufgeschlagenen
Buch: Da steht in scharfer Abgrenzung Schicht neben Schicht;
schwarze Lavamassen wechseln mit schneeweiem Bimsstein, grau-
brauner Tuff scheidet sich vom leuchtenden Rot der Vulkanschlacken.
Die Inselwelt der gis lockert sich nordwrts auf zu einigen we-
nigen greren Inseln, zu Chios und Lesbos, zu Lemnos, Thasos
und Samothrake. Im uersten Nordwesten aber greift wie eine
gebieterisch ausgestreckte Hand die Halbinsel Chalkidike ins Meer,
am Gelenk trgt diese Hand als kostbares Geschmeide die Stadt
Thessaloniki, das einstige Therma. Von der Halbinsel Chalkidike
berichtet als erster Herodot, der Vater der Geschichtsschreibung",
in seinem Buch ber die Perserkriege; er erzhlt, wie der persische
Knig Darius seinen Schwiegersohn, den hochbegabten Feldherrn
Mardonios, im vorchristlichen Jahre 492 mit einer mchtigen Kriegs-
flotte aussandte zur Zchtigung der verhaten Athener. Aber diese
Flotte erreichte nie ihr Ziel sie zerschellte in einer verheerenden
Sturmnacht an den Felsen des Berges A t h o s . . .
Dreihundert Schiffe", so heit et bei Herodot, sind dabei zu-
grunde gegangen und ber zwanzigtausend Mann. Das Meer ist
am Athos nmlich reich an Haifischen, von denen viele Menschen
gepackt und verschlungen wurden . . . " Der Geschichtsschreiber be-
richtet auch von dem groen Feld/ug, den zwlf Jahre nach dieser
Katastrophe Xerxes, der Sohn und Nachfolger des Darius auf dem
persischen Knigsthron, gegen die Griechen vorbereitete: Weil

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die erste Flotte (des Mardonios) am Athos Schiffbruch erlitten
hatte, wurde auf Befehl des Xerxes drei Jahre lang gearbeitet, um
einen Kanal durch die Landenge des Athos bei der hellenischen
Stadt Sane zu graben. Der Athos ist ein hohes, berhmtes Ge-
birge, das bis ans Meer reicht und bewohnt ist. Seine Verbindung
mit dem Festlande bildet eine Landenge von zwlf Stadien Breite,
und hier lie Xerxes einen Kanal von solcher Breite graben, da
zwei Dreiruderschiffe mit voller Ruderlnge nebeneinander hin-
durchfahren konnten . . ." Man hat viele Jahrhunderte lang diesen
Bericht des Herodot als Lrfindung" abgetan und seinen Wahrheits-
gehalt bestritten, weil von diesem Kanal keine Spur mehr zu fin-
den war , bis im Jahre 1907 der deutsche Archologe Struck das
einstige Vorhandensein des Xerxes-Kanals berzeugend nachweisen
konnte: Der Kanal ist seit langem durch hineinstrzende Erdmassen
wieder vllig ausgefllt, aber diese Erde ist noch heute lockerer
als der gewachsene Boden zu beiden Seiten der Ufer. Sie nimmt
also den fruchtbaren Frhlingsregen eher und leichter auf, so da
in jedem Frhjahr sich das einzige Kanalbett durch einen vorzeitig
grnenden Streifen frischen Pflanz<.'nwuchses deutlich von der Um-
gebung abzeichnet.
Ein halbes Jahrhundert nach diesem Kanalbau, in den Wirren des
Peloponnesischen Krieges, versuchte der junge athenische Stratege
Thukydides vergeblich, die Halbinsel Chalkidike gegen die Streit-
krfte der Spartaner zu verteidigen. Nach seiner Niederlage ging
Thukydides freiwillig in die Verbannung; diesem Umstand ver-
danken wir das bedeutendste historische Werk der Antike, seine
,,Gesdiichte des Peloponnesischen Krieges", durch die uns Perikles,
Alkibiades und Kleon zu fesiumrissenen Gestalten geworden sind.
Das durch den Bruderkrieg geschwchte Hellas wurde im vierten
vorchristlichen Jahrhundert eine leichte Beute der machtvoll empor-
strebenden Mikedonier; Knig Philipp eroberte und zerstrte die
reiche griechische Stadt Olynthos auf der Chalkidike die Stadt,
in der Demosthencs seine berhmten, aber erfolglosen Olynthi-
schen Reden" gehalten hatte. Auf Philipp folgte Alexander, der
Schler des Aristoteles und unbezwingfiche Eroberer, der seine
Heere bis an die Ufer des Indus fhrte. Nach seinem frhen Tod
errang der abtrnnige Feldherr Kassandros die Herrschaft ber
Makedonien; er heiratete Thessalonike, Alexanders Schwester, die
lange Zeit gefangengehalten worden war, und ihr zu Ehren er-
hielt die Stadt Therma, das Kleinod am Gelenk der chalkidischen
I Lind, den Namen Thessaloniki (Saloniki).

-}
Im vorchristlichen Jahre 27 wurde ganz Griechenland fr ber drei
Jahrhunderte zur rmischen Provinz. Im gleichen Jahre verlieh der
Senat dem Imperator Octavian den Titel Augustuv Zwanzig Jahre
spter erkannten orientalische Sternkundige aus der scheinbaren
Vereinigung der Planeten Jupiter und Saturn zu einem einzigen
hellstrahlenden Stern den Anbruch eines neuen Weltzeitalters. Die
weisen Mnner folgten dem verheiungsvollen Licht, das im Stern-
bild der Fische leuchtete und sie nach Jerusalem wies, in die rmi-
sche Provinz Juda. Hier herrichte Herode*, der seinen Knigstitel
einer geschickten rmischen Kolonialpolitik verdankte; er lie die
morgenlndischen Weisen zu sich kommen und lie alle Hohe-
priester versammeln und erfuhr von ihnen, da der leuchtende
Stern die Ankunft des wahren Knigs verknde, getreu der sie-
benhundert Jahre alten Verheiung des Propheten Micha: Und
du, Bethlehem, die du klein bist unter den Stdten Judas aus
dir soll kommen der H e r r . . ." Also brachen die Weisen aul nadt
dem sieben Kilometer von Jerusalem entfernten Bethlehem,
,,. . . und siehe, der Stern, den sie im Morgenlande gesehen, ging
vor ihnen hin . . ."

Christi Geburt, Ausschnitt aus einer byiantrnlschm Ikon-


.'. au* tlet Morgenlande, rechts ber der K>i/>)><' 'ier Stern der
Verhetun<i

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DER H E I L I G E BERG

An der wie eine Hand weit ins gische Meer hinaus-


ragenden Halbinsel Chalkidike bildet das Athosgebirge gleidisam
den ausgestreckten Zeigefinger, mit dem 2033 Meter hohen Berg
Athos als Nagelkuppe. Wenn man der Richtung dieses Zeigefingers
folgt, wenn man auf einer Karte des Mittelmeerraumes diese Rich-
tung in einer schnurgeraden Linie verlngert, dann schneidet diese
Linie an der kleinasiatischen Kste der gis die Stadt Ephesus
und endet in Bethlehem, der Stadt, die da klein ist unter den
Stdten Judas." Wir kennen den kurzen irdischen Weg des Er-
lsers, der hier seinen Ausgang nahm und ber Nazareth, Kaper-
naum am See Genezarcth, Jericho und Jerusalem nach Golgatha
fhrte . . . Nach Jesu Opfertod verliert sich das Geschick seiner Mut-
ter Maria ins Dunkel der Legende. In Ephesus, zu Beginn unserer
christlichen Zeitrechnung eine der bedeutendsten Stdte der Welt
mit dem herrlichen, zu den Sieben Weltwundern gezhlten Artemis-
tempel, zeigt man noch heute das kleine Hau, in dem die Mutter-
gottes in den Jahren 42 bis 50 n. Chr. gewohnt haben soll. In
diesem bescheidenen Ziegelbau soll sie ihre letzten Lebensjahre

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verbracht haben, betreut von Johann, dem Lieblingsjnger de*
Herrn, und mit Speise und Trank versorgt von den Mitgliedern
der kleinen Epheser Urchristcngemeinde. Als ber fnfundsiebzig-
jhrige Greisin soll sie hier im Jahre 50 n. Chr. gestorben sein.
Eine andere Legende wei zu berichten, da die Jungfrau Maria
eines Tages auf dem Berge Athos erschienen sei und das ganze
Athosgebirge den Zeigefinger" unserer Halbinselhand zu
ihrem Reich erklrt habe. Darauf sei die gewaltige Jupiterstatue
auf dem Berg, der seinen Namen Athos" von einem thrakischen
Giganten haben soll, in tausend Stcke zerborsten und ins Meer
g e s t r z t . . . Auch die Bestimmung, da Frauen den Heiligen Berg
nicht betreten drfen, knpft an diese Legende an: Als einmal
eine bulgarische Zarin den Athos besuchte, erschien ihr die Mutter-
gottes und wies sie mit den Worten: Hier bin ich allein Knigin
andere Frauen haben hier nichts zu suchen..." aus ihrem Reich.
Die Historiker verlegen die Anfnge der mnchischen Besiedlung
des Athos in das Jahrhundert des Bilderstreits" innerhalb der
Ostkirche. Sinn und Bedeutung dieses Bilderstreits werden uns je-
doch erst dann einigermaen verstndlich, wenn wir versuchen, uns
ber Wesen und Entstehung der Ostkirche" klar zu werden. Wir
kennen wohl das Wort; wir denken dabei an brtige Patriar-
chen, an die goldfunkelnden Zwiebelkuppcln russischer Kathedra-
len und an den dunkel orgelnden Kultgesang russischer Mnner-
chrc, wie sie uns zum Beispiel von Konzerten und Schallplatten
des weltberhmten Don-Kosaken-Chors lieb und vertraut sind. Aus
illustrierten Zeitschriften kennen wir Bildberichte von Frsten-
hochzeiten nach orthodoxem" Ritus Bilder, auf denen ehr-
wrdige Priester whrend der Trauungszeremonie schwere, goldene
Kronen ber die Hupter des Brautpaares halten; und wir kennen
auch aus Museen, Kunstzeitschriften und Bchern die fremdarti-
gen ostkirchlichen Heiligenbilder, die Ikonen", mit denen wir uns
noch eingehend beschftigen wollen.
Die Trennung von Ost und West in der christlichen Kirche hat
ihren Ursprung in der Teilung des Rmischen Weltreiches in eine
stliche und eine westliche Hlfte im Jahre 395 n. Chr. Whrend
in der Folgezeit das Westrmische Reich unter dem Ansturm der
Barbaren" zusammenbrach, ging das Ostrmische, das Byzanti-
nische Reich mit seiner Hauptstadt Byzanz-Konstantinopel unge-
schwcht aus den Erschtterungen der Vlkerwanderung der west-
und ostgotischen Vorste und des Hunnensturms hervor. Konstan-
tinopel galt als das Neue Rom", es fhlte sich als einziger Hort
und Beschtzer der griechisch-rmischen Kultur, die im Westen

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unterzugehen drohte. Das alte Rom, zur Kaiserzeit die reichste und
glnzendste Stadt der Welt, verarmte und verfiel; viele Kostbar-
keiten wurden nach Konstantinopel verschleppt, die Palste und
Mietshuser standen leer, man hatte nicht einmal genug Geld, um
die wichtigen Wasserleitungen instandzusetzen und betriebsfertig
zu halten. Konstantinopel aber, das uralte Byzanz, wurde von der
Mitte des vierten bis zur Mitte des dreizehnten nachchristlichen
Jahrhunderts das unbestritten fhrende Kulturzentrum; ein star-
re. Holzeremoniell mit oft geradezu grotesken Verzerrungen und
Auswchsen war einzig darauf gerichtet, den byzantinischen Kaiser
in seiner Gotthnlichkeit (Dominus et Deus!) zu bestrken, und das
Wort Byzantineruim" ist uns noch heute gelufig als Begriff
wrdeloser Unterwrfigkeit, 1 iebedienerei und kriecherischer
Schmeichelei. Es ist jedoch ungerecht, diesen Begriff mit der ge-
schichtlichen Bedeutung des Byzantinischen Reiches gleichzusetzen,
dessen Selbstbehauptungskampf gegenber dem seit dem siebenten
Jahrhundert strmisch vordringenden Islam der gesamten Christen-
heit zugute kam.
Ostkirche das waren also alle christlichen Kirchen des Ostrmi-
schen* oder Byzantinischen Reiches; eine verwirrende Vielzahl von
christlichen Glaubensgemeinschaften, zu denen unter anderen die
Nestorianer, die Orthodoxen, die Monophyisten und Maroniten
gehren, mit Patriarchaten in Konstantinopel, Alexandrien, Antio-
chien und Jerusalem. Die Ostkirche bernahm auch die Missionie-
rung der orientalischen und slawischen Vlker, whrend sich im
Laufe der Jahrhunderte der Gegensatz zwischen Ost- und Westkirche,
zwischen dem Rmischen Papsttum und Konstantinopel, aufs
uerste verschrfte, bis es schlielich im Jahre 1054 zur end-
gltigen Spaltung kam. Schon der Bilderstreit im achten Jahrhun-
dert trug zu der wachsenden Entfremdung bei. Der byzantinische
Kaiser I.eon III. (717 bis 741) hatte durch kaiserliches Edikt die Ver-
nichtung aller Heiligenbilder befohlen ein Vorgehen, fr das
gewi nicht nur religise, sondern auch andere Motive bestimmend
waren: Einflsse des Judentums, das Heiligenbilder nicht kennt,
gewisse Auswchse der Bilderverehrung und sicher auch rein poli-
tische berlegungen, denn whrend man die Heiligenbilder ver-
nichtete, frderte man um so strker die Verbreitung von Kaiser-
bildern . ..
Dieser Bilderstreit, der im neunten Jahrhundert mit der Wieder-
einfhrung der Bilderverehrung sein Ende fand, mag also dazu
beigetragen haben, da Mnche, die sich von ihren Ikonen nicht
trennen wollten, im achten nachchristlichen Jahrhundert sich in die

S
Einsamkeit des Athosgebirges zurckzogen, wohl als Einsiedler zu-
meist, und in primitiven Htten oder Felsenhhlen ein anspruchs-
lose* Dasein fristeten. Sie nahmen auch die alten Traditionen und
Vorschriften der Ikonenmalerei mit auf den Heiligen Berg Athos
und wahrten getreu die berlieferungen dieser Kunst, die sie nicht
als Kunst, sondern als Gottesdienst empfanden.
Macht und Ansehen des Byzantinischen Reiches waren auch be-
stimmend fr den Entschlu des Frankenknigs Karl, seine lteste
Tochter mit dem Sohn und Thronfolger der Byzantinischen Kaiserin
Irene zu vermhlen ein politischer Heiratsplan, der allerdings
nicht zustandekam. Als Karl am Weihnaditstag des Jahres 800 vom
Papst in Rom zum rmischen Kaiser gekrnt wurde, beeilte er sich
sehr, von Byzanz die Anerkennung seiner neuen Wrde zu er-
langen ja, er madite sogar angeblich der schon betagten Kai-
serin Irene einen regelrechten Heiratsantrag, auf da die Ostliche
und die Westliche Welt im Zeichen eines Ehebundes endlich wieder
vereint wrden. Irene zeigte sich nicht abgeneigt, aber leider schei-
terte das aussichtsreiche Unternehmen am Sturz der byzantini-
schen Kaiserin, die vom Throne verdrngt und ins Exil gesdiickt
wurde auf die Insel Lesbos in der gis . . .
Wir tun gut daran, die Entwicklung in Byzanz nodi weiter zu
verfolgen, weil sie eng mit den Anfngen des Mnchswesens auf
dem Berge Athos verknpft ist. Erst zwlf Jahre nadi seiner
ihn selbst wohl ein wenig berrasdienden Kaiserkrnung in
Rom erhielt Karl der Groe die formelle Anerkennung seines
Kaisertums durch Byzanz, durdi Kaiser Midiael I., der nadi lang-
wierigen Vorverhandlungen eine Delegation nadi Aachen entsandte,
die dort unter genauer Befolgung des komplizierten byzantini-
schen Krnungszeremoniells dem rmischen Kaiser und Knig der
Franken als Imperator" und Basileus" huldigte. In einem Dank-
schreiben wnsdit Karl, durdi Gottes Gnade Kaiser und Augustus,
Knig der Franken und Langobarden, seinem geliebten und ver-
ehrten Bruder Midiael, dem glorreidien Kaiser und Augustus, das
Ewige Heil . . ." Etwa dreiig Jahre spter fand in Konstantinopel
eine ostkirdilidie Synode statt, unter deren Teilnehmern zum
erstenmal Mnche vom Berge Athos urkundlich erwhnt werden.
Wie viele es waren, wissen wir nidit. Da aber die Anzahl der
Aihosmndie im Zunehmen begriffen war, lt sich aus der nun
einsetzenden Bauttigkeit erkennen. Um die Mitte des neunten
Jahrhunderts begrndete der heilige Euthymios auf dem Athos-
berg die erste Lawra" das heit eine Gemeinschaft von bisher
als Einsiedler lebenden Mnchen, die einen aus ihrer Mitte, einen

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Der heilige Johannes Damas-
cenot (675750 n. Chr.) gab mit
seiner Quelle der Erkenntnis"
der CMtkirchc das dogmatische
Lehrbuch. Im Bilderstreit" ver-
teidigte er die Ikonentierchrung.
Da ich nun einmal Mensch bin,
sehne ich mich danach, mit
Allem, tzias heilig ist, auch leib-
lich zu verkehren und
eigenen Augen anschauen zu
knnen . . ."

Mnch von besonderer Heiligkeit und berragenden Goistcsgabcn,


freiwillig als Oberhaupt anerkennen. Aus der gleichen Zeit datiert
die Erzhlung von Peter dem Athoniter, einem Einsiedler, der ber
fnfzig Jahre lang in einer Felsenhhle gehaust und tapfer gegen
den Teufel und gegen allerlei wilde Tiere gekmpft haben soll.
Mit weniger bsartigen Tieren verstand sich dieser Mnch Peter
allerdings so gut, da er mit ihnen sprach wie der heilige Franz
von Assisi; er versuchte, ihnen nachzueifern, indem er sich nur von
Gras ernhrte und zeitweise auf allen Vieren ging. Es darf nicht
verwundern, da der innige Wun>ch nach einem heiligmigen
Leben auch in der Frhzeit des Athos-Mnchstums zu bedenk-
lichen Verirrungen fhrte, wie man sie berall und in allen Reli-
gionen beobachten kann: Da ist die Rede von dem Sulenheiligen
Simeon, der hnlich gewissen indischen Fanatikern viele Jahre auf
einer Sule sitzend verbrachte, und von Mnchen, die sich lebendig
in winzige Zellen einmauern lieen, um den Verlockungen des
irdischen Lebens fr immer fernzubleiben. Freilich: bei solchen Le-
genden wird sich, wie oft, ein dichtes Gespinst von Einbildung
und Erfindung um einen zweifellos echten Wahrheiivkern gewebt

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Auf dem 7. Allgemeinen Konzil
von Niziia (im Jahre 1S1) setzte
sich die einem syrischen Ge-
schlecht entstammende byzan-
tinische Kaiserin Irene fr die
Wiedereinfhrung der BiJder-
verehrunc; ein. Aber der Bilder-
streit endete erst im Jahre 6K;
seitdem feiert die Ostkirche den
Sieg der Ikonenverehrung all-
jhrlich mit dem Fest der
Orthodoxie".

haben. Wahr ist, da schon gegen Ende des neunten Jahrhunderts


so viele Mnche auf dem Berg Athos lebten, da die Einfhrung
einer Art Verfassung" notwendig wurde. Diese von den wrdig-
sten und gescheitesten Mnchen ausgearbeitete Verfassung zur Re-
gelung gemeinsamer Interessen und Angelegenheiten wurde von
dem byzantinischen Kaiser Leon IV. in einer Bulle anerkannt, die
gleichzeitig die Unabhngigkeit der Athosmnche besttigt. Hin
Altestenrat wurde eingefhrt und ein Vorsteher" gewhlt, ein
Protos", der dreimal im Jahre die Mnche zusammenrief zu einer
Versammlung, auf der alle auftauchenden Fragen und Probleme
besprochen wurden.
Um die Mitte des zehnten Jahrhunderts kam aus der uralten
Handelsstadt Trapczunt am Schwarzen Meer ein junger Grieche vor-
nehmer Abkunft auf den Athosberg und bat um Aufnahme in die
Gemeinschaft der Mnche. Der Vorsteher betrachtete mit Wohlgefal-
len das schne, glatte Jngiingsgesicht, aus dem echter Glaubens-
eifer und tiefe Frmmigkeit leuchteten. Aber er mute ihn darauf
aufmerksam machen, da er nur solche Novizen aufnehmen knne,
bei denen sich der Kamm im Barte hielt". Da prete sich der

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Grieche sein Name war Abraham einen Kamm so tief ins
bartlose Antlitz, da das Blut hervorspritz.te und die Zinken in
der Wange steckenblieben. Darauf wurde er aufgenommen und er-
hielt den Namen Athanasios,
Er war von seinem Elternhaus her befreundet mit dem Ober-
feldherrn Nikephoros Phokas, dem Abkmmling eines der vor-
nehmsten byzantinischen Adelsgeschlechter. Nikephoros Phokas
hatte seinem Freunde Abraham, dem spteren Mnch Athanasios,
schon mehrmals den Wunsch kundgetan, spter auch Athosmndi zu
werden. AK es dem Feldherrn im Mrz des Jahres 961 gelang,
d.u von arabischen Seerubern besetzt gehaltene Kreta wieder fr
Byzanz und seinen Kaiser Romanos II. zurckzuerobern, schenkte
er einen groen Teil des dabei erbeuteten Goldschatzes dem jungen
Mnch Athanasios mit dem Auttrage, tr sie beide auf dem Athos
ein Kloster zu bauen. Der Freund fhrte den Auftrag getreulich
aus: An der Nordostkste der Athos-Landzunge begann er mit dem
Bau des ersten Groklosters auf dem Heiligen Berg, der Megali
Lawra", die spter den Namen Megisti Lawra" (Grte Lawra)
erhielt. Der Bau schritt rstig voran und nherte sich der Voll-
endung, als Athanasios im Mrz 963 die Nachricht vom Tode des
Kaiserv Romanos und von der Thronbesteigung seines Freundes
Nikophoros Phokas als Kaiser Nikophoros II. erhielt. Er eilte nach
Konstantinopel, wo sein kaiserlicher Freund ihm nochmals seine
ernste Absicht versicherte, trotz der neuen Wrde sein Leben einst
als Athosmnch zu beschlieen. Der Kaiser ermunterte Athanasios
z.ur Fortfhrung der Bauarbeiten und entlie ihn mit reichen
Geschenken und Privilegien tr das neue Kloster, fr dessen Ver-
fassung Athanasios die studitische Regel" anwandte, das heit die
i/ung eines aus der Mnchsgemeinschatt gewhlten Abtes als
anerkannten Vorsteher. Darber hinaus gab er der gesamten
Mnchsrepublik" auf dem Athos eine neue, straffere Verfassung
und hoffte mit gutem Grund auf deren Besttigung durch Niko-
phoros IL, der jedoch sdion 969 einem Mordanschlag zum Opfer
fiel, an dem seine eigene Gemahlin Theophano und der ihm auf
dem Thron folgende Johannes Tzimiskes offenkundig beteiligt waren.
Der Mnch Athanasios aber, dem inzwischen der vorschriftsmige
Bart gewachsen war, vollendete den Bau des Grten Lawra-
K losten" im Geiste seines toten Freundes und Kaisers. Er
arbeitete weiter an der Verfassung, dem sogenannten ersten
Typikon", das nach langwierigen Verhandlungen von allen Mnchs-
gemeinden des Athos gebilligt wurde und schlielich audi die feier-

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Die Megisti Lawra", das grte und bedeutendste Kloster des Berges Athos, birgt auch das Grab
des helligen Athanastos, der im Jahre 983 das gewaltige Bauwerk errichtete.
liehe Besttigung durch Kaiser Johannes I. Tzimiskcs erhielt. Diese
vom Jahre 972 datierte Urkunde ist die eigentliche Grndungs-
urkunde" der Mnchsrepublik Athos; sie gehrt heute als Site
erhaltengebliebene byzantinische Urkunde mit der eigenhndigen
Unterschrift eines byzantinischen Kaisers zu den wertvollsten und t
eiferschtig gehteten Schtzen des Athos eine drei Meter lange,
mit roter Tinte in schner griechischer Schrift beschriebene Bock.>-
haut.
Das beginnende elfte Jahrhundert erlebt die Entstehung zahl-
reicher neuer Groklster auf dem Athosberg, darunter die be-
deutenden Klster Iwiron und Watopdi, und der Zustrom neuer
Mnche hlt unvermindert an. Es kommen nicht nur Bettelmnche,
es kommen auch einflureiche und hochgeborene Mnner, die des
irdischen Streben* und Streitens mde sind und ihr reiches Ge-
wand mit der Mnchskutte vertauschen. Viele von ihnen schenken
den Klstern, in denen sie Aufnahme finden, ihr ganzes, oft recht
betrchtliches Vermgen an Geld, Goldschtzen und Grundbesitz, so
da einige Klster nach wenigen Jahrzehnten ber riesigen Land-
besitz in Makedonien, Thessalien und Thrakien verfgen. Reich-
tum bringt S t r e i t . . . Bald wehren sich die Einsiedler und arm-
geblicbenen kleinen Mnchsgemeinden gegen die immer deutlicher
werdende Vorherrschaft der Groklster. Ihre Klagen dringen bis
nach Konstantinopel, bis an das Ohr des Kaisers Konstantinos IX.
Aber schon sind die Groklster dank ihrem Reichtum und
der Untersttzung einflureicher Mnche so mchtig, da der
Kaiser in einer neu erlassenen Verfassung, dem zweiten Typi-
kon", alle ihre Vorrechte besttigt. Aus bruchstckweise erhaltenen
alten Chroniken geht hervor, da diese Entscheidung von den
Einsiedlermnchen nicht ohne Erbitterung und Widerstand aufge-
nommen worden ist, wie berhaupt damals recht unruhige Ver-
hltnisse auf dem Athos geherrscht haben mssen; denn das Klo-
ster Watopdi wurde einmal so berichtet die Chronik von
sarazenischen Seerubern vllig ausgeplndert. Auch innerhalb der
verschiedenen Gruppen von Mnchsgemeinschaften war alles voll
Zwietracht, man sah mit Neid auf die reichen Groklster, die in
Luxus und Verderbnis lebten . . . " Kleine Einzelerscheinungen nur,
kleine Schnheitsflecke auf dem klaren und reinen Gesamtbild
Gleichnisse aber auch der gewaltigen Spannungen, die drauen in
der Welt das religise Leben erregten. Im gleichen Jahr (1046), in
dem Kaiser Konstantinos IX. Monomachos das zweite Typikon"
erlie, belegten die Rmi>ch-Katholische Kirche und die Ostkirche"
in Konstantinopel einander mit dem Kirchenbann . . .

H
Die Klosterkirchen des Athos
zeigen den byzantinischen
Grundri, ein griechisches
Hl, tu.

Konstantinos IX.
Monomachos gab 1046 dein
Athos die zweite Verfassung.

Das zweite Typikon" besttigt das schon vom heiligen Athana-


sios verkndete Gesetz, da allen weiblichen Wesen, gleichgltig
ob Mensch oder Tier, das Betreten des Athos fr alle Zeiten unter-
sein soll. Nur einer Frau soll dieser Berg geweiht sein
der Jungfrau Maria! Nach der berlieferung haben innerhalb eines
Jahrtausends nur vier Frauen dieses strenge Verbot zu umgehen
versucht: die schon erwhnte bulgarische Zarin, die Gattin einet
maischen Gesandten am byzantinischen Kaiserhof, eine als Mann
verkleidete Abenteuerin und endlich ein schnes griechisches Md-
chen, deren Jugendfreund und ersehnter Gatte ohne ihr Wissen
Mnch geworden war. Sie alle wurden mit sanfter Gewalt aus der
Mnchsrepublik entfernt. Eine fr die strenge Traditionsverbunden-
heit dieser Gemeinschaft geradezu erstaunliche Lockerung dieses
Gesetzes ist erst vor wenigen Jahren eingetreten; seitdem ist
dem Kloster Watopdi das Halten von Hhnern wegen der
Eier erlaubt. Aber seit tausend Jahren ist auf dem Athos kein
Mensch geboren worden. Hier wird nur gestorben.
Die Verfassung Kaiser Konstantinos' IX., der wachsende Reich-
tum und der beginnende Aufbau von Klstern durch Frsten
und Groe der bereits christianisierten slawischen Welt leitete
eine nie wieder erreichte Bltezeit des Athos ein, des in der Glorie
der Gottesmutter erstrahlenden Mnchsberges, der als sichtbarer
Mittelpunkt byzantinischer Frmmigkeit galt. Der Kaiser selbst
sirlieh diesim Mittelpunkt den Namen, der ihn weit ber alles
Irdische erhob: Hagion Oros Heiliger Berg.

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Der heilige Theodor von Stuion
(t 25) verfate die noch heute
um dem Athos gltigen Klosler-
regeln und eine Bcherei-Ord-
nung", der wir die Erhaltung
wertvoller byzantinischer Doku-
mente verdanken. Die Athos-
mnche ilberlle/erten uns auch
zahlreiche frhchristliche Doku-
mente In Abschriften; ber
13 000 Handschriften sind auf
dem heiligen Berg entstanden.

HAGIA SOPHIA

Das Mnchtum der Ottkirche kennt im Gegensatz zur Rmisch-


Katholisdien Kirche nur einen Orden", den Orden der Basilia-
ner". Der Name ist eine Erinnerung an den Kirchenlehrer und
Heiligen Basilius den Groen (331 bis 379), auf den die eucharisti-
sche Liturgie der Ostkirche zurckgeht. Seine zahlreichen asketi-
schen Schriften waren ursprnglich wohl nur fr die Mndic in
Kleinasien bestimmt, die dem Basilius (oder Basileios), der viele
Jhre als Erzbischof von Csarea wirkte, besonders nahestanden.
Das von Basilius gestiftete Hospital eine groe Anstalt zur Auf-
nahme von Hilfsbedrftigen, Armen, Kranken und Pilgern gilt
heute als erste uns bekannte Einrichtung einer Chariias", einer
selbstlosen Liebesttigkeit im Dienste des Nchsten und im Geiste
aktiven Christentums. Basilius wird von der Ostkirche audi als
Schpfer der Mnchsregel" verehrt, die noch heute, wenn audi in
mancherlei zeitbedingten Abwandlungen, fr das Mnchtum der
Ostkirdie verbindlich ist. Diese Regel, niedergelegt und erlutert in
/ahlreichen Sdiriften, wird als theologisdie und audi pdagogKchc
Begrndung des Gemeinsamen Lebens"' der Mnche betrachtet,
des Koinobitentums". Basilius der Groe fhrte audi ein beson-

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deres Mnchgelbde ein und ein bis ins einzelne festgelegtes
Zeremoniell fr die Aufnahme in die Gemeinschaft der Mnche.
Diese noch heute gltigen Vorschriften wurden um das Jahr 450
zu einer Art Gesetzbuch fr das Mnchtum der Ostkirche zusam-
mengefat und sind heute also eineinhalb Jahrtausende alt. Die
weitere Entwicklung des ostkirchlichen Mnditums unterscheidet sich
wesentlich von der im rmisch-katholisdien Bereich. Wahrend heute
in den rmisch-katholisdien Ordensklstern die Mnche mit Aus-
nahme der Dienenden Brder geweihte Priester sind, bleiben
die Mnche der Ostkirche zumeist Laien, mit Ausnahme der ganz
wenigen Vter" in jedem Kloster, die die Priesterweihe erhalten
und die Sakramente vollziehen knnen. Audi das soziale Geflle"
des rmisdi-katholisdien Ordenswesens, das vom Ritterorden bis
/um Bettelorden reicht, ist dem ostkirdilidien Mnditum in dieser
Form fremd geblieben, obwohl es natrlich audi hier arme und
reidie Klster, wohlhabende und karge Mnchegemeinschaften ge-
geben hat und noch gibt. Das beweist unser Athosberg, auf dem
Armut und Reichtum friedlich nebeneinander leben.
Der Athos mit seinen zahlreichen slawischen Groklstern bietet
ein getreues Abbild der Missionsttigkeit, mit der die Ostkirche
vor ber tausend Jahren die slawische Welt dem Evangelium /u
erschlieen begann. Zu Lebzeiten der sogenannten Slawenpo
siel" Cyrillus und Methodius, die im neunten Jahrhundert wirkten,
waren die Gegenstze zwischen Ostkirche und Rom noch nidit so
ausgeprgt wie sdion ein Jahrhundert spter. Cyrillus und Metho-
dius waren Brder, Griechen aus Thessaloniki. Sie erhielten um
860 vom byzantinischen Kaiser Michael III. den Auftrag zur
sionierung des westslawischen Mhrischen Reiches und zur Heran-
bildung von slawischen Priestern; sie bersetzten groe Teile der
Bibel zum erstenmal ins Slawische und schufen bei dieser Arbeit
wohl auch das frheste slawische Alphabet, die sogenannte glago-
litische Schrift. Diese aus griediisdien Grobudistaben abgeleitete
Schrift gilt als Vorstufe der im zehnten Jahrhundert entwickelten
Kyrillischen Schrift, die nadi einer Reform und Vereinfachung
whrend der Regierungszeit Peters des Groen bis heute in
den slawischen Lndern und vor allem in Ruland gebruchlich ist.
Nach den Ungarneinfllen im zehnten Jahrhundert kamen Bhmen
und Mhren wieder zum Einflubereich der Rmischen Kirche, die
sidi auch in Polen durchsetzte, whrend der Balkan im wesentlichen
bei der Ostkirche verblieb.
1). christliche Ruland datiert von der Annahme des Christen-
tums durdi den Kiewer Grofrsten Wladimir den Heiligen im

17
Jahre 960. Die Chroniken berichten, da auf Wladimir Bitten die
ersten byzantinischen Priester zusammen mit griechischen Sngern
in Kiew eintrafen, um die neugetaufte slawische Christengemeinde
mit der Liturgie und auch mit dem kultischen Gesang der Ost-
kirche bekanntzumachen: . . . U n d von da an begann in Ru-
land der engelsgleiche Gesang, vor allem der dreifaltige Gesang
zum Ruhme und Lobe Gottes, seiner unbefleckten Mutter und
aller H e i l i g e n . . . " In der Musik der Ostkirche sind noch heute
uralte orientalische Vorbilder erkennbar, die sich zum Teil bis
auf den jdischen Tempelgesang zurckfhren lassen.
Whrend des Bilderstreits" wanderten viele Mnche aus dem
byzantinischen Machtbereich nicht nur nach dem Athos, sie wander-
ten auch nach Sdruland, nach der Krim und ans ganze Nordufer
des Schwarzen Meeres und brachten nach Ruland die leidenschaft-
liche Verehrung der Ikonen. Diese Mnche gruben sich Wohnhhlen
am Dnjepr-Ufer bei Kiew, die noch heute erhalten sind und zur
Keimzelle des berhmtesten russischen Hhlenklosters, der
Petscherskaja Lawra", wurden. Das russische Mnchtum bildete
neben den lteren koinobitischen" Klstern eine zweite
mnchische Lebensform heran, die idiorhythmischc" (d. h. nach
eigenem Rhythmus lebend); beide Formen bestehen noch jetzt auf
dem Athos, wie berhaupt das slawische Christentum auf bedeut-
same Weise zurckstrahlte auf den Heiligen Berg, wo schon in
den ersten Jahrhunderten des zweiten nachchristlichen Jahrtausends
serbische, russische, bulgarische und rumnische Klster entstanden.
Diese slawischen Klostergrndungen unterschieden sich von den
griechischen bald durch ihren auerordentlichen Reichtum auch an
auswrtigem Grundbesitz: dem Kloster Iwiron zum Beispiel ge-
hrten ganze Stadtviertel von Kiew. Das ostkirchliche Christen-
tum war von Anfang an bestrebt, im Gegensatz zur Rmisch-Ka-
tholischen Kirche, die die lateinische Liturgie in alle Lnder trug,
den Vlkern das Evangelium in ihrer eigenen Sprache zu verkn-
den, das heit in den syrischen Kirchen wurde syrisch, in den rus-
sischen russisch, in den bulgarischen bulgarisch gepredigt. Die Folge
war, da die slawischen Sprachen durch das religise Schrifttum
berhaupt erst zu Literatursprachen" heranreiften. Die alttesta-
mcntliche Babylonische Sprachverwirrung", die Moses als Strafe
Gottes erkannte, wird nach ostkirchlicher Auffassung durch das
christliche Pfingstwumk-r" der Ausgieung des Heiligen Geistes
in das Gnadengeschenk der einzelnen Volkssprachen gewandelt:
Mit Zungen fremdartiger Vlker hast Deine Jnger Du, Christus,
e r n e u t . . . Einst wurden die Zungen verwirrt ob des Turmbaus

IS
Frevel. Doch jetzt wurden die Zungen mit Weisheit erfllt ob
der Herrlichkeit der Gotteserkenntnis. Als Er niederfahrend die
Sprachen verwirrte, zerteilte der Hchste die Vlker. Als Er die
feurigen Zungen austeilte, rief Er alle zur Einheit, und im Ein-
klang besingen in Hymnen wir den Allheiligen G e i s t . . . "
Wir werden spter bei Betrachten der Ikonen erkennen,
da die religise Denkform der Ostkirche ein Denken in Bildern
und nicht in abstrakten Begriffen ist. Die Wesensunterschiede zwi-
schen rmisch-katholisdier Religiositt und der Ostkirche beginnen
schon bei den ueren Formen des Gebets: Man kennt in der
Ostkirche weder die flach aneinandergepreten Hnde, die ein
Symbol der auflodernden Glaubensflamme sind und uns von Al-
brecht Drer in einer Kunstdarstellung von ewiger Gltigkeit ge-
staltet wurden, noch die Sitte des Hndefaltcns", die aus uralter
germanischer berlieferung stammt. Die gefalteten Hnde bedeu-
ten die Fesselung der Schwerthand durch die Linke, also ein Ver-
zicht auf eigene Wehr und Gewalt und die glubige Hingabe an
den Schutz des Allmchtigen. In der Ostkirche wird stehend ge-
betet, mit herabhngenden oder ber der Brust gekreuzten Armen,
auch findet man die noch aus antiker berlieferung stammende
Gebetsgeste der mit aufwrts gerichteten Handflchen nach oben
gereckten Arme. Die Ostkirche kennt auch nicht die Lehre vom
Fegefeuer oder vom Abla; im Glaubenszentrum steht nicht die
richtende Gerechtigkeit Gottes, sondern Gottes allumfassende Liebe:
Genieet alle vom Gastmahl des Glaubens! Genieet alle vom
Reichtum der Gte! u n d niemand beklage sich ber Armut, denn
es ist erschienen das Gemeinsame Reich; und niemand betrauere
die bertretungen, denn die Vergebung ist aus dem Grabe auf-
g e z h l t ; und niemand frchte den Tod, denn des Erlsers Tod
hat uns alle b e f r e i t . . . "
Wir knnen uns hier mit der besonderen Wesenheit der Ost-
kirche nur soweit befassen, als zum Verstndnis des mnchischen
Lebens auf dem Athos notwendig ist. Betont sei noch die in der
Ostkirche viel strkere Wirksamkeit des Dogmas von der Heiligen
Dreifaltigkeit, die zentrale Stellung der jungfrulichen Gottesmut-
ter und endlich die zu einem der bedeutungsvollsten Glauben.-
grundstze erhobene Lehre der Himmlischen Weisheit", der
Higia Sophia", der die mchtige Kathedrale in Konstantinopel
und viele andere, weniger bekannte Hagia Sophia"-Kirchen der
ostkirchlichen Glaubenswelt geweiht sind. Himmlische Weisheit!
Lasset uns aufrecht stehen!" ruft der Priester vor der Verlesung
I.' I mgeliums von der Kniglichen Pforte des Altarraums ms.

19
In die ostkirchliche Lehre der Himmlischen Weisheit" sind auch
sptjdische berlegungen der Gotterkenntnis eingeflossen, wh-
rend in den asketischen Lebensformen des Mnchtums hinduisiische
und buddhistische, also fernstliche Ausstrahlungen erkennbar .->ind;
so zum Beispiel in den schon erwhnten Sulenheiligen" und in
den Schriften des heiligen Simeon. In einer seiner Schriften heit
es: Ziehe dich in den uersten Winkel einer ruhigen Zelle zurck
und halte die Tr fest verschlossen. Ziehe deinen Geist weit weg
von jedem vergnglichen Gegenstande. Dann sttze dein Kinn
auf die Brust und richte dein Auge mit gespannter Aufmerkvim-
keit auf dich selbst. Halte den Atem an und atme nicht mehr nach
Willkr, Gewohnheit und Belieben, sondern suche in deinem In-
nern den Ort, wo alle Krfte der Seele beheimatet sind. Nach
anfnglicher Finsternis wirst du, wenn du ausharrst, unausdenk-
bare Freude und Klarheit erleben die himmlische Weisheit, die
Haeia Soohia . . . "

Die Ikonen wurden


vor allem mit natr-
lichen Erdfarben ge-
mahlt, unter Bei-
mischung von Essig,
Eidotter und Teilchen
von Heiligenreli-
quien. Das fertige
Bild erhlt einen
berzug aus gekoch-
tem Leinl die so-
genannte Oli)a".

Die wunderttige
Marien-Zkone des
Athosklosters Chili-
andarl tst von from-
men Pilgern mit
Cold- und Silbermn-
zen und sogar tnit Or-
densauszeichnungen
geschmckt.

20
IM GOLDGLANZ
DER I K O N E N

Als Goethe im Jahre 1809" so berichtet der Kunsthistoriker


Alexander Hackel sich an die aus Ruland stammende Gro-
herzogin Maria Pawlowna von Weimar wandte, um Nheres ber
die Ikonenmalerei zu erfahren, da konnte weder sie noch der be-
rhmte russische Historiker Karamsin, an den sie sich in ihrer
Verlegenheit gewandt hatte, ja nicht einmal die Petersburger Aka-
demie die Frage nadi Herkunft und Charakter der Ikonenkunst
und besonders der Ikonenmalerei von Susdal beantworten. Er-
zogen in tiefer Verehrung fr die Antike, die italienische Renais-
sance und die spte Barockmalerei, vermochten die russischen
Europer" der Jahrhundertwende in den dunklen, bemalten Holz-
tatcln nur primitive Bauernkunst zu erblicken. Diese Verstndnis-
lo>.igkeit der altehrwrdigen Ikone gegenber, die man allenfalls
il Kultbild" gelten lie, ist fr das gesamte neunzehnte Jahr-
hundert kennzeichnend. Sobald man ein Gesprch ber die byzan-
tinische Malerei beginnt", erinnert sich der Maler und Kunstkenner
I rst Gagarin um 1850, malt sich auf den Gesichtern der Zuhrer
ein ironisches Lcheln der Geringschtzung ab. Und man wird dann
eine Menge geistreicher Bemerkungen zu hren bekommen ber
die abscheulichen Proportionen, ber die eckigen Formen, die un-
gelenken Posen und die barbarische Malweise der Ikonen-
meister . . . "
Hundert Jahre spter, also in linieren Tagen, hat sich das west-
europische Verhltnis zur Ikonenkunst entscheidend gewandelt:
Aus der Nichtachtung entwickelte sich, ohne da die vermutlich
vielfltigen Ursachen und Anste im einzelnen erkennbar sind,
ein offensichtliches Interesse, eine ausgesprochene Hochschtzung.
Die fromme Legende gibt dem heiligen Lukas, dem Verfasser des
Poetischen Evangeliums", den Beruf eines Arztes und Malers, denn
er soll das erste Bildnis der jungfrulichen Muttergottes mit dem
Jesuskinde geschaffen haben die erste Ikone" des Christentums.
Andere altkirchliche berlieferungen betrachten Gott selbst als den
Schpfer der Ikone, indem er sich in Christus, seinem Sohn, abbil-
dete und damit fr uns Menschen sichtbar madite. Audi der Heiland

21
gilt als frhester Ikonengestalter; so in der schnen Legende von
Knig Abgar von Edessa, der in schwerer Krankheit Jesus um seine
Hilfe bat. Der Gottessohn sandte dem Knig sein Handtuch, in dem
er sein Antlitz eingedrckt hatte, und das Antlitz Jesu, dieses nicht
von Hnden gemachte Bild", blieb auf wunderbare Weise in dem i
Handtuch sichtbar und soll nach der bersendung an den Knig
Abgar dessen Genesung bewirkt und noch fernerhin viele Wunder
bewirkt haben. In diesen Zusammenhang gehrt auch die ber-
lieferung von dem ,,Schweituch der Veronika", das dem Heiland
auf dem Wege nach Golgatha gereicht wurde; an dem Tuche trock-
nete er sein schmerzvolles Gesicht, das sich dem Stoff einprgte und
so erhalten blieb als vera Ikon, als wahres Bild des Herrn.
Die historische Entwicklung der Ikonenmalerei wurzelt im helle-
nistisch-gyptischen Mumienportrt, das auch im syrisch-palstinen-
sischen Raum, also im engeren Heimatgebiet des Christentums, be-
kannt war. Die ltesten uns erhalten gebliebenen Ikonen (im
Museum der Geistlichen Akademie von Kiew) aus dem sechsten
und siebenten nachchristlichen Jahrhundert sind in der Technik der
antiken Wachsmalerei, der Enkaustik, gefertigt, in einer Technik
also, die uns von den berhmten antiken Wandgemlden in Pom-
peji und Herkulaneum her vertraut ist. Diese Enkaustik wurde
von der frhchristlichen Kunst und vor allem durch die Ikonen-
maler bernommen, bis dann im Mittelalter die Kenntnis und
Fertigkeit der Wachsmalerei verlorengegangen ist.
Das Christusbild der Ikonen geht zurck auf ein legendrem
Schriftstck, auf den sogenannten Brief des Lentulus", der als
rmischer Konsul ein Vorgesetzter des Pontius Pilatus gewesen
sein soll und von einer Inspektionsreise durch Juda dem Kaiser
Tiberius Bericht erstattete:
Es erschien zu dieser Zeit und lebt noch jetzt ein Mensch
wenn es richtig ist, ihn berhaupt einen Menschen zu nennen
von groer Kraft namens Christus, der Jesus heit; der von den
Leuten als Prophet der Wahrheit bezeichnet wird. Seine Schler
nennen ihn den Sohn Gottes, denn er hat Tote auferweckt und
Kranke geheilt ein Mann von aufrechtem Wchse, mittlerer
Gre, von mavollem und wrdigem Aussehen, mit verehrungs-
wrdiger Miene, mit nubraunen Haaren, die bis zu den Ohren
glatt sind und von den Ohren abwrts in flligen Locken ber
die Schultern wallen, mit einem Scheitel in der Mitte des Hauptes
nach Art der Nazarener, mit einer ebenen und klaren Stirn, mit
einem Angesicht ohne Runzeln und Flecken. Nase und Mund sind
ohne Tadel; er trgt einen ppigen, vollen Bart. Er hat einen

22
einfachen und freien Blick, mit groen blaugrauen A u g e n . . . In
der Unterhaltung ist er ernst, milde und bescheiden, so da man
mit Recht auf ihn das Wort des Propheten vom .Lieblichsten unter
den Menschenkindern' anwenden kann . . . "
So offenkundig die historische Unechtheic dieses Berichts ist
er wurde doch zur verbindlichen Gestaltungsvorschrift der frhe-
sten Christus-Ikonen, zum Urmodell des byzantinischen Chrutu*-
Typus, der freilich in spterer Zeit noch mancherlei Wandlungen
unterworfen war. Von Anbeginn aber ging der Ehrgeiz der
Ikonenmaler nidu nach einer besonders originellen oder persn-
lichen Gestaltung, sondern vielmehr nach der gehorsamen Beach-
tung und Verwertung der strengen, sich bis in die geringsten Ein-
zelheiten erstreckenden Regeln und Vorschriften, die schon frh in
einer Art Gesetzbuch der Ikonenmalerei, in der sogenannten
Hermenia" zusammengefat worden sind. Diese Hermenia"
schreibt den Ikonenmalern fr alle Zeiten vor, wie sie die ein/ei-
nen Motive zu gestalten haben und nach welchen Richtlinien die
Gestalten zu behandeln sind; da heit es z. B. fr die Erschaf-
fung Adams: Adam, jung, bartlos, steht nackt da. Der Ewige
Vater und Schpfer steht vor ihm in vielem Licht und hlt ihn
mit der linken Hand. Um sie herum sind Anhhen und Gehlz
sowie viele Tiere, darber der Himmel mit Sonne und Mond . . . "
Auch die Farben sind bis hinab zu den Zwischentnen festgelegt
in einer gegen Ende des fnften Jahrhunderts noch in Syrien ent-
standenen Farbensymbolik", welche bestimmte Farben mit den
Farben der entsprechenden Engelchre in der himmlischen Hier-
archie verbindet und jeder einzelnen Farbe entsprechend dem
himmlischen Urbild eine eigentmliche Bedeutung zuerkennt,
gelegt sind auch die Farbzusammenstellungen der heiligen Gewn-
der, die Verwendung des Goldgrundes und der Zustze von Edel-
metallen oder Edelsteinen ja, das Malerbuch vom Berg Athos",
die Hermenia, befat >idi neben tedinischen Vorschriften, die schon
beim Grundieren der Holztafeln beachtet werden mssen, auch mit
ganz bestimmten Regeln fr das Auftragen der Farben, das Malen
i der Barthaare und der Augenbrauen und Lider. Man sieht: Nichts
wird dem freien Ermessen oder gar der Phantasie des Maler;
berlassen, alles ist in Gesetze verankert, in Regeln gebannt, die
heute wie einst ihre Gltigkeit haben. Diese Regeln gelten fr
alle Ikonen, auch fr die Darstellung der Heiligen Dreifaltigkeit,
die nach Moses I, Kap. 18 in Gestalt der drei Engel versinnbild-
licht wird, die Abraham erscheinen: Und der Herr erschien ihm
im Haine Mamre, da er sa an der Tr seiner Htte, di der Tig

23
am heiesten war. Und als er seine Augen aufhob und sah, da
standen drei Engel vor ihm. . ." Dazu sehreibt das Malerbueh des
Berges Athos vor: Ein Haus. Drei Engel sitzen an einem Tische;
in der Schssel ein Ochsenkopf und Brot, und andere Gefe mit
Speisen, und Flaschen mit Wein und Becher, und zu ihrer Reditcn
tragt Abraham eine zugedeckte Sdissel, zur Linken trgt Sarah
eine andere Schssel mit dem gebratenen V o g e l . . . " Das Malerbuch
erbittet auch die hilfreiche Gnade des Heiligen Geistes fr das
Werk der Ikonenmaler: Erleuchte und erhelle meine Seele, den
Geist und das Herz Deines Dieners und fhre seine Hand, da
sie wrdig und vollkommen die Heilige Ikone zu malen imstande
i s t . . ."
Da gibt es eine serbische Ikone des siebzehnten Jahrhunderts:
sie zeigt die Muttergottes seltsamerweise mit drei Hnden und
hat der Legende nach mit der untersten, dritten Hand beim
Bau des serbischen Athos-Klosters Chiliandari mitgeholfen. In einer
alten Kapelle des Klosters wird diese Ikone heiliggehalten; sie
trgt die Inschrift: Hier siehst Du das wunderttige Panagia-Bild
von Ghiliandari. Vor vielen Jahrhunderten war es im Kloster
Studnica in Altserbien. Als dort einmal ein Brand ausbrach,
schwebte es von selbst auf den Rcken eines Maultieres und band
sich mit Seilen fest. Das Tier trabte nach Sden, viele Tage lang,
bis es auf dem Berge Athos tot zusammenbrach. Ein wunderbarer
Schein ging von dem Bilde aus und lockte die Mnche an. Sie er-
kannten das Wunder und fhrten das Gnadenbild mit feierlichem
Geprnge ein und verliehen ihm einen Ehrenplatz in der Ikono-
stase. Aber am nchsten Tag hatte sich das Bild wieder selbst-
ttig entfernt und stand im schn geschnitzten Stuhle des Abtes.
Dreimal vollzog sich dieses Wunder. Seitdem whlt man im Kloster
Chiliandari keinen Abt mehr, denn die Tricherusa, die dreihndige
Muttergottes, ist selbst Abt und Vorstand des K l o s t e r s . . . "
Die Ikonostase" das ist die Bilderwand", die in der Ost-
kirche den Altarraum von der allgemein zugnglichen Kirchenhalle
trennt. Da war aber nidit immer eine Wand; frher gab es hier
lediglich eine einfache Schranke, die nur dem Kaiser und den Prie-
stern geffnet wurde. Da aus dieser Schranke im Laufe der Jahr-
hunderte eine geschlossene Bilderwand wurde, ist den vielen Iko-
nen zuzuschreiben, die an der Schranke aufgestellt wurden und
immer mehr Platz beanspruchten, bis eben eine nach oben hin
geschlossene Wand entstand, unterbrochen nur durch die Tren;
die mittlere oder Knigliche Tr, die rechte oder Sdliche und die
linke oder Nrdlidie Tr, die alle drei in der ostkirchlidien I.itur-

24
gie eine fettumriuene Rolle spielen. Wenn ein Angehriger der
Ostkirche sein Gotteshaus betritt, ist sein erster Gang zur Bilder-
wand, zur Ikonostase. Er kt die dort angebrachten Ikonen in
einer bestimmten Reihenfolge; zuerst die Christus-Ikone, dann die
der Muttergottes und danach die Ikonen der Engel und Heiligen.
Vor der Bilderwand steht ein Pult, auf dem die Ikone des fr
den betreffenden Tag oder fr das jeweilige Kirchenfest bedeut-
samen Heiligen aufgelegt ist; auch dieser Ikone wird durch Ku,
Bekreuzigung und Verneigung Verehrung erwiesen, dann erst
kehrt der Besucher in die Schar der Glubigen zurck. Die Ikonen,
die in der .sogenannten Schnen Ecke" jedes Wohnraums in den
slawischen Lndern zu finden waren und zum groen Teil mit
Ausnahme Rulands vielleicht noch zu finden sind, werden vom
eintretenden Gast mit Bekreuzigung und Verneigung begrt, noch
bevor er sich dem Hausherrn und Gastgeber zuwendet.
Man unterscheidet in der Geschichte der Ikonenmalerei drei
Perioden. In der ersten, frhesten Periode bestanden die Ikonen
zumeist aus Wachsmalerei auf einfachem Holzgrund. In der zweiten
Periode, die mit der Bltezeit des Byzantinischen Reiches zusam-
menfllt, gestattete der Reichtum der Klster auch die Verwendung
von Gold, Platin, Silber und Edelsteinen. In der sogenannten drit-
ten Periode, die noch heute andauert, verbreitete sich die Ikonen-
malerei in der ganzen ostkirchlichen Glaubenswelt, vor allem in
Ruland, wo eigene Schulen fr die Ikonenmalerei entstanden, so
die berhmte Nowgorodschule und die Stroganowschule. Im Gou-
vernement Wladimir grndete man um 1610 eine regelrechte Iko-
nenfabrik", die im Laufe der Jahrhunderte alle russisdien Kirchen
mit einer Ikone des heiligen Wladimir versorgte, des Grofrsten
von Kiew, dem Ruland die Einfhrung des Christentums ver-
dankt. Diese fabrikmig hergestellten Ikonen sind meist von ge-
ringerem Wert als die Einzelstcke, die oft von einfachen und
knstlerisch kaum vorgebildeten Mnchen gemalt wurden. Auch
wollen wir uns nicht blenden lassen von den prunkvollen Gold-
oder Silberblechen, die viele russische Ikonen bedecken und nur
noch Antlitz und Hnde des Dargestellten freilassen; trotz des
wertvollen Materials, trotz der reichen Ziselierung und der ber-
reich verwendeten Edelsteine bedeutet die Sitte der Metall Ver-
zierung knstlerisch eher einen Rckschritt gegenber den schlich-
ten, bemalten Holztafeln, die hchstens mit einem schimmernden
Goldgrund angereichert wurden. Aber wir wollen uns daran er-
innern, da die Ikonen eben 'nicht nach knstlerischen Ma-
stben" beurteilt werden drfen .. . Bei allem berquellenden

25
Reichtum der goldstrotzenden ostkirchlichen Gotteshuser, beim Be-
trachten der Bilderwand" und der Ikonen, die auch unabhngig
von der Ikonostase im Raum verteilt sind, fllt uns pltzlich auf,
da wir etwas vermissen, was uns von unseren Kirchen her ver-
traut ist: die Plastik. Es gibt keine Statue, kein erzgegossenes
Heiligenstandbild, keine holzgeschnitzte Madonna hier. Die ortho-
doxe Theologie will die Ikone nicht als Menschenwerk, sondern
als Selbst-Abbildung der heiligen Urgestalten verstanden wissen;
sie verbietet deshalb die Plastik in der religisen Kunst und cr-
hubt nur die Anfertigung von Flachreliefs, von denen uns in den
byzantinischen Elfenbeinschnitzereien hervorragende Beispiele er-
halten sind.
Die religisen Ikonen entstehen oder entstanden wenig-
stens unter liturgischen Zeremonien: Vor Beginn seiner Arbeit
bereitete sich der mnchische Ikoncnmaler durch langes Fasten und
Bubungen auf sein heiliges Werk vor. Auch das als Malgrund
verwendete Holz, die Farben, die Pinsel und alles brige bentigte
Gert wurden geweiht. Die ausfhrenden Maler bleiben als Knst-
ler ungenannt; viele Ikonen sind auch Gemeinschiftswerk mehrerer
Maler, von denen der eine Haare und Bart, der andere Augen

Athosmnch "Ikonengrab"
bei der Ikonenmalerei in einem russischen Dorf
26
und Hnde, ein dritter und vierter die Gewnder und den Hinter-
grund malt. Mit der Formel: Der einst geruht hat, auf dem
Schweituch einen nicht mit Hnden gemachten Umri seines all-
reinen und gottmenschlichen Angesichts aufzuzeichnen Christus,
unser wahrer Gott und Herr, wolle sich unser erbarmen und uns
erretten als der gtige Menschenliebende..." endet die Weihe-
Zeremonie fr eine neue Christus-Ikone, whrend die Ikonen von
Heiligen mit folgenden Worten geweiht werden: Herr, unser Gott,
der Du den Menschen nach Deinem Bilde und Deiner hnlichkeit
geschaffen hast und, nachdem dieses Bild durch den Ungehorsam
des Erstgeborenen zerstrt war, es erneuert hast durch Christi
Fleisdiwerdung, der Knechtsgestalt annahm und von Ansehen ward
gleich einem Menschen, und in die erste Wrde unter Deine Heiligen
zurckgefhrt hast; indem wir ihre Ikonen andchtig verehren, ver-
ehren wir die Heiligen selbst, die Dein Bild und Deine hnlichkeit
sind. Durch ihre Verehrung verehren und verherrlichen wir Dich
als ihr Urbild . . . "
Die Ikonen sind also weder Schmuck noch Abbildungen, sondern
Kultgegenstnde. Der byzantinische Kirchenlehrer Johannes Damas-
cenus, der die Heiligen Bilder im Bilderstreit" verteidigte, hat
dies so erklrt: Durch den sichtbaren Anblick soll unser Denken
aufwrts geleitet werden zur unsichtbaren Majestt Gottes, vom
sinnlich Wahrnehmbaren zum bersinnlichen.
Whrend in der Frhzeit die Ikonen wohl ziemlich wahllos in
der Bilderwand", der Ikonostase, aneinandergereiht wurden, bil-
dete sich auch hier nach und nach eine feste Regel aus. So sehen
wir ber der Mitteltr, der Kniglichen Tr, durch die einst nur
der byzantinische Kaiser oder die Priester das Allerheiligste be-
treten durften, stets eine Darstellung des Abendmahls; zu beiden
Seiten der Pforte rechts Christus, links die Muttergottes. ber der
Tr folgen in mehreren Reihen, den sogenannten Rngen", die
brigen Ikonen: in der unteren Reihe die Ereignisse, denen die
zwlf Hauptfeste der Ostkirdie gewidmet sind, darber die Einzel-
Bildnisse, die Erzengel, Apostel, Patriarchen und Propheten.
Wie sehr die Ikonen als Persnlichkeiten" gewertet werden, geht
auch daraus hervor, da sie, wenn nach Jahrhunderten die Farb-
schicht bla oder abgeblttert ist, nicht einfach weggeworfen wer-
den drfen; sie werden vielmehr bestattet", behutsam auf den
Grund eines F h u t d gebettet oder in einem Sakramentshusdien
beigesetzt, bis sie wieder zu Staub zerfallen wie alles Irdische,
whrend ihre Seele zurckkehrt zu dem, dessen Bild sie einst
waren.

27
Kaisermonogramm
der Palaiologen, der
byzantini-
schen Herrseherxiyna-
IM WANDEL stie, die mit Koi
tin XI. erlosch.
DER J A H R H U N D E R T E

Zu Beginn des dreizehnten Jahrhunderts versammelten sich in


Venedig ber vierzigtausend Pilger und Kreuzfahrer zum Vierten
Kreuzzug ins Heilige Land. Da die meisten von ihnen ohne Geld-
mittel waren, bernahm die reiche Stadtrepublik die Kosten der
berfahrt allerdings nur gegen Zusicherung eines fnfzigpro-
zentigen Anteils an den erhofften Eroberungen. Auf fnfhundert
Schiffen fhrte der fast hundertjhrige Doge Enrico Dondolo das
Kreuzfahrerheer zur Niederwerfung von Konstantinopel-Byzanz,
dem lstigen Handelskonkurrenten Venedigs. Nachdem Byzanz im
Jahre 1204 gefallen war, brachte Dondolo die vier vergoldeten
rmischen Rosse von Konstantinopels Hippodrom im Triumph nach
der Lagunenstadt, zum Grabe des heiligen Markus; Venedig wurde
zum Haupterben des sterbenden Byzantinischen Reiches. Es sicherte
sidi alle wertvollen Kstenpltze und die wichtigsten Inseln wie
Zypern und Kreta, Rhodos und Korfu. Der Athos verfiel der
Plnderung, dann wurde er dem neugegrndeten Knigreich
Thessaloniki" unterstellt. Als nach der Rckeroberung von Byzanz
der sptbyzantinische Kaiser Michael VIII. Palaiologos seine Stellung
durch ein Bekenntnis zur Rmischen Kirche zu festigen versuchte,
da waren es vor allem die Mnche vom Athos, die sich erbittert
gegen die Annahme der lateinischen Lehre und Liturgie wehrten.
Wenige Jahre spter aber wurde Thessaloniki von den osmanischen
Trken erobert und der Athos Besitz des Sultans Murad IL, der
die vllige Unabhngigkeit der Mnchsrepublik feierlich besttigte.
Schon gegen Ende des zwlften Jahrhunderts hatte der serbische
Knig Stefan das Athoskloster Chiliandari gestiftet; hier verbrachte
er auch als Mnch seine letzten Lebensjahre und vermachte
schlielich seinen gesamten Besitz diesem Kloster, das uns schon
von der Muttergottes-Ikone mit den drei Hnden bekannt ist. Als
Anfang des fnfzehnten Jahrhunderts die Osmanen Albanien mit
Krieg berzogen, da flchtete auch der albanische Herrscher Iwan
Canriotil ins Kloster Chiliandari, indes sein Sohn Georg sich zum
Islam bekannte und spter als Freiheitsheld Skanderbeg in die
Geschichte des Balkans einging.

:s
Um diese Zeit erblhte AUS uralten Wurzeln eine neue religise
Bewegung der Ostkirche, der Hesychasmus" (von criech. hesychia
r
die Ruhe), der vor allem unter den Athosmnchen eine groe
Anhngerschaft fand. Ihnen kam diese mystisch-asketische Lebens-
lehre besonders entgegen diese Lehre, die in der Schau des
Gttlichen Lichts", in der inneren Versenkung die hchsterreichbare
irdische Seligkeit erkannte. Die bewute Abkehr von der Wirklich-
keit wurde durch die erregenden Zeitereignisse gefrdert: Die Er-
oberung von Byzanz durch die Trken im Jahre 1453 bedeutete
das Ende des Byzantinischen Reiches, dessen letzter Kaiser Kon-
sramin XI. nach heldenhaftem Kampf den Tod fand. Drei Tage
und drei Nchte war die alte Kaiserstadt Ostroms der Plnderung
preisgegeben, und der Eroberer, der groe Sultan Mohammed II.,
summte bei seinem siegreichen Einzug die alte persische Weise vor
sich hin: Die Spinne hat ihr Netz gewoben im Kaiserpalast, und
die Eule hat ihr Wchterlied gesungen auf den Trmen . . .

Zu den kostbarsten Schtzen des Athosklosters Watoplidl gehrt eine


Abschrift der Geographie" des Ptolemus. Diese Karte zeigt den
ersten Versuch einer Kugelprojeklion mit Gradnetzeinteilung.

2"
Als die Siegesfahne des Propheten ber der goldenen Kuppel
der Hagia Sophia von Konstantinopel flatterte, lebten auf dem
Athosberg in hundertachtzig Klstern und Einsiedeleien ber zwan-
zigtausend Mnche. Sie blieben auch unter der Trkenherrschaft
unbehelligt in Glaubensbekenntnis und Religionsausbung, die
Hohe Pforte stellte den Heiligen Berg sogar unter den besonderen
Schutz der Sultanin Valide, d. h. der Mutter des jeweils regieren-
den Sultans. Die Nachfolge der byzantinischen Kaiser als Stifter
und Protektoren des Athos traten die russischen Zaren an und
die Herrscher der rumnischen Frstentmer Moldau und Walachei.
Diese rumnischen Frsten stifteten zahlreiche neue Klster und
ermglichten auch die Erneuerung des Grten Lawra", des von
Athanasios gegrndeten Haupt- und Mutterklosters, das mit seiner
bedeutenden Handschriftensammlung und seiner berhmten Schatz-
kammer der Stolz von Byzanz gewesen war.
Fr die Freigebigkeit der russischen Zaren waren allerdings auch
politische Grnde bestimmend. Durch die Vermhlung des Gro-
frsten Iwan III., der sich als erster Zar von ganz Ruland"
nannte, mit der byzantinischen Prinzessin Sophia wurde der rus-
sische Anspruch auf die Nachfolge des Byzantinischen Reiches unter
stridien, das Zarentum bernahm den doppelkpfigen byzantini-
schen Kaiseradler, und Moskau wiegte sich im Wunschtraum vom
Dritten Rom". ber dem groen Kremltor leuchtete, als Hterin
der Schwelle, eine Kopie der wunderttigen Muttergottes-Ikone
vom Athoskloster Iwiron, die Athosmnche empfingen ganze
Schiffsladungen mit kaiserlichen Geschenken und verfgten ber
einen reichen, in allen slawischen Lndern verstreuten Grund-
besitz, der hohe Zinsen einbrachte und erst durch die beiden Welt-
kriege endgltig verlorenging.'
Im Jahre 1783 gab der Patriarch Gabriel von Konstantinopel dem
Athos mit dem dritten Typikon" eine neue, im wesentlichen noch
heute gltige Verfassung, die die Autonomie der Mnchsrepublik
besttigte und gewhlten Vertretern der zwanzig anerkannten
Groklster die Regierung bertrug. Diese Regierung hat ihren
Sitz in Karyaes, der kleinen Hauptstadt" des Heiligen Berge;. Hier
whlen die Mnche alljhrlich aus ihrer Mitte vier Epistaten",
denen die Fhrung der Amtsgeschfte obliegt, und einen Vorsteher,
den Protepistates", dessen Amtssiegel als letztes Siegel der Welt
den byzantinischen Doppeladler trge.
Zu keiner Zeit ist der Athos wie etwa die rmisch-katholischen
Kloster eine bedeutende Pflegesttte der Wis>ensdnften ^.-we-

30
sen, denn die ostkirchlichen Mnche verachteten Wissenschaft und
Forschung als eitles Beginnen und schtzten geistige Armut als be-
sondere Tugend. Der Versuch des griechischen Theologen Eugenios
Bulgaris, Ende des achtzehnten Jahrhunderts auf dem Heiligen
i Berg eine Theologische Akademie zu begrnden, wurde mit w-
tenden Protesten verhindert; das bereits errichtete groe Akade-
miegebude ging durch Brandstiftung zugrunde.
Zweimal noch beherbergte die Mnchsrepublik fremde Besatzungs-
truppen: Trkische Soldaten besetzten whrend des griechischen
Befreiungskampfes (1821 1830) den Berg, von dem mancherlei Re-
volten und Verschwrungen gegen die Herrschaft des Halbmondes
ausgegangen waren. Diese Herrschatt fand erst vor einem halben
Jahrhunderte, im Jahre 1912, ihr Ende; der Vertrag von Lausanne
(1923) bertrug Griechenland die Schutzherrschaft ber den Athos,
der jedoch seine Selbstndigkeit behielt. Seitdem sind alle Mnche
des Athos griechische Staatsbrger, ein Staatsvertrag regelt die Be-
ziehungen zwischen der Mnchsrepublik und Griechenland, das auf
dem Athos eine Poststation, eine kleine Polizeibehrde und ein
Zollamt unterhlt. Die letzte Besatzungszeit" erlebte der Athos
im Zweiten Weltkrieg. Diesmal waren es deutsche Truppen; sie
beschftigten sich vor allem mit dem Bau von Licht- und Fern-
sprechleitungen, die nach Kriegsende Eigentum der Klster wurden
und noch heute vortrefflich funktionieren. Whrend der deutschen
Besatzungszeit begannen deutsche Sonderbeauftragte mit der Ka-
talogisierung und Sichtung der Bibliotheken und Schatzkammern
ein Unternehmen, das freilich nie zum Abschlu kam, und bei dem
wie die Mnche gern besttigen erfreulicherweise auch nichts
verlorengegangen" ist.
Aber eine neue, unkriegerische Gefahr beginnt den Frieden da
Athos zu bedrohen: der Fremdenverkehr! Anstelle der steilen Ge-
birgspfade, die nur von Maultieren bewltigt werden konnten, wur-
den zwei Autostraen gebaut, und die Zeit scheint nicht mehr
fern, da die ersten Omnibusse 'vollbeladen mit ruhesuchenden"
Touristen (allerdings nur mnnlichen Geschlechts) den Berg hinauf-
keuchen. Die Verknpfung von Religion und Geschichte, der Ruf
als eine der letzten Oasen der Stille und die magische Anziehungs-
kraft riesiger Schtze machen den Berg attraktiv" fr die flinken
Manager des Massentourismus, und noch ist nicht abzusehen, ob
die Mnchsrepublik dieser Verlockung und Gefahr widersteht. Die
Athosmnche sind ob ihrer Gasifreundlichkeit in aller Welt be-
rhmt, und Jahr fr Jahr erhht sich die Zahl der Besucher, wh-
rend die Zahl der Mnche in stetigem Rckgang begriffen ist.

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Wir wissen nicht, wie lange noch der geheimnisvoll-monotone
Klang der Stundentrommel" und das Gelut der Glocken die ein-
zigen Laute auf dem Berg sind. Die Stundentrommel" das
Simandron ist ein Schlagbrett aus Zypressenholz; es wird mit
einem Hammer in bestimmten Rhythmen angeschlagen und ruft
die Mnche zur Gebetsstunde, denn die Glocken erklingen nur zu
den hohen Festgottesdiensten. Die Mnche haben bis heute die
byzantinische Stundenordnung beibehalten, bei der es nach Son-
nenuntergang zwlf Uhr schlgt, und den Julianischen Kalender,
der dreizehn Tage hinter unserem Gregorianischen Kalender zurck
ist. Sie verbringen tglich acht bis neun Stunden mit Gebeten und
frommen Gesngen in ihren Klosterkirchen; bald nach Mitternacht
werden sie zur ersten Gebetsbung geweckt. Die brige Zeit ist
randvoll mit Arbeit ausgefllt, mit handwerklicher oder Bauern-
arbeit , es gibt so viel zu tun auf dem Athos, da noch fast
zweitausend fremde Arbeiter hier Beschftigung finden.
Arbeite, mhe dich ab, um die Demut zu erwerben, um deret-
willen du Erbe ewiger Gter werden wirst . . ." heit es in der
Liturgie der ostkirchlichen Mnchweihe. Nichts soll es fortan fr
dich geben als Gott. Du wirst leiden, du wirst verhhnt werden,
du wirst durch viele bittere Prfungen heimgesucht werden, aber
diese Leiden sind das Wahrzeichen heiligmigen L e b e n s . . . " Im-
mer weniger junge Menschen zeigen sich bereit zu diesem heilig-
migen Leben, und die Alten des Athos sterben dahin. Uner-
kennbar wie unser aller knftig Geschick ruht die Zukunft des
Heiligen Berges im Sche der Hagia Sophia, der Himmlischen
Weisheit, der tausend Jahre sind wie ein Tag.

UmSChlaggesUHung: Karlheinz Dobsky


Umschlagvorderseite: Ausschnitt aus einer 600 Jahre alten Athos-Ikone.
Umschlagrckseite: Mnchszellen des Klosters Dionysiu.
Bilder: Dr. Karl Eller. Bavaria. Archiv.

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