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Zehn Tage im Irrenhaus (Nellie Bly)

1. Einleitung
Das Buch Zehn Tage im Irrenhaus Undercover in der Psychiatrie von Nellie Bly, geboren als Elizabeth Jane Cochran am 5. Mai 1864 in Cochrans Mills im amerikanischen Bundesstaat Pennsylvania, beruht auf der 1887 erschienenen Buchfassung der Reportage von Nellie Bly. In der Reportage die kurze Zeit nach der Herausgabe als Buch erschien, geht es um die junge Korrespondentin der New York World, Nellie Bly, die sich als scheinbar verrckte in die Irrenanstalt auf Blackwells Island einweisen lsst um ber das Alltagsleben in der Psychiatrie zu berichten. Dabei erlebt sie die schlechte Behandlung der Patienten und weitere Grueltaten des Alltagslebens in der Anstalt am eigenen Leib. Durch ihre Enthllungen hat sie mageblich zur Verbesserung der Anstalten fr Geisteskranke, besonders im Bundesstaat New York beigetragen.

2. Inhaltsangabe
Der Report beginnt damit, dass Nellie Bly von ihren Vorgesetzten gefragt wird, ob sie sich in eine Anstalt fr Geisteskranke einweisen lassen knnte, um einen Bericht ber die Behandlung der dortigen Patienten, die Methoden der Verwaltung etc. verfassen zu knnen. Sie nimmt diesen Auftrag an und bereitet sich vor um eine Geisteskranke glaubhaft imitieren zu knnen. Nachdem sie ihre Vorbereitungen abgeschlossen hat, begibt sie sich zum Behelfsheim fr Frauen an der Second Avenue. Dort stellt sie sich als Nellie Brown vor. Sie erhlt ein Zimmer und lernt die anderen dort einquartierten Frauen kennen. Dann fngt sie an ihr Programm einer Wahnsinnigen abzuspielen. Sie starrt mit angstvollem Blick umher und fragt hufig nach ihren Koffern, die sie vermisst. Weiterhin vertraut sie sich der stellvertretenden Heimleiterin an und behauptet, dass alle anderen im Behelfsheim verrckt sind. Das fhrt dazu, dass sich bereits nach kurzer Zeit alle von Nellie abwenden. Bereits nach einer Nacht verstndigt die stellvertretende Heimleiterin die Polizei welche Nellie Bly zum Richter der Stadt fhrt, damit dieser ber ihre geistige Gesundheit entscheiden kann. Der Richter lsst Nellie in das Hospital Bellevue bringen. Die dortigen rzte sollen entscheiden, ob sie wirklich Geisteskrank ist oder nicht. Die Entscheidung ist schnell gefallen und Nellie Bly wird von drei rzten als Geisteskrank erklrt. Sie entscheiden, dass sie nach Blackwells Island gebracht werden soll. Nellie hat sich vorgenommen, dass sie sich in der Irrenanstalt wieder normal benehmen wird. Das Leben in der Psychiatrie ist jedoch gnzlich anders als sie es sich vorgestellt hat. Nachdem die Neuankmmlinge mehr oder weniger von einem Arzt untersucht worden sind, erhalten die Patienten ihr erstes Abendessen. Whrend alle auf den Einlass warten, spricht Nellie Bly mit einigen der anderen Patienten. Das Abendessen welches den Patientinnen anschlieend serviert wird, ist nicht geniebar. Es besteht auf hartem Brot mit ranziger Butter, faulen Pflaumen und kaltem ungesten Tee. Sie bringt an diesem ersten Tag keinen Bissen herunter. Nach kurzer Zeit werden die Patientinnen dann aufgefordert sich zum Waschraum zu begeben. Dort mssen sich alle vollstndig ausziehen. Der Reihe nach werden die Leidenden in eine Wanne mit kaltem Wasser gezwungen und nacheinander gewaschen. Das Wasser wird whrend dieses Vorgangs nicht gewechselt. Anschlieend werden alle

einheitlich und sehr sprlich eingekleidet und mit noch nassen Haaren in die unbeheizten Zellen verbracht. Der weitere Alltag in der psychiatrischen Einrichtung ist von Gewalt und Langeweile geprgt. Insassen die aufgrund der schlechten Behandlung erkranken werden nur schlecht oder gar nicht behandelt und sich selbst berlassen. Die Schwestern nutzen jede Mglichkeit die Insassen zu demtigen. So wird beispielsweise eine etwa siebzig Jahre alte und blinde Patientin die ber die Klte klagt von den Schwestern herumgeschubst. Als die Frau versucht den Raum zu verlassen, wird sie auf den Boden gedrckt und die Schwestern setzen sich auf sie. Dabei fahren Sie ihr mit ihren kalten Hnden ber das Gesicht und ber den Nackenstrich. Patienten die an Wahnvorstellungen leiden, werden von den Aufseherinnen angestachelt aufeinander los zu gehen. Wieder andere werden an den Haaren herumgezerrt, bis zur Ohnmacht gewrgt oder mit fast zugeschnrter Kehle und verdecktem Gesicht in der mit kaltem Wasser gefllten Wanne untergetaucht. Hin und wieder gibt es aufgrund der unmenschlichen Behandlung auch Tote zu beklagen. Patienten die Nachts nicht schlafen knnen (oder wollen) werden mit starken Beruhigungsmitteln still gestellt. Wer sich bei einem der rzte ber die Missstnde beklagt, muss mit weiteren Demtigungen rechnen. Die rzte schenken den Patienten (bis auf wenige Ausnahmen) wenig Beachtung. Nellie Bly berichtet im weiteren Verlauf von einigen Einzelschicksalen, welche ihr besonders in Erinnerung geblieben sind. Hier wird deutlich, wie schnell man zur damaligen Zeit in die Psychiatrie eingewiesen werden konnte. Josephine Despreau, eine Franzsin wird nach einem Schwcheanfall nach Blackwells Island eingewiesen, weil sie die englische Sprache nicht beherrscht und den Polizisten die sie auffinden nicht klar machen kann wer sie ist. Der zustndige Richter lsst sie daraufhin einweisen. Im gesamten Verlauf werden solche Schicksale immer wieder erwhnt. Auch Nellie Bly wird whrend dem gesamten Aufenthalt nicht geglaubt, dass sie gesund ist. Sie wird mehrfach von den dortigen rzten untersucht und beteuert ihre krperliche und geistige Gesundheit. Ihr wird jedoch wenig Gehr geschenkt. Nach zehn Tagen wird Nellie Bly von dem Anwalt der New York World aus der Anstalt geholt. Dieser gibt an, dass sich Freunde weiter um sie kmmern werden und schafft es so sie aus der Anstalt zu befreien. Nach ihrer Entlassung und Verffentlichung von ihrem Report wird Nellie Bly vor die Grand Jury bestellt. Dort berichtet sie erneut und ausfhrlich ber ihre Erlebnisse in der Irrenanstalt auf Blackwells Island. Sie wird gebeten, einem Besuch auf der Insel beizuwohnen. Der Ausflug ist jedoch gnzlich anders als der erste Besuch auf der Insel. Viele Mngel von denen sie berichtet hat, sind verschwunden. Patientinnen deren Schicksal sie ebenfalls im Bericht erwhnt hat, sind zur Zeit des Besuchs angeblich bei Freunden oder erkrankt, so dass die Kommission sie nicht sehen kann. Schwestern die besonders Brutal vorgegangen sind, wurden entlassen. Trotz der nicht mehr vorhandenen Mngel von denen Nellie Bly berichtet hat, bewilligt die zustndige Kommission zum Wohl der Geisteskranken eine Million Dollar mehr als je zuvor.

3. Geschichtlicher Hintergrund
Zur damaligen Zeit die Reportage entstand im Jahr 1887 hatten weniger als zehn Prozent der amerikanischen rzte einen medizinischen Abschluss. Noch weniger waren es von denen, die in der Psychiatrie beschftig waren. Die Pflegekrfte die in den Irrenanstalten (im engl. Mad-House) beschftigt waren, waren ebenfalls nicht ausgebildet. Teilweise wurden fr diese Arbeiten auch Strafgefangene ausgewhlt. Misshandlungen waren in den Anstalten an der Tagesordnung. Zu Beginn des 20. Jahrhunderts waren alleine in den USA geschtzte 140 000 150 000 Menschen in den

geschlossenen Anschalten untergebracht. In Deutschland verzehnfachte sich zwischen Mitte und Ende des 19. Jahrhunderts die Zahl der Patienten. Im Arbeitermilieu, das unter stndiger Beobachtung stand, wurde es immer schwerer, geisteskranke Angehrige unbemerkt in der Familie zu betreuen. Auffllige Menschen wurden ausgegrenzt. Nach Meinung der rzte gehrten psychisch kranke Menschen ins Heim. Auch hierzulande wurde unqualifiziertes Pflegepersonal in den Anstalten eingesetzt. Anders als in den USA, spezialisierten sich die Mediziner jedoch zunehmend auf psychiatrische Erkrankungen. Deutlich eingeschrnkt wurde die krperliche Zchtigung erst mit der Einfhrung des Sedativums (Beruhigungsmittel) Chloralhydrat.

4. Zur Hauptfigur Elizabeth Jane Cochran alias Nellie Bly


Elizabeth Jane Cochran, besser bekannt unter ihrem Pseudonym Nellie Bly, wurde am am 5. Mai 1864 in Cochrans Mills im amerikanischen Bundesstaat Pennsylvania geboren. Der Name Ihres Geburtsortes leitet sich von ihrem Vater, dem Unternehmer Michael Cochran, her, der 1850 zum beisitzenden Richter von Armstrong County gewhlt worden war. Am Ende seiner fnfjhrigen Amtszeit wurde der Wohnort der Familie zu Ehren in Cochrans Mills umgetauft. Elizabeth war Judge Cochrans dreizehntes Kind in zweiter Ehe. 1873 heiratete Elizabeths Mutter den Brgerkriegsveteranen John Jackson Ford. Ford war jedoch ein Alkoholiker und tyrannisierte die Familie bis zur Scheidung. Er brachte die Familie fast um ihr letztes Vermgen. Elizabeth Cochrans journalistische Karriere begann mit einem Leserbrief, welchen sie als Reaktion auf eine Kolumne im Pittsburg Dispatcher schrieb. Diesen unterzeichnete sie mit dem Pseudonym Lonely Orphan Girl (einsames Weisenmdchen). Der Chefredakteur war von ihrem forschen und unverblmten Schreibstil so beeindruckt, dass er sich entschloss, sie ausfindig zu machen. Er druckte in seiner Zeitung eine Notiz ab in der er das einsame Weisenmdchen darum bat sich in der Redaktion zu melden. Sie kam dieser Anforderung nach und gelangte so an ihre ersten Auftrge. Ihren groen Durchbruch erlangte sie mit der Undercover-Reportage Ten days in a Mad-House. Diese verschaffte Ihr eine dauerhafte Anstellung bei der New York World. Sie war bereit fr ihre Arbeit ein hohes Risiko einzugehen und berichtete z.B. ber die Methoden von Zuhltern oder lie sich von einem Armenarzt behandeln (dieser operierte ihr beinahe die gesunden Mandeln heraus). Im Jahr 1888 wurde sie von der New York World zu einer gebeten, die Reise aus Jules Vernes Roman In 80 Tagen um die Welt nachzuahmen. Sie beendete die Reise erfolgreich und mit einer Rekordzeit von nur 72 Tagen. Sie war die erste Frau die unbegleitet von einem Mann eine derartige Reise unternommen hatte. 1895 heiratete sie den 70-jhrigen Millionr Robert Seaman. Nach dessen Tod im Jahre 1904 gab sie das Schreiben auf, um sich um die Leitung des Unternehmens kmmern zu knnen. Spter kehrte sie zum Schreiben von Reportagen zurck. Im Alter von 57 Jahren starb Elizabeth Jane Cochran am 27. Januar 1922 in Brooklyn, New York an den Folgen einer Lungenentzndung. Sie liegt auf dem Woodlawn Cemetery begraben.

5. Empfehlung
Nellie Blys Reportage ist aufrttelnder Bericht ber die katastrophalen Zustnde in einem New Yorker Irrenhaus. Unverblmt und mit einfachen und sachlichen Schreibstil berichtet die Reporterin ber das Grauen und die menschenverachtenden Zustnde in der Anstalt. Das Buch zeigt die erbrmlichen Zustnde in denen die Patienten ihr Dasein fristen mussten und gibt wieder wie menschenverachtend diese und sicherlich auch viele andere Anstalten in dieser Zeit gefhrt wurde. Das Buch liest sich sehr einfach und fesselt den Leser. Ich kann es jedem weiterempfehlen.