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Humanistische Bibliothek
Texte und Abhandlungen
Begrndet von

Ernesto Grassi
Herausgegeben von

Eckhard Keler
Redaktion

Michaela Boenke

Wissenschaftlicher Beirat

Hanna-Barbara Gerl-Falkovitz (Dresden);


Luce Giard (Paris); Donald R. Kelley (Brunswick, N. J.);
Wolfgang Krohn (Bielefeld); Charles H. Lohr (Freiburg);
Walther Ludwig (Hamburg); Karl Schuhmann (Utrecht);
Karlheinz Stierle (Konstanz)

In Verbindung mit

Verein der Freunde und Frderer Humanistischer Studien


in Deutschland e. V.
Foundation for Intellectual History

Reihe II Texte
Band 34

Lorenzo Valla

Von der Lust


oder Vom wahren Guten
De voluptate
sive De vero bono
Lateinisch-deutsche Ausgabe
herausgegeben und bersetzt
von Peter Michael Schenkel
Eingeleitet
von Eckhard Keler

Wilhelm Fink Verlag

PVA
2004.

1957

Bibliographische Information Der Deutschen Bibliothek


Die Deutsche Bibliothek verzeichnet diese Publikation in der Deutschen
Nationalbibliographie; detaillierte bibliographische Daten sind im Internet ber
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soweit es nicht 53 und 54 URG ausdrcklich gestatten.

Bcycrischo
Staatsbibliothek
Mnchen

ISBN 3-7705-3701-7
2004 Wilhelm Fink Verlag, Mnchen
Herstellung: Ferdinand Schningh GmbH, Paderborn

PCHPM

Inhalt

Eckard Keler
Ein Werk, ein Autor und ihre verwirrende Geschichte
Bibliographie

VII
LXXXII

Peter Michael Schenkel


Zur Textgestalt der Edition

XCIII

Verzeichnis der Kapiteltitel nach Textversion a b

XCIV

L<renzo Valla
De vero bono / Vom wahren Guten
Liber I / Buch I
Liber II / Buch II
Liber III / Buch III

2/3
118/119
252/253

Register

387

Inhalt der Einleitung

Ein Werk, ein Autor und ihre verwirrende Geschichte


I.

Rmische Wurzeln

1.1.

Die Genese eines schwierigen Autors

1.2.
1.2.1.
1.2.2.
1.2.3.

Die Entstehung des Dialogs De voluptate


Die epikureische Tradition
Poggio Bracciolinis De avaritia (1428)
Vallas Dialog De voluptate (1431)

II.

Paveser Reifejahre

II. 1.
11.2.
11.3.

Valla in Pavia
Die Konflikte
De vero bono

III.

Das Werk und seine Funktionen

111.1.
111.2.
111.2.1.
111.2.2.
111.2.3.

Die Qualifikationsschrift
Der Schauplatz und Spiegel des geistigen Lebens
Fruchtbare Jahre in Neapel
Der Hresieverdacht, die erste Romreise und ihre Folgen
Der Streit der Humanisten, die zweite Romreise
und ihre Folgen
111.2.4. Die bersiedlung nach Rom und der offene
Streit mit Poggio
111.2.5. Die letzten Jahre in Rom, der Erfolg und das Ende

VII
X
X
XV
XXI

XXVII
XXXIII
XXXVIII

XLIV
L
L
LIV
LVII
LX
LXIV

IV. Interpretationen
IV. 1.
IV.2.
IV.3.

VI

Die Uneindeutigkeit des Textes von De vero bono


Die Moral des konomisch beratenen Wollens
Die Moral des glaubensgegrndeten Wollens

LXV
LXVII
LXXVI

Ein Werk, ein Autor und ihre verwirrende Geschichte

Im Sommer des Jahres 1433 schliet ein junger Gelehrter in Mailand ein
umfangreiches Manuskript mit dem verheiungsvollen Titel De vero bono ab
und schickt sich an, es fnf einflureichen Kollegen persnlich zu berreichen
in der berechtigten Hoffnung, durch ihre Frsprache einen Lehrstuhl, eine
Dozentur oder ein anderes Einkommen zu finden, das es ihm erlauben wrde,
seine philosophischen und philologisch-historischen Studien weiterzufhren,
aber auch nicht ohne begrndete Bedenken, bei dem einen oder anderen von
ihnen auf Skepsis oder gar offene Ablehnung zu stoen, war er doch mit seinen
gerade einmal 27 Jahren in der Welt des Geistes und der Wissenschaften
durchaus kein unbeschriebenes Blatt mehr und hatte deren Unberechenbarkeit
sehr wohl bereits am eigenen Leibe erfahren. Wer dieser junge Gelehrte war
und wie er wurde, was er war, und was es mit diesem Werk auf sich hatte, davon
soll die folgende Einleitung sprechen.

I. Die rmischen Wurzeln


1.1. Die Genese eines schwierigen Autors und sein erstes Werk
Seine Familie stammte aus Piacenza, er selbst aber war im Jahre 1406 1 in Rom
geboren worden, zu dem er sich lebenslang bekannte; voll Stolz pflegte er seinem Namen Laurentius Valla ein Romanus hinzuzufgen. Hier hatte er nach
dem Tod seines Vaters vor 1420, von der liebevollen Mutter allein erzogen, zwar
zunchst die bliche scholastische Elementarbildung erhalten, konnte aber
anschlieend, angesichts der Schlieung der Rmischen Universitt, des
Studium Urbis, zwischen 1406, dem Tod des Papstes Innozenz VII., und 1431,
der Wahl Eugens IV, keine akademische Ausbildung erhalten 2 und mute sich
die Freien Knste mit Einschlu der klassischen Sprachen und der Philosophie
ohne Lehrer aneignen. Lediglich fr das Latein stand ihm, durch Vermittlung
seines Onkels, des apostolischen Sekretrs Melchior Scrivani, der Humanist
1 Vgl. Monfasani, John (2001), p. 229.
2 Dies wird sich sein Gegner Poggio Bracciolini zunutze machen, wenn er in einem polemischen Brief an Guarino Veronese - in Bezug auf den Dialog De vero bono argumentiert: Illud admiror, unde tanta philosophandi doctrina illi innata seu potius
divinitus sit infusa, ut sectae iam multis saeculis obliteratae et pene sepultae atque
ab omnibus philosophis reprobatae patrocinium hie novus Apollo sibi sumpserit, qui
ne minimis quidem labiis aliquam partem nunquam attigit philosophiae; sed omnia
stultitiae patere videntur. (Vgl. Sabbadini, Remigio (1891a) p. 68 f.)
VII

und Florentiner Gesandte Leonardo Bruni Aretino im Jahre 1426 ratend und
beratend zur Seite, und fr das Griechische fanden sich in dem Sizilianer Giovanni Aurispa von 1420 - 1421 und dem Florentiner Rinuccio da Castiglione
nach 1425 gelegentliche Lehrer 3 . Diesem Onkel verdankte es der aufgeweckte
junge Mann auch, da er schon frh in den Kreis der mit der Kurie verbundenen Humanisten eingefhrt wurde und ihre aktuellen Tendenzen, Themen und
Diskussionen kennenlernen konnte.
Bald schon begann er mit der groen Freiheit und dem grenzenlosen Selbstvertrauen des Autodidakten - an ihnen teilzunehmen, und mute prompt Lehrgeld zahlen. Denn seine erste humanistische Fingerbung war nicht nur ein
Beitrag zur in diesem Kreis intensiv diskutierten Sprachproblematik und eine
bernahme der beliebten Form des Vergleiches der comparatio zwischen
zwei oder mehr Personen oder Positionen, sondern sie war zugleich, durch die
Wahl der zu vergleichenden Personen Cicero und Quintilian und durch das
Ergebnis dieser Comparatio Ciceronis Quintilianique,
welche Quintilian den
Vorzug vor Cicero gab, eine offene Provokation der gesamten humanistischen
Bewegung, die sich seit Petrarca Cicero verschrieben hatte 4 . Allen voran fhlten sich zwei der an der Kurie wirkenden Humanisten, Poggio Bracciolini 5 und
Antonio Loschi 6 , angegriffen. Sie hatten sich in besonderer Weise zur Verbindlichkeit Ciceros als Muster der lateinischen Sprache bekannt und konnten dem
2 6 bzw. 3 8 Jahre jngeren Valla diesen Widerspruch lebenslang nicht verzeihen.
Aber Valla hatte auch Verstndnis und Anerkennung gefunden, wie z.B. bei
dem Dichter und Historiker Antonio Beccadelli, der das heute verlorene Erstlingswerk Vallas dem Humanisten Carlo Marsuppini 7 nach Florenz schickte
und in seinem Begleitbrief zwar Vallas Bewertung nicht teilte, das Ganze aber
als eine formal gelungene bung entschuldigte, deren Gegenstand nicht die all3 Zur Vita Vallas vgl.: Mancini, Girolamo (1891); Sabbadini, Remigio (1891a), p. 52-54;
Fois S.J., Mario (1969), p. 6-14; Di Napoli, Giovanni (1971), p. 30-42; Gerl, HannaBarbara (1974), p. 19-34; zu Bruni vgl.: Bruni Aretino, Leonardo (1928); Zaccaria, V.
(1967); De Panizza Lorch, Maristella (1984); zu Giovanni Aurispa vgl.: Aurispa,
Giovanni (1931); Sabbadini, Remigio (1891b).
4 Vgl. Ruegg, Walter (1946), p. 7-63.
5 Vgl. Bracciolini, Poggio (1832-1859): XII,32; [vgl. Fois S.J., Mario (1969), p. 32, A.
88]: Quidquid in me est hoc totum acceptum refero Ciceroni, quem elegi ad eloquentiam docendam. Zu Poggio vgl. auch Walser, Ernst (1914); Gutkind, G.S.
(1932).
6 Loschi ist der Verfasser eines Kommentars zu den Reden Ciceros Inquisitio in oraonibus Ciceronis - , vgl. dazu Corbellini (1916): p. 147-166; Fois S.J., Mario (1969),
p. 33, A. 96; vgl. auch Da Schio, Giovanni (1858).
7 Vgl. Sabbadini, Remigio (1891c).
VIII

gemeine Vorbildlichkeit der beiden Autoren, sondern ihre pdagogische Eignung als Lehrer der Rhetorik gewesen sei 8 .

Dieser Beccadelli 9 , der, weil aus Palermo stammend, auch Panormita genannt
wurde, hatte seit 1420 als Student der Rechte und auf der Suche nach einer b e friedigenden Anstellung als Humanist Oberitalien durchwandert und E n d e
1425 in Bologna unter dem Titel Hermaphroditusw
79 Epigramme verffentlicht, die in ihrer vollkommenen Form und mit ihrem durchaus pikanten und
gewagten Inhalt erfolgreich dem Vorbild Catulls nacheiferten. Die Mehrzahl
seiner italienischen Kollegen, allen voran der hchst ehrbare und sittenstrenge
Guarino da Verona 11 , hatte sie spontan mit grter Begeisterung aufgenommen,
und auch die von Poggio Bracciolini und Antonio Loschi dominierte Humanistenrunde in Rom, wohin sie innerhalb weniger Monate gelangt waren, hatte sie
freudig begrt 1 2 . Um die Frchte dieses Beifalls zu ernten, war er im Herbst
1428 folglich, etwa gleichzeitig mit d e r Fertigstellung von Vallas erster A b handlung, selbst nach Rom gekommen 1 3 . Dort hatte er in dem 12 Jahre jngeren Valla offenbar einen Seelenverwandten gefunden, den er scherzhaft Gaudentius Vanius, also etwa vergngungslustiger Leichtfu, nannte 1 4 und nicht
nur zu seiner ersten Verffentlichung beglckwnschte, sondern wohl auch zu

8 Sabbadini, Remigio (1891a), p. 38, Anm. 4: [Brief des Panormita an Carlo Marsuppini
aus Rom, 1428]: Gaudentius Vanius [=Laurentius Valla] facit ac monumentis litterarum tradit quandam inter M. T. Ciceronem et M. F. Quintilianum comparationem,
odiosam quidem sed proinde excusandam, quia solum ut sese exerceat, tum ut quosdam a somno excitet id agere respondet. Praestantiam vero nostri Ciceronis cognitam
habet illamque et observat et colit ac pro virili sua sequi magnopere studet; afficitur
tarnen in primis ad F. Quintilianum, qui tametsi mirifice instituerit vel ipsis incunabilis oratorem et causas sive mavis declamationes scripserit etiam egregie, tarnen
Quintiliani et Gaudentii pace dixerim nequaquam Ciceroni latinae eloquentiae principi fuerat non dico praeponendus sed ne aequandus quidem... (= Beccadelli,
Antonio [genannt Panormita] (1553 / 1580), ff. 84v-85v). Vgl. auch Wolf, Max von
(1894); Li Gotti, E. (1940); Resta, G. (1954).
9 Zu seinem Leben vgl. Wolf, Max von (1894); Sabbadini, Remigio (1891a); Fois S.J.,
Mario (1969), p. 25 ff.
10 Beccadelli, Antonio [genannt Panormita"] (1824): Hermaphroditus, ed. Friedrich
Carl Forberg, Coburg (Repr. mit einer dt. bers, v. Fr. Wolf-Untereichen 1908 und
1986).
11 Guarino da Verona (1915-19), Bd.I, p. 505-506.
12 Vgl. zur Aufnahme des Hermaphoditus Sabbadini, Remigio (1891c), p. 2 1 ; Fois S.J.,
Mario (1969), p. 2 5 - 3 1 .
13 Vgl. Sabbadini, Remigio (1891c) p. 38.
14 Vgl. den Beginn des Briefes an Marsuppini, oben, Anm. 8.

IX

seiner zweiten rmischen Schrift ermutigte 1 5 , die den schnen Titel De voluptate ber die Lust tragen sollte.

I. 2. Die Entstehung des Dialogs De

voluptate

I. 2 . 1 . Die epikureische Tradition


Aber Panormita, der, wie Valla berichtet, den Titel auf dem Manuskript von De
voluptate mit eigener H a n d geschrieben hatte, 1 6 steht mit seinen hedonistischen Anwandlungen nicht allein. Von Anfang an lt sich im Rahmen des italienischen Humanismus auf der Suche nach einer neuen, praxisnheren Moralphilosophie nicht nur die ffnung zu neuen, alternativen Quellen beobachten,
die, z.B. fr Piaton, von Petrarca ausgehend, vor allem binnen eines Jahrhunderts zur Rezeption und bersetzung des gesamten Piaton fhren sollte 1 7 , sondern auch die Bemhung um neue bersetzungen und alternative Interpretationen der traditionellen Texte wie z.B. Leonardo Brunis neue bersetzung
der Nikomachischen Ethik des Aristoteles und die dadurch ausgelste Diskussion um die Bestimmung des summum
bonum18.
Was Epikur 1 9 angeht, so war zwar auch fr ihn zu Beginn des 15. Jahrhunderts fast das gesamte bis heute wichtigste Quellenmaterial wiederentdeckt
worden, aber die Einfhrung dieses Materials in die moralphilosophische Diskussion hatte sich erheblich verzgert: Poggio Bracciolini hatte das bedeutendste philosophische Lehrgedicht der Antike, Lukrezens De rerum natura, wohl
im Jahre 1417 in St. Gallen aufgefunden, aber es hatte anschlieend 13 Jahre
lang bei Niccol Niccoli, der es abschreiben sollte, unter Verschlu gelegen,
und alle Bemhungen Poggios, es auch nur fr kurze Zeit aus seinen Hnden
15 Vgl. Sabbadini, Remigio (1891c), p. 68, Brief 25 (Guarino an Panormita), und Di
Napoli, Giovanni (1971), p. 34.
16 Vgl. Sabbadini, Remigio (1891a), p. 62; Valla, Lorenzo (1981), IV, 10, 9 (p. 372 f.):
Mentior nisi titulus [sei. De voluptate], qui ex duabus lineis constat, cum littera
initiali cumque prineipii parte maiusculis literis scriptus est manu Antoni Panhormite. (Zitiert in Valla, Lorenzo (1970a), p. xxxi, Anm. 36.)
17 Vgl. Petrarca, Francesco (1953), p. 752-759; Francesco Petrarca (1993), p. 116-121;
Keler, Eckhard (1988a); Hankins, James (1990).
18 Vgl. Fois S.J., Mario (1969), p. 14-17; Gerl, Hanna-Barbara (1974), p. 99; Fubini,
Riccardo (1990), p. 172 f.; zur Ethik-bersetzung Brunis insbesondere Gerl, HannaBarbara (1981).
19 Zur Rezeption Epikurs im italienischen Humanismus allgemein vgl. Radetti, Giorgio
(1954); Garin, Eugenio (1961), p. 72-86 [mit dem Brief Raimondis p. 87-92]; Kraye,
Jill (1988).

zurckzubekommen, waren gescheitert 2 0 . Und Ambrogio Traversari hatte wohl


schon 1424 begonnen, die Leben und Lehrmeinungen
berhmter
Philosophen
d e s Diogenes Laertius ins Lateinische zu bersetzen und bereits ein Jahr spter verkndet, das Werk mit Ausnahme des zehnten und letzten Buches, das
von Epikur handelt, beendet zu haben, aber dessen bersetzung und die Revision des Ganzen dauerte noch acht Jahre, bis er es 1433 Cosimo dei Medici
widmen konnte 2 1 . So konnten sich die Humanisten, die an Epikur interessiert
waren, fr seine Kenntnis allein auf Autoren sttzen, die auch schon dem Mittelalter bekannt gewesen waren: auf Cicero, Seneca und Laktanz 2 2 , und wurde
die neue Epikur-Rezeption bis in die 30er Jahre des 15. Jahrhunderts hinein
im Wesentlichen durch eine neue Lektre der alten Quellen bestimmt.
Die erste humanistische Annherung an Epikur besteht dabei offenbar darin,
den Schauder erregenden Philosophen zu entdmonisieren und alles, was bei
ihm mit der stoischen und peripatetischen Tradition vereinbar zu sein scheint,
dem reichen Schatz moralphilosophischer Argumente hinzuzufgen. So nimmt
Petrarca in seinen Denkwrdigkeiten eine Anzahl von aus Seneca exzerpierten Aussprchen Epikurs unter die Zeugnisse der sapientia auf23, so beansprucht Leonardo Bruni in seiner Einfhrung in die Moralphilosophie nachweisen zu knnen, da Stoiker, Peripatetiker und Epikureer sich nur verbal voneinander unterscheiden, in der Sache aber weitgehend bereinstimmen 2 4 , und

20 Vgl. Poggics wiederholte Briefe zwischen Mai 1425 und Dezember 1429, das Manuskript des Lukrez zurckzubekommen in: Bracciolini, Poggio (1964-69): Epistolario,
ed. Tonelli, Bd. I, Ep. II, 23 (p. 148); 26 (p. 154); 111,1 (p. 187); IV, 2 (p. 294-95); 4
(p. 303-304) [Engl. bers: Bracciolini, Poggio (1964-69), Ep. 31 (p. 89); 34 (p. 92);
47 (p. 110); 49 (p. 114); 79 (p. 154; 13.12.1429): See that I have the Lucretius if you
can, for I have not yet been able to read the whole book since it was always abroad;
Ep. 81 (p. 160, 25.12.1429): I want to read Lucretius, but I am deprived of his presence; do you intend to keep him another ten years?]. Vgl. auch Fubini, Riccardo
(1990), p. 242, A. 62.
21 Vgl. Garin, Eugenio (1961); Sottili, Agostino (1965); Fois S.J., Mario (1969), p. 118;
Davies, M.C. (1987); Kraye, Jill (1988), p. 374-386.
22 Vgl. Pagnoni, M. R.(1974).
23 Vgl. Petrarca, Francesco (1943) III, 77; p. 166-168. Das unvollendete Werk war ca.
1343 von Petrarca begonnen worden; die Fragmente wurden nach seinem Tod 1374
von seinen Schlern Lombardo della Seta und Francesco Tedaldo gesammelt und
ca. 1379 verffentlicht.
24 Vgl. Leonardo Bruni: Isagogicon moralis disciplinae (1421-1424), in: Bruni Aretino,
Leonardo (1928), p. 20-41, bes. p. 2 8 , 1 : de verbo differentia, non autem de re, quod
alteros usitatum verbum delectat, alteros novum... 19 ff.: Ita, cum tres sint philosophorum sectae, omnes profecto aut idem aut prope idem de summo quidem bono
dicere videntur. Quare non multum tibi formidandum est, ne, dum alteros sectaris, ab
XI

so steht Francesco Filelfo nicht an, die Lust der Ehrbarkeit, die voluptas der
honestas, zu vermhlen und zu einem lobenswerten Wohlbehagen, das auf der
Erkenntnis der Wahrheit und der Praxis eines ehrbaren Lebens beruht, zu verbinden 2 5 . Filelfo war, wie es scheint, auch der erste, der einen nicht nher qualifizierbaren Zugang zu den Epikur-Zeugnissen des Diogenes Laertius besa,
ohne da sich dies allerdings in seinen epikureischen Briefen aus dem Jahr
1428 bemerkbar gemacht htte 2 6 .
Wenn daher Valla seinen Dialog ber die Lust wohl noch in Rom entwarf und
dann im Laufe des Jahres 1430 in Piacenza, wo er sich in Erbschaftsangelegenheiten fr einige Zeit aufhielt, niederschrieb 2 7 , dann bewegten sich auch seine
Kenntnisse der epikureischen Philosophie noch ganz im Rahmen der mittelalterlichen Tradition. Wenn er dennoch in seinem Verstndnis Epikurs ber die
erste Annherung der Humanisten hinausging und ihn nicht mehr in die
stoisch-peripatetische Tradition zu integrieren versuchte, sondern ihr als eigenstndige Alternative entgegensetzte, dann mten sich folglich etwaige Anste und Inspirationen in der Tradition des Mittelalters und der frhen Renaissance finden lassen.
Tatschlich knnte man an einen an Dioscorus gerichteten Brief des Augustinus aus dem Jahre 4 1 0 denken, in dem dieser das hchste Gut der Philosophen
von den Epikureern in den Krper, von den Stoikern aber in den Geist legen
lt und beide einander bekmpfenden extremen Positionen den dem Christentum am nchsten stehenden Piatonikern zur Widerlegung berantwortet und
darin den von Valla vorausgesetzten philosophischen Grundkonflikt zwischen
Stoa und Epikur ebenso wie die Zielsetzung einer christlich motivierten Widerlegung beider Kontrahenten vorwegnimmt 28 .
alteris contingat tibi abscedere longius. Dazu Fois S.J., Mario (1969) p. 14-17;
Fubini, Riccardo (1990), p. 346 f.
25 Vgl. Filelfos Briefe an Bartolomeo Fracanzano vom August und Dezember 1428, in:
Garin, Eugenio (1942), p. 158-161; p. 160: Ego eam arbitror laudabilem voluptatem
et maxime expetendam, quae ex intelligentia veritatis et ex actione totius honestae
vitae conflatur. Vgl. Fois S.J., Mario (1969) p. 125-127; Kraye, Jill (1981); Fubini,
Riccardo (1990), p. 173: Es scheint bezeichnend, da in Filelfos laudabilis voluptas
eben jener Begriff mit der Lust verbunden wird, der bei Cicero (De officiis I, 4, 14)
das Ehrbare - honestum charakterisiert.
26 Vgl. Fois S.J., Mario (1969), p. 125 sowie oben, Anm. 7.
27 Vgl. Sabbadini, Remigio (1891a), p. 55-56; M. de Panizza Lorch, in: Valla, Lorenzo
(1970a), p. xxxi-xxxiv; Fubini, Riccardo (1990) p. 343.
28 Zu dieser Nhe Vallas zu Augustinus vgl. Marsh, David (1980), p. 57 ff. Zum Brief
des Augustinus vgl. Augustinus, Aurelius (1863), cap. III, 16; col. 440: Quantum
igitur pertinet ad quaestionem de summo bono hominis, remove personas hominum,
atque ipsam disceptationem constitue; profecto reperies duos errores inter se adversa fronte collidi: unum constituentem in corpore, alium constituentem in animo sumXII

Und hnlich htte sich Valla auch von Petrus Abaelard anregen lassen knnen, in dessen Gesprch eines Philosophen, eines Juden und eines Christen der
Philosoph sich die christliche Heilsverkndigung in Gestalt unbegrenzter epikureischer Lusterfllung zu assimilieren versucht 2 9 , was von Valla dann im
dritten Buch von De voluptate in die umgekehrte Assimilation des epikureischen Luststrebens durch den Christen in Gestalt der christlichen Paradiesverheiung transformiert worden wre 3 0 .
Aber beide Anklnge sind nicht mehr als Vermutungen und berschreiten die
Grenzen des Hypothetischen nicht, und Gleiches gilt auch fr den nur wenig
lteren Humanisten Cosma Raimondi aus Cremona 3 1 , der in einem 1429 verfaten Brief zur Verteidigung Epikurs gegen Akademiker, Stoiker und
Peripatetiker Vallas Einschtzung Epikurs als Gegenpol der brigen moralphilosophischen Tradition teilte 3 2 und wie dieser die Lust als das hchste Gut und
mum bonum... Idipsum rursum adjunctis personis constitue, reperies Epicureos et
Stoicos inter se acerrime dimicantes; eorum vero litem conantes dijudicare
Platonicos, occultantes sententiam veritatis et illorum vanam in falsitate fiduciam
convincentes et redarguentes; fr Valla vgl. De voluptate I, Prooemium 6-7; p. 4-7.
29 Vgl. Abailard, Petrus (1995) p. 136/137 ff.: CHRISTIANUS: Ut eam, inquam, meliorem
esse vitam intelligas, quam et ab istis malis omnino constat esse immunem et in tantum a peccato prorsus remotam, ut non solum ibi non peccetur, sed nee peccari possit... PHILOSOPHUS: Certe, ut verum fatear, nunc te primum philosophum comperior,
nee tarn manifestae rationi impudenter convenit adversari. Sed ibi potius quam hie
iuxta propositam rationem tuam summum est hominis bonum exspeetandum. Et
fortassis hoc fuit Epicuri sententia summum bonum voluptatem dicentis, quoniam
videlicet tanta est animae tranquillitas, ut nee exterius eam corporalis afflictio nee
interius mentem aliqua peccati conscientia inquietet vel vitium obstet, ut optima eius
voluntas omnino compleatur; p. 142/143: PHILOSOPHUS: Quam, ut arbitror, beatitudinem Epicurus voluptatem, Christus vester regnum coelorum nominat. Quid autem
refert, quo nomine vocetur, dummodo res eadem permaneat nee sit beatitudo diversa
nee iuste vivendi philosophis quam Christianis intentio praeponatur alia? Ut enim vos
sicut et nos hie vivere iuste disponimus, ut illic glorificemur, et contra vitia pugnamus, ut meritis virtutum illic coronemur summum illud scilicet bonum pro mercede
adepti. (Ich danke Sabrina Ebbersmeyer fr diesen Hinweis.)
30 Vgl. Vallas Schilderung des Paradieses im Jenseits, De voluptate III, xxii xxix [xxi,
1 - xxv, 26] p. 336/337-374/375, besonders die Kapitel ber die Lust der Sinne De
voluptate sensuum III, xxv ff. [xxiv, 9 ff.] p. 350 ff. Zur Zitierweise vgl. Anm. 70.
31 Zu Raimondi vgl. Santini, G. (1899); Garin, Eugenio (1961); Floro di Zenzo, Salvatore
(1978); Davies, M.C. (1987) - alle mit einer Ausgabe des Briefes. Zum Leben
Raimondis, ber das wenig bekannt ist, vgl. Floro di Zenzo p. 9-19.
32 Vgl. Raimondi in: Davies, M.C. (1987), p. 131, 7 ff.: ... cum Epicuri viri unius omnium sapientissimi, auetoritatem et sententiam maxime semper secutus sim atque in
primis probarim... [18 ff.] Et quoniam de ipso Epicuro magna non solum inter nos
dissensio est sed omnes etiam veteres philosophi, potissimum tres hae familiae AcaXIII

letzte Ziel des Menschen bestimmte 3 3 , aber anders als er eine Transformation
der heidnischen voluptas zur christlichen ewigen Seligkeit nicht vollzog 34 .
Handschriften scheinen zu belegen, da dieser Brief im Umkreis von Mailand und Pavia zirkulierte 3 5 , aber als Valla, wohl frhestens im Herbst 1430,
sich diesem Kreis anschlo, da mute nicht nur sein Konzept fr De voluptate
fertig, sondern auch dessen Niederschrift schon beinahe abgeschlossen sein
und zu einer persnlichen Begegnung mit dem einzigen echten Epikureer
unter den Humanisten, der 1435 seinem Leben mit eigener Hand ein Ende bereitete 3 6 , ist es offenbar weder vor noch nach der Verffentlichung von De
voluptate gekommen. So mssen wir davon ausgehen, da Vallas Dialog ber
die Lust als hchstes Gut und letztes Ziel des Christen in seiner argumentativen Grundstruktur ein Ergebnis seiner rmischen Jahre ist und seine neue philosophische Perspektive sich nicht der Wiederentdeckung verlorener Autoren
und Werke verdankt, sondern neuen, aus der eigenen Zeit erwachsenen
Fragestellungen, deren Wurzeln in den Diskussionen im Umkreis der rmischen Kurie zu suchen sind.

demici, Stoici, Peripatetici, huic uni ceterorum principi nefarium bellum indixerunt...
[24] ut copiosissime illum defenderem.
33 Vgl. ebd. p. 132, 40-49: Reprehenditur itaque Epicurus quod is de summo bono
nimis molliter posuisse existimetur idque in voluptate constituerit ad eamque referenda omnia censuerit. Mihi vero studiosius illum in dies magis ac magis haec eius
sententia probari solet... [45] Qui cum maxime omnium naturae vim perspiceret intelligeretque ita natos nos esse ab ipsaque natura formatos ut nihil tarn esset nobis consentaneum quam omnia corporis nostri membra sana atque integra haberemus eoque
in statu servarentur, nee ullis afficeremur aut animi aut corporis incommodis, summum in voluptate bonum constituit.
34 Vgl. ebd. p.132, 52-57: Ne quis vero quibus temporibus de his disputem ignorare
me existimet, hac tota disputatione intelligi illud volo me hie de illa simplici veraque
philosophia quam theologiam appellamus nunc agere, sed de hominis humano bono
quaerere et de opinionibus ipsorum inter se hac de re dissentientium philosophorum.
35 Vgl. ebd. p. 126-128.
36 Seinen Tod, den man nicht nur als Scheitern seiner Lustlehre, sondern auch als ihre
Konsequenz verstehen kann (vgl. Floro di Zenzo p. 19), hat Raimondi in einer Elegie
an seinen Freund Nicolaus Arcemboldus angekndigt (vgl. Floro di Zenzo p. 111 f.),
wo es unter anderem heit: En ego quo veni, quo me mea fata tulerunt, / Maiorem
patior, quam fuit ante, metum./ Stare nee est tutum, nee eundi est ulla potestas, / namque fames stantem terret, et hostis iter./ Advenisse mei credam nunc ultima fati, / Et
summam, quae me tollat, adesse diem. / Undique clausa mihi via: nulla est certa
salutis, / Atque sciens mortem praestolor ipse meam..
XIV

I. 2. 2. Poggio Bracciolinis De avaritia

(1428)

Zu diesem Umkreis gehrt zweifellos der schon erwhnte Leonardo Bruni 3 7 , der
in Vallas frher Jugend bis 1411 als ppstlicher Sekretr an der Kurie ttig war
und spter, 1426, als Florentinischer Gesandter wieder in Rom weilte, ehe er
1427 zum Kanzler von Florenz gewhlt wurde 3 8 , und nicht nur fr Valla, sondern auch fr die anderen Rmer ein Bindeglied zum Florentiner Humanismus
darstellte 3 9 . Zu diesem Umkreis gehrte aber vor allem der ebenfalls schon erwhnte ppstliche Sekretr Poggio Bracciolini 4 0 , das geistige Haupt der rmischen Humanisten, dessen im November 1 4 2 8 4 1 verffentlichte Schrift De avaritia42 im Formalen wie im Inhaltlichen die eigentliche Anregung zu Vallas
Werk gegeben zu haben scheint. Wir mssen daher einen kurzen Blick auf diese Schrift werfen.
Poggio hatte seiner moralphilosophischen Untersuchung die Form eines Dialogs unter Angehrigen und Gsten des rmischen Humanistenkreises gegeben
und - von weitem der Form der mittelalterlichen Quaestio folgend 43 - einen der
Kurie angehrigen Redner zunchst fr und einen anderen anschlieend gegen
die Lasterhaftigkeit der im Titel genannten Habsucht argumentieren lassen,
und schlielich im dritten Teil einem auswrtigen Teilnehmer die christlichtheologische Entscheidung, die determinatio der Frage, bertragen 4 4 .
Dabei verbarg sich, wie das Einleitungsgesprch zeigt, hinter der im Titel
angezeigten moralischen Einzelfallstudie die Absicht, die moralische Frage als
37
38
39
40
41
42

Vgl. oben, Anm. 3; 18; 24.


Vgl. Sabbadini, Remigio (1891a), p. 53.
Vgl. ausfhrlich zum Verhltnis Bruni - Valla: Fois S.J., Mario (1969), p. 12-24.
Vgl. oben, Anm. 5 und 12.
Vgl. Walser, Ernst (1914), p. 126.
Vgl. Bracciolini, Poggio (1952); Bracciolini, Poggio (1994); Tateo, Francesco (1967);
Fois S.J., Mario (1969), p. 35-43; Oppel, J.W. (1977); Goldbrunner, H. M. (1979).
Zum Verhltnis von Poggios De avaritia zu Leonardo Brunis Dialogi ad Petrum Pallium Histrum vgl. Marsh, David (1980), p. 38-43; zu Vallas De voluptate vgl. Marsh,
David (1980) p. 55-77; Fubini, Riccardo (1990), p. 343 ff.
43 Zur Form der Quaestio vgl. Rentsch, Thomas (1990). Fubini, Riccardo (1990), p. 344
(A. 9), fhrt allerdings die Struktur der beiden Dialoge nicht auf die mittelalterliche
Quaestio, sondern auf die Grade der rhetorischen berzeugung - docere, delectare,
movere - zurck. Wenn man beide Erklrungsmuster zusammenfhrt, knnte man
vielleicht von einer rhetorischen Adaptation der mittelalterlichen Quaestio sprechen.
44 Die Personen sind die beiden ppstlichen Sekretre Bartolomeo da Montepulciano
(defendens: VII, 1 (Bracciolini, Poggio (1994), p. 71 ff.) [Bracciolini, Poggio (1952),
p. 248/249]) und Antonio Loschi (opponens: IX, 2, (p. 75 ff.) [p. 258/259]) und, als
Gast, der Predigermnch Andreas von Konstantinopel (determinans: XVIII, 1; p. 81
ff.) [p. 276/277]).
XV

solche grundlegend zu errtern. Denn Poggio geht aus vom Widerspruch zwischen der in der Vergangenheit immer wieder und in der Gegenwart berall zu
findenden Klage, da die Tugend nicht belohnt werde 4 5 , und dem philosophischen Grundsatz, da die Tugend ihren Lohn in sich trgt und allein der Belohnung wrdig ist und da folglich der Mensch nur nach der Tugend streben
und das Laster fliehen sollte 4 6 . Als Ursache aber fr diesen Gegensatz zwischen
philosophischer Maxime, die die beklagte Situation als irrelevant, wenn nicht
sogar als positiv, zu bewerten fordert und der allgemeinen Erfahrung der Unzufriedenheit mit ihr, nennt er die Tatsache, da wir alle und immer - und der
Redner schliet sich dabei ausdrcklich selbst ein nach unseren natrlichen
Neigungen und unserer j e individuellen Lust voluptas handeln 4 7 .
Poggio schliet daraus nicht, da das natrliche Tun und Streben des Menschen wegen seiner Abweichung von der philosophischen Maxime generell verwerflich sei, sondern im Gegenteil, da die stoische Lehre von der quivalenz
aller Tugenden und aller Laster, die dieser Maxime zugrunde liegt, jeder
menschlichen Erfahrung und Klugheit widerspreche 4 8 und daher aufgegeben
werden msse. An ihrer Stelle fordert er eine Moral, die der Lebenswirklichkeit
des Menschen angemessen ist und der Pluralitt und Vielfalt der individuellen
45 Bracciolini, Poggio (1994) III, 2; p. 68:Ego quidem, inquit ille, fateor communem esse non solum opinionem, sed veterem quoque querelam virtutem sine praemio
iacere, bonos ac sapientes viros contemni, stultis atque indignis facilem ad summas
dignitates aditum parere, ut monstri simile videatur, si quando bonis demandentur.
46 Bracciolini, Poggio (1994) III, 3; p. 68: ...et in virtute satis praemii ac muneris est
collocatum, cum se ipsa contenta sit, et in stultitia, cum ipsa sit maximum malum,
nulla inesse potest dignitas... neque quicquam [decet] ducere expetendum praeter
virtutem neque fugiendum praeter vitia.
47 Bracciolini, Poggio (1994) III, 2; p. 68: ...nam delectamur omnes morum similitudine idque appetimus ad quod natura praecipue propensi sumus, et vetus est verbum
eas maxime arbores agricolam serere quarum maxime capitur voluptate. Vgl. zu diesem Argument von der individuellen Natur als Kriterium der moralischen Zielsetzung: Petrarca, Francesco (1942): XX, 4, 4-5, 26-32; p. 14: Aliud agere per eos
annos potui sive nobilius sive nature mee aptius; neque enim semper in eligendo vite
genere pulcerrima rerum sed eligentibus aptissima preferuntur. Alioquin omnes
homines unum Studium haberent, quoniam in rebus omnibus unum excellere est
necesse; quo si omnium mortalium pergat intentio, quid de aliis fiet?; vgl. auch
Raimondi, Cosma (1987) p.134, 108: Alii deinde magnis et variis ingeniis suborti
sunt, qui omnes pro sua quisque natura de summo bono iudicarent.
48 Bracciolini, Poggio (1994) III, 5; p.68: ...si quem de hac re stoicum rogetis, nihil
sane interesse respondebit afferetque et vitiorum et virtutum paritatem; sed nimis
remota illa est sententia a sensibus nostris et communi prudentia nullum esse peccatum aliud alio maius et aeque peccare qui unam quandam aediculam et qui patriam
incenderit.
XVI

Wertsetzungen und Bestrebungen gerecht wird, die den natrlichen oder gewohnheitsmigen, individuell verschiedenen Neigungen und Strebungen, die
von Lust und Freude begleitet werden, zwar das richtige Ma setzt, sie aber
nicht unterdrckt 4 9 .
Aufgabe s e i n e r m o r a l p h i l o s o p h i s c h e n Reflexion ist d a h e r nicht die
Begrndung einer hchsten Tugend, nach der als Goldwaage der Philosophie
statera philosophiae50 alles Handeln zu bemessen wre, sondern die Analyse
der allgemeinsten und daher am dringlichsten der Regulierung bedrfenden
spontanen Bestrebungen des Menschen, um sie in Anlehnung an die lesbische Regel, die Lesbia regula, die Aristoteles empfohlen hatte 5 1 - nach den
Erfordernissen der Sache, nicht nach dem schnen Klang groer Begriffe, nach
der Wahrheit der Realitt, nicht nach der Kunstfertigkeit der Argumentation
bewerten und handhaben zu knnen 5 2 .
Die Wahl der Habsucht avaritia als Gegenstand der Analyse dieses Dialogs wird folglich von dem den Dialog erffnenden Redner damit begrndet,
da sie das caput et radix vitiorum das Haupt und die Wurzel aller Laster ist 53 , in dem sich die generelle Verderblichkeit und Regulierungsbedrftigkeit des natrlichen, lustorientierten Strebens des Menschen manifestiert. Ihr Anklger definiert sie als Begierde nach unermelichem Besitz, die
alles auf den eigenen Nutzen bezieht und am eigenen Vorteil bemit 5 4 , und

49 Bracciolini, Poggio (1994) V, 1; p. 69: Haec tua verba... me admonent ut existimem,


quod quisque flagitium aut scelus maxime natura aut moribus abhorreat, id ei permagnum videri, veluti eam quoque voluptatem iocundiorem qua plurimum delectetur.
50 Vgl. Cicero, De oratore II, 159 und unten, Anm. 56.
51 Vgl. Aristoteles, Nikomachische Ethik V, 14; 1137 b 27 ff.
52 Vgl. unten, Anm. 56 und 57.
53 Bracciolini, Poggio (1994) V, 2-7; p. 69 f.: cum multa a vobis dicta existant, tum
nondum videmini caput et radicem vitiorum attigisse...[6]... Nihil est, mihi credite
foedius avaritia, nihil scelestius, nil turpius, nil horribilius, cuius si posset facies
videri magis nos terreret quam Furiarum agmen ex infimo Tartaro eductum.... [7]...nil
bonitatis, quod non auferat ab eo quem occupavit: denudat illum virtute omni, spoliat
amicitia, benivolentia, caritate; replet odio, fraude, malivolentia, impietate, reddens
ex homine scelestum portentum ac crudele, ut, si reliqua omnia in unum vitia congerantur, cum hoc solo non putem comparanda.
54 Vgl. Bracciolini, Poggio (1994) VII, 1-5; p. 71 [Bracciolini, Poggio (1952), p. 248/
49], wo der Anklger zunchst [1] die antike Etymologie avarus - aeris avidus zitiert, diese Begier jedoch dann vom Erz auf alles Begehrenswerte ausdehnt und
schlielich definiert: [5] idem tarnen avaro nomen mansit, ut auri, argenti, aeris,
opum cupidi, atque ita cupidi, ut omne in id Studium suum conferant, semper quaerant, semper appetant, sumptu abstineant, nulluni quaestum horreant, nullo lucro saXVII

betont damit die prinzipielle Malosigkeit und Asozialitt dieses lustbetonten


Strebens.
Ihr Verteidiger, der sie unter Berufung auf Augustinus als mehr wollen als
was notwendig ist - definiert, whlt dagegen bewut eine mildere Perspektive,
unter der nicht die extreme Form dieses Strebens in seiner Malosigkeit sichtbar wird, sondern die dem Extrem vorausliegenden, unterschiedlich bemessenen schwcheren Formen des berschreitens der puren Notwendigkeit, die
allenthalben anzutreffen sind. Er schliet auf der Grundlage dieser Definition,
da die Menschen von Natur aus habschtig sein mssen oportet avaros nos
esse natura - und versteht dieses bei allen Menschen anzutreffende natrliche Streben nicht als rohe Zgel- und Malosigkeit, die der Mensch zu beherrschen und zu unterdrcken hat, sondern als eine naturgegebene Mglichkeit,
deren Realisierung dem Mensch freigestellt ist 5 5 . In Hinblick auf diesen Begriff
des natrlichen Strebens ist es dann auch legitim und mglich, wie im
Einleitungsgesprch des Dialogs angekndigt, die avaritia auf der Grundlage
der alltglichen Erfahrung des Lebens, in dem die Natur sich manifestiert, zu
analysieren, und nicht nur ihre allgemeine Prsenz 5 6 , sondern auch ihre
Notwendigkeit und Unverzichtbarkeit 5 7 nachzuweisen.
Wenn die avaritia in der extremen Malosigkeit, in der der Anklger sie
schilderte, als Laster erscheinen mute und als solches, nach der stoischen

tientur, omnis referant ad suam utilitatem, proprio commodo quaeque metiantur, recte
dicantur avari. Unde avaritia erit libido habendi immensa.
55 Bracciolini, Poggio (1994) XII, 3; p. 77 [Bracciolini, Poggio (1952), p. 264/65]: Est
illud praeterea, quod in meam sententiam esse videatur [bei Garin heit es: Illud
addam praeterea, quo fiat lucidius quod sentio]: beatus Augustinus, vir doctissimus
inter latinos, in libro De libero arbitrio, aliquando levius quam tu, scripsit avaritiam
esse plus velle quam satis est. Haec si vera sit diffinitio, fateamur oportet avaros nos
esse natura: nam quod omnes appetunt, id a natura emanare putandum est eaque suadente fieri... ergo naturalis res est avaritia.
56 Vgl. Bracciolini, Poggio (1994) XV, 6; p. 80 [Bracciolini, Poggio (1952), p. 274/75]:
Dicuntur eiusmodi nonnulla a philosophis de praeponenda utilitate communi, magis
apta disputandi solertiae quam veritati, sed vita mortalium non est exigenda nobis ad
Stateram philosophiae: consuetum est et communi usu concessum atque ab ipsius
orbis ortu factitatum, ut magis afficiamur propriis quam communibus rebus, quod
idem fatebimur omnes, nisi malimus magnifica loqui quam consueta.
57 Vgl. Bracciolini, Poggio (1994) XVI, 3; p. 80 [Bracciolini, Poggio (1952) p. 276/77]:
... nisi inaniter et verbis magis quam re velimus philosophari, a divitiis necesse est
suffragia postulentur. Ita non tantum naturalem, sed utilem ac necessariam rem quandam constat esse in homine avaritiam, quae docet ut iis se rebus muniat quas cognovit firmissimas ad sustentandam naturae humanae fragilitatem et incommoda evitanda.
XVIII

quivalenz aller Laster, in allen ihren Formen als Laster zu gelten hatte 5 8 , ist
sie nun, in der Rede ihres Verteidigers, zu einem Verhalten geworden, das in
seiner Natrlichkeit an sich wertfrei ist und erst durch den Gebrauch, den der
Mensch von ihm macht, zum zerstrerischen Laster 5 9 oder zur lebens- und
gemeinschaftserhaltenden Tugend 6 0 wird. Zwar erklrt Antonio Loschi, der
Verteidiger der avaritia, diese Aufgabe nur pro forma und als advocatus diaboli bernommen zu haben 6 1 , und kehrt der dritte, die Frage entscheidende
Redner wiederum zur kompromilosen Verurteilung der avaritia im Sinne ihres
Anklgers zurck 6 2 , aber dabei geht weder die Neubewertung der Natur 6 3 noch
58 Vgl. oben, Anm. 48.
59 Vgl. oben, Anm. 54 und 55.
60 Vgl. Bracciolini, Poggio (1994) XI, 7; p.76 f. [Bracciolini, Poggio (1952), p. 262/263
ff.]: Natura quidem inest omnibus animantibus appetitus sui conservandi. Ex quo et
ea quaerimus, quae ad victum spectant et quae ad tutelam corporis ac cultum. At ista
comparantur pecunia... ; quid mirum, si sim cupidus, si quaero aes, aurum, argentum,
sine quibus haben illa non possunt? Hoc si est avarum esse, non est contra naturam
avaritia, ut paulo ante dicebatur, sed ipsa natura indita atque impressa nobis veluti
ceterae quibuscum nascimur cupiditates, quae autem natura insunt nobis minime
sunt vituperanda; ibidem XII, 5 f.; p. 77 [266/67]: Non enim ex istis sordidis et larvatis hominibus, qui summa cum quiete abutuntur nostris fortunis, sunt nobis civitates constituendae, sed ex eis qui sint accommodati ad conservationem generis humani cultumque civilem. Quorum si quisque contempserit quicquid excesserit usum
suum, necesse erit, ut omittam reliqua incommoda, nos omnes agrum colere: nullus
enim feret nisi quantum sibi et familiae suae fuerit satis futurum. Vide quanta rerum
omnium sequatur confusio, si nihil habere velimus praeter quam quod sit nobis
satis. Ein vergleichbares Argument bei Petrarca (vgl. Petrarca, Francesco (1942):
XX, 4, 5 f., 32-41; p. 14).
61 Vgl. Bracciolini, Poggio (1994) IX, 2; p. 75 [Bracciolini, Poggio (1952), p. 258/259]:
...ego tarnen, secutus morem Academicorum, qui contra ea quae dicentur disputare
consueverunt, afferam nonnulla secus atque ipse locutus est, quae an accipiantur a
vobis vestrum erit iudicium; vgl. auch ibidem, XVIII, 2 f.; p. 81 [p. 276/277]:
Cetera quidem non ex animi sententia, sed aliorum gratia, reor Antonium disseruisse... nam te quidem, Antoni, virum liberalem, procul esse novimus ab omni non solum
crimine avaritiae, sed suspicione; si quis dixerit cupidum, fortasse non mentietur,
cum id absque vitio possit contingere.
62 Vgl. Bracciolini, Poggio (1994) XXIV, 4; p. 89 [Bracciolini, Poggio (1952), p. 300/
301]: Si mihi quidem beeret, sicuti Plato e re publica quam iustam suis libris describit poetas expulit, quod eorum verbis et doctrina infici putaret vitam adolescentium
et civitatis mores, ita ego, si tarnen hi mecum sentiunt, avaros omnes decreto meo
eiciendos dicerem e civitatibus, quorum non verbis, sed factis, non doctrina, sed
exemplo civium animi corrumpuntur.
63 Bracciolini, Poggio (1994) XVIII, 6 f.; p. 81 f. [Bracciolini, Poggio (1952), p. 278/
279]: ...hanc (sc. avaritiam) naturae ascribere hominis est, pace tua dixerim, partim
XIX

die daraus folgende Orientierung an der Realitt der Erfahrung 6 4 verloren, und
auch die Unterscheidung zweier Arten von avaritia, die seine Vorredner durch
ihre verschiedenen Definitionen eingefhrt hatten, wird nicht aufgegeben, sondern vielmehr in einer neuen terminologischen Trennung festgeschrieben, nach
der die eigentliche avaritia auf die unnatrliche und malose Gier nach Geld
und Besitz eingeschrnkt wird, whrend das dieser Gier zugrunde liegende natrlichen Begehren des Menschen nach mehr, das viele unterschiedliche Inhalte haben und folglich auch viele unterschiedliche Wertungen erfahren kann,
unter dem Namen cupiditas seinen eigenen Status erhlt 6 5 .
So erweist sich Poggios moralphilosophischer Ansatz in De avaritia, der sich
gleichermaen auf die dialektisch-rhetorische Methode des Pro und Contra Disputierens wie auf die Orientierung an der Erfahrung und der Praxis des
Handelns sttzt 6 6 , als Instrument, das nicht nur im Hinblick auf die Habsucht,
sondern ganz generell in Hinblick auf alle Verhaltensmglichkeiten als geeignet erscheint, sich von traditionellen moralischen Verkrustungen zu emanzipieren und neue, realistische Handlungsanweisungen zu entwickeln 6 7 .
ipsius munera atque opera inspicientis. Nam si ita res se haberet, ut avaritia inesset
natura nobis, nimium profecto de illius iniquitate queri possemus. Iniquum enim foret
atque indignum illa parente rerum omnium atque effectrice natura, si ... is quem animantem effecit ac ratione praeditum, deterior propagatus esset eis quae aut inanimata produxit aut carentia ratione.
64 Vgl. z.B. Anm. 57.
65 Vgl. Bracciolini, Poggio (1994) XVIII,4; p. 81 ff. [Bracciolini, Poggio (1952), p.
276/277 ff.]: Hoc in loco duo mecum recognoscas velim, in quibus mihi labi paulum
visus es: primum an scite 'cupiditatem' et 'avaritiam', duo verba sensu disiuncta, ita
posueris ac si idem significarent... Aliud sane significatur nobis avaritiae nomine,
aliud cupididatis: omnis enim avarus ardet cupiditate, sed non omnis cupidus avaritia. Si quis me cupidum dixerit, si quis item omnis bonos viros, non negaverim, cum
sint quaedam naturales cupiditates, ut philosophi volunt, quae absunt longe a culpa,
sicuti habendi ea, quae suppeditent ad vivendi rationem et decorem ut cum quis victum et vestes necessarias concupiscit. Si quis pecuniam cupiat ad usum vitae necessarium, ad beneficientiam ad liberalitatem, ad inopum sustentationem, nihil habet in
eo haec cupiditas reprehensionis, quam non aberrabis, si dixeris naturalem. Est et
alia cupiditas habendi ultra quam deceat, plus quam oporteat, cupiditas vehemens,
inexhausta, excedens modum, quae est cum aviditate auferendi cumulandique studio
et animi anxietate, laboris et sudoris plena, in qua versatur avaritia.
66 Vgl. zu letzterem die programmatische Kritik an der quivalenztheorie der Stoa, die
nimis remota est a sensibus nostris et communi prudentia (oben, Anm. 48).
67 Einschlgige Beispiele unter Poggios eigenen Werken sind die Dialoge De nobilitate
von 1440 (Bracciolini, Poggio (1964-69) f. 25-32), in dem er feudalen Geburtsadel
und brgerlichen Tugendadel konfrontiert, Utra artium medicinae an iuris civilis
praestet von 1450 (Bracciolini, Poggio (1947), wo er im Streit der Knste der von

XX

1.2.3. Vallas Dialog De voluptate

(1431)

Es kann darum nicht berraschen, d a der junge und, wie seine erste Schrift
gezeigt hatte, eher aufmpfige und seinem eigenen Urteil vertrauende Lorenzo
Valla sich von diesem erfolgreichen Ansatz des erfahreneren und arrivierten
Kollegen inspirieren lie und gleichwohl nicht davor zurckschreckte, den
Schritt ber diesen hinaus zu wagen 6 8 .
So entspricht nicht nur die Struktur des Dialogs in der dreigliedrigen Grundform der Quaestio der von Poggio vorgegebenen, sondern auch seine Inszenierung als Gesprch unter den an der Kurie beschftigten oder vorbergehend
ttigen Humanisten mit Leonardo Bruni Aretino 6 9 , der Valla beim Studium des
Lateinischen beigestanden hatte, als Anklger der im Titel genannten Lust 7 0 ,
Antonio Beccadelli, genannt Panormita 7 1 , der Valla wohl zu dem Dialog ermutigt hatte und fr dessen Titel verantwortlich war, als ihrem Verteidiger 72 und

Salutati gefeierten Idealitt der gesetzlichen Ordnung (vgl. Salutati, Coluccio (1990))
deren desillusionierende Realitt entgegenhlt, und De miseria humane conditionis
von 1455 (Bracciolini, Poggio (1964-69) f. 34-49), wo er gegenber den humanistischen Feiern des Menschen als Schpfer seiner selbst und seiner Geschichte dessen
wehrloses Ausgeliefertsein an unvorhersehbare Ereignisse und Mchte geltend
macht. Fr Poggios dem Dialog De avaritia vorausgehenden moralphilosophischen
Aussagen vgl. Fois S.J., Mario (1969), p. 38-42.
68 Zu diesem Verhltnis, das bei Gaeta, Franco (1955), Trinkaus, Charles (1970), Di
Napoli, Giovanni (1971), Camporeale, Salvatore I. (1972), Gerl, Hanna-Barbara
(1974) nicht und bei Fois S.J., Mario (1969), p. 43, nur allgemein erwhnt wird vgl.
die schon oben, Anm. 42, zitierten Marsh, David (1980), p. 55-77; Fubini, Riccardo
(1990), p. 343 ff.
69 Vgl. fr Bruni oben, Anm. 3; auerdem in Hinblick auf Vallas De voluptate: Fois S.J.,
Mario (1969), p. 12-25; Gerl, Hanna-Barbara (1974), p. 99.
70 Vgl. diese Ausgabe I, i [ i, 1], p. 10/11 - viii [vii, 3], p. 29/30.
N.B. De voluptate wird hinfort nach dieser Ausgabe zitiert, wobei die groe rmische
Zahl das Buch (I, II, III) bezeichnet, die folgende kleine rmische Zahl (i, ii, iii,...)
die durch marginale Zwischenberschriften ergnzte Gliederung, die auch das Inhaltsverzeichnis wiedergibt, zhlt, und die in eckigen Klammern gesetzten kleinen
rmischen und, mit Komma davon getrennt, die arabischen Zahlen z.B. [ix, 17] die
im Textkorpus selbst angebrachten Kapitel und Paragraphen darstellen. Es folgt dann
- mit vorgesetztem p. die Seitenzhlung des lt. und dt. Textes.
71 Vgl. zu Panormita oben, Anm. 8-15.
72 Vgl. De voluptate I, ix [viii, 1], p. 29/30 - xlix [xlix, 1], p. 116/117: vgl. I, Prooemium
7; p. 6/7: liber primus voluptatem solum bonum esse... ostendit; II, i [i, 1]; p.
122/123 - xl [xxxiii, 1], p. 248/249: vgl. I, Prooemium 7; p. 6/7: [liber] secundus ...
honestatem ne bonum quidem esse ostendit.
XXI

Niccol Niccoli 7 3 , der mit Poggio in dauerhaftem Briefverkehr stand, aber dem
rmischen Humanistenkreis eher lose verbunden war, als auswrtigem Determinator, dem die theologisch begrndete Entscheidung der Frage in den Mund
gelegt wird 7 4 .
Darber hinaus teilt Valla die antistoische Tendenz Poggios, die auch bei ihm
in der Kritik an der stoischen Gleichwertigkeit aller Tugenden und aller Laster
kulminiert 7 5 , und er verteidigt ebenso die Gte und Verllichkeit der Natur als
Bezugspunkt menschlichen Handelns und die Legitimitt der naturgegebenen
Bestrebungen des Menschen gegen den Verdacht ihrer prinzipiellen Korruptheit 7 6 .
Und so wie bei Poggio mit dieser moralischen Rettung der Natur und des
Natrlichen eine Aufwertung der sinnlichen Wahrnehmung und der praktischen Erfahrung als Zugang zur natrlichen Ordnung Hand in Hand geht, die
es erlaubt, der rein begrifflichen Kriteriologie der Philosophie die durch Beispiele gesttzte Normativitt des tatschlich und blicherweise Geschehenden
argumentativ entgegenzustellen 7 7 , so argumentiert auch Vallas Verteidiger der
voluptas durchgehend mit Beispielen aus der mittelbaren Erfahrung der Geschichte und aus der unmittelbaren Erfahrung des tglichen Lebens in Hinblick auf das, was alle oder die meisten tun 7 8 , er fragt nach den Realdefi73 Vgl. zu Niccol Niccoli Vespasiano da Bisticci (1914), p. 337-347; Bracciolini,
Poggio (1974); Zippel, Giuseppe (1890); Fois S.J., Mario (1969), p. 38-43
74 Vgl. De voluptate III, i [ii, 1] p. 258/259 - xxix [xxv, 26] p. 376/377; vgl. I, Prooemium
7; p. 6/7: [ber] tertius de vero falsoque bono explicat. Zur Rechtfertigung der
zunchst nicht einsichtigen bertragung der Rolle des Determinators an Niccol
Niccoli knnte man auf dessen Charakterisierung durch Vespasiano da Bisticci verweisen : Vespasiano Fiorentino (1839): 620 f. [dt. bers. Vespasiano da Bisticci
(1914) p. 340 f.]: Era Nicoiao molto morale neue sue sentenze, e sempre parlava
come buono e fidele cristiano, dicendo: e, ci sono molti increduli e rubelli della religione cristiana che disputano della immortalit dell'anima, come di quella s'avesse a
dubitare, che non solo i fideli ma i gentili non ne dubitarono mai; e questa e una grande infelicit di molti, che non hanno mai atteso a altro che a governare corpi, e vogliono intendere la immortalit dell'anima, che e opposita alle loro isfrenate volunt, e
vorrebbono vedere questa anima a sedere in suruna sedia, e che ella fusse molto bene
grassa, accioche la potessino vedere.
75 De voluptate I, xi [xii, 1-7] p. 40/41 - 43/44; fr Poggio vgl. oben, Anm. 48.
76 De voluptate I, xii-xiv [xiii, 1- 13] p. 43/44 - 52/52; fr Poggio vgl. oben Anm. 55;
60; 63, 65.
77 Vgl. zu Poggio z.B. oben, Anm. 45 und 47, die Berufung auf das, was allen gemeinsam ist, Anm. 48 den Vorwurf der Realittsferne an die Stoa, Anm. 56 die Ablehnung
der statera philosophiae zur Bemessung des menschlichen Lebens und Anm. 57 die
Entgegensetzung eines auf verba oder auf res gesttzten Philosophierens.
78 Vgl. De voluptate I, xlviii f. [xlvii, 1 - xlviii, 1] p. 114-117.
XXII

nitionen der voluptas und der ihr entgegengestellten honestas19 und schliet aus
der Zirkularitt, in der die Definition der stoischen honestas mndet, da sie
ein leerer, zu nichts verpflichtender, nichts bewegender Begriff ist 8 0 , whrend
die voluptas dank der von Cicero berlieferten Bestimmung ihrer konkreten
Realitt eine konkrete Sache ist und eine konkrete Wirkung ausben kann 8 1 .
Wenn Valla schlielich als Gegenstand seiner Analyse die voluptas untersucht, d a n n whlt er einen Tatbestand, auf den Poggio bereits in seinem Dialog
an zentraler Stelle aufmerksam gemacht hatte, und ist folglich auch mit dieser
Wahl noch auf dessen Spuren - und ist doch schon auf dem Sprung, diese Spuren zu verlassen und ber Poggio hinauszugehen.
Denn Poggio hatte sich, wie wir gesehen haben, die avaritia nicht als irgendein beliebiges Thema vorgenommen, sondern er hatte sie anfangs als das allgemeinste Laster bestimmt, das letztlich allen anderen Lastern zugrunde liege 8 2 ,
und er hatte am Ende, als Ergebnis, diese anfnglich umfassende avaritia ausdifferenziert in eine avaritia im engeren Sinne, die alle Merkmale der Malosigkeit und Korruptheit beibehielt, und ein als cupiditas bezeichnetes Verhalten,
das von der avaritia die Eigenschaft, umfassend zu sein, berkommen hatte
und als solches natrliches Strebevermgen allen Aktivitten des Menschen,
von der malosen Habsucht der avaritia im engeren Sinne bis zum Streben
nach Selbsterhaltung und Arterhaltung und zur bung christlicher Nchstenliebe zugrunde lag 8 3 . Poggios Spuren zu folgen, htte bedeutet, den von ihm eingeschlagenen Weg weiterzugehen und aus der Palette der Tugenden und Laster
diese oder j e n e aufzunehmen und als Formen der cupiditas zu beschreiben.
Die voluptas aber, die Valla stattdessen aufnimmt, gehrt bei Poggio nicht zu
den Manifestationsformen der allumfassenden cupiditas, sondern sie gehrt zu
der den cupiditates zugrunde liegenden natura, ist das Kriterium der unterschiedlichen naturgegebenen Wertungen 8 4 und Zielsetzungen 8 5 der einzelnen
79 Vgl. De voluptate I, xvii [xv, 1-2] p. 56/57.
80 Vgl. De voluptate II, iii [ i, 9] p. 128/129: Schlu aus der Zirkularitt, da honestas
eine res imaginaria, eine - lediglich - eingebildete Sache ist; II. xxiv [xv, 1-2] p.
172/173: Schlu aus der Zirkularitt, da honestas ein vocabulum inane et futile
ist, ein hohles, unntzes Wort, der Sache nach aber nihilum, ein Nichts.
81 Vgl. oben, Anm. 79. Die Definition, die leticia in animo commotione suavi, iocunditasque in corpore lautet, beschreibt damit eine sinnlich wahrnehmbare Realitt,
und Valla betont ausdrcklich, da dies die von allen anerkannte und damit verbindliche und eindeutige Bedeutung dieses Wortes sei.
82 Vgl. oben, Anm. 47.
83 Vgl. oben, Anm. 65.
84 Vgl. oben, Anm. 49: quod quisque flagitium aut scelus maxime natura aut moribus
abhorreat, id ei permagnum videri, veluti eam quoque voluptatem iocundiorem qua
plurimum delectetur.
XXIII

Menschen. Sie machte nach dem Votum des Predigermnchs Andreas von
Konstantinopel das Wesen des Paradieses aus, aus dem der Mensch durch
das grte Laster der Selbstberhebung der superbia vertrieben wurde 8 6 .
Seither ist das natrliche Streben nach voluptas zwar offenbar in Gestalt der
cupiditates erhalten geblieben, aber es hat, wie die avaritia im engeren Sinne
unzweifelhaft dokumentiert, sein Ma und daher auch seine Selbstwerthaftigkeit verloren und mu sich der Bewertung und Migung nach ihm uerlichen
Kriterien, wie den Tugenden 8 7 , und Werten, wie dem Gemeinwohl - bonum
commune88 oder dem Anstand - decorum89 , unterwerfen.
Valla geht daher mit der Thematisierung der voluptas einen Schritt ber Poggio hinaus oder besser einen Schritt hinter ihn zurck. Denn wenn dieser durch
seine Analyse der avaritia das beobachtbare Streben des Menschen nach mehr
und damit zugleich die ihm zugrunde liegende Natur moralisch zu retten und
zu regulieren beansprucht, so scheint Valla sich durch seine Analyse der voluptas erkhnen zu wollen, dem Ziel des naturgegebenen Strebens seine Selbstwerthaftigkeit als hchstes Gut zurckzugeben und damit dieses Streben und mit
ihm die Natur aus der Herrschaft der Moral in die Autonomie zurckzufhren.
Obwohl Valla einen solchen Bezug zu Poggio nicht selbst herstellt, gibt es im
Prooemium zum ersten Buch von De voluptate Anzeichen dafr, da er sich der
Problematik, die sich aus der Sicht von Poggios Dialog fr sein Unterfangen
ergibt, sehr wohl bewut ist. Da ist einmal die Einordnung seines Tuns in den
Kontext des rmischen Humanistenkreises die Selbsteinschtzung als einen
jungen Mann am Anfang seiner Kariere und das daraus folgende bescheidene
Eingestndnis groer, vielleicht allzu groer Khnheit 9 0 , aber auch der selbst-

85 Vgl. oben, Anm.47: idque appetimus ad quod natura praecipue propensi sumus, et
vetus est verbum eas maxime arbores agricolam serere quarum maxime capitur
voluptate.
86 Vgl. Bracciolini, Poggio (1994) III, 6; p.68: Der Theologe Andreas von Konstantinopel (zu ihm vgl. Fubini, Ricardo (1990), p. 168, Anm. 65) erklrt: Si quis a me quaerat, quod videatur reliqua antecedere peccata..., superbiam omnium vitiorum arcem
et principatum tenere... ea sola perdidit humanum genus, ea primum caelestis creaturas aggressa est; nam et Luciferum e caelo deiecit et primum parentem nostrum e
Paradiso expulit voluptatis, exquo totius orbis damnatio subsecuta est.
87 Vgl. z.B. oben, Anm. 65, wo liberalitas und beneficentia, Freigebigkeit und Wohlttigkeit als wertvolle Zielsetzungen der natrlichen cupiditas angefhrt werden.
88 Vgl. z.B. oben, Anm. 54, wo die avaritia als Streben nach Eigennutz und persnlichem Vorteil - suam utilitatem / proprium commodum - gegeielt wird, Anm. 56, wo
dieses Kriterium diskutiert, und Anm. 60, wo es zur Verteidigung der avaritia herangezogen wird.
89 Vgl. oben, Anm. 62, wo der avaritia Sittenverderbnis vorgeworfen wird.
90 De voluptate I, Pr. [2], p. 2/3: Wie also? Nehme ich mir etwa so viel vor, da ich anXXIV

bewute Vergleich mit David, der Goliath, und mit Jonathan, der das Heer der
Philister besiegt 9 1 , und die offene Kritik an lteren, gelehrten Mnnern in seiner Umgebung, die den heidnischen Tugendlehren auch in der christlichen
Welt noch Gltigkeit zusprchen 9 2 , mit der er sich gegen seine engeren Kollegen stellt. Da ist weiter die schon bei Poggio zu beobachtende Einsicht, da die
aus der heidnischen Antike berkommene, vor allem stoische Moralphilosophie die Verurteilung oder zumindest die Disziplinierungsbedrftigkeit der
Lust zur Voraussetzung hat und wer daher jene bekmpfen will, diese stark
machen m u 9 3 . Und da ist schlielich die bernahme der schon von Poggio als
Vertreibung aus dem Paradies der Lust formulierten theologischen Dimension der Lustlehre 9 4 , der Valla mit dem Hinweis auf die Erlsung durch Christi

biete, selber diese Rckenkehrer und Wahrheitsweigerer am Kragen zu packen? Mitnichten!; [5]: Frwahr, ein groes, schwieriges Unterfangen, khner vielleicht als
irgendeins der Frheren... Denn wre was weniger zu erwarten, als da ein Jngling,
der noch nicht einmal Rekrut ist, einen von frhster Jugend an im Krieg gebten
Kmpen, bei weitem der tapferste unter zweihunderttausend, besiege?
91 De voluptate I, Pr. [5]: Und doch gings so mit David, als er den Philister Goliath niedermachte. Gbs was Erstaunlicheres, als da ein anderer im selben Alter die nmlichen Philister, gegen die nicht einmal ganz Israel anzutreten wagte, in die Flucht
schlge? Und doch tat das Jonathan.
92 De voluptate I, Pr. [3-4], p. 2/3 - 4/5: Nicht eben wenige sinds und sind - beschmender noch - alles Gebildete, bei deren Gesprchen ich selber oft zugegen war,
Leute, die nach dem Grunde forschen und fragen, weshalb von vielen der Alten und
auch der Neueren, die Gott entweder nicht so kannten wie wir oder nicht so verehrten, gesagt werde, sie seien nicht nur der Himmelsgemeinschaft abzurechnen, sondern gar in hllische Finsternis geworfen. Kann denn, sagen sie, so viel Redlichkeit,
Gerechtigkeit, Zuverlssigkeit, Frmmigkeit und die ganze Schar ihrer brigen
Tugenden diese Leute nicht davor bewahren... [4]: Wozu viele Worte? Sie selbst treten in die Fustapfen jener I.eute, die sie da preisen, und zugleich, was schier unertrglich ist, halten sie mit grtem Eifer auch noch andere an, sich ihrer Meinung,
um nicht zu sagen, ihrem Wahnsinn, anzuschlieen. Vgl. z.B. Bruni Aretino,
Leonardo (1928),71; Fois S.J., Mario (1969) p. 113-115.
93 De voluptate I, Pr. [7], p. 6/7: da schrfer als alle anderen die Stoiker die Ehrbarkeit
herausstellen, scheint es genug, sie allein uns als Gegner zu setzen, wobei wir den
Schutz der Epikureer bernehmen; [9], p.6/7: Nicht genug nmlich, da wir den
Epikureern Leuten, die man abtat und verachtete - den Vorzug vor den Wchtern
der Ehrbarkeit geben, werden wir ferner den Beweis antreten, da diese Parteignger
der Weisheit selber nicht der Tugend, sonderm einem Schatten der Tugend, nicht der
Ehrbarkeit, sondern der Eitelkeit, nicht der Pflicht, sondern dem Laster, nicht der
Weisheit, sondern dem Wahnsinn anhingen und besser daran getan htten, sich mit
der Lust zu beschftigen, wofern sie es nicht ohnehin taten..
94 Vgl. oben, Anm. 86.
XXV

Opfertod antwortet und mit einem Preis des Paradieses als Reich der himmlischen Lust im dritten Buch gerecht zu werden verspricht 9 5 .
So lt sich Vallas Dialog De voluptate durchaus als Produkt des rmischen
Humanismus im ersten Viertel des 15. Jahrhunderts verstehen, das die aktuellen Problemstellungen aufnimmt und konsequent und mutig weiterfhrt. Aber
nicht nur der genetischen Perpektive, sondern auch der Frage nach der mit dem
Dialog verfolgten Intention scheint sich das rmische Ambiente als vorrangige
Antwort aufzudrngen. Denn im gleichen J a h r 1430, in dem Valla mit der
Niederschrift des Dialogs begann, war der apostolische Sekretr Melchior Scrivani, sein Onkel, an der Pest gestorben. Valla hatte sich, trotz seiner Jugend,
um dessen Stelle beworben, war aber, dank einer Intervention von Poggio Bracciolini und Antonio Loschi, die an der berheblichkeit des jungen Autodidakten Ansto genommen hatten, von dem Papst, Martin V , als hoffnungsvoller Aspirant auf die Zukunft vertrstet worden. Mit dieser enttuschenden
Erfahrung begab er sich auf Bitten der Mutter auf eine Reise nach Piacenza
zur Regelung der Erbschaft dieses Onkels, whrend der er sich gleichzeitig
nach einer Dozenten-Stelle in einer norditalienischen Stadt umsah und weiter
an De voluptate arbeitete, so da er den Dialog noch am Ende des gleichen oder
am Beginn des neuen Jahres fertigstellen und in Pavia verffentlichen konnte 9 6 .
Der pltzliche Tod Martins V und die Wahl seines Nachfolgers Eugens I V , mit
dem zusammen Valla erst fnf Jahre vorher bei Rinuccio da Castiglione Griechisch gelernt hatte, im Frhjahr 1431 lie die Hoffnung auf eine Berufung an
die Kurie neu aufflammen, aber auch bei dem neuen Papst wogen offenbar die
Einwnde der alten Kurialen schwerer als die erste grere Verffentlichung
Vallas, mit der er sich als intellektuell berlegenes und rhetorisch brillantes
Glied des rmischen Humanistenkreises vorstellte 9 7 . Wenn es das Ziel dieser
Arbeit gewesen war, die Qualifikation Vallas fr die angestrebte Stellung nachzuweisen und ihm die Mglichkeit einer weiteren Ttigkeit im rmischen
Ambiente zu sichern, dann war sie, zumindest frs erste, gescheitert gescheitert an ihrer Botschaft oder an der mangelnden Anpassungsfhigkeit und rcksichtslosen berheblichkeit ihres Autors 9 8 .
95 De voluptate I, Pr. [4], p. 4/5: Was, frage ich, heit das anderes, als zu gestehen, da
Christus umsonst auf die Erde gekommen ist, ja, einzugestehen, da er berhaupt
nicht gekommen ist?; [7], p. 6/7: In ihm (d.h. dem dritten Buch) wirds nicht unangebracht sein, auf das Paradies in hellsten Tnen gleichsam einen Lobgesang anzustimmen, damit wir im Geist der Zuhrer die Hoffnung auf das wahre Gute erwecken,
so weit es in meiner Macht steht.
96 Fr die Datierung vgl. Valla, Lorenzo (1984), p. 119 f.
97 Vgl. Sabbadini, Remigio (1891a), p. 56-61; Fois S.J., Mario (1969), p. 43-45.
98 Zu dieser vgl. einen Brief seines Freundes Panormita aus der Zeit der Verffentlichung von De voluptate, Sabbadini, Remigio (1891a), p. 59: Scribis ut in scribendo
XXVI

IL Die Paveser Reifejahre


I I . l . Valla in Pavia
So war Vallas Jugendtraum, als vollgltiges Mitglied und geistiger Fhrer in
jenen Kreis von Humanisten aufgenommen zu werden, in dem er zuerst mit der
Welt des Geistes Bekanntschaft gemacht hatte, zerronnen, und er mute sich
statt auf eine vorbergehende Beschftigung auf eine dauerhafte Lebensmglichkeit auerhalb Roms einrichten. Wegweisend fr diese Neuorientierung
wurde ihm der Freund aus rmischer Zeit Antonio Panormita, der sich seit
1429 gleichzeitig in Pavia dem Studium der Jurisprudenz und in Mailand den
Bemhungen um die Ernennung zum Hofpoeten der Visconti widmete 9 9 . Auf
sein Drngen hin war Valla zuerst als Privatlehrer nach Pavia gekommen und
durch seine Vermittlung konnte er schlielich als Nachfolger des krzlich verstorbenen Gasparino Barzizza zu Beginn des Winter-Semesters 1431 seine erste
ffentliche Dozentur als Professor der Rhetorik an der dortigen Universitt
antreten und bis zum Februar 1433 wahrnehmen 1 0 0 .
In den knapp zwei Jahren, die Valla in Pavia verbrachte, sollte sich sein geistiger Horizont grundlegend erweitern, trat er doch zum ersten Mal aus dem beschtzenden, aber auch einschrnkenden Raum eines von humanistischen berzeugungen getragenen Zirkels heraus und wurde, nachdem er selbst nie hatte
an einer Universitt studieren knnen, nun als Professor zum ersten Mal mit der
Realitt der zeitgenssischen, sptmittelalterlichen Universitt konfrontiert.
Wenn es in Rom darum gegangen war, sich im Kreis der Gleichgesinnten nach
deren Spielregeln zu behaupten und auszuzeichnen, so sah er sich nun gezwungen, als Lehrer der lateinischen Literatur und Sprache diese neuen Spielregeln
selbst in fhrender Position gegen die alten Spielregeln der Scholastik offensiv
zu vertreten, die unter dem Einflu von radikalaristotelischem Notwendigkeitsdenken und nominalistischem Formalismus dabei war, sich von der Realitt
des christlich bestimmten konkreten Lebens zunehmend zu entfernen 1 0 1 .
eam gloriam adepturus sis, quam adhuc iuvenum assecutus est nemo; provocas adolescens senes, provocas et vincis ingenio et natura felix, doctrina eruditissimus, oratione adeo dulcis et suavis, ut quae ipse componis, efficere ac complere apes floribus
et innectere videantur. Sed de te apud te non dicam ulterius.
99 Vgl. Sabbadini, Remigio (1891a), p. 40 f.
100 Vgl. Sabbadini, Remigio (1891a), p. 58-61; Valla, Lorenzo (1984), p. 117-119; fr
Vallas Zeit in Pavia vgl. generell Fois S.J., Mario (1969), p. 46-94.
101 Vgl. dazu in Hinblick auf Pavia vor allem Fois S.J., Mario (1969), p. 50-68; fr den
radikalen Aristotelismus bzw. Averroismus generell Poppi, Antonino (1970) und Niewhner, Friedrich / Sturlese, Loris (Hgg.) (1994); fr die Gegenwart des Nominalismus
Vasoli, Cesare (1968); Perreiah, Alan R. (1982) Keler, Eckhard (1990) und (2002).
XXVII

Whrend daher im rmischen Dialog De voluptate die Inspirierenden, die


Adressierten und die Kritisierten nach eigenem Bezeugen: Gebildete - docti
bei deren Gesprchen ich oft zugegen war 1 0 2 - Mitglieder des rmischen
Humanistenkreises waren, sind die beiden in Pavia konzipierten Werke, die
zusammen mit De voluptate Valla lebenslang beschftigen und die Trias seiner
Hauptwerke bilden sollten, zwar durchaus nicht ohne Verankerung in der Paveser Umwelt, aber sie zielen ber deren Grenzen hinaus auf die Grundlagen der
geistigen Welt des spten Mittelalters insgesamt.
So hatte Vallas Vorgnger auf dem Lehrstuhl fr Rhetorik, Gasparino Barzizza, wie andere zeitgenssische Humanisten auch eine Wortliste - vocabularium
angelegt und seinen Studenten als Hilfe beim Verfassen lateinischer Schriften
zugnglich gemacht, in denen die Etymologie, d.h. die Bedeutung significatio - der gebruchlichsten oder fr das tgliche Leben wichtigsten Worte aufgefhrt und erklrt wird 1 0 3 . Barzizzas Schler hatten begonnen, dieses Beispiel
weiterzuentwickeln, und aus der Normativitt der Gebruchlichkeit der Sprache ihre Historizitt abgeleitet und aus dieser wieder eine neue Verbindlichkeit
der ursprnglichen Bedeutungen der Worte gefolgert, die geeignet ist, den
scholastischen Begriffsformalismus in Frage zu stellen und den Sprachklassizismus zu begrnden.
Aus den Jahren der Anwesenheit Vallas haben wir Zeugnisse fr eine intensivierte Beschftigung mit diesen Fragen in und um Pavia. Da arbeitet seit
1428/29, gedrngt von dem oben schon erwhnten Cosma Raimondi 1 0 4 , der Mailnder Rhetorik-Lehrer Antonio da Rho an einem Buch mit dem Titel Imitationes eloquentiae, in dem er elegante Stellen, d.h. solche, an denen die Worte
in ihrer exakten Bedeutung gebraucht sind, aus den berhmtesten Autoren
sammelt, um sie angehenden Rednern zur Nachahmung zu empfehlen 1 0 5 . Da
entsteht aus des Dichters und Juristen Maffeo Vegio Beschftigung mit dem
102 De voluptate I, Pr. [3], p. 2/3.
103 Vgl. Barzizza, Gasparino (1515) s.p. [p. lv]: Etymologia est scientia de vera dictionum significatione... Et quia de etymologia tractare prius animo est, quae genera
vocabulorum breviter complectar quae in frequenti usu quottidianaque consuetudine
versantur, a divinis rebus incipiens ad... terrestres inanimatas animatasque ordinem
inflectam; fr weitere Wortlisten vgl. Gavinelli, Simona (1991) p. 156 f.
104 Vgl. Anm. 31.
105 Zu Antonio da Rho vgl. Da Rho, Antonio (1982), hier besonders p. 27-33. In Raimondis Brief Exhortatoria ad fratrem Antonium Raudensem theologum ut librum cudat de imitationibus eloquentiae heit es (vgl. Floro di Zenzo, Salvatore (1978), p.
42): ... ex clarissimis tum oratoribus, tum poetis, tum probatissimis quibusque auctoribus, quorum aliqua in scribendo fuit elegantia, secemenda atque in unum congerenda fuerunt quasi eloquentiae lumina, quae in verbis posita si locentur, apte
magnam orationi lucem dignitatemque adderunt: unum enim verbum proprie signifiXXVIII

Corpus Iuris gleichzeitig die Schrift ber die Bedeutung der Worte, mit dem
alternativen Titel Liber e jureconsultorum
scriptis excerptus, in der die
Terminologie der Juristen auf ihre ursprngliche Bedeutung und damit auf die
ihr zugrunde liegenden Sachverhalte zurckgefhrt wird 1 0 6 . Da verfat Pier
Candido Decembrio, der bersetzer, Historiker und Sekretr des Mailnder
Frsten Filippo Maria Visconti, eine Grammatik in zwei Bchern, deren erstes,
berschrieben De usus antiquitate scribendi, eine alphabetisch geordnete Liste
solcher lateinischer Wrter enthlt, die nicht immer die gleiche Bedeutung
haben, whrend das zweite unter dem Titel De proprietate latinorum
verborum
eine - an Antonio da Rho erinnernde Sammlung besonders treffender, lateinischer Ausdrcke zur Nachahmung anbietet 1 0 7 . Da schickt sich endlich der
Jurist Catone Sacco an, unter dem Titel Originum libri eine vielbndige
Abrechnung mit der aristotelischen Lehre von der Ewigkeit der Welt zu verfassen, die, indem sie etymologisch die Ursprnge aller Namen und Worte durchgeht, auch das Entstanden-Sein der von ihnen bezeichneten Dinge und
Erkenntnisse und damit die generelle Vergnglichkeit und Geschichtlichkeit
alles materiellen und geistigen Seins nachzuweisen beansprucht 1 0 8 .
Alle diese Werke entstehen, wie gesagt, in den Jahren von Vallas Aufenthalt
in Pavia, sie werden mehr oder weniger bis zum Jahr 1433 abgeschlossen, und
Valla, der neue Professor fr Rhetorik, steht mit allen Autoren in Kontakt und
konzipiert in dieser konzentrierten Arbeitssituation seinen eigenen Beitrag, der
die der anderen an Quantitt, Qualitt und Wirksamkeit weit bertreffen sollte: die Elegantiarum linguae latinae libri VI, in deren Vorworten er sein humanistisches Programm des klassischen Lateins als Universalsprache der Philosophie und Wissenschaften entwickelt und begrndet 1 0 9 . Zwar werden Vallas Elecanterque positum, totam interdum illustrat orationem. Daraus scheint zu folgen,
da Eleganz der Rede identisch ist mit Genauigkeit und Klarheit.
106 Vgl. Vegio, Maffeo (1477): De verborum significatione. Zu Vegio vgl. Raffaele, L.uigi
(1909); Sottili, Agostino (1967); Speroni, Mario (1976).
107 Vgl. zu P. C. Decembrio: Diu, E. (1931); Monteverdi, A. (1938); Zaccaria, V. (1952);
(1956); (1967).
108 Vgl. Sacco, Catone (1962). Erhalten - oder fertiggestellt - ist nur das erste Buch,
das so beginnt (p.162): Philosophus, qui mundum eternum esse dixit, si huius libri
titulum nomenque originum cerneret, aut chachino ad frontis usque percussionem
moveretur aut sane parari sibi bellum autumaret, quippe quod si rerum omnium, gentium, regionum, urbium, quae in mundo sunt, probantur origines, ipsius etemitas mundi perspicue declinatur. Zu diesem Nachweis dient ihm Isidor von Sevilla und das
Verfahren der etymologischen Klrung der Herkunft der Bezeichnungen fr die Dinge, er fhrt fort: Hysidorus suis Ethimologiarum libris nominum, dictionum, nationum plurimarumque rerum derivationes et fontes multa Grecis tribuendo describit.
109 Whrend die Elegantiae als ganze noch keine moderne Ausgabe erfahren haben,
sind die Praefationes bei Garin, Eugenio (Hg.) (1952), p. 594-631 abgedruckt.
XXIX

gantiae nicht ebenfalls in den Paveser Jahren zu Ende gebracht 1 1 0 , aber ihre
enge Verflechtung mit der Paveser Szene ist nicht zu bersehen. Sie manifestiert sich nicht nur in der parallelen Aufnahme einzelner Fragestellungen und
Aspekte, welche die gemeinsamen Diskussionen widerspiegeln 1 1 1 , sondern
auch in einem Plagiatsvorwurf, mit dem der Professor Valla seinen Hrer Antonio da Rho belegt, weil dieser sich Material und Beobachtungen, die Valla in
seinen Vorlesungen vorgetragen hatte, stillschweigend in seinen Imitationes
eloquentiae angeeignet hat 1 1 2 .
110 Eine erste Version ist abgeschlossen im Jahre 1441 (vgl. Valla, Lorenzo (1984), Brief
14, p. 209; Kommentar p. 185), die letzten Vernderungen werden offenbar 1448 in
Rom vorgenommen, ehe Valla 1449 die endgltige Fassung publiziert (vgl. Valla,
Lorenzo (1984), Brief 44 / 45, p. 344-346; Kommentar p. 317 ff.).
111 Vgl. z.B. den Vergleich mit dem Griechischen, den Catone Sacco mit Rcksicht auf
die rmischen Leistungen im Rechtswesen zugunsten des Lateinischen entscheidet
und der bei Valla wieder aufgenommen und mit gleichem Ergebnis auf alle
Wissenschaften und Knste ausgedehnt wird. Vgl. Sacco, Catone (1962), p. 162: ...
Pompeiusque [sei. Sextus Pompeius Festus] originem iuris civilis et auetores referens, subinde plane ostendit haud omni ex parte verum esse id quod crebris solemus
usurpare sermonibus: quecumque habemus, a Graecis habemus, quandoquidem iureconsultos Romanos omnes laudatissimas leges composuisse refert. Lorenzo Valla:
Elegantiae, Praefatio zu Buch I, in: Garin, Eugenio (Hg.) (1952), p. 594 ff.: Haec
[sei. lingua latina] enim gentes illas, populosque omnes omnibus artibus quae liberales vocantur instituit; haec optimas leges edoeuit; haec viam eisdem ad omnem sapientiam munivit; haec denique praestitit ne barbari amplius dici possent. [p. 596 ff.]:
Eant nunc Graeci et linguarum copia se iactent. Plus nostra una effecit, et quidem
inops, ut ipsi volunt, quam illorum quinque, si eis credimus, locupletissimae; et multarum gentium, velut una lex, una est lingua romana; unius Graeciae, quod pudendum est, non una, sed multae sunt, tamquam in republica factiones. Atqui exteri
nobiscum in loquendo consentiunt; Graeci inter se consentire non possunt.
112 Vgl. Elegantiae, Praefatio zu Buch II, in: Garin, Eugenio (Hg.) (1952), p. 606 f.:
Sunt enim qui nonnulla horum quae a me praeeipiuntur, vel de me vel de auditoribus meis audita, nunquam enim ista suppressi, in opera sua rettulerint festinentque
edere, ut ipsi priores invenisse videantur. Sed res ipsa deprehendet cuius domini vere
sit haec possessio. Quorum unius libellos quosdam pro amicitia cum legendos eo praesente cepissem, deprehendi quaedam mea, et quae amisisse me nesciebam furto mihi
sublata cognovi. Parco illius nomini. [Sei. Antonii Raudensis Imitationes eloquentiae]... Negligenter ille quidem et inscite traetatus, ut scires aliunde decerptum, non
ex se prolatum, et auditum non exeogitatum esse. Conturbatus tarnen sum et inquam
homini: 'hanc ego elegantiam agnosco, et maneipium meum assero teque plagiaria
lege convenire possum'. At ille erubescens ioco tarnen atque urbanitate elusit, quod
diceret uti rebus amicorum licere ut suis. 'At istud, inquam, auti est, non uti. Nihil
enim mihi reliqui fit ubi tu huius rei, in qua ipse elaboravi, palmam semel oecupaveris'. Tum ille etiam urbanius quod malus parens essem, qui filios quos genuissem

XXX

Das andere in Pavia konzipierte Hauptwerk, das Valla bis zu seinem Lebense n d e beschftigen sollte, ist seine Dialektik die Repastinatio dialectice et philosophie113. In ihr analysiert der Rhetoriklehrer, der in den Elegantiae die zentrale Bedeutung der lateinischen Globalsprache als auf Konsens und Gebrauch
gegrndetes Instrument aller Knste und Wissenschaften vertreten und ihr
Erlernen ermglicht hatte, zunchst in einem Akt der Transformation der aristotelischen Kategorienlehre die formale Struktur der Realitt, die durch die
Struktur der lateinischen Sprache erschlossen wird, und dann, im zweiten und
dritten Buch, in Anlehnung an die restlichen Teile des aristotelischen
Organons, den sachgemen Gebrauch dieses Instrumentes, der sich nicht auf
den logischen Beweis beschrnken darf, sondern alle Mittel und Formen
sprachlicher Konsens-Erzeugung mit Einschlu der topischen und rhetorischen
berzeugungstechniken umfassen mu 1 1 4 . Damit stellt Vallas Dialektik eine
prinzipielle Auseinandersetzung mit der zeitgenssischen scholastischen Logik
und Wissenschaftslehre einschlielich der ihr zugrunde liegenden aristotelischen Metaphysik dar, zu denen er nach der erzwungenen rmischen Abstinenz
in den Bibliotheken Pavias und Mailands Zugang gefunden hatte 1 1 5 und deren

et educassem e contubemio eicerem; ipse tum misericordia, tum amicitia nostra ad


se domum suam colligeret atque educaret pro suis. Destiti in illum stomachari intelligens multo magis mihi bona mea negligenti, quam illi bona ab aliis neglecta colligenti vitio dandum esse. Trotz dieser scheinbar vershnlichen Haltung und eines zur
Migung ratenden Briefes des gemeinsamen Freundes Maffeo Vegio - vgl.
Sabbadini, Remigio (1891a), p. 89-91 - wird Valla 1443 und noch einmal, in revidierter Form 1448/49 gegen seinen ehemaligen Freund eine vernichtende Kritik die Adnotationes in Raudensem verffentlichen (vgl. Valla, Lorenzo (1984): Briefe
23 (p. 251); 26 (p. 258); 28 (p. 263) [Kommentar p. 223-251] und 43 (p. 341)
[Kommentar p. 316-320]). Vgl. Regoliosi, Mariangela ( 1983); (1984); (1986).
113 Vgl. die Edition: Valla, Lorenzo (1982). Zippel unterscheidet (p. xcv - cxi) drei Redaktionen, die erste Version, zwischen 1431 und 1439 entstanden, mit dem Titel Repastinatio dialectice et philosophie, die Revision, zwischen 1444 und 1450, Reconcinnatio totius dialectice etfundamentorum universalis philosophie genannt, und die nach
1450 in Angriff genommene, nicht abgeschlossene dritte Fassung unter dem Titel Retractatio totius dialectice cum jundamentis universe philosophie. Valla selbst benutzt
in seinen Verweisen den Kurztitel Dialectica.
114 Vgl. Keler, Eckhard (1988b); die Interpretation von Vallas Dialektik, erst seit
Zippeis Ausgabe von 1982 intensiv betrieben, ist durchaus kontrovers und noch nicht
ausgereift. Zu den wichtigsten Diskussionsbeitrgen gehren Vasoli, Cesare (1968),
p. 28-77; Jardine, Lisa (1977); (1983); Waswo, Richard (1977); Monfasani, John
(1989); Mack, Peter (1993); Mariani Zini, Fosca (2001); Nauta, Lodi (2003a);
(2003b).
115 Vgl. Valla, Lorenzo (1982), p. civ, Anm. 2.
XXXI

Kenntnis er in einem spteren Brief bezeugt 1 1 6 . Valla erweist sich mit diesem
Werk nicht nur als berzeugter und theoretisch kompetenter Vertreter seines
Fachgebietes, der lateinischen - Rhetorik, innerhalb des berkommenen universitren Fcherkanons, sondern als grenzberschreitender Neuerer, der gegenber der scholastischen Umwelt nicht nur eine Verschiebung der kulturellen Schwergewichte verlangt, sondern ein humanistisch inspiriertes, umfassendes alternatives Wissenschaftsmodell propagiert.
Es wre vermessen, zu erwarten, da auch in diesem Valla ureigensten Unternehmen seine Freunde und Kollegen in Pavia parallele Anstrengungen vorzuweisen htten. Aber es lt sich doch zeigen, da in der kritischen Haltung gegenber der Leistungsfhigkeit eines verabsolutierten logischen Formalismus,
wie ihn die Humanisten in der zeitgenssischen Scholastik beobachten zu knnen meinten 1 1 7 , auch das Paveser Umfeld Rckendeckung zu geben vermochte. So spricht z.B. Pier Candido Decembrio von der Dialektik als der unntzen und leeren Lehre von Schwtzern 1 1 8 und Maffeo Vegio nennt sie einmal
eine schreckliche Pest 1 1 9 , ein andermal voller sinnloser und verlogener
Streitereien 1 2 0 und warnt vor allem die religiosi davor, sich auf sie zu verlassen 1 2 1 . Unmittelbare Zeugnisse aber fr die beginnende Arbeit Vallas an seiner
Dialektik sind zahlreiche bis zur Wrtlichkeit gehende Parallelen zwischen der
Kritik an den Aristotelikern im Prooemium zum ersten Buch der Dialektik und
dem Schlu der Einleitung Catone Saccos zu seinen gegen Aristoteles gerichteten Bchern ber die Ursprnge 1 2 2 , und der Brief des ehemaligen Schlers

116 Vgl. Valla, Lorenzo (1984) Brief 13 (p. 193-209) an Giovanni Serra vom 13. August
1440, bes. p. 200 f.
117 Vgl. Keler, Eckhard (1979); (1990).
118 Vgl. Pier Candido Decembrio: De vite ignorantia, in: Ditt, E. (1931), p. 102 f. (zitiert
nach Fois S.J., Mario (1969), p. 71, Anm. 69).
119 Vgl. Maffeo Vegio: De educatione liberorum IV, 2: Post dialecticam vero, quam non
minus certe quam pestiferum quoddam exhorrebam... (zitiert nach Fois S.J., Mario
(1969), p. 71, Anm. 70).
120 Vegio, Maffeo (1677b), 756: ... guerrarum ineptiarumque pleni logici: qui mendaciis semper et cavillationibus certantes: nunc currentes sedere, tunc sedentes currere credi volent. Atque nunc homines asinos, nunc asinos risibiles garriendo adstruere conantur (zitiert nach Fois S.J., Mario (1969), Anm. 71).
121 Vegio, Maffeo (1677a), V, cap. 5, p. 731 f.: Sed praeterea, quod est omnium maxime praecavendum, evitabit religiosus quisque subtiliora altioraque huiuscemodi studia ob conservandum saltem sinceritatem intemeratissimae sanctissimaeque fidei
nostrae: quae non argutis syllogismis arduisque rationibus... iecit fundamenta
(zitiert nach Fois S.J., Mario (1969), p. 72, Anm. 73).
122 Vgl. Valla, Lorenzo (1982) I, Proemium, Bd. II, p. 359-363; Sacco, Catone (1962),
p. 167, Anm. 3-6; p. 168, Anm. 4.
XXXII

und spteren Nachfolger Vallas in Pavia, Antonio Astesano, der - offenbar im


Jahre 1434 - ber Vallas Plne genau informiert ist und ihn auf die Arbeit an
der Dialektik wie selbstverstndlich anspricht 1 2 3 .

II.2. Die Konflikte


So erweisen sich Vallas Paveser Jahre als auerordentlich fruchtbar und bestimmend fr sein ganzes weiteres Werk, so als sei ihm hier eine neue Welt aufgegangen, in der er sich vom vielversprechenden Talent zum unabhngigen geistigen Fhrer entwickeln konnte. Man kann sich verwundern, da dies in der
kurzen Zeit von drei Jahren zwischen 1430 und 1433 geschehen konnte,
und wenn man sich dann fragt, warum dieser fruchtbare Moment nicht von grerer Dauer war, mu man feststellen, d a die Situation Vallas in Pavia nicht
so idyllisch war, wie es den Anschein haben knnte, und da Vallas rasches
geistiges Wachstum durchaus auch Irritationen und Konflikte mit sich brachte,
die ihn die Grenzen dieser Welt erfahren lieen und zum Aufbruch nach neuen
Meeren zwangen. Ich mchte auf zwei dieser Konflikte kurz eingehen.
Der erste hat in dem, was historisch belegbar ist, scheinbar keine, oder wenigstens keine erkennbare Beziehung zu Valla selbst, fhrt aber in seinen Konsequenzen zu nachhaltigen Vernderungen und Unannehmlichkeiten in Vallas
Leben. In seinem Mittelpunkt steht Antonio Beccadelli, genannt Panormita, der
Autor des Hermaphroditus, der, seit 1429/30 in Pavia, sich mit Untersttzung
des Mailnder Erzbischofs Capra um die Ernennung zum Hofdichter des Filippo Maria Visconti bemhte 1 2 4 . Noch in Rom hatte er Valla in seiner Absicht,
den Dialog De voluptate zu schreiben, bestrkt, in dem er dann auch als Vertreter Epikurs fungierte, und er hatte Valla dazu gedrngt, nach der rmischen Enttuschung nach Pavia zu kommen und ihm 1431 schlielich dort zur RhetorikProfessur verholfen 125 . Zu Beginn des folgenden Jahres beginnt eine seit 1429
schwelende Auseinandersetzung zwischen Antonio da Rho, Professor der Rhetorik in Mailand, und Panormita 1 2 6 mit Untersttzung des Pier Candido Decembrio, des Kanzlers Filippo Maria Viscontis, wieder aufzuflammen - entfacht of-

123 Vgl. Valla, Lorenzo (1984): Brief 2e (p. 137): Antonio Astesano an Valla, Pavia 1434
(?): ...te dialecticis studiis occupatum intelligo, qui totam pene dialecticam et annectis et novam condis (vgl. Kommentar, ebd. p. 128-130).
124 Vgl. Sabbadini, Remigio (1891a), p. 40 f.
125 Vgl. Sabbadini, Remigio (1891a), p. 58-60; Wolf, Max von (1894), p. 35-38 (dt.
bers, des Briefes); Valla, Lorenzo (1984), Brief o b (p. 131 f.) [Kommentar p. 117120].
126 Vgl. Sabbadini, Remigio (1891a), p. 1-15.
XXXIII

fenbar von Intrigen und Machtkmpfen am Mailnder Hof und gespeist durch
einen Umschlag in der Bewertung des Hermaphroditus von der literarisch-sthetisch zur moralisch-persnlichen Ebene, die es erlaubte, den Verfasser erotischer Gedichte zum Gegenstand ungehemmter persnlicher Verleumdungen zu
machen 1 2 7 . Valla hielt offensichtlich zunchst seinem Freund und Frderer die
Stange, schlug sich aber schlielich, im Juni 1432, auf die Seite der Gegner 1 2 8 .
Die Grnde fr diesen Sinneswandel und Seitenwechsel sind nicht bekannt.
Valla geht im Brief an Antonio da Rho, in dem er seinen verspteten - bertritt ins andere Lager, sich entschuldigend, ankndigt, davon aus, da dieser
den Grund sehr wohl kenne und weist kryptisch auf ein groes Unrecht hin,
das Panormita ihm zugefgt habe 1 2 9 ; Jahre spter wird er von einer nicht nher
erluterten perfidia sprechen 1 3 0 . Diese Unklarheit erlaubt uns zu spekulieren, ob Valla ganz anderen Motiven folgte, etwa dem verstndlichen Wunsch,
im Mailnder Parteienstreit auf der Seite der Sieger zu stehen 1 3 1 , oder der
naheliegenden Sorge, da sich der moralische Vorbehalt gegen Panormita auf
seinen eigenen Dialog De voluptate ausdehnen knnte 1 3 2 . Wie dem auch sei,
Valla befreite sich durch diesen Schritt von den letzten Fesseln, die ihn an die
rmischen Jahre banden, handelte sich dafr allerdings nach Poggios Zorn
die zweite lebenslange Gegnerschaft ein 1 3 3 .
Der zweite Konflikt, der die Paveser Idylle strt und ihr pltzliches Ende herbeifhrt, entsteht uerlich aus dem vom 14. bis zum 17. Jahrhundert nicht
unblichen Streit der Fakultten, besonders der Juristen und der Mediziner, um
127 Vgl. Beccadelli, Antonio [genannt Panormita] (1824), p. xxvii - xlviii; Sabbadini,
Remigio (1891a), p. 7-15; 30-35; Fois S.J., Mario (1969), p. 25-36.
128 Vgl. Valla, Lorenzo (1984), Brief 1 (p. 132 f.) [Kommentar p. 121-122]; vgl. Pontarin, F. / Andreucci, C. (1972).
129 Vgl. ebd. Brief 1, p. 133, 21 ff.: Quam ob rem? Utriusque culpa? Certe tu ipse
coniecturam facere potes... Atque, ut ipse breviter designem, Panormita ipse summa
iniuria me affecit, ut honestius mihi fuerit amicitiam discindere quam dissuere, et ut
abalienata morbis membra precidenda sint potius quam custodienda.
130 Vgl. Valla, Lorenzo (1981); IV, 10, 9 (p. 372 f.): Mentior nisi titulus, qui ex duabus
lineis constat, cum littera initiali cumque principii parte, maiusculis litteris scriptus
est manu Antonii Panhormite; in quibus, ut codex ipse testis est, alios collocutores
induxeram, quos postea perfidia Panhormite mutavi. Vgl. auch Valla, Lorenzo
(1970a), p. xxxix, und hier Anm. 16.
131 So z.B. Fubini, Riccardo (1990) p. 343 f.
132 So Maristella de Panizza Lorch in: Valla, Lorenzo (1970a), p. xxxix f.
133 Whrend die Polemik mit Poggio offen gefhrt wird - eine kurze Beschreibung
ihres Verlaufs findet sich in Valla, Lorenzo (1978), p. 25-39 versteckt sich Panormita hinter Bartolomeo Facio, was aber schon in der Manuskripttradition deutlich ist,
die als alternativen Titel Anlidotum in Facium et Panormitam kennt, vgl. Valla,
Lorenzo (1981) p. clxxiv und Facio, Bartolomeo (1978).
XXXIV

die grere wissenschaftliche Bedeutung 1 3 4 , der durchaus auch handfeste Konsequenzen fr die Studentenzahlen und die davon abhngigen Dozentengehlter hatte. Hinter dem Streit zwischen der juristischen Fakultt und der Fakultt
der Artisten und Mediziner, der zu Beginn des Jahres 1433 in Pavia ausbrach,
stand vermutlich das Aufsehen, das Valla, dessen Lehrstuhl bei den Artisten
und Medizinern angesiedelt war 1 3 5 , bei den Studenten und in der ffentlichkeit
zu erregen wute. Denn nur so lt sich erklren, da ein, wie Valla selbst berichtet, bedeutendes Mitglied der juristischen Fakultt sich dazu hinreien
lt, sich mit dem Kollegen von der anderen Fakultt anzulegen und ihn gesprchsweise durch die Behauptung, schon ein kurzes Bchlein aus der Feder
des mittelalterlichen Erzjuristen Bartolo da Sassoferrato sei jedem Werk Ciceros bei weitem vorzuziehen, zu provozieren 1 3 6 . Valla lt sich nicht auf eine vordergrndige Auseinandersetzung ein, sondern macht sich daran wenn wir der
von ihm berichteten Inszenierung Glauben schenken knnen nach einem kurzen Wortwechsel mit seinem Gegner, der, in die Enge getrieben, das Gesprch
abbricht 1 3 7 noch in der gleichen Nacht 1 3 8 eine substanzielle Entgegnung zu
134 Vgl. Thorndike, Lynn (1929); (1936); Garin, Eugenio (Hg.) (1947): Salutati, Coluccio (1990), bes. Einleitung p. vii.
135 Vgl. Fubini, Riccardo (1990), p. 387.
136 Vgl. Lorenzo Valla: De insigniis et armis epistola, in: Valla, Lorenzo (1962), f. 633643, hier f. 634, Zeile 4 - 9 : Hesterno die quidam inter Iurisperitos magnus, si quid
magnum potest esse in parva scientia, nomen tacebo, ne mihi succenseat, nisi prius
de se voluerit confiteri, audebat mihi Bartolum Ciceroni in doctrina anteponere: tum
multa alia inconsiderate dicens, tum illud furiose affirmans, nulluni ex operibus
Marci Tullii cum vel brevissimo Bartoli libello, qualis erat ille de insigniis & armis
comparandum.
137 Ebd. f. 634, Zeile 9-635, Zeile 5. In diesem Dialogteil des Briefes werden die beiden Grundpositionen deutlich. Valla, der sich bescheiden charakterisiert als ego,
qui non penitus abhorreo ab intelligentia verborum (f. 634, Zeile 29 f.), fragt - als
Voraussetzung jedes Textverstndisses - nach der Bedeutung, der significatio, der
Worte, sein juristischer Gegenspieler dagegen erklrt, sich nicht um die Worte, sondern um die Inhalte zu kmmern: Non est nobis cura de verbis, sed de sententiis;
non de frondibus arborum, sed de pomis & fructibus; quemadmodum vobis oratoribus, qui verba aucupamini, vim atque utilitatem sententiarum omittitis, & semper in
ridiculis & rebus inanibus occupati estis (f. 634, 48 - 635, 1), und nachdem dieser
fundamentale Gegensatz geklrt ist, verabschiedet sich der Jurist mit den Worten:
mihi necesse est maioribus vacare quam his inutilibus contentionibus, atque abiit
(f. 635, Zeile 4-5).
138 Ebd. f. 643, Zeile 21 f.: Habes meam, Candide, lucubrationem: nam superiore
nocte, quod ad te scripturus eram, cogitatione comprehenderam, hoc vero stilo prosequutus sum quod cogitarem, sed iam pene defessus sum. Nachdem die Schrift
zunchst dem Juristen und Freund Catone Sacco gewidmet war (vgl. Valla, Lorenzo
XXXV

verfassen. Er entleiht sich das ihm von seinem Gegner genannte Bchlein des
Bartolus aus der Bibliothek seines Freundes Catone Sacco 1 3 9 , unterzieht es, mit
dem Titel beginnend 1 4 0 , einer philologischen Analyse, um auf deren Grundlage
sein Konzept einer auf der philologisch-historischen Bedeutungsanalyse der
lateinischen Sprache aufbauende und auf rhetorisch herbeigefhrten Konsens
abzielendes Wissenschaftbild fr die Einzelwissenschaft der Jurisprudenz zum
ersten Mal exemplarisch zu demonstrieren 1 4 1 . Er befindet sich dabei im Einklang mit den schon erwhnten ungefhr gleichzeitigen Arbeiten seiner Paveser
Freunde, mit Maffeo Vegios De verborum significatione
und Catone Saccos
142
Origines , trifft auch auf den Beifall der humanistischen Kollegen auerhalb
Pavias wie z.B. Guarinos da Verona, der ihn der Lorbeerkrone fr die Eroberung der ersten Bastion fr wrdig erklrt: Laurenti laurea et Valla vallari Corona ornandus es 1 4 3 . In der Tat wird sich Vallas kleine Schrift als ein Grundtext des philologisch-historischen mos gallicus erweisen, den der Humanismus
in der Jurisprudenz der scholastischen Methode des systematisch-deduktiven

(1981) IV, xiii, 24 (p. 392): ... quos ut confutarem, libello ad amicissimum ac facundissimum iurisconsultum Catonem Saccum scripto, probavi, Bartolum longe abesse a
facultate veterum iusrisconsultorum), wurde sie wie Fubini (Fubini, Riccardo
(1990), p. 387) vermutet, auf den Einspruch des durch die Wirkung verschreckten
Catone Sacco - spter dem Pier Candido Decembrio umgewidmet.
139 Ebd. f. 635, Zeile 16 f.: Vesperi ad Catonem misi, qui mihi Bartolianum libellum
commodaret, quem licet perpusillum, vix potui perlegere..
140 Ebd. f. 634, Zeile 25 - 38 (noch whrend des ersten Gesprchs): Verum die rogo
iterum, quis titulus libri, ne forte errem, non plane intellexi. De insigniis, inquit ille,
& armis... sed non est obscurus et novus titulus. Quidni, inquam, ego qui non penitus abhorreo ab intelligentia verborum, quid hoc est, de insigniis non intelligo, de
armis intelligo... Nam si nee titulum quidem sine interprete facile intelligo, quid
tandem in illis locis futurum putem, ubi se in altas quaestiones autor profundasque
demersit?
141 Ebd. f. 633, Z. 1 - 7: Nonne indignum est, Candide, & aegre nobis ferendum, quo
tot ineruditissimi libri & ineptissime scripti. Non modo non iniieiuntur flammis in
publico positis, more maiorum, sed & multos ita amatores, laudatoresque habent, ut
magnis eos autoribus non dico comparare, sed praeferre non erubescant? Idque fere
in omnibus liberalibus artibus & diseiplinis, sed de caeteris quidem alias. Nunc
autem de scriptoribus in iure civili tecum loqui parumper institui. Vgl. auch oben,
Anm. 137; Fois S.J., Mario (1969), p. 85 - 87.
142 Vgl. oben, Anm. 106 und 108.
143 Vgl. Valla, Lorenzo (1981): IV, xiii, 25 (p. 392): Quem libellum cum Ferrariam ad
Guarinum misissem, ille mihi verbis quorum superius memini (vgl. ebd. I,v, 49, p. 35)
rescripsit: 'Laurenti laurea et Valla vallari Corona ornandus es'.
XXXVI

mos italicus entgegenstellt 1 4 4 . Der Erfolg aber, den, wie die zahllosen Auflagen
beweisen, die allgemeine Ausfhrung dieses in Pavia konzipierten Programmes
in den Elegantiae haben wird 1 4 5 , zeigt seine Sprengkraft und dauerhafte Wirksamkeit fr die humanistische Bewegung.
In der aktuellen Situation der Paveser Universitt von 1433 freilich fhrt die
Streitschrift Vallas, der nicht mit beiender Polemik und ausfallenden Beschimpfungen geizt er nennt die zeitgenssischen Juristen z.B. geifernde
Gnse, die sich als wohltnende Schwne whnen, und ihre Werke sinnlose
Machwerke pervertierter Grndlichkeit, von Eseln geschrieben und nur von
Eseln zu ertragen 1 4 6 - zu einem Aufschrei der Emprung und handgreiflichen
Tumulten. Vallas zum Gegner mutierter ehemaliger Freund Panormita wird die
Vorkommnisse spter zu einem fr Valla lebensgefhrlichen Aufruhr aufbauschen 1 4 7 , Valla selbst wird sie zu einer Streiterei zwischen den Rektoren der
Juristen und der Philosophen herunterzuspielen versuchen 1 4 8 , nach dem Brief
eines eher unparteiischen Augenzeugen, eines ehemaligen Studenten Gaspari144 Vgl. Gaeta, Franco (1955), p. 120 - 126; Maffei, Domenico (1963); (1972), p. 3742; Kelley, Donald R. (1970).
145 Vgl. Fois S.J., Mario (1969), p. 643, der zwei Zhlungen zitiert, von denen eine bis
zum Jahre 1580 60 Ausgaben, die andere fr die Jahre von 1471 - 1536 59 Ausgaben
angibt, nicht mitgerechnet jeweils die zahlreichen Kompendien.
146 Vgl. Lorenzo Valla: De insigniis et armis epistola, in: Valla, Lorenzo (1962), f. 633
Zeile 17-39: ... in locum Sulpitii, Scevolae, Pauli, Ulpiani aliorumque, ut leviter
loquar, cygnorum... successerunt anseres Bartolus, Baldus, Accursius, Dinus, caeterique id genus hominum, qui non Romana lingua loquantur, sed barbara, non urbanam quandam morum civilitatem, sed agrestem rusticamque immanitatem prae se
ferant: denique non olores, sed anseres... existimantes se (o nephas) vocem cantumque habere cygnorum... Anseres etiam mordere audent, colloque porrecto, & nescio
quid cornicanti voce comminantes, crura transeuntium ferituri insequuntur. Non igitur hae stolidae aves repercutiendae sunt? Non manu, sed pede. Ebd. f. 635, Zeile
18-28: ... dii immortales, quam omnia sine gravitate, quam omnia sine pondere,
quam omnia fatue, asinum loqui non hominem putes... caetera omnia in libello illo
supervacua sunt, & odiosae ac perversae diligentia plenissima: qualia fere sunt omnia
nostrorum Iurisperitorum volumina, non a viris, ita enim grandia sunt & vasta, sed ab
asinis portanda.
147 Vgl. Valla, Lorenzo (1981) IV, xiii, 28 f. (p. 393): Et tu sperabas me damnatum iri
quod Bartolum impugnassem. ... Quo magis stultum est quod ais: 'Ab iis qui legibus
operam dabant discerptus fuisses, nisi te ex templo quodam elapsum et mori velle
clamitantem Antonius Panormita, eius intercursu, ex illorum manibus eripuisset'.
148 Vgl. Valla, Lorenzo (1981), IV, xiii, 31 (p. 393): An non illa certatio fuit rectori iuristudentium cum rectore philosophantium, quod egre ferret illum cum omni caterva
philosophorum complectentem me, quasi posthac suarum partium futurum quod contra diversam factionem scripsissem et ipsis insultantem? ... ut qui hostem philosoXXXVII

no Barzizzas und Catone Saccos mit Namen Franciscus Ocha, hatte sich der
Ha auf Valla durch die Verffentlichung der Schrift gegen Bartolo in der gesamten juristischen Fakultt so gesteigert, da am 22. Februar 1433, whrend einer
Promtionsfeier dieser Fakultt im Dom, der Vertreter des abwesenden Bischofs
es fr geraten hielt, Valla in Haft zu nehmen. Ob dieser sich der Haft durch die
Flucht zu entziehen suchte und dabei vielleicht in Lebensgefahr geriet, wie
Panormita erinnert, erwhnt Ocha nicht, wohl aber, da er in Konsequenz dieser Ereignisse fristlos von seiner Professur entbunden wurde 1 4 9 Ochas Brief
vom 4. Mrz dient bereits der Suche eines Nachfolgers 1 5 0 und von Pavia nach
Mailand bersiedelte.

II. 3 . De vero bono


Obwohl Valla, wie er sich spter erinnert, auch dort wiederum zu unterrichten
vermochte 1 5 1 , war es eindeutig, da seines Bleibens im Umkreis der Paveser
Universitt nicht lnger sein konnte. So stand er wiederum dort, wo er nach seinem Abschied von Rom gestanden hatte: auf der Strae, ein Wanderhumanist auf der Suche nach einem Brotherren. Und so, wie er damals in aller
Eile den Dialog De voluptate fertiggestellt hatte, der ihn als exzellentes Mitglied
des rmischen Humanistenzirkels ausweisen sollte, so greift er auch jetzt wieder auf dieses erste Opus magnum seines jungen Gelehrtenlebens zurck, um
es als Spiegel seines geistigen Profiles aufzupolieren und den vermutlichen
Erwartungen und Anforderungen mglicher Arbeitgeber anzupassen.
Das Ergebnis dieser Revision des gerade einmal zwei Jahre alten Erstlingswerkes sind zunchst eine Reihe von Zustzen zu und Streichungen aus der
ersten Version, die der Verdeutlichung und Verstrkung der Argumentation in
einzelnen Punkten dienen und jeweils einer eigenen Untersuchung bedrfphorum me appellarant, ii, iam nulla de me accepta satisfactione, quod ad se transissem triunpharent, alteri egre ferrent?.
149 Vgl. den Brief Ochas in: Speroni, Mario (1979), p. 467: Laurentius Valla quodam
suo in Bartholum dicendi genere et invectiva quadam, ut aiunt omnem universitatem
nostram inimicissimam habet, adeo ut quasi superiore dominica [sei. 22. 02. 1433] in
sacra aede templo vetustissimo, dum comitia laureandi cuiusdam celebrarentur, ab
omnibus delusus, eum in carcerem mitti iusserit Pontifex noster vel qui eius sacram
sedem repraesentat dominus Daniel Bobiensis episcopus. Qua sua compositione ipse
Laurentius, inquam, a rhetoricorum lectura semotus est.
150 Vgl. ebd.: Hac nova igitur re hie omnes amici tui te admonent, hortantur, rogant,
ut ad nos citior transvoles, ut te ei lecturae praeferamus, nee dubitamus quin in causa
ista tuae sint potissimae partes.
151 Vgl. Valla, Lorenzo (1984) p. 124, Anm. 4.
XXXVIII

ten 1 5 2 . Auf sie kann im Rahmen dieser Enleitung nicht im Einzelnen eingegangen werden, wobei allerdings auch Valla selbst zu einem solchen Verzicht
ermutigt 1 5 3 . Stattdessen lassen sich aber drei offensichtliche Tendenzen feststellen.
Da ist zunchst und am auffallendsten die Tendenz zu sprachlicher und stilistischer Perfektionierung des Textes zu beobachten, die Bemhung um grere
Exaktheit und Erlesenheit in der Wortwahl, wie sie einem Autor, der das
Haupt einer Humanistengruppe ist, die sich der Klrung der Bedeutung, der
significatio, der lateinischen Terminologien verschrieben hat, der seine Kollegen, die sich die Mhe einer solchen Klrung sparen, mit heftigster Polemik
verfolgt und der selbst ein umfassendes Werk ber die Elegantiae der lateinischen Sprache vorbereitet, wohl ansteht. Und ebenso wenig berraschend ist
auch, da die bei Valla und seinem Paveser Kreis zu beobachtende Kritik an
der scholastischen Dialektik, die sich zur Planung einer weiteren grundlegenden Untersuchung herauskristallisiert hatte, nicht nur gegenber den Gegnern
verbalisiert wird, sondern sich auch in der eigenen Arbeit als Bemhen um
grere Klarheit und Einfachheit der Argumentation niederschlgt 1 5 4 .
In engem Zusammenhang mit dieser Tendenz, die Fortschritte und Ergebnisse der konzeptionellen wie der empirischen Arbeit der Paveser Jahre in der
zweiten Ausgabe von De voluptate erkennbar werden zu lassen, steht die zweite allgemeine Tendenz, den Dialog nicht mehr als Frucht des rmischen, sondern als Zeugnis des Paveser oder lombardischen 1 5 5 Humanismus darzustellen.
Dazu wird der Ort des Dialogs, der in der ersten Fassung, ausgehend vom

152 Vgl. Vgl. die Auflistungen von Maristella de Panizza Lorch in Valla, Lorenzo
(1970a) p. xliii; eine solche Studie enthlt z.B. Monfasani, John (2000), p. 7 f.
153 Vgl. De voluptate III, xi [xii, 6] p. 310/311 ff., wo Valla, unter Verweis auf seine
eigene Dialektik, Antonio da Rho vor solchen Bedeutungs-Festlegungen eines Textes
auf einzelne Argumente als der scholastisch-dialektischen Methode eigen warnen
lt und stattdessen rt, die dem Redner eigene vielseitige Umschreibung und
Konkretisierung eines Sachverhaltes vorzuziehen: At quanto satius erat oratorie
quam dialectice loqui! Quid enim ineptius philosophorum more ut si uno verbo sit
erratum tota causa periclitemur? At orator multis et variis rationibus utitur, affert contraria, exempla repetit, similitudines comparat et cogit etiam latitantem prodire veritatem. Quam miser ac pauper imperator est qui omnem fortunam belli in anima unius
militis ponit! Universitate pugnandum est et si quis miles concidit aut si qua turma
profligata est, alia subinde atque alia sufficienda.Hoc modo agendum Boethio erat,
qui ut plurimi alii nimio amore dialectice deceptus est. At quantus in ea error fuerit
et quod nemo de illa sobrie scripserit et eadem rhetorice pars sit hie noster Laurentius
scribere instituit meo iudicio verissime.
154 Vgl. Valla, Lorenzo (1970a), p. xliv.
155 Vgl. Garin, Eugenio (1955).
XXXIX

Sekretariat der Kurie, zunchst in einem Saal auf dem mons lordanus und dann,
im 3 . Buch, im Garten von Panormitas Haus in Rom angesiedelt war 1 5 6 , fr die
ersten beiden Bcher in eine unter diesem Namen nicht mehr identifizierbare
porticus gregoriana, fr das dritte in den Garten Maffeo Vegios nach Pavia verlegt 1 5 7 , und das Personal - Sprecher und Zuhrer - , das in der ersten Fassung
dem Umkreis der Kurie angehrt hatte, durch Persnlichkeiten der Paveser
Universitt, des Mailnder Hofes oder deren Gste ersetzt 1 5 8 . Schlielich tritt
Valla, der in der ersten Fassung, die den Dialog in das Jahr 1427 versetzt 1 5 9 ,
gerade 20 Jahre alt war und nicht als vollgltiges Mitglied der Runde teilnahm,
sondern als von seinem Onkel aus Freundlichkeit und Frsorge hinzugeladener
junger Gast 1 6 0 , in der zweiten Version nunmehr selbst als ein seinen vielversprechenden Schler mitbringender akademischer Lehrer auf 161 , reiht sich,
statt den Dialog lediglich in der dritten Person Plural als Handlung anderer zu
berichten, in der ersten Person Plural in die Gruppe der Handelnden mit ein 1 6 2
156 Vgl.den Anfang der ersten Fassung, Valla, Lorenzo (1970a) Appendix I, [1; 3-4] p.
143 f.: Nam cum venissent aliquando in curiam quam apostolicam vocant quatuor in
secretariatu College... Quandoquidem, inquit [sei. Leonardo Bruni] nobis, ut spero,
omnibus cras ferie sunt, si placet, certum constituamus locum in quo commentemur
aliquid more veterum ac de honesto ac bono disputemus, quo sermone scitis nihil
esse melius nihil utilius nihil homine dignius. Hie locus non est idoneus in quo colloquamur. Videtis videlicet quam sepe noster sermo interpelletur a tanta ultro citroque euntium hominum et frequentia et strepitu. Secretum et silentium magis disputationibus convenit.... constituto seeundum prandium tempore, loco autem apud porticum excelsam que est ad montem Iordanum, locum medium et communem domibus
singulorem. Neque vero hie mons est unus e Septem, multo ille quidem pressior et
angustior, sed hoc tarnen tempore Septem montibus magis et honestus et frequens.
Vgl. auch ibidem, p. xxxiv.
157 Vgl. De voluptate I, [i, 1 ] p.8/9; ebd. II, xli [xxxiv,2-lxxxvi,l] p. 248/49 - 250/251;
vgl. auch Valla, I^orenzo (1970a) p. xl . Pavia wird nicht ausdrcklich genannt, aber
die brigen Umstnde lassen unschwer erkennen, da sich das Ganze in Pavia
abspielt.
158 Vgl. die Aufzhlungen fr die erste Fassung Valla, Lorenzo (1970a) Appendix I, [13] p. 143 ; fr die zweite Fassung De voluptate I, [i, 1] p.8/9.
159 Valla, Lorenzo (1970a) p. xxxiv.
160 Valla, Lorenzo (1970a) Appendix I, [5] p. 144: Hanc rem avunculus a curia rediens quam primum, qua erat in me mira benivolentia atque amore, cupide ad me refert
non ut hortaretur sed duntaxat admoneret ad audiendum secum disputationem.
161 De voluptate I, [i, 1] p.8/9: erat autem mecum Antonius Bossius, Ambrosii prestantissimi filius, auditor meus qui, nisi amore labor, mirifice adolescentiam superat
vel probitate vel litteris.
162 Vgl. den Beginn des ersten Buches in der ersten Fassung: Nam cum venissent aliquando in curiam quam apostolicam vocant quatuor in secretariatu College... (Valla,
XL

und nimmt am Gesprch ebenso teil 1 6 3 wie er von den U n t e n e d n e r n in das Gesprch mit einbezogen wird 1 6 4 .
Damit wird der jugendlich geniale Wurf, der in seiner Inszenierung die
Verantwortung fr das Vorgebrachte nicht dem nur berichtenden Autor, der
nicht einmal aus eigenem Antrieb als Zuhrer teilgenommen hatte, bertrug,
sondern den Protagonisten, deren Thesen berichtet wurden, und folglich dem
Autor selbst vornehmlich die sprachlich-literarischen Gestalt zuzurechnen
hie, in den akademischen Diskurs eines Gelehrtenkreises transponiert, dem
der Autor selbst in fhrender Position angehrte und mit dessen Vorstellungen
und Argumenten identifiziert zu werden er rechnen oder vielleicht sogar hoffen
mute. Je mehr Verantwortung fr die nicht unbedingt alltglichen Anschauungen aber auf dem Autor lastete, um so mehr mute er bedacht sein, die Provokation zu migen und die Konsensfhigkeit seiner Thesen zu strken. Dem
scheint die dritte Tendenz der Revision zu dienen.
Dazu gehrt vor allen Dingen der Verzicht auf den Titel De voluptate und
seine Ersetzung durch De vero bono165, wodurch sich der Akzent, der zuvor auf
der Lust und deren anstiger Rehabilitation zu liegen schien, verschiebt und
die unbestreitbar wichtige und verdienstvolle alte Frage nach dem letzten Ziel
und Kriterium menschlichen Handelns als Zentrum des Dialogs angezeigt wird.
Lorenzo (1970a), Appendix I, [1] p. 143) mit dem Beginn der zweiten Fassung: Nam
cum die quodam festo non ita multo post prandium forte in porticum gregorianam convenissemus... (De voluptate I, [i, 1] p.8/9).
163 Vgl. De voluptate I, xviii [xvi, 4] p. 60/61: Wo es in der letzten, hier abgedruckten
Fassung heit: Tum Laurentius: Preclare, inquit, promittis, Vegi, et non modo ad
attentionem nos erigis sed ad quendam etiam favorem, hie es in der ersten
Fassung: Tum Antonius Harena: Praeclare, inquit, promittis..., in der zweiten
Fassung jedoch, in der Valla selbst die Rolle des Antonius Harena bernommen hat:
Tum ego: Praeclare, inquam, promittis.... Vgl. dazu den Apparat zu p. 22, Valla,
Lorenzo (1970a), p. 161.
164 Vgl. De voluptate III, xi [xii, 6] p. 312/313, wo auf die Dialektik des anwesenden
Valla zustimmend verwiesen wird.: At quantus in ea error fuerit et quod nemo de illa
sobrie scripserit et eadem rhetorice pars sit hie noster Laurentius scribere instituit
meo iudicio verissime.
165 Die Herausgeberin der kritischen Ausgabe nennt als neuen Titel der zweiten Version ohne Begrndung und ohne da eine der erhaltenen Handschriften dieser
Version diesen Titel angbe (Vgl. Valla, Lorenzo (1970a), p. xvi xxii), De verofalsoque bono. Tatschlich bentzen Valla selbst und die Zeitgenossen, die sich auf diese
Version beziehen, stattdessen den Titel De vero bono; (vgl.: Valla, Lorenzo (1984), Ep.
2a [Traversari] (p. 135): opus De vero bono inscriptum ; Ep. 2c [Marsuppini] (p.
136): Quos De vero bono libros elueubraras ; Ep. 5 [Valla] (p. 145): tertium De
vero bono librum. Ich denke,wir knnen davon ausgehen, da dies in der Tat der von
Valla zumindest fr diese Version gewhlte Titel ist.
XLI

Dazu gehrt auch und in noch grerem Mae die Botschaft, welche die Umbesetzung des Dialogs durch dem Paveser Umkreis zuzurechnende Sprecher
ber die schon erwhnte geographische und zeitliche Vernderung hinaus in
sich barg. Am deutlichsten spricht die Ersetzung Panormitas durch Maffeo
Vegio. Vordergrndig scheint sie durch das Zerwrfnis der ehemaligen Freunde
Valla und Panormita verursacht zu sein. Im Hintergrund aber ist offenbar der
Wandel vom bewunderten Dichter zum lasziven Lebemann wirksam, den Panormita durch die Ersetzung der sthetischen durch die moralische Perspektive
auf seinen Hermaphroditus erfuhr 1 6 6 , und der es als mglich wenn nicht naheliegend erscheinen lassen mute, da der Vertreter der epikurischen Position
in Vallas Dialog wirklich meinte, was er sagte, und eben aus diesem Grunde
auch vom Autor gewhlt worden war, statt nur eine theoretische Position im
Pro und Contra- Spiel des Dialogs zu bernehmen. In Maffeo Vegio, den
Valla an seiner Stelle einfhrte, hatte Valla zwar auch einen als Verfasser nicht
immer ganz harmloser Epigramme 1 6 7 bekannten Sprecher gefunden, dem daher
die Rolle des Epikureers bertragen werden konnte, dessen tadelloser Lebenswandel ihm aber das Epigramm einbrachte: Niemals warst du lasziv, wie so
hufig es sind die Poeten / Gleich wie heilig dein Geist so war auch keusch dir
der Leib 1 6 8 , und zu garantieren schien, da es sich hier nicht um mehr als eine
Rolle handelte und die Versicherung, er habe nur im Scherz und mit somatischer Ironie gesprochen 1 6 9 , Glaubwrdigkeit beanspruchen konnte 1 7 0 .
hnliches liee sich auch von der Ersetzung des Florentiner Leonardo Bruni
durch den Paveser Catone Sacco sagen. Wenn man Bruni, den Autor des Isago166 Vgl. Fois S.J , Mario (1969) p. 25-31.
167 Vgl. Vegio, Maffeo (1909).
168 Vgl. Fois S.J., Mario (1969) p. 78, Anm. 89: Non lascivus eras, quales sunt saepe
poetae / Mens tibi cum casto corpore sancta fuit.
169 Vgl. De voluptate III, vi [vii, 3] p. 294/295: Proinde suspicor non serio te fecisse
sed ioco, que tua consuetudo est, more Socratis quem Eipiva greci appellabant.
170 Tatschlich ist von Poggio der Versuch unternommen worden, Valla zum
Gesinnungsgenossen Epikureischer Ausschweifungen zu stempeln, und hat sich
Valla daraufhin auf die moralische Unangreifbarkeit Maffeo Vegios berufen, vgl.
Antidotum II in Poggium, in: Valla, Lorenzo (1962), p. 342: Etiam libros meos de
Vero bono insectari audes, quod & virginibus detraxerim & vina laudaverim...
Mapheus Vegius, qui de vino loquebatur, homo tetricus & minime Podianus, me nonnihil a plane lascivendo & prorsus Epicuree loquendo retinuit... Adest Mapheus idem
vir in omni aetate castissimus, et qui sorores aliquot habet sanctimoniales, quem tunc
amicissimum meum, ut nunc quoque esse spero, volenter ac libenter introduxi ut
magis appareat, illa disputandi causa dicta esse sub Epicurei persona. Ideoque volui
damnare vesalium ac gentilium virginitatem, ut magis laudarem Christianarum.
Nonne semper ille duobus libris perinde loquitur ac si Epicurus ipse esset, non
Mapheus & virginum ac sanctimonialium frater?.
XLII

gicon moralis disciplinae und bersetzer der Nikomachischen Ethik auch nicht
unbedingt als Stoiker bezeichnen wrde, so wrde man doch nicht zgern, ihn
als entschiedenen Vertreter antik-heidnischer Tugendethik stoisch-peripatetischer Prgung einzuschtzen, der, vom Epikureer herausgefordert, zu einem
entschiedenen Stoiker mutieren knnte; Catone Sacco dagegen ist zwar als ein
hinreichender Bewunderer der Antike charakterisiert, um eine ernsthafte moralische Position der Antike ernsthaft vertreten zu knnen 1 7 1 , aber es fehlt dem
am rmischen Recht orientierten Juristen die philosophische Vorbildung, um
sie sich wirklich aneignen zu knnen.
Bei der dritten, die Disputation entscheidenden Rolle des Christen aber
scheint der durch die Umbesetzung erzielte Effekt ein umgekehrter zu sein.
Denn hier ist sie in der rmischen Erstfassung mit Niccolo Niccoli besetzt, der
zwar als guter Christ gelobt wird 1 7 2 , aber doch kein Theologe ist, so da man
ihm zwar die Rolle, nicht aber darber hinaus auch die inhaltliche Verantwortung fr sie aufbrden kann. Antonio da Rho dagegen, dem durch die Umbesetzung in der zweiten Version der christliche Part zufllt, ist Franziskaner und
selbst Theologe, so da sein Auftritt in Vallas Dialog nicht notwendig nur der
eines Rollenspielers sein mu, sondern auf eigene theologische Kompetenz und
berzeugung schlieen lassen knnte.
Wenn man daher die Neubesetzung der drei Hauptunterredner insgesamt
betrachtet, so stellt sich eine berraschende Konsequenz ein: denn whrend in
der ersten, rmischen Fassung die beiden Vertreter der heidnischen Philosophie - Bruni und Panormita eventuell als berzeugungstter betrachtet
werden knnten, der dritte U n t e n e d n e r und Vertreter der christlichen Position,
Niccolo Niccoli, aber eher als reiner Rollenspieler erschiene, so da seine Position also am wenigsten von der konkreten, gelebten Realitt untersttzt wre,
scheinen in der zweiten Fassung die beiden heidnisch-antiken Positionen weiter in das Reich der rein theoretischen Errterung entrckt zu sein, whrend
die christliche Position aufgrund der Kompetenz ihres Gewhrsmannes nun die
grte theoretische Zuverlssigkeit und Nhe zur Lebenspraxis beanspruchen
knnte 1 7 3 . Auch die Umbesetzung der Sprecher wrde also, nicht anders als die
171 Vgl. De voluptate III, vi [vii, 3] p. 296/297: Cato autem, cuius oratio propius ad
veritatem accedere videtur, haud dubie serio locutus est nee iocandi causa disputationem introduxit. Quid ergo? Dicemus eum errasse? Minime (quid enim minus in
Catonem cadit?), sed antiquitatis admiratorem se ostendere voluisse. Cui antiquitati
concedo litteras, studia doctrinarum et, quod semper plurimum valuit, dicendi scientiam; ad sapientiam autem et vere virtutis agnitionem nego pervenisse.
172 Vgl. oben, Anm. 74.
173 Eine ausfhrliche und sorgfltige Untersuchung der Umbesetzung der Sprecher im
bergang von der ersten zur zweiten Fassung des Dialogs hat krzlich Gemot Michael Mller - vgl. Mller, Gernot Michael (2002) - vorgelegt. Da sein Interesse allerXLIII

Umformulierung des Titels, eine Verschiebung des Akzentes von dem im Prooemium als vordergrndig qualifizierten Ziel einer Rehabilitation der Lust zu
der als eigentliche Absicht benannten Rehabilitation der christlichen Verheiung eines jenseitigen Heiles, in der das dritte Buch des Dialogs gipfelt 174 ,
fhren.

III. Das Werk und seine Funktionen


III. 1. Die Qualifikationsschrift
So also schwebte Valla, als er im Sptsommer des Jahres 1433 in Mailand die
berarbeitete Version seines ersten greren Werkes unter dem Titel De vero
bono abgeschlossen hatte und sich anschickte, sich unter seinem Banner erneut
und diesmal einer greren ffentlichkeit als seinerzeit mit De voluptate zu
empfehlen, zwischen Hoffen und Bangen. Zu seinem ersten Leser hatte sich
Valla offenbar den Sekretr Filippo Maria Viscontis und Mailnder Freund Pier
Candido Decembrio gewhlt, der ein hymnisches Gutachten verfate 1 7 5 , in dem

dings nicht dem Verstndnis von Vallas Text als solchem gilt, sondern seiner Analyse
als Beispiel einer literarischen Gattung, kommt er zu dem im von mir gewhlten Kontext nicht nachvollziehbaren Ergebnis, da die erste Besetzung als ganze den Vorteil
der Wahrscheinlichkeit besitze, whrend die zweite als ganze der Charakter des
reinen RoDenspiels auszeichne.
174 Vgl. De voluptate I, Prooemium [7], p. 6/7.
175 Vgl. Sabbadini, Remigio (1891a), p. 64; wegen seiner bestechenden formalen
Exemplaritt sei es in voller Lnge angefhrt: (Petri Candidi Decembrii) ad Antonium Cremonensem iudicium super commsntariis Laurentii Vallae oratoris eximii.
Placitum est de his commentariis, quos nuper I^aurentius Valla, orator cum in scribendo subtilis et elegans, tum sententiis acer ac disertus nee minus oratione compositus, edidit sententiam ferre. Nee temere imputari mihi velim si de illo censor, qui
cum multis et his doctis quidem viris voluptatem summum bonum esse putet, ne mihi
succenseat, efficiar. Cato in elocutione illa, ioco an serio traduetus, mere stoieus et
austerus; Vegius epicureus totus; Raudensis tarnen sanetus et eloquens poesim non
tarn sacris litteris exornat quam sanetimoniam ipsam poeticis verbis illustrat. Sed
haec uni referenda auetori, cui soli labor et honor, industria atque doctrina, soli gloria praestanda est. Sic igitur ingenium illius admiror, ut antiquorum scripta facile
exaequet, modernorum vero (vel pace Siculi) praecellat edixerim. Quippe si ordinem
rei quaeras, nihil ornatius; si eloquentiam, disertius; si figuras, instruetius; si dulcedinem, gratius ac suavius; si voluptatem praeterea, de qua agitur, uberius atque lascivius; si postremo futurae vitae delicias inspexeris, nihil ioeundius aut fabulosius te
legisse aut audivisse confiteberis (Mailand 1433).
XLIV

er das Werk, alle mglichen sprachlichen, stilistischen und inhaltlichen Aspekte schulmig durchlaufend, ber alle Schriften der moderni erhebt und jenen
der antiqui gleichstellt. Von diesem Lob gestrkt aber offenbar ohne durch ein
neues Stellenangebot aus dem Herrschaftsgebiet der Visconti belohnt worden
zu sein - , macht er sich Anfang September auf den Weg nach Florenz, um das
neue Buch drei bedeutenden Persnlichkeiten und fhrenden Vertretern des
Florentiner Humanimus zu b e n e i c h e n .
Als erster reagiert in einem Brief vom 4 . September 1 7 6 sehr vorsichtig und mit
unverhohlenem Unbehagen der General des Camaldolenserordens Ambrogio
Traversari, der soeben seine bersetzung des Diogenes Laertius mit dem zehnten, Epikur gewidmeten letzten Buch abgeschlossen und Cosimo dei Medici
gewidmet hatte 1 7 7 . Er verschafft sich zunchst, mit Hinweis auf seine berlastung, ein generelles Alibi, lobt dann den Stil als angenehm und der Sache angemessen und bekennt sich schlielich zu groer Toleranz gegenber philosophischen Meinungen und Darstellungen, solange nur die christlichen Lehren
dadurch mit wahren oder wahrscheinlichen Argumenten bestrkt werden 1 7 8 .
Eine Woche spter entlt ihn sein alter Berater in Fragen der lateinischen
Sprache Leonardo Bruni Aretino 1 7 9 , dem er in der ersten Fassung die Rolle des
Stoikers bertragen hatte und der seit 1427 Kanzler von Florenz war, mit einem
hnlich ausweichenden, in der Differenzierung zwischen Form und Inhalt sein
Heil suchenden Gutachten. Er lobt ihn als einen groen oder zumindest vielversprechenden lateinischen Stilisten, hlt sich aber gegenber dem Inhaltlichen mit dem Hinweis zurck, da auch Valla seine eigene Ansicht hinter den
Personen des Dialogs verberge und er, Bruni, sich darber hinaus lediglich fr

176 Fr die Datierung dieses und der beiden folgenden Briefe vgl. Valla, Lorenzo
(1984), p. 125 f.
177 Vgl. oben, Anm. 21, seine Vita bei Vespasiano da Bisticci (1914), p. 223-228.
178 Vgl. Sabbadini, Remigio (1891a), p. 64 f.: Ambrosius Laurentio Vallae s. Perlegi
inter occupationes meas sive percurri potius opus tuum De vero bono inscriptum,
grate quidem ac perlibenter si maiori otio frui licuisset. Materia digna profecto abs te
commode satis, quantum ego sentio, tractata est; stilus ipse gratus et facilis et materiae accommodatus. De sententiis non ausim ipse sententiam ferre, quia re vera occupatissimus legi. Quod si usquam a sententiis veterum discrepat opinio tua, quis tarn
severus est arbiter, quin facile et libenter ignoscat, cum liceat cuique pro captu suo
disserere atque sentire videamusque hanc licentiam veteres quoque vendicasse sibi,
ut contra vel maiores vel aequales etiam suos dissererent fueritque liberum semper
cuique et tueri et constanter asserere opiniones suas. Non itaque improbo si quid contra philosophorum sentiamus inventa, si modo nostra probabilibus verisque rationibus muniamus. Haec habui quae de opere ipso afferrem. Vale. [Florentiae II non.
septembris (1433)].
179 Vgl. oben, Anm. 3, seine Vita bei Vespasiano da Bisticci (1914), p. 229-240.
XLV

das Glck des Menschen zustndig fhle, und den gebe es bekanntlich nur in
diesem Leben 1 8 0 .
Lediglich der Humanist und Florentiner Rhetorikprofessor Carlo Marsuppini,
der in der Kontroverse um den Vonang von Cicero oder Quintilian zu Valla
gehalten hatte 1 8 1 und 1444 die Nachfolge Brunis als Florentiner Kanzler antreten sollte, wagt es, in einem einen Tag spter, am 12. September, verfaten Brief
uneingeschrnkt nicht nur die formalen, sondern auch die inhaltlichen Verdienste Vallas in seinem Dialog De vero bono anzuerkennen, sich zu der umfassenden Zielfunktion der Lust zu bekennen und, indem er analog zur Unterscheidung zwischen einer himmlischen und einer vulgren Liebe zwischen zwei Arten der Lust differenziert, sich die himmlische Lust als auch mit dem Christentum vereinbares hchstes Gut zu eigen zu machen 1 8 2 .

180 Vgl. Sabbadini, Remigio (1891a), p. 65: Leonardus Aretinus Laurentio Vallensis
s.p.d. Percurri librum tuum quem mihi nuper inspiciundum dedisti multaque in eo me
delectarunt; de quo si scire quaeris iudicium meum, dicam equidem quod sentio.
Duabus in partibus consistere mihi iudicatio videtur: rebus scilicet et verbis. Et
rerum quidem censura non maximi facienda est, propter quod scriptores, ii praesertim qui dialogo utuntur, occultant ipsi plerumque sententiam suam, promunt alienarn,
ut in Piatone et Cicerone videmus. Ego tarnen dicam de summo bono in quantum
hominis, nam post mortem non est homo amplius. Aristoteles cum de felicitate hominis disputat, ait alterius considerationis esse an felicitas sit appetenda propter
voluptatem, an voluptas propter delectationem, et de hac quaestione non diiudicat.
Verum cum ipse in eodem loco dixerit operationes secundum virtuten afficere vitam
beatam, haec a me quoque probatur sententia: idest quod ipse aperte dixit, quam illud
quod aperte non dixit, malo meo iudicio confirmare. Et de rebus quidem ita sentio.
De verbis autem, hoc est de figura dicendi, dico tibi aperte quantum intelligo. Stilus
ipse tuus michi laudabilis probandusque videtur, habet enim et copiam et varietatem
et intersunt tropi quidam ac figurae veterum dignitatem et amoenitatem quandam
prae se ferentes; complexioque ipsa et ambitus plerisque in locis numerose cadit.
Itaque aut iam habet consecutam laudem aut certe spem bonam affert propediem consequendi, modo scribendi assiduitas diligentiaque non desit. Habes quid sentiam de
libro; neque tarnen meae sententiae usque adeo credo, quin magis credere aliis paratus sim, si qui acriori iudicio polleant. (Data Florentiae III id. Sept. (1433).
181 Vgl. oben, Anm. 8, seine Vita bei Vespasiano da Bisticci (1914), p. 293-294.
182 Vgl. Sabbadini, Remigio (1891a), p. 66 f. (Wegen der greren Lnge des Briefes
werden nur die wichtigsten Passagen zitiert): Quos De vero bono libros elucubraras legi equidem non semel sed bis et iterum cepique ex huiusmodi lectione non
voluptatem solum de voluptate illa, in qua felicitatem ipse beatitudinemque constituis, verum etiam fructum maximum; nam et verborum gratia elegantissimusque ornatus maiorem in modum me delectat; res vero de quibus disseris propemodum pervicerunt, immo persuaserunt, quo nihil iam malim quam voluptatem sequi. Etenim sive
natura, sive disciplina, sive exercitatione quadam felices homines fiunt, aut, ut quiXLVI

So scheint das Ergebnis der Florentiner Reise zu zeigen, da Valla sich mit
seinem De vero bono zwar als ein Autor und Gelehrter profiliert hatte, den man
nicht mehr einfach bersehen konnte, da er aber mit seinen Thesen seine
Kollegen gleichzeitig verunsicherte und sich bei ihnen verdchtig machte, so
da sie es vorzogen, sich ihn lieber vom Halse zu halten. Kaum erfreulicher war
die nchste Station seiner Bewerbungsreise in F e n a r a , wo der groe Guarino da
Verona, der Vallas Schrift gegen Bartolo so begeistert aufgenommen hatte 1 8 3
und den Valla noch nicht persnlich kannte, am Hofe der d'Este seine Schule
hatte 1 8 4 . Denn hier stie er nicht nur auf ein mehr oder weniger desinteressiertes Ruhebedrfnis, sondern auf eine sehr wohl interessierte, aber gegen ihn
gerichtete Intervention seines vormaligen Freundes Panormita. Dieser hatte
offenbar von Vallas Absicht Wind bekommen und versuchte nun, Valla bei dem
einstigen Bewunderer des Hermaphroditus185
Guarino als Epikureer anzuschwrzen und ihn dazu zu veranlassen, Valla gar nicht erst zu empfangen. Zwar
wurde Panormitas Ansinnen von Guarino deutlich abgewiesen 1 8 6 und Valla
dam volunt, afflatu divino quodam... aut secunda fortuna, necesse est summum
bonum, sive in virtute civili..., sive in veritatis contemplatione locarint..., tandem
voluptatem ipsam quasi laborum praemium vel appetere vel sperare... Itaque quidquid agunt mortales, sive pecuniis inhient sive disciplinae studeant sive gloriam
ambiant honoremve sectentur, velut extremam atque absolutissimam exaedificati operis manum voluptatem animi metiuntur... Enimvero quemadmodum duas Veneres,
Uraniam et Pandemon vetustas posuit, ita et duae voluptates tenendae sunt maxime:
Uraniam, quae caelibem vitam honestamque significat similemque voluptatem perficit; Pandemus vero, quae et plebeia et turpis est, titillantes illam turpemque voluptatem reddit. Cum ergo verum ac summum bonum in ea posueris voluptate, quae ex
honestis actionibus proficiscitur... ut mihi certo persuadeam tecumque consentiam...
movet... christiana potius fides idest deus ipse, qui aliud nihil in superno illo aeternoque pollicetur bono, praeter iocunditatem et gaudium.
183 Vgl. oben, Anm. 143.
184 Vgl. Sabbadini, Remigio (1896); Grafton, Anthony / Jardine, Lisa (1986).
185 Vgl. oben, Anm. 11.
186 Vgl. Guarino da Verona (1915-19) Ep. 618; vol. II, p. 161 f. (vgl. auch Sabbadini,
Remigio (1891a), p. 68): [Antwort Guarinos auf Panormitas Schmhbrief gegen
Valla]:.... Quod scribis atque mones de homine propulsando, si huc se contulerit,
teneo. Ceterum scito Panhormitam in eo vel si mavis eum in Panhormita fuisse a me
dilectum atque adeo observatum; quod non modo in eo, vivente quidem effigie, sed
etiam in picta vel marmorea facturus eram imagine. Verum ubi ab eo te abesse intelligo, eum cognoscam sine te et sine illo te diligam. De libello vel verius libellulo bene
facis pro tuo ingenio et amicitiae iure commonefecisse. Crede, currentem adiuvas et,
ut dici solet, Lydum invitas ad cursum. Nam si quid est quod maxime abhorream, abominor in primis illud Epicuri de grege porcum [Horaz Epist. 1,4,16] vel Cicerone
magistro, apud quem scriptum est: in voluptatis regno virtutem non posse consisteXLVII

stattdessen bei seinem zweitgigen Besuch freundlich aufgenommen und, wie


er spter berichtet, mit groem Lob bedacht 1 8 7 , aber dieses Lob gilt wieder nur
dem Stilisten und nicht dem Moralphilosophen Valla. Valla erhlt, soviel wir
wissen, keine gutachterliche Besttigung dieses Lobes wie in den vorhergehenden Fllen, und offensichtlich erffnet sich auch hier keine Aussicht auf eine
mgliche Anstellung. Im Gegenteil, wie ein Brief seines anderen lebenslangen
Feindes Poggio an Guarino kurz nach dem Besuch zeigt, scheint sich Vallas
Situation eher verdstert zu haben. Denn aus diesem Brief geht hervor, da im
Umkreis der Kurie kolportiert wird, Guarino habe Vallas Bitte um eine Empfehlung seines Buches abgeschlagen, da Poggio daraufhin versucht, Guarinos
vermutlich inhaltliche Grnde fr eine solche Ablehnung dadurch zu bestrken, da er dem Autodidakten Valla jegliche philosophische Kompetenz abspricht und da er schlielich den Versuch unternimmt, Guarino als Informanten gegen Valla zu gewinnen 1 8 8 .
So mu man wohl zugeben, da Vallas Vorstellungs- und Bewerbungstour mit
dem neu gefaten Dialog mag er sie auch in spteren Jahren in einem andere... Vale musarum mel. Ferrariae V idus septembris (1433). Wie der Briefschlu
zeigt, bedeutet die Weigerung, Valla, wie von Panormita vorgeschlagen wegzujagen, nicht eine Stellungnahme fr Valla, sondern drckt lediglich den Wunsch aus,
nicht in den Streit der Ex-Freunde hineingezogen zu werden.
187 Vgl. Valla: Antidotum in Poggium II, in: Valla, Lorenzo (1962) fol.. 343: Quo ex
opere (sei. De vero bono) non minorem apud elegantes Guarinum, Leonardum, Ambrosium, Carolum, ad quos detuli, nitoris atque faeundiae, quam apud sanetos ac religiosos pietatis & sanetimoniae adeptus sum laudem.
188 Vgl. Sabbadini, Remigio (1891a), p. 68 f. [Brief Poggios an Guarino vom 18. Oktober 1433]: Optimus adolescens Nicolaus Luscus diseipulus tuus scripsit litteras parenti in quibus narrat, quemdam hominem nobis notum ad te venisse attulisseque nescio quem libellum, quem composuerat in laudem sive defensionem seetae Epicureorum; quaesisse insuper a te, ut aliquid ederes in laudem sui operis idque a te recusatum... Illud admiror, unde tanta philosophandi doctrina illi innata seu potius divinitus sit infusa, ut seetae iam multis saeculis obliteratae et pene sepultae atque ab
omnibus philosophis reprobatae patrocinium hie novus Apollo sibi sumpserit, qui ne
minimis quidem labiis aliquam partem nunquam attigit philosophiae; sed omnia stultitiae patere videntur. Non est mirandum eum, qui Ciceronem arguit in arte dicendi
et oratoria facultate, Aristotelem quoque ac reliquos philosophiae antistites velle reprehendere... Hunc vero a te reiectum et contemptum tanquam ridiculum hominem
scribit Nicolaus. Cupio tarnen a te ipso hoc, quiequid est, latius scire. Itaque te rogo
maiorem in modum, ut ad me perscribas hunc suum, quem tecum habuit, primum ingressum et collocutionem; tum vero quid de homine sentias et eius doctrina moribusque. Et si, quid de eo ceteri sentiant, pereepisti, nam Papiae aliquandiu fuit, etiam
perscribe; atque id vere et ex animo facias, ut quamprimum mihi nota sit tua de hoc
homine sententia.
XLVIII

ren Licht erscheinen lassen wollen 1 8 9 im Wesentlichen gescheitert war und


d a er zufrieden sein mute, nach seiner Rckkehr nach Mailand wenigstens
vorbergehend eine Anstellung in Genua zu finden, das ebenfalls zum
Herrschaftsgebiet der Visconti gehrte 1 9 0 . Dort e n e i c h t Valla die Nachricht,
da Eugen IV. sich Mitte 1434 aus Rom nach Florenz geflchtet hat, und von
dort aus unternimmt er einen letzten Versuch, sich mit Hilfe seiner Florentiner
Verbindungen eine Anstellung an der Kurie zu sichern 1 9 1 . Er bricht wiederum
nach Florenz auf, im Gepck De vero bono und einen ersten Entwurf der
Elegantiae, letztere, um sie den dort versammelten Gelehrten, vor allem dem
Kanzler von Florenz Leonardo Bruni und dem an der Kurie ttigen Giovanni
Aurispa, beide seine Lehrer aus alter Zeit, zu prsentieren, ersteres, um es dem
Papst, als Ausweis seiner Wrdigkeit, zusammen mit einer Bittschrift um eine
Anstellung oder eine Pfrnde zu u b e n e i c h e n . Das Lob und die Zustimmung
zum Projekt der Elegantiae ist einmtig und in jeder Hinsicht ermutigend 1 9 2 ,
die Bittschrifft an den Papst, der er mit dem Hinweis auf dessen begrenzte Zeit
nur das dritte, die christliche Apotheose der Lust enthaltende Buch von De vero
bono beigibt, findet trotz der in dieser Geste enthaltenen und auch verbal ausformulierten Distanzierung von allen mglicherweise anstigen Passagen seines eigenen Werkes 1 9 3 und trotz aller verdeckter Verteidiung gegen moralische

189 Vgl. oben, Anm. 187.


190 Vgl. Sabbadini, Remigio (1891a), p. 71 - 74; Valla, Lorenzo (1984), p. 127.
191 Vgl. Valla, Lorenzo (1984), p.140-142.
192 Vgl. Prooemium zum 2. Buch der Elegantiae, in: Garin, Eugenio (Hg.) (1952) p.
604: Id dicam... me non tarn mea voluntate, quae ardentissima erat, ad hoc opus descendisse, quam prudentissimorum atque amantissimorum consilio, cum aliorum, tum
praecipue Aurispae et Leonardi Aretini, quorum alter graece legendo alter latine scribendo ingenium excitavit meum, ille praeceptoris, uni enim mihi legebat, hie emendatoris, uterque parentis apud me locum obtinens. Ad quos cum separatim de proposito animi mei rettulissem, degustationemque quandam operis demonstrasssem, uterque pro se, ut pergerem, hortatus est et ut se auetore ederem iussit, ut iam integrum
mihi non esset illorum auetoritati repugnare, si repugnare voluissem. Vgl. auch den
Brief aus dem Jahr 1442/43 an P.C. Decembrio in Valla, Lorenzo (1984), Ep. 18, p.
238-240; hier 240, 47 ff.: ... cum Florentiae essem et quasi prima manu deformatos
litteratis ostendissem, mirum dictu quantum eorum animos excitaverim...
193 Vgl. Vallas Brief an Papst Eugen IV. vom 27. November 1434, in: Valla, Lorenzo
(1984), Ep. 5, p. 145-149: [p.145, Z. 3-4]Etsi plurimis maximisque reipublice Christiane negotiis districtum te esse non ignoro, beatissime Pater, tarnen cum soleas...[511] litteratos homines non modo facile, verum etiam libenter audire, eos preeipue qui
de moribus, de rebus bonis, de religione conscribunt, non veritus sum ad te mittere
degustationem meorum studiorum, tertium dumtaxat De vero bono librum, partem
operis, non totum opus, ne forte longior lectio plus afferat molestie tibi quam voluptaXLIX

Verleumdungen 1 9 4 , keine positive Reaktion. Die Kurie war durch Poggio, wie
sein Brief an Guarino beweist 1 9 5 , gewarnt und der Papst, obwohl Vallas Schulfreund, wollte oder konnte gegen deren Vorbehalte nichts unternehmen. Ob
Valla berhaupt eine Antwort erhielt, ist unklar und wir haben auch keine Nachricht, welche Begrndung sie allenfalls enthalten htte. Wir wissen lediglich,
da Valla trotz dringlichstem und flehentlichstem Bitten 1 9 6 nichts von dem erhlt, worum er gebeten hatte, weder ein officium, noch ein
beneficium191.

III.2. Der Schauplatz und Spiegel des geistigen Lebens


III. 2. 1. Fruchtbare Jahre in Neapel
Das Projekt De voluptate hatte sich folglich auch in Gestalt seiner zweiten
gemilderten Fassung De vero bono, j a selbst in seiner Reduzierung auf das
dritte christliche Buch als ungeeignet erwiesen, dem dezidierten Rmer 1 9 8
Valla gegen den von Poggio angefhrten Widerstand seiner unvershnlichen
Gegner den ersehnten Zugang zur rmischen Kurie zu erffnen. Valla sah sich
tis... [p. 146, Z. 14-18] Nam quid tibi, per Deum immortalem, iocundius esse potest
quam is liber, in quo non solum de virtute, de honestate, de summo bono disputatur
(id quod tu libentissime audis), sed etiam Status aperitur, explicatur et pene depingitur.
194 Ebd. ...[p. 147, Z. 35-39]: Illud preterea ex hoc libro animadvertes, quicquid in litteris possum id omne me in honorem rerum bonarum comparasse. Cupio enim tibi
sanctissimo viro atque omnium optimo magis vita probari quam litteris, si modo littere possunt habitare cum maus moribus... [Z. 46-50]: is mihi semper animus fuit ut
oratoriis studiis Deo placerem hominibusque prodessem. Ceterum an aliquid in
dicendi quidem ratione profecerim aliorum sit Judicium; ut bonus autem vir essem a
puero certe elaboravi.
195 Vgl. oben, Anm. 188.
196 Vgl. Ebd. [p. 148, Z. 84 - p. 149, Z. 91] Si mea anteacta vita nulli crimini petulantie, audacie, flagitii obnoxia fuit; si in futurum spes innocentie et integritatis, ne
dicam utilitatis, ostenditur; si non avare, non ambitise, sed necessario et iusta causa
peto; si te amavi semper et colui; si spe tui in hanc urbem commigravi et in te uno
spem reposui, oro te et optestor, ut ne hanc meam in bonitate tua atque dementia exspectationem destituas, quod longe abest a sensu ac moribus tuis (sie enim mihi persuadeo).
197 Vgl. Ebd. [p. 148, Z. 70-76]: Qualis autem mea conditio vel ex hoc datur intelligi,
quod nunquam mihi nee officium, ut nunc loquimur, nee beneficium fuit, et tarnen
necesse est habere unde suppeditentur sumptus non modo ad vitam, sed etiam ad
complusculam librorum suppellectilem, ad exscribendos libros quos qui cottidie a
nobis componuntur (nee sine unius saltem pueri ministerio fieri potest).
L

daher gezwungen, dieses Projekt aufzugeben oder zumindest hintanzustellen.


Der Dialog De vero bono und die moralphilosophische Problematik stand hinfort nicht mehr im Zentrum seiner Arbeit und seiner Selbstdarstellung, sondern
rckte an die Peripherie, wo er die Richtung der weiteren geistigen Entwicklung seines Autors nicht bestimmte, sondern sie allenfalls spiegelte und in ihren Auswirkungen manifestierte.
uerlich wird diese klare Zsur in Vallas Leben sichtbar in der entschiedenen Wendung, mit der er Rom den Rcken kehrte und sich vielleicht noch
einmal dem Beispiel seines ehemaligen Freundes Panormita folgend 1 9 9 1435
dem Knig Alfonso von Aragon anschlo, der einen langjhrigen Krieg gegen
die Kurie um das Knigreich Neapel fhrte und im Rufe eines aufrichtigen
Freundes und grozgigen Frderers der Knste und Wissenschaften stand 2 0 0 .
Trotz der kriegsbedingten Ruhelosigkeit erffnen sich Valla in der neuen
Umgebung Jahre intensivster wissenschaftlicher und philosophischer Ttigkeit,
in deren Verlauf er die in Pavia noch geplanten und zum Teil angefangenen
Werke fortfhrt und zu einem ersten Abschlu bringt: 1439 ist seine Dialektik,
die beansprucht, die gesamte Philosophie auf ein neues Fundament zu stellen,
unter dem Titel Repastinatio dialectice et philosophie Umpflgung der
Dialektik und der Philosophie fertiggstellt 201 und sind die Elegantiae, deren
erster Aufri Valla bei seinem letzten Besuch in Florenz groe Anerkennung
eingebracht hatte, so weit gediehen, d a sie zwei Jahre spter, zusammen mit
der Dialektik und De vero bono, an den Freund Giovanni Tortelli zu einer ersten
Begutachtung geschickt werden knnen 2 0 2 .

198 Vgl. Vallas Brief an Giovanni Tortelli vom Oktober 1451, in dem er, endlich in Rom
angekommen, mit Glut und Eifer seinen Anspruch, ein civis Romanus zu sein, verteidigt (Valla, Ix>renzo (1984), Brief 50 (p. 354 f.) mit Kommentar p. 337 f.): ... quasi
ego romanus non sim, Rome et ortus et adultus, et qui de nomine romano, quantum
ad litteras pertinet, vel uno Elegantiarum prooemio, magis meritus sum quam ceteri
omnes.
199 Vgl. Sabbadini, Remigio (1891a) p. 46 f.
200 Vgl. Valla, Lorenzo (1984), p. 142 f.; zu dem Kreis von Humanisten, die Alfonso um
sich versammelt hatte, gehrten auer Valla und Panormita u.a. Giuniforte Barzizza,
Bartolomeo Facio, Georgius Trapezuntius, Theodorus Gaza, Giannozzo Manetti (vgl.
Valla, Lorenzo (1981) p. xv. Vgl. auch Fois S.J., Mario (1969), p. 175-180.
201 Vgl. Valla, Lorenzo (1982) p. x - xii.
202 Vgl. Valla, Lorenzo (1984), Brief 11 von 1439 (p. 191 f.) mit Kommentar p. 175;
Brief 15 vom 8. Mai 1441 (p. 211 f.) mit Kommentar p. 177 f.: Nunc animus de
Elegantiis solicitus est quicquid sentias, de qua re tarnen respondebis. Forsitan ad te
libros De vera philosophia mittam, quos proxime transcripsi ut edam una cum libris
olim editis De vero bono, quos habes non ita exactos ut penes me sunt.
LI

Darber hinaus nimmt er in diesen Jahren des bergangs vom dritten zum
vierten Jahrzehnt bisher nur im Ansatz Erwogenes wieder auf, plant Ergnzendes und Neues und fhrt es zu einem guten Ende. Dazu gehrt vor allem die
philologisch-historische Analyse des Neuen Testamentes, deren Anfnge wohl
zurck bis ins Jahr 1434 reichen 2 0 3 und deren erste Fassung in den Jahren
1440 bis 1442 entsteht 2 0 4 , dann der 1440 gefhrte, auf philologisch-historischen Argumenten beruhende Nachweis, da die Konstantinische Schenkung
auf einer Flschung beruht und folglich das Papsttum keinen Anspruch auf
politische Macht besitzt, womit Valla den politischen und militrischen Kampf
Alfonsos gegen den Papst Eugen IV theoretisch untersttzt 2 0 5 , weiter der im
gleichen Jahr verfate Dialog De professione religiosorum, der die theologischen
Argumente aus der Schrift gegen die Konstantinische Schenkung aufnimmt und
lehrt, da nicht allein die Mnche ein christliches Leben fhren quod non
in solis cucullatis vita Christi custoditur 2 0 6 , und endlich der De vero bono
ergnzende kleine Dialog ber die Willensfreiheit, De libero arbitrio, der, zwischen 1438 und 1442 geschrieben, knapp 3 0 0 Jahre spter von Leibniz am
Ende seiner Abhandlung ber die Theodizee referiert und fortgefhrt werden
wird 2 0 7 .
Wenn Valla daher im Jahre 1440 die Demut des Bittstellers, die den Brief an
Eugen IV aus dem Jahr 1434 b e h e n s c h t e 2 0 8 , abgelegt hat und sich in seiner
berhmten Epistola apologetica209 an Giovanni S e n a in stolzer Offenheit unter
203 Vgl. Fois S.J., Mario (1969), p. 314 f.
204 Vgl. Collatio Novi Testamenli, in: Valla, Lorenzo (1970b); mit der er die moderne
Bibelphilologie begrndet. Dazu Fois S.J., Mario (1969), 396-417; Camporeale,
Salvatore I. (1972), p. 277-403.
205 Vgl. Valla, Lorenzo (1976); Setz, Wolfram (1975).
206 Vgl. Valla, I-orenzo (1986). Die gleiche Tendenz findet sich bereits bei Salutati Brief
X, 16, in: Salutati, Coluccio (1891-1905) Bd. III, p. 303 f.: crede michi, Peregrine,
sicut sine comparatione plures sunt, qui seculi rebus intendunt quam qui solum spiritualibus occupantur, sie longe plures ex hoc hominum statu reeepti sunt, quam ex
illo qui solum spiritualibus intenderunt. Quod si forsan michi non credis, credas, si
placet, Aurelio, qui super titulo psalmi quinquagesimi primi dixit...[Vgl.
Augustinus: Enarratio in Psalm LI, 6 in: Opera ed. Migne t. IV, p. I, coli. 603604]; Salutati, Brief X, 20, in: Salutati, Coluccio (1891-1905) Bd. III, p. 541: non
est, ut forte putas, tanta vivendi differentia, quod qui religionem elegit non aliqando,
et utinam non multotiens! longinquior sit a Deo quam qui videntur inter hec secularia periclitari.
207 Vgl. Valla, Lorenzo (1987) mit ausfhrlicher Einleitung; fr Leibniz vgl. Leibniz,
Gottfried Wilhelm (1968), 405-417, p. 401- 411.
208 Vgl. oben, Anm. 193-197.
209 Der Name stammt von Valla selbst, vgl. Valla, Lorenzo (1984), Brief 16, p. 212-214,
Z. 41.

LII

Berufung auf seine grere Einsicht und Gelehrsamkeit zu den Provokationen


in den drei Hauptwerken der Elegantiae, der Dialektik und des Dialogs De vero
bono einschlielich seiner Ergnzung De libero arbitrio bekennt 2 1 0 , und dieses
Bekenntnis ein Jahr spter gegenber Giovanni Tortelli mit nicht geringer
Schrfe wiederholt 2 1 1 und im gleichen Atemzug seines besten Freundes Angebot, sich fr seine Berufung zum apostolischen Sekretr zu verwenden, mit einigem Hochmut ablehnt 2 1 2 , dann schlgt sich darin das Hochgefhl des unabhngigen Geistes nieder, der die alten Verletzungen berwunden hat und das
sapere aude uneingeschrnkt leben kann und will.
210 Vgl. den langen Brief an Giovanni Serra vom 13. August 1440, in Valla, Lorenzo
(1984), Brief 13, p. 193-209, mit Kommentar p. 183-190, dessen Quintessenz Valla
so zusammenfat (p. 208 f., Z. 335-344): Habes, mi Ioannes, quod pro me calumniatoribus meis respondere possis. Primum (colligam enim summam), quod nemo peritorum non laudat factum meum; deinde, quod maximus quisque atque doctissimus aliorum errata et debet et solet reprehendere; postremo, quod si iniuria antiquos quosdam recentesque reprehendo, respondeant isti cum illorum tum suo nomine. Quos
meisque consiliis admonitos volo: verba ipsorum et convicia in me non duratura; mea
in se etiam ultra eorum meamque mortalitatem, nisi augurio fallor, perduratura.
211 Vgl. den Brief an Giovanni Tortelli vom 5. August 1441, in: Valla, Lorenzo (1984),
Brief 17, p. 214-217, mit Kommentar p. 189 f., hier p. 214, Z. 4 ff.: Itaque auctoritate tua, presertim amantissimi hominis, moveor equidem et prope ad assentiendum
inducor: de relinquendis novis opinionibus loquor. Sed cum me ad rationem refero atque ad mea que condidi opera, quid est quod, istuc quod vos amici admonetis fugiendum, reformidem? Qui omnem veterum sapentiam meis operibus everto, qui possum in minoribus rebus et, ut sie dicam, extraordinariis opinionibus non libere loqui?
Vidisti in libris De vero bono, quod ad mores pertinet, me ab omnibus dissentire; quod
etiam in libris De institutione philosophie feci, in quibus unam feci virtutem, que est
fortitudo, nihilque differre a prudentia malitiam, nee ullam differentiam inter cardinales theologicasque virtutes, et multa huiusmodi. Preterea de dialectica, ita ut
Boetium, nedum alios, derideam, de naturalibus somniare philosophos in plerisque
ostendo. Metaphysicam totam constare in paueulis verbis, nee in rebus versari, sed in
voeibus... Hec ergo, cum scripserim, quid scribere verebor? Adde huc libros De elegantia lingue laline...[p. 216, Z. 35 ff.:] Igitur cum ex omni parte sapientiam divinam
humanamque claudicare videam, nonne eam pro virili mea suffulciam? At mordent
multi. Mihi crede, non mordent ii canes, sed latrant; nee generse fere est ad latratus
catulorum ab instituto itinere deflectere.
212 Vgl. ebd., p. 216, Z. 50 ff.: Quod autem commendasti domino cardinali negotium
meum, fecisti amice, sed secretariatum pape ne delatum quidem mihi aeeiperem,
ministerium litteris inimicum et otio: quo ministerio, si uti voluissem, potius apud
regem uterer. Sed nihil mihi tanti esse potest ut rationem quam habeo cum studiis vel
paululum intermittam, eoque vesanie processi ut stultos existimem omnes eloquentie
studiosos qui amore ampliandi peculii iacturam fecere litterarum, que maxima pars
est: eoque illis minime invideo. Commenda me domino cardinali non ea causa ut
LIII

III. 2. 2. Der Hresieverdacht, die erste Romreise und ihre Folgen


Doch whrt dieser Traum von einem ungestrten, nur den litterae geweihten
Gelehrtendasein am Hofe Alfonsos nicht lange. Wenn in den Jahren der kriegerischen Auseinandersetzung mit Eugen IV der Burgfrieden am Hofe Alfonsos
auch von den Gelehrten, zu denen bekanntlich neben Valla auch Panormita
gehrte, nicht gestrt wurde, so scheint nach dem im Juni 1443 geschlossenen
Frieden von T e n a c i n a die lange angestaute Rivalitt ihr Recht zu fordern. Erste
Anzeichen fr eine vernderte Situation bei Hofe und aufkeimendes Unbehagen bei Valla finden sich bereits in einem Brief vom November des gleichen
Jahres an den rmischen Kardinal Trevisan, in dem Valla um die Erlaubnis bittet, nach vierzehnjhriger Abwesenheit seine Familie, vor allem die Mutter, in
Rom zu besuchen, und aus diesem Anla versucht, sich als alten und bestndigen Freund Eugens IV zu erweisen und die Schrift gegen die Konstantinische
Schenkung zu entschrfen 2 1 3 . Als ihm diese verweigert wird, wendet er sich nur
zwei Monate spter, im Januar 1444, an einen anderen, ihm befreundeten
Kardinal mit der dringlichen Bitte, ihm freies Geleit fr eine Reise nach Rom
zu erwirken, und lt nun, neben dem Wunsch, die Mutter wiederzusehen, als
zweites Motiv die Hoffnung erkennen, sich von Angesicht zu Angesicht mit dem
Papste vershnen zu knnen 2 1 4 . Erst nachdem auch dieser Versuch gescheitert
ist, entschliet er sich, was er zunchst ausdrcklich vermeiden wollt 2 1 5 , Knig
Alfonso um Geleitbriefe zu bitten und als dessen Untertan und nicht als Privatperson nach Rom zu reisen.

apud dominum papam pro me intercedat, se<d> quia hominem summa veneratione
iudico cultuque dignissimum.
213 Vgl. Brief an Kardinal Ludovico Trevisan vom 19. November 1443, in: Valla,
Lorenzo (1984), Brief 22, p. 246-249, mit Kommentar p. 228 ff.; vgl.fr die Umstnde
dieser ersten Reise Vallas nach Rom auch Fois S.J., Mario (1969), p. 383-392.
214 Vgl. Brief an Kardinal Gerardo Landriani vom 21. Januar 1444, in: Valla, Lorenzo
(1984), Brief 25, p. 254-257, hier p. 256, Z. 34-42: Sed pietas matris me ad se revocat et quasi ventus quidam adversus alio vela flectere ac pene retrorsum cogit; eam
nunc visendi et amor et ratio mihi necessitatem imponit ut amborum, et ipsius et meo,
desiderio satisfaciam, fortasse emendaturus presens quod absenti emendare difficile
est. Huic rei conficiende deest facultas illa, quam salviconductum vulgo vocant: ad
quam pro me optinendam... nemo te magis idoneus est.
215 Vgl. Brief an Kardinal Ludovico Trevisan vom 19. November 1443, in: Valla,
Lorenzo (1984), Brief 22, p. 246, Z. 5-11: ... suadebant amici ut litteras commendatitias ab rege Alfonso, cuius octavum iam annum secretarius sum, impetrarem cum ad
alios complures romane Curie senatores, tum vero ad ipsum principem senatus summum pontificem; quarum litterarum presidio istuc venire et istic agere tuto possem.
Mihi autem alia ratio ineunda visa est...
LIV

Ehe er aber diese Reise antreten konnte, hatten bereits seine neapolitanischen Gegner das Gesetz des Handelns an sich gerissen und ihn im Frhjahr
1444 einem Inquisitionsproze unterzogen, der sich, eine abweichenden Meinung Vallas ber die Entstehung des apostolischen Glaubensbekenntnisses als
Aufhnger bentzend 2 1 6 , auch auf seine philosophischen Ansichten bezog.
Zwar wurde der - im brigen inegulre - Proze durch eine Intervention Alfonsos niedergeschlagen, aber Valla, der kampfbereit war, lie es sich dennoch
nicht nehmen, seine Ehre als Christ wenigstens schriftlich und soweit die
philosophischen Werke betroffen waren, zu verteidigen 2 1 7 . In dieser Defensio,
deren Fragen in Ermangelung offizieller Prozeakten als Quelle fr die gegen Valla erhobene Anklage dienen mssen, wird deutlich, da die Anschuldigungen, die mit 10 Punkten gegen De vero bono beginnen, dann einige Thesen
aus der Dialektik zusammenfassen, und ber je eine Frage zu den Elegantiae
und zur Willensfreiheit endlich in 11 Fragen zur Bedeutung der religiosi und
im Problem des apostolischen Glaubensbekenntnisses mnden, im Wesentlichen Vallas humanistische, die scholastische Tradition kritisierende Philosophie betreffen, deren man sich zusammen mit ihrem Autor durch den Vorwurf
der Hresie glaubt entledigen zu knnen 2 1 8 .
Valla vertraut offenbar darauf, da sich mit der politischen Intervention Alfonsos und den philosophischen Richtigstellungen der Defensio der rgerliche
Hresieverdacht erledigt hat. So begibt er sich, endlich, im September 1444 auf
die Reise nach Rom. Aber so, wie Vallas scholastische Gegner sich von der
ursprnglichen Argumentation seiner Werke nicht hatten berzeugen lassen,
sind ihnen - naturgem - auch seine in der gleichen Art argumentierenden
Richtigstellungen nicht einsichtig. Sie folgen ihm mit ihrer Anklage und hoffen, im kirchlichen Henschaftsgebiet mehr Untersttzung zu finden. Diese Erwartung scheint auch Valla zu teilen - und so verlt er im Oktober 1444 fluchtartig die Ewige Stadt, um sich dem ppstlichen Regiment zu entziehen und wieder bei Alfonso Schutz zu suchen.
Nach Neapel zurckgekehrt, lt Valla erkennen, da er nun entschlossen ist,
seine Bemhungen um eine dauerhafte Rckkehr nach Rom wieder aufzunehmen, und er macht sich systematisch daran, die Vorbehalte, die dem im Wege

216 Vgl. Fois S.J., Mario (1969), p. 359 - 382; Valla: In Pogium Antidotum IV, in Valla,
Lorenzo (1962), p. 355-361.
217 Vgl. Defensio quaestionum in philosophia [April 1444] in: Valla, Lorenzo (1970c).
Vgl. zum Proze Zippel, Gianni (1970), p. 68 ff.; Di Napoli, Giovanni (1971) p. 279312; Setz, Wolfram (1975), p. 3 f.
218 Sie knnen an dieser Stelle nicht im Einzelnen vorgefhrt und diskutiert werden,
sollten aber fr die Interpretation der entsprechenden Schriften Vallas zumindest als
eine vom Autor als mglich autorisierte Interpretation herangezogen werden.
LV

stehen und ihn zur schmhlichen Flucht gezwungen hatten, auszurumem.


Noch im November 1444 erweitert er seine im April verfate knappe Verteidigungsschrift in eine an Papst Eugen gerichtete ausfhrliche Stellungnahme, mit
dem Erfolg, da das Inquisitionsverfahren gegen ihn auch in Rom endgltig
niedergeschlagen wird 2 1 9 . Gleichzeitig und diese Vershnungsbestrebungen
untersttzend macht er sich daran, die 1439 fertiggestellte erste Fassung der
Dialektik ebenso wie den bereits seit 1433 in zweiter Redaktion vorliegenden
Dialog De vero bono einer Revision zu unterziehen und dabei deren inkriminierte Stellen auszuputzen.
Fr die Dialektik, deren neuer Titel Reconcinnatio totius dialectice
etfundamentorum universalis philosophie nicht dem revolutionren Aufbruch, sondern
der Wiederherstellung einer harmonischen Ordnung Ausdruck verleiht und
den Beitrag zur Philosophie auf deren Grundlagen beschrnkt, bedeutet dies
vor allem die Glttung und Ergnzung jener Kapitel des ersten Buches, in
denen die Konsequenzen aus Vallas neuer Kategorienlehre fr Ontologie und
Metaphysik, Physik und Moralphilosophie gezogen werden 2 2 0 . Fr De vero bono
scheint die erneute Bearbeitung ber die Abgleichung mit den in der Defensio
vorgenommenen Richtigstellungen hinaus 2 2 1 vor allem eine grere Annhe-

219 Vgl. Valla: Pro se et contra calumniatores ad Eugenium IV Pontificem maximum


Apologia [Nov.-Dez. 1444], in: Valla, Lorenzo (1962) p. 795-801; fr die Niederschlagung des Verfahrens vgl. Fois S.J., Mario (1969), p. 389-391.
220 Vgl. fr die Ontologie und Metaphysik Valla, Lorenzo (1982), I, Kap. 7 (p. 46):
Substar.tie distributio contra Porphyrium e! alios; Kap. 8 (p. 50): De 'spiritu' deque
'Deo' et 'angelis'; Kap. 13 (p. 112): De 'accidente', quodque novem predicamenta ad
duo referentur, 'qualitatem' et 'actionem'; Kap. 14 (p. 115): De qualitatibus que 'sensibus' cognoscuntur; Kap. 15 (p. 124): De qualitatibus que 'sensis' percipiuntur; Kap.
17 (p. 134): Cetera predicamenta aut ad 'substantiam', aut ad 'qualitatem', aut ad 'actionem' recidere; Kap. 18 (p. 156): An 'magis' et 'minus' cadant in qualitatem, et non
in substantiam; Kap. 19 (p. 161): Inter que sit 'medium'; fr die Physik ebd. Kap. 9
(p. 59): De 'anima'; Kap. 11 (p. 98): De 'corpore'; Kap. 12 (p. 110): De 'materia formaque' et 'composito'; Kap. 16 (p. 127): De 'actione' et 'motu' et 'verbo substantivo'; fr
die Moralphilosophie ebd. Kap. 10 (p. 73): De 'virtutibus'. Fr genauere Informationen vgl. die Einleitung Zippeis zu seiner Ausgabe, Valla, Lorenzo (1982) p. lxxxvxcv.
221 Vgl. vor allem die Fragen 6 (An sit voluptas summum, sive solum bonum) und 8
(Voluptatem, licet sit summum bonum, non tarnen ipsam amari sed Deum) der Defensio
(Zippel, Gianni (1970), p. 86-87), die im dritten Buch von De vero bono (diese
Ausgabe III, xii [xiii,2] p. 314/315) aufgenommen und ausfhrlich diskutiert werden,
aber auch die anderen, die Moralphilosophie betreffenden Fragen und deren Kommentierung durch Gianni Zippel (Zippel, Gianni (1957); Zippel, Gianni (1970), p. 7580; p. 82-88) und Maristella de Panizza Lorch (Valla, Lorenzo (1970a) p. li-lii).
LVI

rung an die seit der ersten Revision von 1433 ausgearbeitete Dialektik zu bewirken, die sich nicht nur auf die argumentationstheoretischen Aspekte bezieht 2 2 2 , sondern auch die moralphilosophische Grundlagendiskussion betrifft 223 . Wenn dieser Eindruck richtig ist, dann htte der Hresievorwurf und
die von ihm verursachte parallele berarbeitung der beiden philosophischen
Grundschriften Vallas nicht nur zu einer Neutralisierung der theologischen
Einwnde gefhrt, sondern auch in Valla das Bewutsein der autorschaftlichen
Identitt gestrkt, von der die ihn angreifenden Leser bereits in der Hresieanklage Zeugnis abgelegt hatten.
III. 2. 3 . Der Streit der Humanisten, die zweite Romreise und ihre Folgen
Vallas Gegner am Hofe von Neapel fanden sich jedoch nicht nur unter den konservativen Vertretern der scholastischen Tradition, sondern ebenso unter den
Mitgliedern des humanistischen Zirkels, und auch diese scheinen das Ende des
Krieges mit dem Papst und Vallas zurckkehrendes Interesse fr die Kurie als
den richtigen Zeitpunkt betrachtet zu haben, gegen ihn zu intrigieren.
Vielleicht als Dank fr Alfonsos Intervention gegen den Hresievorwurf oder
auch als Versicherung fr den Fall eines Scheiterns seiner Romplne, das nach
dem fluchtartigen Abbruch des Rombesuchs im Herbst 1444 nicht vllig auszuschlieen war, hatte Valla wohl im Frhjahr 1 4 4 5 2 2 4 einen alten Wunsch des
Knigs aufgenommen und eine Geschichte der Taten seines Vaters Ferdinand
von Aragon zu verfassen begonnen, in der er auch der Jugend des Sohnes

222 Vgl. den ausfhrlichen und begrndenden Selbstverweis im 3. Buch von De vero
bono (diese Ausgabe III, xi [xii, 6] p. 310/11) sowie die argumentationstheoretischen
berlegungen in den Prooemien zu den drei Bchern (I, Prooemium [8], p. 6/7; II,
Prooemium [1-6], p. 118/19-122/23; III, Prooemium [1-5] p. 252/53-254/55) und den
zahlreichen, den gleichen berlegungen gewidmeten Intermezzi (z.B. I, x [x, 2-3] p.
38/39; I, xv [xiii, 10-13] p. 52/53-54/55; I, xxiv [xxii, 3] p. 74/75; II, xxxix [xxxii, 2)
p. 242/43; III, ii [iv, 16-18] p. 272/73-274/75).
223 Hier ist natrlich vor allem das ausfhrliche Kapitel ber die virtus im ersten Buch
der Dialektik (Valla, Lorenzo (1982) 1,10, p. 73-98) zu nennen, dessen Aspekte an
verschiedenen Stellen des dritten Buches von De vero bono, in dem die vom Christen
zu vertretende Lehre dargelegt wird, aufgenommen werden; vgl. Dialektik 1,10,23-39,
p. 79-84 ~ De vero bono III, ii[iv,l-31] p. 264/65-280/81; Dialektik I, 10, 49-51, p.
88 f. ~ De vero bono II,xxxvi [xxviii, 1-23] p. 208/09-224/25; Dialektik 1,10, 53-57,
p. 89-91 ~ De vero bono III xii [xiii, 2-7] p. 314/15-318/19; Dialektik 1,10,60, p. 92
~ De vero bono III, ix [ix,3 - x,2] p. 304/05-306/07. Fr weitere berschneidungen
vgl. das Register in: Valla, Lorenzo (1982), p. 634 s.v. 'Valla. De vero bono' und Valla,
Lorenzo (1970a), p. xlix-li.
224 Fr das Datum vgl. Mariangela Regoliosi in: Valla, Lorenzo (1981) p. xxxvi.
LVH

gebhrend zu gedenken beabsichtigte, und versprochen, einen Bericht ber


dessen Taten folgen zu lassen 2 2 5 . Im Frhsommer des gleichen Jahres hatte er
einen ersten Entwurf dieser Geschichte dem Knig zur Begutachtung berreicht, der das Manuskript jedoch, wegen lngerer Abwesenheit von Neapel,
seinem Bibliothekar bergab. Bei diesem nun wuten sich Vallas ehemals guter
Freund und inzwischen alter Feind Antonio Beccadelli, genannt Panormita,
und sein neuer Konkunent und Hofhistoriograph Alfonsos, Bartholomeo Facio,
Zugang zu dem noch nicht verffentlichungsreifen Manuskript zu verschaffen.
Valla erfhrt davon erst anllich einer zu blem Streit ausartenden Diskussion
vor dem Knig nach dessen Rckkehr gegen Ende des Jahres, in deren Verlauf
Panormita hmisch auf das Manuskript Bezug nimmt 2 2 6 .
Whrend Valla, ohne genauere Kenntnis von ihr zu haben, die Sache offenbar zunchst einmal, wenn auch indigniert, auf sich beruhen lt und sich stattdessen in Verfolgung der rmischen Alternative auf eine erneute Romreise,
diesmal ohne Geleitbrief und mit der Zusage einer Audienz bei Papst Eugen,
im Herbst 1446 vorbereitet, verfertigen Facio und der sich hinter ihm verbergende Panormita eine Persnliches und Wissenschaftliches vermischende
Schmhschrift gegen Valla, die sie nach seiner Abreise von Neapel in der Hoffnung, da er nie mehr zurckkehre, in Umlauf bringen 2 2 7 . Doch weder Vallas
Hoffnung auf eine dauerhafte bernahme an die Kurie noch die seiner neapolitanischen Gegner auf seine dauerhafte Entfernung vom Hofe Alfonsos realisieren sich. Von seinen Freunden ber das neapolitanische Geschehen informiert, kehrt Valla zum zweiten Male vorzeitig und unverrichteter Sache aus
Rom zurck; ertappt ziehen seine Gegner die Invective gegen Valla in Neapel
wieder ein, verbreiten sie jedoch - um ein viertes Buch erweitert - umso eifriger auerhalb Neapels. Nur mit der Hilfe Alfonsos gelingt es Valla, sein Manuskript der Gesta Ferdinandi zurckzubekommen, und nur mit Hilfe eines rmischen Freundes gelingt es ihm, eine Kopie der inzwischen in die Hnde
Poggios gelangten Invective Facios zu erhalten 2 2 8 und sich damit in die Lage zu
versetzen, mit dem 1446/47 verfaten Antidotum in Facium229 seinen neapolitanischen Gegnern Paroli zu bieten 2 3 0 .
225 Vgl. Vallas eigene Inhaltsbeschreibung am Ende des Prooemiums, in Valla, Lorenzo
(1973) p. 8, Z. 25-28: Inseruntur alia multa, ut lex historie postulat et in primis de
puericia atque adolescentia Alfonsi primigenii, que fuerit eius indoles. Ceteri de
gestis ipsius Alfonsi multo plures sequentur.
226 Vgl. Valla, Lorenzo (1981) I, iii, 1-10; p. 14-16; sowie ebd. p. xxxiv-xli; vgl. auch,
mit abweichender Datierung, Fois S.J., Mario (1969) p. 392 f.
227 Vgl. Invective in Laurentium Vallam, in: Facio, Bartolomeo (1978); vgl. Valla,
Lorenzo (1981), p. xl f., sowie I,iii,13-14; p. 16-17.
228 Vgl. Valla, Lorenzo (1981), p. xii, sowie I,iii, 15-18; 22, p. 17-18.
229 Vgl. Valla, Lorenzo (1981).
LVHI

Whrend er so, zwischen dem Ende des Jahres 1446 und der Mitte des Jahres
1447 einerseits damit beschftigt ist, seine Stellung in Neapel zu verteidigen 2 3 1 , bemht er sich andererseits gleichzeitig auch, wie seine Briefe zeigen,
das rmische Eisen weiter zu schmieden 2 3 2 , um so gegebenenfalls den neapolitanischen Hofintrigen ganz den Rcken kehren zu knnen. Zu Beginn des
Jahres 1447 sehen wir ihn seine Freunde in Rom zur Untersttzung seiner
Sache - negocia sua - anhalten 2 3 3 und, von diesen beraten, durch wohlformulierte Gratulationsbriefe unter den neu ernannten Kardinlen um neue Freunde
werben 2 3 4 . Nach dem unerwarteten Tod des ihm mitrauisch begegnenden
Eugen IV. im Februar und der im Mrz erfolgten Wahl Tommaso Parentucellis
als Nicolaus V zu dessen Nachfolger, finden wir ihn im Sommer des gleichen
Jahres, zusammen mit Knig Alfonso, in Tivoli vor den Toren Roms. Er hat
offenbar fr seine negocia nicht nur die Untersttzung der befreundeten Kardinle, sondern auch jene des Knigs, der ihn mit einer Reihe von an Kardinle
gerichteten Empfehlungsschreiben ausgestattet hat, die, noch nicht adressiert,
zu seiner freien Verfgung stehen und zu seiner zuversichtlichen Stimmung
beitragen 2 3 5 . Tatschlich kommt es auch zu einer ersten Begegnung mit dem

230 So Vallas Darstellung; fr eine knappe Darstellung der Version Facios vgl. Valla, Lorenzo (1981), p. xli-xliii; fr eine abgewogene Beurteilung beider vgl. ebd. p. xliii-xlvi.
231 Fr die Datierung vgl. ebd., p. liii.
232 Vgl. Valla, Lorenzo (1984), p. 292-302
233 Vgl. Valla, Lorenzo (1984), Ep. 37 vom 1.1.1447 an Giovanni Tortelli in Rom,( p.
305 f), Z. 45 ff. Nicolaum [sei. Cusanum] non modo tuas measque sed humanitatis,
probitatis, litterature delitias seeundum te diligo et a me omni obsequio officioque
affectum cupio. Cetera que in negoeiis meis agenda sunt tue prudentie committo.
234 Vgl. Valla, Lorenzo (1984), Ep. 38 vom 17.1.1447, an Tommaso Parentucelli; Glckwunsch zur Ernennung zum Kardinal (p. 307 f.), Z. 30 ff.: Quare, pater reverendissime, istam tuam fortunam magna ex parte meam esse apprime fero, non aliqua futuri
temporis spe, sed ipsa duntaxat animi mei delectatione, quod bonis video bene esse;
Ep. 39 vom 17.1.1447, an Giovanni de Carvajal, Glckwunsch zur Ernennung zum
Kardinal (p. 308-311), Z. 5 ff.: Preoptarem equidem venire quam scribere, sciens
quanto melius promitur animi coneeptus lingua quam manu, et quod hac epistola tecum loqui tantum possum, coram autem ac presens etiam colloqui: preterea amplecti,
videre oscularique multum faciunt ad explendam animi aviditatem. Verum quia spero
non ita post longum tempus me istuc venturum commodiusque facturum id quod nunc
mihi denegatur, mitto ad te interim hanc precursoriam epistolam..., Z. 38 ff.: Quo
egrius fero quod mihi virtutibus istis tuis frui non liceat, sed ut spero, brevi licebit.
235 Vgl. Valla, Lorenzo (1984), Ep. 41 vom Juli 1447, an Giovanni Tortelli in Rom, auf
dem Sprung von Tivoli nach Rom, sich nach der Untersttzung seiner negocia durch
verschiedene Kardinle erkundigend und einen baldigen Besuch vorbereitend (p. 312
f.) Z. 11 ff.: Preterea velim me doceas an dominus tuus cardinalis amicus sit regis mei
LIX

neuen Papst 2 3 6 , ber deren Verlauf wir lediglich wissen, da auch sein ltester
Feind Poggio dabei anwesend war 2 3 7 und d a ihr Ergebnis offenbar nicht so
positiv ausfiel, da Valla sich spontan zu dem ersehnten Wechsel an die Kurie
entschlieen konnte, aber auch nicht so negativ, da er nicht nach einer gewissen Bedenkzeit im Frhjahr 1448 das Risiko eines ungewissen Neuanfangs in
Rom der Sicherheit einer sich immer mehr zuspitzenden Situation in Neapel
vorgezogen htte.
III. 2. 4. Die bersiedlung nach Rom und der offene Streit mit Poggio
Ob dieser Entschlu weise war oder der bermchtige Wunsch, sich endlich
doch noch den Traum von Rom zu erfllen, nicht nur Pate gestanden, sondern
den Ausschlag gegeben hatte, lt sich nicht ohne Weiteres sagen. Von Neapel
aus gesehen, knnten die erwhnten Empfehlungsschreiben Alfonsos vermuten
lassen, da diesem eine solche Lsung des Humanistenstreites an seinem Hofe
gelegen kam, so da folglich Vallas Abschied von Neapel auf einer richtigen
Einschtzung der dortigen Situation beruht htte, und die Entwicklung, die der
Humanismus in Neapel anschlieend nahm und die fhrende Rolle, die Panormita darin spielte, knnte man als Besttigung dafr werten 2 3 8 .
Aus der Perspektive Roms gesehen, scheint dagegen die von Valla berichtete Gegenwart seines Erzfeindes Poggio 2 3 9 ein eher schlechtes Omen gewesen zu
sein, das Valla mglicher Weise unterschtzt hatte. Denn obwohl Nicolaus V
Valla ein nicht zu verachtendes Angebot gemacht hatte 2 4 0 , ernannte er ihn
ut, cum venero ad eum visendum, reddam illi litteras regias: habeo enim aliquot litteras regias ad cardinales nondum inscriptas, und den zuversichtlichen Schlu
anfgend (Z. 14 f.) Vale. Res mea in vado est et pene absoluta atque perfecta.
236 Fr den Besuch in Rom vgl. Antidotum in Facium IV, xiv, 22, in: Valla, Lorenzo
(1984), p. 399: Ergo ne rex quidem, cui tot menses lego, vir bonus est, nee summus
pontifex quem superioribus diebus adii, nee cardinales qui ad me scriptitant, ut silcam ceteros. De vobis duobus pudor me prohibet vicissim que possum dicere. Da die
im letzten Kapitel des Antidotum erwhnte Begegnung mit dem Papst sich erst krzlich zugetragen haben soll und sich auf einen noch lebendigen Pontifex bezieht, das
Antidotum aber erst Mitte des Jahres abgeschlossen wurde, kann es sich nicht um den
im Februar verstorbenen Eugen IV. handeln.
237 Vgl. Antidotum in Facium IV,v,3 und 11 (Valla, Lorenzo (1981), p. 336 und 338/39,
wo Valla von einer Diskussion berichtet, an der auch Poggio teilgenommen habe ad
quem Antonius et Bartholomeus suas in me invectivas miserant.
238 Vgl. Di Napoli, Giovanni (1971), p. 347; 354-357.
239 Vgl. oben, Anm. 237.
240 Vgl. Valla, Lorenzo (1984), p. li, Anm. 2; Valla: Antidotum II in Pogium, in: Valla,
Lorenzo (1962), p. 354-55: summo pontifice mihi non aspernandam conditionem
pollicente.
LX

am 10. November 1448 lediglich zum apostolischen Schreiber scriptor apostolicus und lie es, was die weitere Ernennung zum ppstlichen Sekretr anging, mit Versprechungen bewenden 2 4 1 . Als aber Nicolaus Cusanus einige Monate spter angesichts der goen Anerkennung, mit der der Papst die so eben
abgeschlossene zweite Redaktion der Collatio Nvi Testamenti begrt, diesen
fragt, warum er Valla nicht, wie er es verdiene, zum Sekretr ernenne, stimmt
dieser dem Frager in der positiven Beurteilung Vallas zu, entschuldigt sich aber
damit, da eine solche Ernennung auf einigen Widerstand stoen wrde, und
heit Cusanus, Valla weiter auf die Zukunft zu vertrsten 2 4 2 . Eine groe Zahl
oder vielleicht gar die Mehrheit der Sekretre wehrt sich offenbar, wohl unter
der Wortfhrerschaft Poggios, gegen Valla als neuen Kollegen. Was Valla stattdessen, obwohl auch dies nicht ohne Widerstand von Seiten seiner Gegner 2 4 3 ,
zunchst gleichsam als Ausgleich gewhrt wird, ist die Ernennung zum Professor der Rhetorik an der rmischen Universitt, zuerst, 1450, in Konkunenz
mit dem Griechen Georgius Trapezuntius, dann, im folgenden Jahr und bis zu
seinem Tode, ohne K o n k u n e n t e n 2 4 4 .
Doch dies alles waren nur die Vorgeplnkel des groen Entscheidungsgefechtes, in dem Poggio aus der Deckung herauskam und unter Anteilnahme der
241 Vgl. Brief an Giovanni Tortelli vom 28. 10. 1448, in: Valla, Lorenzo (1984) Brief 44,
p. 344 f., Z. 14 f.: Quod ad me attinet, penultimo die dominico papa dixit mihi se
facturum me scriptorem secretariumque daturumque mihi beneficia. Vgl. dazu den
Kommentar, ebd. p. 321-25, sowie Camporeale, Salvatore I. (1972), p. 457-58.
242 Vgl. Brief des Cusanus an Valla vom 31. 8. 1450, in: Sabbadini, Remigio (1891a),
p. 128: [Vgl. auch Valla: Antidotum II in Pogium, in: Valla, Lorenzo (1962), p. 340;
Valla, Lorenzo (1984), Brief 47b, p. 351]: ...quantum intelligere potui pontifex plus
vos amat quam hactenus ostenderit... aiebat: 'Laurentius noster clariorem fecisset'.
Unde ego continue adieci: 'Ex quo Laurentius cunctis praeferendus, cur sanctitas sua
eum inter primos non haberet secretarios?' Qui respondit: 'Sunt qui non favent, sed
erit'. Haec sie reeepi et dixi me vobis responsurum reperisse sanetitatem suam bene
dispositam, et annuit.
243 Vgl. Valla, Lorenzo (1984), p. 336.
244 Vgl. Brief an Giovanni Tortelli vom Oktober 1451, in dem Valla nicht nur die Rhetorik-Professur erwhnt, sondern auch die Sorge ausdrckt, da ihm diese, unter dem
Vorwand, er sei kein echter Rmer, wieder aberkannt werden knnte, in: Valla, Lorenzo (1984), Brief 50, p. 354-55, Z. 2-12: Velim certiorem me facias, siquid scis, an
ego sim in numero eorum qui a legendo revocati sunt. Res autem ita se habet. Cum
quidam et apud Dominum Nostrum anno superiore et cum reformatoribus nuper egissent ut legerem oratoriam artem, ut satisfacerem eis legi et anno superiore coneurrens
cum Trapezuntio et isto sine coneurrente. Proximis autem diebus, ne multa repetam,
Domino Nostro placuit imminuere numerum doctorum et, ut dicebatur, relinquere
cives, abrogare externos. Iussit itaque afferri, ut appellant, rotulum in quo descripti
cives essent... Allatus est, sed sine meo nomine, quasi ego romanus non sim.
LXI

gesamten Humanistenszene Italiens 2 4 5 von Ende 1451 bis Juni 1453 2 4 6 Poggio
und Valla in offenem Schlagabtausch miteinander abrechneten 2 4 7 . Auslser
dieser Explosion, in der die durch das enge Zusammenleben immer intensiver
werdende Spannung sich entlud, war ein spanischer Schler Vallas, der eine
Sammlung von Poggios Briefen, gereizt durch eine darin enthaltene antispanische Notiz, kritisch annotiert und am Ende vermerkt hatte, da die Briefe, nach
der doctrina und elegantia seines Lehrers Lorenzo Valla, fehlerhaft seien 2 4 8 .
Diese Handschrift wurde Anfang Dezember 1451 Poggio in die Hnde gespielt,
der hinter dem Schler den Meister sah 2 4 9 und hinter dem Kriterium der elegantia des Meisters Elegantiae libri250, deren endgltige Fassung zu seinem

245 Vgl. Camporeale, Salvatore I (1972), p. 328-350; 374-403.


246 Vgl. zur Datierung Valla, Lorenzo (1978), p. 34-36; (1984), p. 356.
247 Die Texte sind, von Seiten Poggios die Orationes I (1451/52), II (Nov. 1452), III
(1452/53) und V (Anfang 1453, nach Vallas Apologus) in Bracciolini, Poggio (196469), vol. I, p. 188-251, sowie Oratio IV (1452/53), ebd. vol. II, p. 869-885; fr Valla
vgl. das Antidotum I in Pogium (Mai - Juli 1452), kritische Edition in Valla, Lorenzo
(1978) sowie das Antidotum II (Mrz - April 1453), in: Valla, Lorenzo (1962), p. 325366, und die beiden Akte des Dramas Apologus (1452/53) in: Camporeale, Salvatore
I (1972), p. 471-534. Fr die Darstellung vgl. Camporeale, Salvatore I (1972), p. 277468; Arn Wesseling in: Valla, Lorenzo (1978) p. 25-39.
248 Dieser Anla und seine Darstellung durch Poggio wird daher auch der argumentative Aufhnger Vallas im zweiten Buch des Antidotum I in Pogium sein und dort
genlich hin und her gewendet werden. Vgl. Antidotum I in Pogium, in: Valla,
Lorenzo (1978), II, 3 (p. 128); 8 (ibidem); 18-19 (p. 130); 24 (ibidem); 26 (p. 132):
[das Motiv]; 101 (p. 148) [der Abschlu]: Ego, ut finem huius questionis faciam, tanquam apud istos iudices atque apud eum qui omnia cernit, Iesum Christum, iuro me
reprehendisse adolescentem quod notas illas apposuisset et ne plures apponeret inhibuisse.
249 Vgl. Antidotum I in Pogium, in: Valla, Lorenzo (1978), II, 21-22 (p. 131): si peccavit adolescens, quid Laurentium et mordes hie et in iudicium vocas? Si Laurentius,
quid adolescentem inseetaris? Certe, quod constat tua confessione, non Laurentius
scripsit ista, sed adolescens... Et si non scripsit inquies Laurentius, tarnen adolescenti dietavit, ut per illum me reprehenderet.
250 Dies scheint die Tatsache zu belegen, da Poggios Oratio I, mit der er die Polemik
beginnt, sich auf die Kritik an den Elegantiae konzentriert und andererseits Valla
diesen Zusammenhang am Beginn des Antidotum I ebenfalls formuliert, vgl. Antidotum I in Pogium, in: Valla, Lorenzo (1978), I, 1-4 (p. 82): Non eram nescius iam
inde ab initio, cum De lingue Latine elegantia componebam, fore ut quantum favoris
apud iuvenes ac ceteros bene dicendi studiosos mihi conciliarem ex illo opere, tantum odii apud eos qui falsam sibi elegantie persuasionem induissent contraherem ...
(3) Verum multo truculentiorem opinione mea unum comperi Pogium Terrinovanum,
qui se plane tenere linguam Latinam iaetare solitus, ubi libros De elegantia Latina
LXII

rger 1449 mit viel Beifall begrt worden waren, und er nimmt die Ungezogenheit des Schlers zum Anla, um die verfehlten philologischen Ansichten
des Meisters zu brandmarken und um anschlieend von der sprachlich-rhetorischen Tadelhaftigkeit ausgehend die moralische Verruchtheit des K o n k u n e n ten zu schmhen und seine theologische Verllichkeit in Frage zu stellen 2 5 1 .
Diese von Poggio vorgenommene Verbindung der Vorbehalte gegenber den
philologisch-argumentativen Thesen, die Valla in der Dialektik und in den Elegantiae entwickelt hatte, mit den Beunruhigungen, die von den in De vero bono
ausgefhrten moralphilosophischen und theologischen berlegungen ausgehen, ist fr uns befremdend und allenfalls in Hinblick auf das Ziel zu verstehen, Valla in allen seinen Leistungen in Frage zu stellen, ihm jede seiner Kompetenzen abzusprechen und ihn am E n d e gar durch ein neues Inquisitionstribunal existenziell zu vernichten 2 5 2 . Fr den Humanisten - fr Valla ebenso
wie fr Poggio scheint diese Vereinigung jedoch nicht nur Ergebnis einer
besonderen, auf einen bestimmten Fall eben den Fall Valla zugeschnittenen
Strategie zu sein, sondern allgemeines Prinzip der rhetorisch bestimmten humanistischen Kultur, die auf der Grundlage der Definition des Redners als vir
bonus dicendi peritus253 als eines guten, der Sprache mchtigen Menschen
davon ausgeht, da Sprachkompetenz moralisches Verhalten ebenso notwendig
einschliet wie moralisches Verhalten ohne die Fhigkeit zur sprachlichen Vermittlung nicht mglich ist. Da Valla daher und sein Gegner Poggio gleichermaen im Bereich der sprachlichen oder sermocinalen Disziplinen 2 5 4 wie
auf dem Gebiet der Moralphilosophie ttig sind, weist sie als Humanisten aus,
und da sie in ihrem erbitterten Kampf die Klingen auf beiden Gebieten kreuzen, lt diesen Kampf - jenseits aller persnlichen Betroffenheiten und individuellen Zielsetzungen als Richtungsstreit innerhalb der humanistischen
edidi, mihi extitit ita adversus infensusque ut nunquam dissimulare potuerit tandem
que invalescente quotidie operis gloria obviam sibi eundum statuerit... (4) Atque ut
aliquid coloris ad accusandum habere videretur, quedam que adolescens quidam,
auditor meus, in suo Pogianarum epistolarum codice iuveniliter annotaret, a me
annotasse sine ulla confirmatione affirmat, quasi vero ego aut vererer ipsum palam
aggredi, si eggredi vellem, aut tarn pauca tamque levia vulnera inflixissem, si me
hostem eius esse profiterer.
251 Dies geschieht in Poggios Oratio II.
252 Vgl. Camporeale, Salvatore I (1972) p. 329, nach dem Poggio offenbar versucht,
ber die moralisch-theologische Kritik an Valla einen Weg zur Wiederaufnahme des
Inquisitionsverfahrens von 1444 und zu seiner erfolgreichen Beendigung zu finden.
253 Vgl. Quintilian: Institutionis oratoriae libri XII, Buch XII, 1, 1 ff.
254 Als sermocinale Disziplinen werden innerhalb der sog. freien Knste die drei
Disziplinen bezeichnet, die sich mit dem 5ermo, der Rede beschftigen: Grammatik, Rhetorik und Logik bzw. Dialektik.
LXIII

Bewegung erkennen, in dem es nicht nur um einzelne Positionen und individuelle Vorlieben geht, sondern generell um den richtigen Weg zur Eneichung
des gemeinsamen Zieles.
III. 2. 5. Die letzten Jahre in Rom: der Erfolg und das Ende
Wenn Poggio am 2. Juni 1453 die Berufung zum Kanzler von Florenz in der
Nachfolge Carlo Marsuppinis annimmt 255 und im hohen Alter von 73 Jahren
das vertraute Rom und die Kurie, der er 50 Jahre lang gedient hatte, verlt,
um ein fr ihn vllig neues, verantwortungsvolles Amt zu bernehmen, dann
bricht er nicht nur die direkte Auseinandersetzung mit Valla ab, sondern gibt
sich auch dem Jngeren, dem er das Feld berlt, geschlagen. Die Wellen, die
der Kampf aufgewhlt hatte, verebben, die Kreise, die er unter den Humanisten
Italiens gezogen hatte, ebnen sich ein 256 . Lorenzo Valla hat sein geistiges Ziel
eneicht, er hat seinem Verstndnis eines lateinisch-christlichen Humanismus
dort, wo aller Anfang und alles Ende seines Denkens lag, in Rom, zum Durchbruch verholfen. Mit der Beruhigung der Szene aber kommen auch die ueren
Anerkennungen: Nicolaus V, der Valla zwar als Humanisten sehr schtzte, aber
gleichwohl, unter dem Einflu Poggios stehend, eine Befrderung zum apostolischen Sekretr als unzeitig betrachtete 257 , stirbt im Mrz 1455; zu seinem
Nachfolger wird im April, unter dem Namen Calixt III., der Spanier Alonso de
Borja bzw. Borgia gewhlt, der schon Vallas bersiedlung nach Rom im Jahre
1448 tatkrftig untersttzt hatte 258 . Drei Monate spter, am 7. Juli, verleiht der
neue Papst Valla endlich die Wrde eines apostolischen Sekretrs, um die er
sich seit einem Vierteljahrhundert vergeblieh beworben hatte, und stattet ihn
mit einigen Benifizien, vor allem dem Kanonikat von San Giovanni in Laterano,
aus.
Eine Zeit ruhigen wissenschaftlichen Arbeitens ohne existenzielle Sorgen
liegt vor dem noch nicht einmal fnfzig Jahre alten Humanisten. Die mit dem
Elan der Jugend begonnenen groen grundlegenden Schriften De vero bono,
Repastinatio dialectice, Elegantiae - sind entworfen, ausgefhrt und berarbeitet worden und in der humanistischen Welt akzeptiert. Die Zeit scheint gekommen, die Gebude zu errichten, die das bereitete Fundament zu tragen versprach. Aber der Bauhen zeigt sich von den Strapazen des fnfundzwanzig Jahre langen intensiven Kampfes erschpft und ausgebrannt. Eigene Arbeitspro255 Vgl. Valla, Lorenzo (1984), p. 356; Garin, Eugenio (1961) p. 3-27.
256 Fr die Nachbeben vgl. generell Camporeale, Salvatore L: (1972), p. 374-403; fr
die Affaire Benedetto Morandi: Valla, Lorenzo (1984) p. 373-375.
257 Vgl. oben, Anm. 239-241.
258 Vgl. Valla, Lorenzo (1984), Brief 37 (p. 305 f.); Brief 41 (p. 312 f.).
LXIV

j e k t e wei er offenbar nicht mehr zu planen; die ehrenvolle Aufforderung vom


Februar 1456, sich beim Senat von Venedig um die Stelle eines offiziellen
Geschichtsschreibers der Stadt zu bewerben, lehnt er ab: die Aufgabe sei zu
gro, eine Bewerbung ihm nicht zuzumuten 2 5 9 . So scheint sein Leben in sich
geschlossen und vollendet, als er am 1. August 1457, im Alter von gerade einmal fnfzig Jahren, in Rom stirbt und in der Basilika von San Giovanni in
Laterano beerdigt wird 2 6 0 .

IV. Interpretationen
IV. 1. Die Uneindeutigkeit des Textes von De vero bono
Angesichts der turbulenten Ereignisse in Vallas letzten neapolitanischen Jahren und whrend seines Kampfes um Rom ist der Dialog ber das wahre Gute
unversehens aus unserem Blickfeld verschwunden - und dies wohl nicht ganz
zu Unrecht. Denn wenn wir nachtragen wollten, was zu diesem allenfalls noch
zu sagen wre: da Valla nach dem Abschlu der dritten, im Wesentlichen aus
der Abwehr der Hresievorwrfe hervorgegangenen Version 261 noch 5-8 Zu259 Vgl. den Brief an Lorenzo Zane vom 13. Februar 1456, in: Valla, Lorenzo (1984),
Brief 56, Z. 23-45: ... perpetuo me tibi obstrictum esse beneficio intelligo quod me,
tuo iudicio, omnibus huius etatis scriptoribus anteponis, quem maxime dignum statuis qui res Venetorum litteris mandet... [28] Quid igitur? Tantam ne ego materiam et
tarn gravem humeris meis subire ac suscipere ausim? Minime...[39] ...dabis veniam
pudori meo reformidanti... id rogare quod non rogari a nobis scriptoribus, sed a vobis
in republica principibus delegari debet; vel ob hoc ne si nos frustretur eventus,
repulsam tulisse videamur. Nullum itaque repulse periculum est, si non postules, et
plus honoris si delectus ad id munus, non autem precibus et ambitu irrepsisse videaris. Es scheint zumindest nicht ohne Pikanterie sein, da Poggio zu Beginn eines
Briefes vom Sommer 1454 - also ca. 18 Monate vorher -, in dessen zweitem Teil er
kein gutes Haar an Valla lt, berichtet, da es einmal sein eigener Wunsch gewesen
sei, die Geschichte von Venedig zu schreiben, dieser Wunsch sich aber wegen der
anderen ihm bertragenen Aufgaben nicht habe realisieren lassen. Vgl. Poggio an
den Venezianer Petrus Tommasi... Sommer 1454 hg. v. Emst Walser, in: Walser, Ernst
(1914), p. 529-533.
260 Vgl. Di Napoli, Giovanni (1971), p. 42. Auf dem Grabstein, den die Mutter ihm setzen lie, heit es: Laurentio Vallae harum aedium sacrarum canonico Alphonsi regis
et pontificis maximi secretario apostolicoque scriptori qui sua aetate omnes eloquentia superavit Catherina mater filio pietissimo posuit. Vixit annos L. Obiit anno domini MCCCCLVII calendis augusti.
261 Maristella de Panizza Lorch datiert diese Version zwischen 1444 und 1449; vgl.
Valla, Lorenzo (1970a), p. xlviii-liii.
LXV

stze zum Text gemacht habe, die es erlauben, noch eine vierte und letzte, in
Rom entstandene Version anzunehmen 2 6 2 , dann mten wir zugeben, da nicht
nur in unserer Darstellung sondern auch fr das Verstndnis von Valla selbst
De vero bono keine grere Aufmerksamkeit mehr verdiente, und wenn man die
Geschicke des Dialogs von der ersten bis zur letzten Redaktion betrachtet,
mchte man fast den Eindruck haben, als h a b e Valla sich von dem Nonkonformisten, der als gerade einmal 25jhriger Autodidakt mit seiner These von
der Lust, der voluptas, als hchstem Gut und letztem Ziel des Menschen das
humanistische und theologische Establishment in Rom herausfordern wollte 2 6 3 ,
im Laufe der zweiten 2 5 Jahre seines Lebens zumindest auf dem Gebiet der
Moralphilosophie zum kirchentreuen frommen Christen gemausert, und wenn
man das Ziel hinzunimmt, das er dadurch e n e i c h t : die E r n e n n u n g zum apostolischen Sekretr mit allen sie begleitenden angenehmen Umstnden, dann
scheint selbst der Vorwurf des Opportunismus nicht fernzuliegen.
Einer solchen Schlufolgerung scheint auf den ersten Blick auch die Geschichte der Rezeption Vallas gnstig zu sein, die, wie Jill Kraye gezeigt hat,
ebenso mit Valla als dem groen Freidenker und Heiden begann, von dem
wenigstens einige Werke - unter ihnen De voluptate im 16. Jahrhundert dem
Index verbotener Bcher berantwortet wurden 2 6 4 , und die seit der Mitte des
letzten Jahrhunderts Vallas echte Frmmigkeit und wenn nicht theologische, so
doch zumindest religise Ernsthaftigkeit zu vertreten wei 2 6 5 und die sieht
man einmal von Leibniz a b 2 6 6 - bis zur Mitte des 20. Jahrhunderts den Philosophen Valla eher als nicht ernst zu nehmenden Scharlatan abgetan hatte, whrend sie seitdem nicht mehr um seine Ernsthaftigkeit, sondern um seine historische und systematische Einordnung und Bewertung streitet. 2 6 7
Aber auf den zweiten Blick wird deutlich, da gerade diese Parallelitt nicht
fr die These einer Entwicklung Vallas vom nonkonformistischen Revolutionr
zum opportunistischen Pfrndenjger zeugt, sondern ihr, im Gegenteil, widerspricht. Denn whrend Valla die verschiedenen Versionen seiner Werke nach262 Vgl. ebd. p. xxvi-xxviii; liii-lv.
263 Vgl. Fois S.J., Mario (1969), p. 43.
264 Kraye, Jill (2001), p. 44; vgl. Anm. 47; neben den Dialogen De voluptate und - ihn
ergnzend - De libero arbitrio wurden die Schrift gegen die Konstantinische Schenkung Defaiso credita et ementita Constantini donatione und die philologische Kritik
des Neuen Testamentes Collatio Novi Testamenti indiziert.
265 Vgl. Fois S.J., Mario (1969); Di Napoli, Giovanni (1971); Camporeale, Salvatore I.
(1972).
266 Vgl. Leibniz, Gottfried Wilhelm (1968) 405, p. 402: Aus diesem Dialog (sei. De
libero arbitrio) des Valla sowie aus seinen Bchern ber die Begierde und vom wahren Gut sieht man deutlich, da er nicht weniger Philosoph als Humanist war.
267 Kraye, Jill (2001), p.45-48.
LXVI

einander und in verschiedenen Lebenssituationen verfate und daher eine


gegenseitige Beeinflussung naheliegt, lag den Lesern dieser Werke bis in die
siebziger und achtziger Jahre des vorigen Jahrhunderts hinein in der Regel der
in die Opera omnia, Basel 1540, 268 aufgenommene Text zugrunde, der im Falle
der Dialektik die zweite, nach dem Hresievorwurf entstandene Version darstellt 269 , whrend er fr De vero bono auf einer offenbar von dem Herausgeber
Cratander produzierten Kompilation aus den ersten drei Versionen beruht, die
Valla selbst so nie gesehen oder gewollt haben kann 270 . Wenn aber der unabhngig von den wechselnden Lebenssituationen des Autors synchron gegebene
Text dem Leser die gleiche Interpretationsbreite gewhrt wie die aus den wechselnden Lebenssituationen des Autors hervorgegangenen diachron sich darstellenden verschiedenen Versionen des Textes, dann ist diese Interpretationsbreite offenbar nicht durch die Textunterschiede der verschiedenen Versionen
und die ihnen zugrunde liegenden wechselnden Intentionen des Autors - bedingt, sondern sie ist dem Text in allen seinen Versionen eigen, und es hngt
von der Intention des Lesers ab, welche dieser mglichen Interpretationen sich
als die richtige nahelegt: kurz, es handelt sich nicht um einen eindeutigen, sondern um einen vieldeutigen Text - oder noch genauer, um einen Text, der nicht
nach Eindeutigkeit, sondern nach Vieldeutigkeit strebt und von dem daher
auch nicht nur faktisch - unterschiedliche Interpretationen gegeben werden,
sondern der auch ganz bestimmte unterschiedliche Interpretationen intendiert.
IV. 2. Die Moral des konomisch beratenen Wollens
Es soll daher abschlieend versucht werden, zwei unterschiedliche Modelle der
Interpretation des Dialogs ber die Lust oder ber das wahre Gute zu skizzieren. Sie orientieren sich an der doppelten Intention des Dialogs, die von
Valla im ersten Prooemium eingefhrt wird, wenn er gleich zu Beginn zwischen
einem irdischen und einem jenseitigen Guten des Menschen unterscheidet, die
aufeinander bezogen und nach traditionellem Verstndnis - ut antiquitus traditum est , durch Religion und Tugend zu eneichen seien 271 .

268 Ein Reprint dieser Ausgabe ist Valla, Lorenzo (1962).


269 Vgl. Valla, Lorenzo (1982) p. xiv.
270 Vgl. Valla, Lorenzo (1970a) p. lxvi-lxxi.
271 Vgl. ebd. I, Prooemium [1], p. 2/3: Instituenti mihi de causa veri falsique boni
dicere, de qua tribus hisce libris explicatur, placuit hanc potissimum sequi partitionem ut duo tantum bona esse credamus, alterum in hac vita, alterum in futura. De
quorum utroque necessario nobis disserendum est sed ita ut ex priore ad sequens gradum quendam fecisse videamur. Omnis enim ad hoc secundum nostra spectat oratio
quod, ut antiquitus traditum est, duabus rebus consequimur: religione ac virtute.
LXVII

Angesichts dieses doppelten Weges zum doppelten Guten erklrt Valla, der
Nicht-Theologe, sich nicht mit der religisen Problematik, sondern mit den
Tugenden, genauer gesagt, mit den wahren Tugenden, dank derer wir zum
wahren Guten gelangen, beschftigen zu wollen 2 7 2 , und bezeichnet es als die
vordringliche, alle drei Bcher b e h e n s c h e n d e Aufgabe des Dialogs, die in der
Stoa exemplarisch propagierte, heidnisch antike Tugendlehre einschlielich ihres letzten Zieles, der honestas, zu widerlegen und an ihrer Stelle die in der Tradition Epikurs der Stoa entgegengesetzte voluptas als das wahre Gute des Menschen zu vertreten 2 7 3 . Somit wre es der Sinn und die Absicht dieses Werkes,
eine grundlegende Wende innerhalb der Moralphilosophie herbeizufhren, vergleichbar der radikalen Umpflgung, der Repastinatio, die Valla wenig spter der Logik und Metaphysik in Parallelitt zu De voluptate angedeihen lie 2 7 4 .
Aber diese moralphilosophische Intention ist nicht notwendig die einzige und
vielleicht auch nicht einmal die fhrende, denn trotz der zunchst erklrten
Beschrnkung auf die moralphilosophische Problematik motiviert Valla seine
These von der Verfehltheit des in der Stoa zusammengefaten, Aristoteles einschlieenden Hauptzweiges der antiken Moralphilosophie mit dem seinen
Mithumanisten durchaus fremden theologischen Argument, da wenn die
heidnisch-antiken Tugenden auch in der christlichen Welt noch verlliche
Instrumente auf dem Weg zum wahren Guten des Menschen sein knnten, der
Opfertod Christi ohne Sinn und Konsequenzen gewesen wre 2 7 5 . Er verspricht

272 Vgl. ebd. I, Prooemium [1-2], p. 2/3: Et de religione quidem dicere in animo non
est... [2] Mihi vero de veris virtutibus quibus ad verum bonum evadimus pro virili
parte fransigere cupido incessit.
273 Vgl. ebd. I, Prooemium [7], p. 6/7: Ut autem ad rem redeam, cum stoici acerrime
omnium honestatem asserant, satis nobis videtur hosce adversarios contra nos statuere, assumpto patrocinio epicureorum. Quod cur feeerim postea reddam, et licet ad
refellendam ac profligandam stoicam nationem omnes libri pertineant, tarnen primus
voluptatem solum bonum, secundus philosophorum honestatem ne bonum quidem
esse ostendit, tertius de vero falsoque bono explicat.
274 Vgl. oben, Anm. 113-123.
275 Vgl. De voluptate I, Prooemium [3-4], p. 2/3-4/5: Sunt non parum multi, et ii, quod
sit indignius, docti, in quorum sermonibus sepe ipse affui, qui percontantur et causam querunt quam ob rem veterum multi atque etiam novorum qui Deum ita ut nos
vel non cognoverunt vel non coluerunt, dicuntur non modo non asscripti in celestem
civitatem, sed etiam in infemam cecitatem esse coniecti. An tanta, inquiunt, illorum
probitas, iusticia, fides, sanctitas ceterarumque virtutum chorus nihil ipsis potest opitulari quin in contubernium sceleratorum, impurorum, maleficorum adducantur et in
eterna supplicia detrudantur? Qui - o vocem impiam! - non inferiores virtutibus ac
sapientia fuerunt quam multi quos sanctos dicimus ac beatos. [4]... Quod, queso, quid
aliud est quam Christum gratis venisse in tenas fateri, immo non venisse confiteri?
LXVIII

im dritten und letzten Buch, das als Hhepunkt der gesamten Argumentation
der abschlieenden Darlegung des wahren und falschen Guten gewidmet ist,
einen mitreienden Lobgesang auf das Paradies anzustimmen 2 7 6 , er erklrt zu
Beginn des dritten Buches, da nun der gewichtigste Teil des geplanten Werkes
erreicht sei, in dem es gelte, ber das Gttliche, die res divinae, zu sprechen 2 7 7 ,
und er lt Guarino da Verona mit der Feststellung schlieen, da nachdem
Vegio am Ende des zweiten Buches die Zuhrer in das krperliche Paradies
gefhrt habe, diese nun von Antonio in ein hheres Paradies versetzt worden
seien 2 7 8 .
Man knnte so von der erklrten Intention Vallas her den Dialog De voluptate als eine moralphilosophische Untersuchung verstehen, die wegen ihrer durchaus auch heute noch als provokativ anmutenden These von der Lust als wahrem und letztem Gut des Menschen durch die im dritten Buch angehngte Rede
von der paradiesischen Lust im Jenseits entschrft werden soll, oder man kann
die moralphilosophische Errterung der ersten beiden Bcher lediglich als vorbereitende Emanzipation von philosophischen Restriktionen verstehen, die den
Weg frei macht fr die eigentlich angestrebte und im dritten Buch vollzogene
Heilsverkndigung in einer christlich-erlsten Welt.
Fr beide Interpretationen ist der Ausgangspunkt die als stoisch bezeichnete Gegenposition, die in den ersten acht Kapiteln des ersten Buches von Catone
vorgestellt wird. Sie geht davon aus, da die Menschen einerseits unfhig sind,
ein tugendhaftes Leben zu fhren, da die Zahl der Laster doppelt so gro ist wie
die der Tugenden und die Menschen von Natur aus zu den Lastern neigen und
die Tugenden hassen 2 7 9 und da sie andererseits, wenn sie dieser natrlichen

Hanc ipse contumeliam atque iniuriam fieri nomini christiano non ferens hos homines sive coercendos sive curandos suscepi.
276 Vgl. ebd. I, Prooemium [7], p. 6/7: tertius [sei. liber] de vero falsoque bono explicat. In quo non ab re fuerit de paradiso quam lucidissime quasi panegyricum condere ut audientium animos ad spem veri boni quoad possem evocemus.
277 Vgl. ebd. III, Prooemium [1], p. 252/53: Ventum est ad partem operis destinati
longe gravissimam... Nunc vero quid mihi faciendum putem? Cum intelligam habendam esse de rebus divinis orationem non cum asseveratione sed cum vereeundia, non
cum audacia sed cum timore, non cum confidentia sed cum metu".
278 Vgl. ebd. III, Schlugesprch [4], p. 380/81: Id certe mihi concedetis et miraculi
loco reponetis: Vegius nos corpore in paradisum introduxit (ita enim pomaria greci
appellant), Raudensis in hoc ipso paradiso loquens animo nos in alium quendam prestantiorem paradisum arripuit. Hoc enim est quod dicere habui."
279 Vgl. Ebd. I, ii [iii, 1] p. 16/17: Duas solas, quantum colligere possum, invenio causas earumque utranque ab ipsa natura comparatam: unam quod numerosior est vitiorum exercitus quam virtutum ut, ne si velimus quidem, contra tantam aciem possimus evadere victores, alteram, quod monstro simile videatur, quod hos teterrimos,
LXIX

Unfhigkeit entsprechend die Tugenden in ihrem Handeln nicht gebhrend


beachten, von der Natur unbarmherzig mit Unheil und Katastrophen jeglicher
Art bestraft werden. 2 8 0 Angesichts dieses von der Natur zu verantwortenden
und folglich notwendigen Widerstreites zwischen dem von Natur aus nur
schwer zu realisierenden Wertesystem und den ebenso natrlichen, diesem
Wertesystem widersprechenden Neigungen des Menschen, und der Tatsache,
da die reale Konsequenzen dieses Widerstreites auf dem Rcken des Menschen ausgetragen werden, sieht der Stoiker als einzigen Ausweg eine nderung der naturgesetzlichen Ordnung, die entweder sei es durch eine Neugewichtung im Bereich des Wertesystems, sei es durch eine Konektur im Bereich
des menschlichen Strebens zur Einebnung dieses Widerstreites oder durch
eine Minimierung der Konsequenzen zur Reduzierung seiner negativen Implikationen fhren mte. Beides liegt nicht in der Hand des der natrlichen Ordnung unterworfenen Menschen, sondern hngt von der Natur selbst ab, an
deren mtterliche Frsorge der Stoiker daher auch seine flehentliche Bitte um
Hilfe adressiert 2 8 1 .
Gegenber dieser Bestandsaufnahme des Daseins, die den Menschen zur
hilflosen Marionette eines Geschehens degradiert, das nicht nur naturgesetzlich determiniert 2 8 2 , sondern auch Ausflu einer ungerechten Macht ist, die
importunissimos, capitalissimos hostes nolumus vincere, vel si beeret. Ita ingenuit
nobis perniciosum quendam amorem, ut nos morbus noster ipse delectet, et vitia que
sunt quedam mentium pestes sint nobis loco voluptatis, contraque honestas, divinorum bonorum magistra et partieeps, plerisque aspera, acerba, amara videatur
sowie die weiteren Ausfhrungen dieser beiden Argumente, ebd. I, iii - vi [iv, 1 - v,
8] p. 16/17- 28/29.
280 Vgl. ebd. I, vii [vi, 1] p. 28/29: Et tarnen cum hec ita se habeant, omnem inclementiam exercet in genus humanum. lila in nos excitat naufragia, sterilitates, eluviones, incendia, pestilentias, bella et hec frequentissime... Quid dicam de tot morbis vix
ipsi medicine satis notis? Quid de tot serpentum venenis, pestiferis succis, noxiis animalibus? Que res ita me cogitantem sepe perturbant ut si ipsa alieunde posset existere atque in conspectum nostrum prodire, si qua mihi fides est, ausim illam reposcere suarum rerum rationem.
281 Vgl. ebd. I, viii [vii, 2], p. 30/31: Hi (sei. homines) te, mater, ut velis cum per se
non possint per me rogant, optestantur, adiurant ut utrunlibet tribuas: aut copiam tantam vitiorum imminuas et pectoribus humanis amoris ad honestatem fiat accessio aut,
nisi prioris cuiusdam vite pena luenda est, mitiora paucioraque irrogentur tormenta
peccatis et viventes vivere sinas et tributa que pendi nequeunt ne temptes per sevissimos extorquere cruciatus...
282 Valla geht in De voluptate - noch - nicht auf das Problem der Willensfreiheit ein,
obwohl es implizit gegenwrtig ist. Er wird dies daher 1439 in seinem kleinen Dialog
De libero arbitrio nachholen, in dessen Prooemium er diesen als Ergnzung zu De voluptate charakterisiert; vgl. Valla, Lorenzo (1987), p. 58,47 - 60,54: ... in praesentiLXX

vom Menschen verlangt, was er nicht leisten kann, und ihn bestraft fr das, was
er nicht vermeiden kann, vertritt der Vertreter der epikureischen Position - bewut die eklektische Freiheit des Redners in Anspruch nehmend 2 8 3 - die
eigentlich stoische Position von der gerechten, weisen und alles mit ihrer Vorsehung weislich ordnenden Natur 2 8 4 , und verschiebt die Verantwortung nicht
fr die geschilderte Situation, sondern fr die Schilderung und Bewertung der
Situation des Menschen auf die Stoiker 2 8 5 , so da nicht die naturgesetzliche
Ordnung, sondern ihre philosopische Deutung und Bewertung der K o n e k t u r
bedarf.
Zu diesem Zweck fhrt Vegio vor allem die Ausgangsthese von der greren
Zahl der Laster als der Tugenden, die die menschliche Situation von Anfang an
als aussichtslos erscheinen lt, ad absurdum. Statt zu versuchen, dieses Miverhltnis zu mildern, verschrft er es radikal, indem er zeigt, da es nach dem
Tugendbegriff der Stoa nicht nur weniger Tugenden als Laster, sondern berhaupt nur eine Tugend und da niemand diese eine umfassende Tugend wirklich besitzen kann berhaupt keine Tugend gibt und folglich eine Diskussion
auf der Grundlage dieses Tugendbegriffes sinnlos ist 2 8 6 .
arum vero ostendere volumus Boetium nulla alia causa, nisi quod nimis philosophie
amator fuit, non eo modo quo debuit disputasse de libero arbitrio in quinto libro de
consolatione. Nam primis quattuor libris respondimus in opere nostro de vero bono;
atque hanc omnem materiam quam diligentissime potero discutere et resolvere conabor. Fr die hier genannte inhaltliche Auseinandersetzung mit Boethius vgl. De
voluptate III, xi [xii, 1 ff.], p. 308/09 ff.
283 Vgl. ebd., I, x [x,2] p. 38/39: Neque vero te admiratio teneat si ego qui Epicurum
defendere videor (nam summum bonum ut ille in voluptate constituo) omnia nature
Providentia non inficior esse effecta, quod hie noluit... Et nihilominus undeeunque
libuerit licet sue quenque cause adiumenta arcessere, quod fecit Seneca tuus... Et
quanto id mihi magis est concedendum qui non philosophie sacris sed oratoriis et
poeticis initiatus sum maioribus et prestantioribus.
284 Vgl. De voluptate I, x [x, 1] p. 36/37: Principio igitur quod de natura dixisti possem pie religise et non adversis hominum auribus respondere: quod natura finxit
atque formavit id nisi sanetum laudabileque esse non posse, ut hoc celum quod supra
nos volvitur diumis nocturnisque luminibus distinetum tantaque ratione, pulchritudine, utilitate compositum.... Nihil invenies non summa, ut dixi, vel ratione vel specie vel utilitate perfectum, instruetum, ornatum. Cuius rei vel una corporis nostri
compago potest esse documento...
285 Vgl. ebd. I, xi-xiii [xii,l - xiii,8] p. 40/41-50/51.
286 Vgl. De voluptate I, xi [xii, 2], p. 40/41: Atque ne quis forte esse possit - qua barbaria estis plura quam virtutes vitia effecistis et infinitissima ac minutissima peccatorum genera exeogitastis, ut non plura sint morborum in corpore quos tu dicis vix
ipsis medicis satis notos... [3] Quid loquor? Vos melius quam volebam in omnibus medicos superatis. Non unam vobis virtutem placet esse sed nullam. Qui unam habet virLXXI

Wenn sich aber so der Tugendbegriff berhaupt als i n e a l entlarvt, lassen sich
auch unter Berufung auf angebliche Verste gegen ihn die negativen Erfahrungen des Menschen mit der natrlichen Ordnung nicht als Strafen einer ungerechten oder unbarmherzigen Natur interpretieren, sondern was immer dem
Menschen zustt, ist entweder als unvermeidlich zu ertragen oder von ihm
selbst zu verantworten und im Guten wie im Bsen ein unmittelbares Ergebnis
seines eigenen Tuns 2 8 7 .
Damit spitzt sich die in der Vorgabe des Stoikers formulierte Problematik auf
die Frage nach der Bewertung des naturgegebenen Strebens des Menschen zu,
und da dieses Streben, nach dem Prinzip, da alles, was die Natur geschaffen
hat, prinzipiell heilig und lobeswrdig ist 2 8 8 , notwendig mit dem wahren, d.h.
natrlichen Ziel des Menschen bereinstimmen mu, ist die Natur in ihrer
sinnlich wahrnehmbaren und erfahrbaren Konkretheit und das tatschliche
Handeln des Menschen, wie es sich konkret beobachten lt, die Grundlage fr
die Beantwortung dieser Frage.
So wird zunchst gegen den Stoiker, der als Inbegriff seiner Tugendlehre den
Begriff der honestas, der Ehrbarkeit, gebraucht hat 2 8 9 , der von ihm selbst bereits als Gegenbegriff zu ihr benutzte Begriff der voluptas, der Lust 2 9 0 , ins Feld
gefhrt 291 und allein anhand der Definitionen beider, fr die honestas wiederholt, gezeigt, da nur die Lust eine natrliche, wahrnehmbare Entitt ist 2 9 2 ,
tutem is habet omnes: nemo habet omnes, ergo nemo habet ullam. Ubi igitur inveniuntur virtutes si non inveniuntur in hominibus? An non intelligitis, per deos, ista
probra ac calumnias cum dicitis sanum esse neminem, recidere in vos ipsos quos non
esse sapientes nee nos ignoramus et vos confitemini?
287 Vgl. ebd. I, xiv [xiii, 9], p. 52/53: Ceterum ut doceam vos tota ut aiunt via enare,
natura mortalibus quam plurima bona proposuit. Nostrum est illis bene uti scire...
Quod si quando citra eulpam tibi aliquid adversi contigerit, feras forti animo et simul
spem capias temporum meliorum et interim caveas ne dum ad tristia respicere vis,
letorum te gaudio prives. Ita in nostra manu est an bona consequamur.
288 Vgl. oben, Anm. 284.
289 Vgl. De voluptate I, iv [v, 2], p. 22/23: In nobis, qui sumus rationis compotes et per
hanc cum diis immortalibus socii, honestas unicum bonum est, vitiositas malum.
290 Vgl. ebd. I, iv [v, 3] p. 22/23: In quo nihil aliud nisi ipsum peccare et honesta
inquinare videtur appetisse, ut verum scias esse illud Ovidii: 'Nil nisi turpe iuvat,
eure sua cuique voluptas'; vgl. auch oben, Anm. 353.
291 Vgl. ebd. I, xv [xiii, 10] p. 52/53: Que autem sint dicenda bona inter te et me
magna controversia est. Volumusne igitur hec duo inter se estimare atque perpendere? Nam si omnia ad voluptatem referenda sunt nihil ad honestatem, sie constituo
utranque tuarum propositionum non subsistere, vgl. auch ebd. I, xvi [xiv, 1-2] p.
56/57.
292 Vgl. ebd. I, xvii [xv, 1] p. 56/57: Voluptas igitur est bonum undeeunque quesitum,
in animi et corporis oblectatione positum, quod pene voluit Epicurus und weiter,
LXXII

whrend die Ehrbarkeit lediglich eine, dazu noch zirkulre, Nominaldefinition


vorzuweisen hat 2 9 3 . Der Schlu, der sich so bereits aus den Definitionen ergibt,
da nmlich nur die Lust, nicht aber die Ehrbarkeit als natrliches Gut gelten
und folglich das vom Stoiker beklagte allgemeine Luststreben allein den Anspruch auf natrliche Legitimitt erheben kann, wird jedoch, getreu den prinzipiellen Bedenken Vallas gegen die syllogistische Argumentation 2 9 4 , nicht gezogen. Stattdessen wird im grten Teil des ersten Buches unter Hinweis auf
viele der herausragendsten Schriftsteller und auf den in der Umgangssprache
sich ausdrckenden allgemeinen Konsens 2 9 5 mit einer groen Zahl historischer
und literarischer Beispiele nachgewiesen, da die Lust nicht nur ein Gut unter
anderen ist, sondern das Gut, das in allen drei Bereichen der Gter dem der
Seele 2 9 6 , des Krpers 2 9 7 und des Glcks 2 9 8 - , und der Sexualitt 2 9 9 als das

unter Berufung auf Cicero: Huic verbo omnes qui ubique sunt duas res subiiciunt:
leticiam in animo commotione suavi, iocunditatem in corpore. Vgl. auch ebd. I, xvi
[xiv, 1], p. 56/57: Idem enim utile est quod voluptuosum... Nihil est utile quod non
sentiatur; quod autem sentitur aut iocundum aut iniocundum est.
293 Vgl. ebd. I, xvii [xv, 2] p. 56/57-58/59: Honestas est bonum cuius ratio ex virtutibus constat, non propter aliud sed propter se ipsum expetendum, in quam sententiam
Seneca et ceteri stoici consentiunt. Vel, ut Cicero ait, honestum id intelligamus quod
tale est ut detracta omni utilitate sine ullis premiis fructibusque per se ipsum possit
iure laudari. Vgl. auch ebd. II, iii [ii, 9] p. 128/29: Quid hoc sibi vult se sibi premium esse? Fortiter faciam. Cur? Propter honestatem. Quid est honestas? Fortiter
facere. Ludus videtur hie esse non preeeptum, iocus non admonitio. Fortiter faciam,
ut fortiter faciam, ad mortem ibo ut moriar, und ebd. II, xxiv [xxv, 1] p. 172/73: Ut
enim in loco fortitudinis dixi, quid est iuste agere, velut esse largum, beneficum, liberalem? Idem quod honeste. Quid porro honeste? Id ipsum quod cum virtute agere.
Quid autem est virtus? Bonum, inquies, non propter aliud sed propter se expetendum
et suapte natura laudandum. At quid est bonum? Substantiane an actio an qualitas?
Dices actio. Sed que actio? Virtutis, inquies, et honestatis. At ego nescio quid sit
honestas et virtus. Vgl. auch ebd. I, xlviii [xlvii, 1], p. 114/15 (niemand wei, was
sie ist); II, xxxii [xxiv, 2] p. 194/95 (sie ist etwas Leeres und lediglich Eingebildetes);
ebd. II, xviii [xi,l] p.160/61; II, xxiv [xv, 1] p. 170/71; II, xxxvii [xxix, 2], p. 226/27;
II, xxxix [xxxii, 10] p. 246/47 (sie ist ein Nichts (nihil)).
294 Vgl. ebd., III, xi [xii, 6] p. 310/11-312/13: At quanto satius erat oratorie quam
dialectice loqui! Quid enim ineptius philosophorum more ut si uno verbo sit erratum
tota causa periclitemur?... Quam miser ac pauper imperator est qui omnem fortunam
belli in anima unius militis ponit!
295 Vgl. ebd. I, xviii [xvi, 1] p. 58/59: Quod igitur voluptas sit bonum cum multis eminentissimis auetoribus video placuisse, tum ipsa testatur consensio communis que
vulgato sermone appellat bona animi, bona corporis, bona fortune.
2 % Vgl. ebd. I, xxxiii-xxxiv [xxxiii, 1 - xxxiv 1] p. 92/93-94/95.
297 Vgl. ebd. I, xx-xxx [xviii,l - xxx, 1] p. 62/63-90/91.
LXXIII

eigentliche Gut verfolgt wird, und dies nicht nur von den Anhngern Epikurs,
sondern von allen Menschen und zu allen Zeiten 3 0 0 , und, wie anschlieend im
zweiten Buch, konzentriert auf die Tugenden der Tapferkeit 3 0 1 und der Gerechtigkeit 3 0 2 sowie auf den Ruhm 3 0 3 , gezeigt wird, selbst von den Vertretern der
Stoa und ihren Tugendhelden, so da schlielich die stoischen Tugenden und
ihr Inbegriff, die honestas, ihren Rang als autonome Gter aufgeben und sich
damit bescheiden mssen, als Instrumente des Luststrebens der voluptas zu
dienen 3 0 4 . Diese aber erweist sich, weil natrlicher Grund und konkret beobachtbares Ziel allen menschlichen Strebens, als keinem anderen Kriterium
oder Wert untergeordnet, sondern als jenes Gute, das allen Gtern und Werten
erst den Rang eines erstrebenswerten Zieles verleiht und in dessen extremster
Realisierung sich auch das hchste Gute manifestiert. Es bedarf daher keines
Maes, sondern unterwirft den auf dieses Gute hin lebenden Menschen allein
der formalen Regel der Lustkonomie, in jedem Falle das Ntzlichere, d.h. das
kleinere dem greren bel und dem kleineren das grere Gut vorzuziehen 3 0 5 ,
298 Vgl. ebd. I, xix [xvi, 6 - xvii, 1] p. 62/63.
299 Vgl. ebd. I, xxxvii - xlvi [xxxvi, 1 - xlvi, 11] p. 96/97-112/13.
300 Vgl. ebd. I, xlviii-xlix [xlvii, 1-3 - xlviii.1], p. 114/15-116/17.
301 Vgl. ebd. II, ii-xi [i, 2 - viii,l] p. 124/25-144/45.
302 Vgl. ebd. II, xxii [xiv, 1] p. 144/45.
303 Vgl. ebd. II, xii-xxi [viii,2 - xiii,3] p. 144/45-168/69.
304 Vgl. ebd. II, xl [xxxiii, I] p. 248/49: Cur tandem non etiam conamur cum adversariis redire in gratiam, ne etemum bellum videatur nobis cum honestate suspectum?
Prestanda est enim adversus victos humanitas et miserieordia, et delectat magis regnare inter homines libenter quam moleste optemperantes. Tribuamus hoc summis
viris, inter quos nostros stoicos reponimus, ne nomen honesti, quod prestantissimi
quique auctores in celum usque sustulerunt, exterminatum et extinctum esse videatur. Dicimus itaque honestum idem esse genere quod virtutes specie, que virtutes ad
finem utilitatis referuntur. Igitur hi honeste agent qui maiora commoda minorihus,
minora incommoda maioribus anteponent, (in quo notitia maiorum et minorum necessaria est), inhoneste vero qui hec prepostere facient. Vgl. auch ebd. II, xxiv [xv, 12], p. 170/71-172/73.
305 Vgl. ebd. II, xxv-xxvi [xv, 3-6], p. 171/73-174/75: Quod tametsi ad meam defensionem sufficiebat, tarnen uberius ac latius respondendum est et ostendendum eos de
quibus mentio habetur nulluni honestatis, omnem utilitatis habuisse rationem, ad
quam omnia referenda sunt... [5] Hoc qui intelligunt non faciunt tarn apud vos quam
apud nos, tametsi utrique utilitati inserviunt. Preponent enim minora damna maioribus, quemadmodum maiora bona minoribus. Nam in his que protuli id quod honestius dicitis constat esse utilius... [6] Que autem maiora bona et que minora sunt difficile est pronuntiare, presertim quod mutantur tempore, loco, persona et ceteris huiusmodi. Sed tarnen ita dicam ut res intelligatur: primum quidem est ut malo careas,
periculis, solicitudinibus, laboribus; sequens ut ameris, qui est fons omnium voluptaLXXIV

und empfiehlt als inhaltliche Ergnzung dieser formalen Regel lediglich, nie
die soziale Akzeptanz aus den Augen zu verlieren 3 0 6 , ohne die, dank des unhintergehbaren natrlichen Bedrfnisses des Menschen nach Liebe, keine Lust
vollkommen zu sein vermag 3 0 7 .
So stellt Valla der unter dem Namen der Stoa zusammengefaten Moral der
Pflichten und der Sittlichkeit, die an der Korruptheit der menschlichen Natur verzweifelt und im Ideal der Ehrbarkeit ihr Heil sucht, eine Moralphilosophie entgegen, die unter der Grundannahme der Weisheit der Natur und der
Vollkommenheit des von ihr Geschaffenen auf der Analyse des beobachtbaren menschlichen Handelns, wie es sich in der mittelbaren Erfahrung der Geschichte und der unmittelbaren Erfahrung der Gegenwart beobachten lt,
beruht. Sie stellt sich dar als eine Moral des konomisch beratenen, kalkulierenden Wollens, dem sein individuelles natrliches Ziel in der als Freude in
der Seele durch se E n e g u n g und Behagen des Leibes 3 0 8 definierten Lust
gegeben ist, ergnzt durch ein ebenso natrliches, als soziale Sicherung wirksames Bedrfnis nach Liebe und sozialer Anerkennung.

tum. Vgl. auch ebd. II, xl [xxxiii, 1] p. 248/49: Dicimus itaque honestum idem esse
genere quod virtutes specie, que virtutes ad finem utilitatis referuntur. Igitur hi honeste agent qui maiora commoda minoribus, minora incommoda maioribus anteponent,
(in quo notitia maiorum et minorum necessaria est), inhoneste vero qui hec prepostere
facient.
306 Vgl. ebd. I, xlvii [xlvi, 1-2] p. 112/13: Nee ignoro que tacita possit audientem subire cogitatio: non fugies interim publicos oculos, non aures, non opinionem. Ego ut
omnem opponentibus viam intercludam, ita me geram ut si quid reeepte persuasioni
repugnat aut si quid offensum ire benivolentiam hominum suspicabor, id quam diligentissime declinem: non quia illa que declino mala sint, sed quod ut ameris a populo preponderat. Multa optimo iure fieri possunt, sed alibi licent, alibi non licent. [2]
Que autem in usum reeepta non sunt fieri prohibentur... Nee enim contra vulgus pugnandum est ut stoiei solent sed velut rapido flumini obsequendum. Vgl. auch oben,
Anm. 305; fr die Grenzen dieser Regel in Hinblick auf die Selbsterhaltung vgl. ebd.
II, xxxv [xxii, 2] p. 206/07: sed ideo volo alteri esse utilis ut mihi pariter utilis sim.
Ideoque nisi viatori peeuniam redderem, in meam famam iniuriosus essem. Quod
adeo verum est ut, si ea mihi ad vitam servandam opus esset, vobis quoque auetoribus non debeam reddere. Siquidem si aliter vivere non possumus, excusate victum
furtivum comparamus. Et ut fortiter ita prudenter et recte Romulus matrimonia
vicinarum civitatum cum impetrare non posset, extorsit.
307 Vgl. oben, Anm. 305.
308 Vgl. ebd. I, xvii [xv, 1] p. 56/57 ...leticiam in animo commotione suavi, ioeunditatem in corpore; vgl. oben, Anm. 292.
LXXV

IV. 3 . Die Moral des glaubensbegrndeten Wollens


Diese Moral ist, wie ihre beobachtbare, empirische Grundlage, ganz immanent,
sie beansprucht nicht, die Grenzen des Wissens zu berschreiten, sie macht
keine Aussagen ber Belohnungen oder Strafen nach dem Tode. Sie will eine
Moral in den Grenzen der menschlichen Vernunft sein und hat daher auch ihre
natrliche Grenze dort, wo die menschliche Natur ihre Grenze hat: im Tod 309 .
Indem Valla am Ende des zweiten Buches von De voluptate diese Begrenzung
der bisher entwickelten Moral des Wollens durch die Sterblichkeit des Menschen ausdrcklich thematisiert, verweist er auf seinen ehemaligen Mentor in
der lateinischen Sprache Leonardo Bruni Aretino, der sich nicht nur in seinem
Gutachten ber De vero bono aus dem Jahr 1433 darauf beschrnkt hatte, nur
ber das Gut des Menschen in diesem Leben, nicht aber im Jenseits zu sprechen 3 1 0 , sondern der auch zu Beginn seiner Vonede zur bersetzung der Aristotelischen Politik von 1435 an Papst Eugen IV ausdrcklich erklrt, da die
antiken, heidnischen Philosophen sich von den christlichen Philosophen zwar
in der Unsterblichkeitsfrage unterschieden, im brigen aber in der Lehre von
den Tugenden und Lastern vllig bereinstimmten 3 1 1 . Valla wrde daher, wenn
er die von Bruni hier geuerte Ansicht bereits aus frheren Gesprchen kannte, mit seiner Betonung der Unsterblichkeitfrage auf Bruni reagieren - so da
dieser eindeutig zu jenen im ersten Prooemium getadelten Gelehrten - docti gehren wrde, an deren Gesprchen Valla teilgenommen haben will, und wre

309 Vgl. ebd. II, xxxviii [xxxi; 6-7] p. 240/41: Epicurus quidem meus vult post dissolutum animantem nihil relinqui. Animantem appellat tarn hominem quam leonem,
lupum, canem et cetera que spirant... Pene in totum illis similes sumus: denique ille
moriuntur et nos morimur, ipse tote quidem et nos toti. Sed de hoc cum vita excesserimus, tum sciemus aut potius nesciemus. Nunc vero quod scimus quodque solum in
rebus humanis est bonum voluptati inserviamus... [7]... Hec igitur bona corporis que
indubitata sunt que nunquam in alia vita recuperari possunt quamdiu licet (ultinam
beeret diutius!) elabi non sinamus. Et quoad possumus (possumus autem multum)
oculis, auribus, palato, naribus, manibus, pedibus ceterisque membris benignissime
obsequamur, quod vos spero etiam sine nostra exhortatione facietis.
310 Vgl. oben, Anm. 180: Ego tamen dicam de summo bono in quantum hominis, nam
post mortem non est homo amplius.
311 Vgl. Leonardo Bruni Aretino: Epistola super translatione Politicorum Aristotelis.
Ad dominum Eugenium Papam IV, in: Bruni Aretino, Leonardo (1928), p. 71, 8 ff.:
...pars haec philosophiae... eadem fere sit apud gentiles philosophos et apud
nostros. Eadem enim de iustitia, de temperantia, de fortitudine, de liberalitate ceterisque virtutibus earumque contrariis vitiis ab utrisque traduntur. lila modo inter eos
differentia videtur esse, quod nostri ad alterius vitae finem operantur, illi vero etiam
in hac ipsa vita fruetum virtutis maximum tamquam finem posuere.
LXXVI

folglich zurecht in der ersten Fassung von De voluptate mit dem Part des feindlichen Stoikers betraut worden, oder aber, wenn Bruni sich Valla gegenber
vorher noch nicht in diesem Sinne geuert hatte, so wre Brunis an Eugen IV
gerichtete Vonede zur Politik-bersetzung eine offene Kampfansage an Valla,
die die bereinstimmung zwischen heidnischer und christlicher Morallehre
nicht in der durch das Leiden Christi erfolgten Erlsung der Natur des Menschen 3 1 2 , sondern in ihrer fortwhrenden Korruptheit suchte. Wie dem auch
sei, offenbar befindet sich Valla mit diesem Problem in einer unter den Humanisten gefhrten Diskussion und so, da man von einem gewissen Problemdruck sprechen knnte, die Frage nach der Gestalt dieser Moral des Wollens im
Lichte der christlichen positiven Antwort auf die Unsterblichkeitsfrage im folgenden dritten Buch zu behandeln.
Wenn man vor diesem Hintergrund davon ausgeht, da allein die Unsterblichkeitslehre durch ihre Annahme eines auf das irdische folgenden ewigen
Lebens und mglicher positiver oder negativer Konsequenzen des irdischen auf
das jenseitige Dasein die Frage nach einer eigenen christlichen Moral entstehen lt, dann wre zunchst einmal festzustellen, welche der unverzichtbaren
Elemente der in den ersten beiden Bchern entwickelten Moral sich unter dieser Fragestellung bei Valla ndern mssen und welche konstant bleiben knnen. Konstant bleibt offenbar die schon im ersten Buch christlich motivierte
Erlsung der menschlichen Natur mit der Konsequenz der prinzipiellen
Richtigkeit des menschlichen Wollens, hier allerdings unter dem Oberbegriff
des Liebens 3 1 3 und als deren Konsequenz wiederum die Lust als letztes Ziel
dieses Wollens 3 1 4 . Diese voluptas ist allerdings nun, nachdem ein zweiter Realittsbereich konstituiert wurde, entsprechend zu differenzieren in eine irdi-

312 Vgl. oben, Anm 95.


313 Vgl. De voluptate III, iii [v, 1], 282/83: Quod autem secundo loco posuisti, ingenitum in nobis esse perniciosum quendam amorem ut magis appetamus vitia quam virtutes (cuius questionis quasi fundamentum iecisti quod natura bonum est id sua sponte appeti et quod malum id natura devitari), ego vero istud ita tibi assentior ut nullum
unquam nisi bonum appetisse, malum vero refugisse contendam, nee suum ipsius
modo sed aliorum quoque.
314 Vgl. ebd. III, ix [ix, 3], p. 304/05: Quam beatitudinem quis dubitet aut quis melius possit appellare quam ,voluptatem quo nomine etiam appellatam invenio, ut in
Genesi Paradisus voluptatis et in Ezechiele Poma et arbor voluptatis et quedam
similia, cum de bonis divinis loqueretur. Et in Psalmis Ex torrente voluptatis potabis eos. licet apud grecos sit potius 'delectationis' sive 'deliciarum' quam 'voluptatis.'... Ex quo debet intelligi non honestatem sed voluptatem propter se ipsam esse
expetendam tarn ab iis qui in hac vita quam ab iis qui in futura oblectari volunt.
LXXVII

sehe und eine himmlische Lust 3 1 5 , und diese Unterscheidung ist nicht nur eine
lokale, sondern auch eine qualitative, in eine gute und eine schlechte Lust,
wobei allerdings die zunchst als schlecht bestimmte irdische Lust nicht in
jedem Falle einem schlechten Streben entspringt, sondern nur dann, wenn es
nicht ber das Irdische hinausgeht und damit letztlich dem jenseitigen Gut
gilt 316 . Dieser verbindlich geforderte Vorzug der himmlischen vor der irdischen
Lust, der von den schon lngst verabschiedeten Begriffen der Tugend u n d des
Lasters begleitet ist, und als Wiederkehr stoischer Heteronomie erscheinen
knnte, liee sich angesichts der Tatsache, da das im Jenseits zu erstrebende
himmlische Gute das hchste Gut ist 3 1 7 , - von unermelicher Dauer 3 1 8 und
unermelicher Intensitt 3 1 9 - leicht auch als einfaches Ergebnis kluger Lustkonomie verstehen und damit in die irdische Wertordnung integrieren.
Aber eine solche einfache Subsumption beider Bereiche unter die gleiche
konomische Regel und damit ihre weitere strukturelle Annherung liegt offenbar nicht in Vallas Absicht, der von Anfang an gerade ihre Trennung betreiben
wollte und im dritten Buch ausdrcklich den Vertreter der Christen die Unfhigkeit der Philosophen, das wahre Gute zu erkennen, brandmarken lt 3 2 0 .
Um diese Differenz daher in ihrem prinzipiellen Charakter zu verstrken,
nimmt er stattdessen durch ein b e n a s c h e n d e s Entgegenkommen gegenber
dem Stoiker in der Frage der Tugenden vorbereitet, die er, anders als der

315 Vgl. ebd. III, ix [x, 1], p. 304/05: Nam ea duplex est: altera nunc in terris, altera
postea in celis (celos appello nostro more non antiquorum qui unum celum putaverunt), altera mater est vitiorum, altera virtutum.
316 Vgl. ebd. III, ix [x, 1-2], p. 304/05-306/07: Dicam planius. Quicquid citra spem
illius posterioris fit propter spem huius presentis peccatum est; nee in magnis
modo,... verum etiam in minimis ...pro quibus omnibus et premium nobis et pena proposita est... [2]... Neque vero deest in hac vita probabilis quedam voluptas et ea maxima que venit ex spe future felicitatis,... Adeo nihil recte fit sine voluptate neque
uIIum meritum eius est qui patienter et non etiam libenter Dei militiam militat.
317 Vgl. ebd. III, xiv [xv, 1], p. 320/21: Et confutavi sive damnavi utrorunque dogma
epicureorum atque stoieorum doeuique apud neutros atque adeo apud nullos philosophos esse vel summum vel expetendum bonum, sed potius in nostra religione consistere, non in terris assequendum sed in celis.
318 Vgl. ebd. III, xv [xvi, 4] p. 326/27: De quibus premiis, que in eterna voluptate consistunt, ex instituto meo dicendum est et ostendendum quanto plus voluptas eterna
terrene antecellat.
319 Vgl. ebd. III, xx [xix, 1], p. 332/33: Que, ut mea quidem fert opinio, non modo quia
sunt extra corpus naturam non habent ut ab his que in corpore sunt pereipiantur, sed
quod etiam si pereipi possent, tanta tamen ac tarn eximia sunt, ut animus tenebris ac
carcere ceco clausus et immersus ad illa intelligenda aspirare non possit.
320 Vgl. ebd. III, xi [xii], p. 308/09-312/13.
LXXVIII

Epikureer, nicht rundweg ihrer Funktion beraubt, sondern einer ausfhrlichen


Errterung, die These von der goldenen Mitte widerlegend, fr wert erachtet
hat 3 2 1 - eine Rehabilitation der Ehrbarkeit vor. Zwar zgert er nicht, die Ehrbarkeit der Philosophen weiterhin zu verurteilen, aber er stellt ihre eine andere christliche Ehrbarkeit zur Seite und bertrgt ihr die Funktion des wichtigsten Instrumentes zur Erlangung der beatitudo322.
Was es mit dieser honestas auf sich hat, verdeutlicht Valla durch ihre Geschichte. Danach dienten die Ehrbarkeit und die Tugenden ursprnglich zur
Verehrung des Gttlichen, whrend das Ntzliche - das der Epikureer dem Bereich der voluptas zuordnete - dem Irdischen angehrte 3 2 3 . Als aber, dank
falscher Religionen, das Verstndnis fr das Gttliche verloren gegangen sei
und mit ihm auch jenes fr die Tugenden, seien sie samt der Ehrbarkeit von den
einen, den Stoikern, als um ihrer selbst willen zu erstrebende leere Selbstzwecke, von anderen, den Epikureern, als Instrumente des Ntzlichen verstanden worden 3 2 4 . Die neu ins Spiel gebrachte Ehrbarkeit des Christen greife auf
das ursprngliche Verstndnis zurck und betrachte die honestas als Stufe zur
Glckseligkeit 3 2 5 . Damit wird sie den Philosophen, bei denen sie der Welt der
leeren Begrifflichkeit oder der sinnlich-krperlichen Realitt ausgeliefert war,
321 Vgl. ebd. III, ii [iv, 1- 31], p. 262/63-282/83.
322 Vgl. ebd. III, x [xi, 1], p. 306/07: Caput autem ad beatitudinem optinendam est
procul dubio honestas, christiana inquam honestas non philosophorum. Nee inficias
eo multa apud illos esse fruetuosa ac salutifera, sed hec ipsa tunc demum valuerunt
et fruetum afferre ceperunt postquam Christus, vivorum pariter et mortuorum salus, a
patre missus hanc mundi aream spinis obsitam frutieibusque purgavit aptamque ad
ferendos fruetus reddidit.
323 Vgl. ebd. III, viii [ix, 1] p. 302/03: cum esset a prineipio alia quedam ratio serviendi rebus divinis alia terrenis, illam appellaverunt honestatem atque virtutes hanc
utilitatem.
324 Vgl. ebd. III, viii [ix, 1-2] p. 302/03: Postea vero quam erumpentibus falsis religionibus et superantibus vitiis ratio divinorum venit in oblivionem aut ad paueos
redaeta est, nomina tantum ipsa virtutum remanserunt, adhuc aliquid pristine maiestatis servantia, cum non penitus memoria veterum laudabilium gestorum dictorumque intereidisset, sed tamen quasi umbra sine corpore. [2] Quas virtutes posteriores
nescii quo referende sint, alii ipsarum splendore commoti propter se ipsas expetendas esse dixerunt, tanquam a rebus terrenis ut fuerant alienas, et hi stoiei preeipue
sunt; alii vero propter utilitates, preter quas nil aliud videbant, et ii in primis epicurei sunt.
325 Vgl. ebd. III, viii [ix, 2] p. 302/03-304/05: Nostrum autem honestum qui christiani sumus illud ipsum est quod dixi prius et anterius fuisse, nee propter se expetendum utpote durum, asperum, arduum, nee propter utilitates que terrene sunt, sed gradum facit ad eam beatitudinem qua sive animus sive anima exonerata his membris
mortalibus apud rerum parentem a quo est profeeta perfruitur.
LXXIX

entrissen und als eigenes, dem Bereich des Glaubens angehriges Instrument
institutionalisiert, das dem Menschen einerseits, als Inbegriff der Tugenden,
auf den Glauben gesttzte Verhaltensregeln gibt, und ihm andererseits, als
Liebe zu Gott definiert 3 2 6 , ermglicht, das diesen Regeln entsprechende Tun
als Ausflu seines eigenen, auf voluptas ausgerichteten Wollens zu verstehen.
Die christliche honestas htte damit den - auf der These von der korrupten Natur beruhenden repressiven Charakter verloren, der den Stoiker angesichts
seines Daseins in die Klage ber die Ungerechtigkeit der Natur ausbrechen
lie und htte gleichzeitig dem dem Irdischen verhafteten und auf seine animalische Individualitt eingeschrnkten Epikureer 3 2 7 das Tor zu einer inhaltlichen, die krperlich-materielle Existenz transzendierenden Sinnorientierung
aufgestoen.
Valla htte damit eine Moral des glaubensgegrndeten Wollens skizziert,
deren Geltung abhngig ist von der Annahme einiger weniger christlicher Glaubensstze, die aber auch bei Ablehnung dieser Glaubensstze und Reduktion
auf die ersten beiden Bcher als Moral des konomisch beratenen Wollens,
nichts an Attraktivitt verliert. Sie lt es so dem Leser frei, ob er, selbst den
christlichen Glaubensstzen fernstehend, das dritte Buch von De voluptate
getreu dem lustkonomischen Grundsatz, nicht gegen das eigene Bedrfnis
nach Liebe und sozialer Anerkennung zu verstoen 3 2 8 , lediglich als Pflichtbung zur Abwehr zeitgenssischer Kritik und die Vernderungen von De volup-

326 Vgl. ebd. III, xiii [xiv, 1] p. 318/19: Quare si honestas est Dei amor, ut promissum
exsolvam fieri nequit ut illa invisa sit. Nam omne in quempiam odium nascitur aut
quod iniquum hominem censeas aut quod fastidio habeas aut denique quod invideas.
327 Vgl. ebd. II, xxxviii [xxxi, 6], p. 240/41: Epicurus quidem meus vult post dissolutum animantem nihil relinqui. Animantem appellat tarn hominem quam leonem,
lupum, canem et cetera que spirant. Quod mihi quoque videtur. Ille comedunt et nos
comedimus, ille bibunt et nos bibimus, ille dormiunt et nos item. Non alio modo quam
nos gignunt, concipiunt, pariunt, nutriunt. Ille partem quandam rationis et memorie
optinent et alie aliis magis, et nos nonnihil magis quam ipse. Pene in totum illis similes sumus: denique ille moriuntur et nos morimur, ipse tote quidem et nos toti.
328 Es sei noch einmal verwiesen auf De voluptate I, xlvii [xlvi, 1-2] p. 112/13: Nee
ignoro que tacita possit audientem subire cogitatio: non fugies interim publicos oculos, non aures, non opinionem. Ego ut omnem opponentibus viam intercludam, ita me
geram ut si quid reeepte persuasioni repugnat aut si quid offensum ire benivolentiam
hominum suspicabor, id quam diligentissime declinem: non quia illa que declino
mala sint, sed quod ut ameris a populo preponderat. Multa optimo iure fieri possunt,
sed alibi licent, alibi non licent. [2] Que autem in usum reeepta non sunt fieri prohibentur.... Nee enim contra vulgus pugnandum est ut stoiei solent sed velut rapido flumini obsequendum.
LXXX

tte zu De vero bono als Abmilderungen der Anstigkeit in Hinblick auf Vallas
berufliches Fortkommen verstehen will, oder ob er es vorzieht - wofr die
abschlieende positive Wiederaufnahme einer mit dem liebenden Streben vershnten honestas sprche - , der im ersten Prooemium gegebenen
Absichtserklrung zu folgen und die epikureische Attacke auf die rigorose und
lebensfeindliche stoisch-antike Tugendethik als strategische Volte zu betrachten, um im dritten Buch Raum zu haben fr eine neue, christliche Synthese.
Auf jeden Fall wird der fr eine Moral des Wollens und nicht des Sollens pldierende Valla nicht sich selbst untreu. Er bedient sich nicht des Zwangsinstrumentes der syllogistisch-deduktiven Argumentation, um formal recht zu
behalten, ohne Zustimmung zu erhalten, sondern berlt, rhetorisch argumentierend, dem Leser das selbst zu verantwortende Urteil ber das, was er als
das fr sich selbst verbindliche Gute will.

LXXXI

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XCII

Zur Textgestalt der Edition


Unser lateinischer Text folgt Maristella de Panizza Lorch' kritischer Edition,
Bari 1970 (vgl. Valla, Lorenzo (1970a) in unserer Bibliographie, S. LXXXIII),
die wiederum von den vier unterscheidbaren Versionen a bis 8 die letzte Version 8 zur Grundlage nimmt (vgl. Valla, Lorenzo (1970a), S. LXXV).
Der Text ist manuell abgeschrieben worden, und zwar nicht in einem Durchgange, sondern Satz fr Satz im Voranschreiten des bersetzens, was fr eine
hohe Genauigkeit gesorgt haben drfte. Alle dabei nach Magabe der klassischen Syntax und der zeitgenssischen Orthographie entstandenen Ungereimtheiten sind nach dem (oder in dem) in Verdacht geratenen Ausdruck in spitzen
Klammern kommentarlos vermerkt, was uns der Schwierigkeit enthebt, nachzuprfen, auf wen der Fehler zurckgeht. Alle darber hinaus etwa bestehenden Abweichungen von Panizza Lorch' kritischer Edition wren nichts anderes
als des bersetzers eigene Abschreibfehler.
Auf den inneren Seitenrndern unseres lateinischen Textes wird die Paginierung von Panizza Lorch' kritischer Edition wiedergegeben.
Die Funoten enthalten neben eigenen Beitrgen smtliche Quellennachweise des Apparatus II von Panizza Lorch, die fr unsere Edition neuerlich
berprft wurden. Offenkundige Irrtmer wurden dabei stillschweigend unterdrckt; Nachweise, ber deren Triftigkeit der bersetzer nicht zu entscheiden
wagte, tauchen mit Wendungen auf wie: Panizza Lorch gibt hier den Hinweis
auf...
Die an den Seitenrndern ausgestellten Kapitelberschriften entstammen
nicht der Version 8, sondern ab, wie in Panizza Lorch' Apparatus I abgedruckt. Hier hat sich der bersetzer einer ganz gelinden Willkr berlassen,
insofern die nichtnumerierten berschriften auf einer gewissen Auswahl beruhen und zum Teil auch aus anderen Textversionen als ab stammen. Doch im
Sinne der "gleichen Interpretationsbreite aller Versionen" (vgl. hier Einleitung,
S. LXVII) wird dies keine Verwirrung stiften.

XCIII

Tabula capitum
Liber 1

1: Cur plures sint mali quam boni


2: Duas causas esse malignitatis hominum
3: Maiorem esse numerum vitiorum quam virtutum
4: Quod natura propensiores sumus ad vitia quam ad
5: De odio honestorum
6: Paucis datum natura ut ament virtutes
7: De ira nature
8: Interpellatio adversus naturam
9: Pro epicureis et pro natura contra stoicos
10: De sapientia nature
(Quare recedit ab Epicuro)
1 1 : Quod stoici iniqui sunt non natura
12: De bonitate nature et perversitate stoicorum
13: Naturam non irasci in homines
14: Quomodo sit utendum benignitate nature
15: Aut voluptatem aut honestatem bonum esse
16: Quod voluptas et honestas contrarie sunt
1 7 : Diffinitio voluptatis atque honestatis
1 8 : Quod voluptas est bonum
19: Ad quid valeant bona externa
20: De bonis corporis et primo de sanitate
21: De pulchritudine virorum
22: De pulchritudine feminarum
23: De aliis ad adspectum et tactum pertinentibus
24: De auditu
25: De gustu et primo de cibo
26: De potibus et laudibus vini
27: De odoratu
28: abest
29: Quod bonis corporis prestant bona externa
30: Ad quid valent bona corporis
3 1 : Quare voluptas recte bonum debet dici
32: De bonis externis ad animum pertinentibus
33: De quatuor virtutibus ad voluptatem spectantibus
34: Quod voluptas est domina virtutum
35: Vocabulum inhonesti non nocere

XCIV

Verzeichnis der Kapiteltitel


Buch 1

1: Warum es mehr schlechte als gute Menschen gibt


2: Da es zwei Ursachen fr die Schlechtigkeit der Menschen gibt
3: Da die Zahl der Laster grer als die der Tugenden ist
4: Da wir von Natur mehr zu den Lastern als zum Ehrbaren neigen
5: Vom Ha auf das Ehrbare
6: Wenigen ist es von Natur gegeben, die Tugenden zu lieben
7: Vom Wten der Natur
8: Einrede gegen die Natur
9: Fr die Epikureer und die Natur, gegen die Stoiker
10: Von der Weisheit der Natur
(Weshalb er von Epikur abweicht)
11: Da die Stoiker ungerecht sind, nicht die Natur
12: Von der Gte der Natur und der Verkehrtheit der Stoiker
13: Da die Natur den Menschen nicht zrnt
14: Wie man sich der Wohlttigkeit der Natur bedienen soll
15: Da entweder die Lust oder das Ehrbare ein Gutes sei
16: Da Lust und Ehrbarkeit Gegenstze sind
17: Definition von Lust und Ehrbarkeit
18: Da die Lust ein Gutes ist
19: Wozu die ueren Gter taugen
20: Von den Gtern des Krpers und zuerst von der Gesundheit
21: Von der Schnheit der Mnner
22: Von der Schnheit der Frauen
23: ber die brigen Dinge, die sich auf Anschauen
und Fhlen beziehen
24: ber das Hren
25: Vom Geschmack und zuvrderst von den Speisen
26: Vom Trinken und dem Lob des Weines
27: Vom Geruch
28: fehlt
29: Da die ueren Gter die des eigenen Leibes bertreffen
30: Wozu des Leibes Gter taugen
31: Weshalb das Vergngen mit Recht ein Gutes genannt werden mu
32: Von den ueren Gtern, die sich auf den Geist beziehen
33: Von den vier Tugenden, welche die Lust im Visier haben
34: Da die Lust die Herrin der Tugenden ist
35: Da das Wort Unehrbar nichts verschlgt

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XCV

36: Voluptatem esse secundum naturam, honestatem autem non


37: De varietate et raritate sequenda in voluptate
38: De fornicatione et adulterio non improbando
(An flagitiosa res sit adulterium)
39: Feminas esse communes apud Platonem
40: Quod formula platonica de communione feminarum
est secundum naturam
41: Utile fore si femine non essent singulorum
42: Vitanda interdum stupra et adulteria propter metum
43: Quod aliqui mechi plectantur non propterea
meches esse damnandos
44: Non esse nefas se virginibus sanctimonialibus immiscere
45: Que fuerit causa et origo constituendarum virginum
46: Accusatio virginitatis
47: Parcendum esse opinioni hominum
48: Quod omnes homines semper amplexi sunt voluptatem
49: Si mundus iudicaret de hac causa, pro voluptate
contra honestatem sententiam laturus esset
50: Non esse utendum omnibus rationibus quas habemus

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Liber 2
1: Contra honestum
2: An moriendum sit pro aliis
3: Non esse premium fortitudinis ipsam virtutem atque honestatem
4: Consilia stoicorum esse manca et clauda
5: Non omnes qui se peremerunt esse laudandos
6: De morte Catonis et Scipionis
7: De morte Lucretie
8: De Mutio Scevola
9: De Deciis
10: De Regulo
1 1 : Omnes ad fortiter faciendum aliud sibi premium proposuisse
quam ipsam fortitudinem
12: De premio glorie
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36: Da die Lust der Natur entspricht, die Ehrbarkeit aber nicht
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37: Da man bei der Lust auf Abwechslung und
Unterhaltung achten soll
97
38: Da Unzucht und Ehebruch nicht zu mibilligen sind
97
(Ob Ehebruch schndlich sei)
99
39: Da die Frauen bei Piaton allen gemeinsam sind
99
40: Da die Regel Piatons von der Gemeinschaftlichkeit
der Weiber der Natur entspricht
99
4 1 : Da es ntzlich wre, wenn die Frauen nicht Einzelnen zukmen
101
42: Da Unzucht und Ehebruch bisweilen aus Furcht
zu unterlassen sind
101
43: Da deshalb, weil einige Ehebrecher Strafe erleiden,
nicht schon alle Ehebrecher zu verdammen sind
103
44: Da es Unrecht nicht sei, sich an geweihte Jungfrauen
heranzumachen
105
45: Was der Grund und Ursprung war, den Stand
der Jungfrauen einzurichten
105
46: Anklage der Jungfrulichkeit
107
47: Da man auf die Meinung der Menschen Rcksicht nehmen msse 113
48: Da die Menschen alle Zeit die Lust hochhielten
115
49: Wenn die ganze Welt diesen Fall entschiede, schlge sie
sich zu Ungunsten der Ehrbarkeit auf die Seite der Lust
117
50: Da wir nicht alle Grnde einsetzen mssen,
die uns zu Gebote stehen
117

Buch 2

1: Wider das Ehrbare


2: Ob man fr andere sterben soll
3: Da Tapferkeit nicht schon Tugend und Ehrbarkeit zum Lohn hat
4: Da die Ratschlge der Stoiker kraftlos sind und hinken
5: Da nicht alle, die sich selber umbringen, zu loben seien
6: ber Catos und Scipios Tod
7: ber den Tod der Lucretia
8: ber Mucius Scaevola
9: ber die Decier
10: ber Regulus
11: Da alle fr tapferes Handeln sich einen anderen Lohn
als grad die Tapferkeit selber versprochen haben
12: ber den Ruhm als Lohn
[
Bayerische
)
I Staatsbibliothek
\
Mnchen
J

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13: De iis qui difficilia precipiunt que ipsi non faciunt


14: Qui propter gloriam aliquid facit recedit ab honesto
1 5 : Gloriam nihil ad mortuos pertinere
16: Gloriam non esse cum voluptate comparandum
17: Gloriam ad voluptatem inferri
18: De vera et falsa gloria
19: In quibus rebus versatur gloria
20: Nunquam stoicos potuisse consequi gloriam
2 1 : Quod cupidi glorie querunt per illa alia emolumenta
22: De virtute iusticie an ipsa ad voluptatem referenda sit
23: Oppositio sequentium honestatem
24: Responsio sequentium voluptatem qui fatentur esse
virtutes et vitia
25: Quid sit vere utile
26: Que sint maiora et que minora bona
27: Quod mali homines nunquam secuti sunt honestatem
28: Quod boni semper secuti sunt utilitatem
De Iunio Bruto
De Torquato
De Fabricio et Curio
De senatu populoque romano
De misericordia
29: Bonos amari propter commodum, malos odio haberi
propter damnum
30: Leges ad utilitatem non ad honestatem pertinere
31: Non esse spectanda verba sed facta
32: Si antiqui non fecerunt aliquid honeste neque nos debere facere
33: In quo differant boni a malis licet utrique utilitatem petant
34: De Gyge quem Plato induxit et Cicero
35: Que quibus anteponenda sint commoda
36: Quod vita contemplativa est species voluptatis
37: De tranquillitate mentis
38: Nulla nee supplicia nee premia esse defunetorum
39: Epilogus de laude voluptatis
40: Honestatem esse ordinem quendam inter utilia
41: Invitatio ad cenam

XCVIII

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13: ber diejenigen, welche Schwieriges anraten,


das sie selber nicht tun
14: Wer etwas des Ruhmes halber tut, entfernt sich von der Ehrbarkeit
15: Die Toten scheren sich nicht um den Ruhm
16: Da der Ruhm nicht mit der Lust zu vergleichen ist
17: Da der Ruhm auf die Lust zurckgeht
18: ber den wahren und falschen Ruhm
19: Aus welchen Dingen der Ruhm hervorgeht
20: Da die Stoiker es niemals zu Ruhm gebracht haben
21: Da die auf Ruhm Erpichten durch ihn noch auf andren
Gewinn aus sind
22: Ob die Tugend der Gerechtigkeit auf die Lust zurckzufhren sei
23: Ein Einwand der Anhnger der Ehrbarkeit
24: Antwort der Anhnger der Lust, welche einrumen,
da es Tugenden und Laster gibt
25: Was wirklich ntzlich ist
26: Welches die greren und welches die kleineren Gter sind
27: Da die schlechten Menschen niemals der Ehrbarkeit folgen
28: Da die Guten immer der Ntzlichkeit folgten
ber Iunius Brutus
ber Torquatus
ber Fabricius und Curius
ber den Senat und das Volk von Rom
ber das Mitleid
29: Da man die Guten um eines Vorteils willen liebt,
die Schlechten wegen eines Schadens hat
30: Da die Gesetze auf den Nutzen, nicht auf die Ehrbarkeit zielen
31: Da man nicht auf Worte, sondern auf Taten schauen soll
32: Haben die Alten nichts Ehrbares vollbracht,
mu es auch uns nicht oblegen sein
33: Worin sich Gute und Schlechte unterscheiden,
obwohl beide hinter dem Nutzen her sind
34: ber Gyges, den Piaton und Cicero vorgestellt haben
35: Welche Vorteile anderen vorzuziehen sind
36: Da das kontemplative Leben eine Art Lust darstellt
37: ber die Ruhe des Geistes
38: Da die Verstorbenen weder Strafe noch Lohn kennen
39: Epilog des Lobes der Lust
40: Da die Ehrbarkeit eine gewisse Rangordnung
der ntzlichen Dinge herstellt
41: Einladung zum Mahle

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XCIX

Liber III
Proemium
1: Cato
Deligitur Raudensis in iudicem
2: Quod non est maior numerus vitiorum quam virtutum
3: Quod nemo amat nisi bonum et honestum
4: Quod Socrates et ceteri in honorem honestatis mulctati sunt
5: Merito in nos irasci naturam
6: De instituto Catonis et Vegi in loquendo
7: Sententia fertur pro epicureis contra stoicos
8: De origine et causa false honestatis
9: Quod verum bonum ac beatitudo est voluptas
10: Quod precepta philosophorum ante fidem erant prava
et actiones hominum male
1 1 : Quod philosophia ignorat verum bonum
1 2 : Quare Deus amari debet super omnia
13: Quod vera honestas nemini invisa est
14: Quod summum bonum in celis est
< 15>: (De duplici bono et duplici malo)
16: Quod deus propter unumquemque nostrum creavit omnia
1 7 : Quantus amor Dei in nos declaratur in novo et veteri testamento
1 8 : abest
19: abest
20: Bona futura tanta ac talia esse ut illa nee consequi
cogitando nee intelligere possimus
2 1 : Quod prodest imaginari bona futura
22: De occursu angelorum post mortem et odio demonum et celorum
pulchritudine et sonitu
(Accrescere gaudium anime beate ex aspectu demonum
ipsius felicitatis dolentium)
23: De pulchritudine et ornatu angelorum
24: De commutatione tenenorum bonorum cum divinis
25: De voluptate sensuum in celestibus
26: Quod erunt quedam corporum voluptates in celis que hie haberi
non possunt

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Buch 111
Vonede
1: Catone
Antonio da Rho wird zum Richter erkoren
2: Da die Zahl der Laster nicht grer als die der Tugenden ist
3: Da jeder nur das Gute und Ehrbare liebt
4: Da Sokrates und die anderen zu Ehren der Ehrbarkeit
bestraft wurden
5: Da die Natur zu Recht uns zrne
6: ber Catones und Vegios Absichten ihrer Reden
7: Es wird zu Gunsten der Epikurer und gegen die Stoiker
das Urteil gesprochen
8: Vom Ursprung und Grund der falschen Ehrbarkeit
9: Da das wahre Gute und die Glckseligkeit in der Lust besteht
10: Da der Philosophen Lehren verkehrt und der Menschen
Handlungen schlecht waren, als es den Glauben noch nicht gab
11: Da die Philosophie das wahre Gute nicht kennt
12: Weswegen Gott mehr als alles andere geliebt werden mu
13: Da die wahre Ehrbarkeit niemandem verhat ist
14: Da das hchste Gute in den Himmeln ist
< 15>: (Vom doppelten Guten und doppelten Schlechten)
16: Da Gott um eines jeden Einzelnen willen von uns alles
geschaffen hat
17: Eine wie groe Liebe Gottes zu uns sich im Neuen
wie Alten Testament offenbart
18: fehlt
19: fehlt
20: Da das knftige Gute so gro ist, da wir es weder mit unseren
Gedanken eneichen noch berhaupt einsehen knnen
21: Da es ntzlich ist, sich das knftige Gute vorzustellen
22: Wie uns nach dem Tode die Engel entgegeneilen und die
Dmonen hassen sowie von der Schnheit und dem
Klingen der Himmel
(Da die Freude der Glckseligen durch den Anblick
der Dmonen, die an diesem Glcke leiden, wchst)
23: Von der Engel Schnheit und Zierde
24: ber die Vertauschung des irdischen mit dem gttlichen Guten
25: ber die Lust der Sinne bei den Himmlischen
26: Da es in den Himmeln krperliche Lste gibt,
die man hienieden nicht haben kann

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353
CI

27: Quod in celis sunt gaudia plura, meliora, maiora


28: De pulchritudine et gaudio urbis celestis
29: Qua magnificentia triumphi anima excipitur a sanctis,
a beata Maria et a lesu Cristo

CII

354
358
362

27: Da es in den Himmeln mehr und bessere und grere


Freuden gibt
28: ber die Schnheit und Freude der himmlischen Stadt
29: Mit welch prchtigem Triumphzuge die Seele von den Heiligen,
der Jungfrau Maria und Jesus Christus empfangen wird

355
359
363

CHI

Lorenzo Valla
De voluptate sive De vero bono
Von der Lust oder Vom wahren Guten

LAURENTII VALLENSIS DE VERO FALSOQUE BONO


PROEMIUM PRIMI IJBRI INCIPIT

[1] Instituenti mihi de causa veri falsique boni dicere, de qua tribus hisce
libris explicatur, placuit hanc potissimum sequi partitionem ut duo tantum bona
esse credamus, alterum in hac vita, alterum in futura. De quorum utroque
necessario nobis disserendum est sed ita ut ex priore ad sequens gradum quendam fecisse videamur. Omnis enim ad hoc secundum nostra spectat oratio quod,
ut antiquitus traditum est, duabus rebus consequimur: religione ac virtute.
Et de religione quidem dicere in animo non est de qua satis abundeque cum
alii tum precipue Lactantius et Augustinus tractaverunt, quorum alter, ut qui
prior fuit, falsas religiones confutasse, alter veram confirmasse preclarius videtur.
[2] Mihi vero de veris virtutibus quibus ad verum bonum evadimus pro virili
parte transigere cupido incessit. Quid? Nonne vel ipsi duo quorum mentionem
habui abundanter de hac re explicaverunt? Immo vero abundanter, quantum ego
quidem sentiam. Sed quid facias pravis ingeniis que tergiversantur et manifestis rationibus repugnant nee veritate se capi sinunt? Quid ergo? Tantumne mihi
sumo: polliceor ut tergiversantes istos veritatique repugnantes ipse capiam?
Minime!
Sed placitum est medicos imitari qui cum vident egros salutaria quedam
medicamenta recusare, non cogunt illa aeeipere, sed alia adhibent que minus
putant iri recusatum. Ita sepe fit tempore ut minora plus ad salutem afferant.
Quod inpresentiarum mihi usu venit. Qui enim magnorum medicorum remedia
respuunt nostra forsitan admittent.
[3] Que autem hec mea remedia sunt? Dicam vero siquidem prius qui sint egri
indieavero. Sunt non parum multi, et ii, quod sit indignius, docti, in quorum sermonibus sepe ipse affui, qui percontantur et causam querunt quam ob rem veterum multi atque etiam novorum qui Deum ita ut nos vel non cognoverunt vel
non coluerunt, dicuntur non modo non asscripti in celestem civitatem, sed etiam
in infernam cecitatem esse coniecti.
An tanta, inquiunt, illorum probitas, iusticia, fides, sanetitas ceterarumque
virtutum chorus nihil ipsis potest opitulari quin in contubernium sceleratorum,

ES BEGINNT DAS PROEMIUM DES ERSTEN BUCHES BER DAS WAHRE UND FALSCHE
GUTE VON LORENZO VALLA

[1] In meinem Vorhaben, ber das Thema des wahren und falschen Guten zu
sprechen, das hier in drei Bchern dargelegt wird, beschlo ich, vorzglich
jener Einteilung zu folgen, nach der wir glauben, da es nur zweierlei Gutes
gebe, eines in diesem Leben, ein anderes im zuknftigen. Notwendiger Weise
mssen wir alle beide errtern, tun dies aber so, da es deutlich wird, wie wir
vom ersten zum folgenden fortschreiten. Denn unsere ganze Darstellung zielt
auf dieses zweite Gute hin, das wir, wie seit alters berliefert, in zwei Bereichen
anstreben: in Religion und Tugend.
Freilich, ber die Religion zu sprechen, steht mir nicht im Sinn, darber
haben viele andere, besonders aber Laktanz und Augustinus, mehr als reichlich
gehandelt, wobei man jenem der ja auch der frhere ist - mehr nachrhmt,
die falschen Religionen widerlegt, diesem, die wahre befestigt zu haben.
[2] Mich dagegen wandelte die Lust an, ber die wahren Tugenden, mittels
derer wir uns zum wahren Guten erheben, etwas nach Magabe meiner Krfte
zu Stande zu bringen. Wie? Haben denn nicht schon die beiden, deren ich
Erwhnung tat, diese Sache erschpfend dargelegt? Aber gewi doch, wie jeden
Falls ich meine. Indessen, was tun mit den verqueren Geistern, die den Rcken
kehren, sich offenkundigen Beweisen widersetzen und der Wahrheit nicht erlauben, von ihnen Besitz zu ergreifen? Wie also? Nehme ich mir etwa so viel vor,
da ich anbiete, selber diese Rckenkehrer und Wahrheitsweigerer am Kragen
zu packen? Mitnichten!
Doch schien es mir richtig, es hier den rzten gleichzutun, welche die Kranken nicht zwingen, etwelche heilsamen Arzneien anzunehmen, wenn sie deren
Ablehnung bemerken, vielmehr andere verabreichen, von denen sie glauben,
da sie weniger abgelehnt werden. So geschieht es zu Zeiten oft, da die geringeren Mittel mehr zur Gesundheit beitragen. Und das ist es, was im Gegenwrtigen bei mir zu Nutz und Frommen kommt. Jene nmlich, die die Heilmittel
groer rzte verschmhen, werden die unsrigen vielleicht doch annehmen.
[3] Welche aber sind diese meine Heilmittel? Damit will ich schon heraus,
sobald ich's nur vermeldet habe, wer denn die Kranken sind. Nicht eben wenige sind's und sind - beschmender noch - alles Gebildete, bei deren Gesprchen ich selber oft zugegen war, Leute, die nach dem Grunde forschen und fragen, weshalb von vielen der Alten und auch der Neueren, die Gott entweder
nicht so kannten wie wir oder nicht so verehrten, gesagt werde, sie seien nicht
nur der Himmelsgemeinschaft abzurechnen, sondern gar in hllische Finsternis
geworfen.
Kann denn, sagen sie, so viel Redlichkeit, Gerechtigkeit, Zuverlssigkeit,
Frmmigkeit und die ganze Schar ihrer brigen Tugenden diese Leute nicht

impurorum, maleficorum adducantur et in eterna supplicia detrudantur? Qui o vocem impiam! - non inferiores virtutibus ac sapientia fuerunt quam multi
quos sanctos dicimus ac beatos!
[4] Piget enumerare quos quibus anteponant. Afferuntur multi philosophi,
multi de quibus philosophi | scriptoresque locuti sunt, ad quorum integenimam
vitam vix aliquid volunt potuisse accedere.
Quid multa? Eos quos laudant imitantur simulque, quod minime ferendum
est, alios ad suam sententiam, ne dicam insaniam, studiosissime adhortantur.
Quod, queso, quid aliud est quam Christum gratis venisse in tenas fateri, immo
non venisse confiteri? Hanc ipse contumeliam atque iniuriam fieri nomini christiano non ferens hos homines sive coercendos sive curandos suscepi.
Cumque testimonia maiorum nostrorum, que quidem sunt potentissima, non
plane admitterentur, novam quandam inivi rationem, et quando illi quos dixi
tantum tribuunt antiquitati, gentilium dico, ut eos omnibus virtutibus affectos
esse contendant, ego e contra planum faciam, non nostris, sed ipsorum philosophorum rationibus nihil cum virtute gentilitatem, nihil recte fecisse.
[5] Magnum opus profecto et arduum et haud scio an magis audax quam aliquod superiorum. Non enim video scriptorum quempiam hoc pollicitum esse ut
ostenderet non modo athenienses, romanos ceterosque qui summis laudibus feruntur, sed ipsos etiam virtutum preceptores longe abfuisse ab illarum tum actione tum intelligentia. Fateor me oblitum mee infirmitatis et ardore raptum defendende reipublice nostre, hoc est Christiane, quantum onus a me susciperetur
non animadvertisse atque id demum cogitasse quicquid aggredimur ut id prestemus non in nobis esse sed in Deo.
Nam quid minus sperandum quam adolescentem necdum tironem superare
militem ab ineunte etate in bellis exercitatum et inter ducenta milia longe fortissimum? At is David fuit qui palestinum Goliam optruncavit. Quid magis mirandum quam alium eadem etate fudisse eosdem palestinos, contra quos ne universus quidem Israel congredi auderet? At hie Ionatas fuit.1
[6] Desinamus igitur mirari et id difficile putare. Scuto fidei adolescentes et
gladio, quod est verbum Dei, dimicabant, quibus armis qui muniti sunt nun

1 7 Samuel 7,50 und 14,14.

davor bewahren, in die Kumpanei von Verbrechern, Lumpenpack und belttern geschleppt und in ewige Qualen hinabgestoen zu werden? Sie, die - o gottlose Rede! - an Tugend und Weisheit vielen, die wir fromm und glckselig nennen, nicht nachstnden!
[4] Es verdriet nur, aufzuzhlen, wem alles sie vor wem den Vorzug geben.
Viele Philosophen werden beigebracht, auch viele, ber die Philosophen und
Schriftsteller sprachen und an deren ganz und gar lauteres Leben, wie sie
behaupten, kaum etwas habe heranreichen knnen.
Wozu viele Worte? Sie selbst treten in die Fustapfen jener Leute, die sie da
preisen, und zugleich, was schier unertrglich ist, halten sie mit grtem Eifer
auch noch andere an, sich ihrer Meinung, um nicht zu sagen, ihrem Wahnsinn,
anzuschlieen. Was, frage ich, heit das anderes, als zu gestehen, da Christus
umsonst auf die Erde gekommen ist, ja, einzugestehen, da er berhaupt nicht
gekommen ist? Nicht bereit, dem christlichen Namen solchen Schimpf und Tort
widerfahren zu lassen, mache ich mich auf, diese Leute mindestens im Zaume
zu halten oder gleich zu kurieren.
Da die Zeugnisse unserer Vorfahren, obzwar sie von hchster Beweiskraft
sind, nicht durchweg Billigung finden, beschritt ich einen neuen Weg. Und whrend jene, von denen ich sprach, dem Altertum, den Heiden, meine ich, eine
solche Wichtigkeit beimessen, da sie diese nachdrcklich mit allen Tugenden
begabt sein lassen, werde ich im Gegenteil klar machen - keineswegs mit unsern Argumenten, sondern denen ihrer eigenen Philosophen , da das Heidentum berhaupt nichts mit Tugend, berhaupt nichts richtig gemacht hat.
[5] Frwahr, ein groes, schwieriges Unterfangen, khner vielleicht als irgendeins der Frheren. Denn ich sehe nicht, da irgendein Schriftsteller zu zeigen versprochen htte, wie nicht allein Athener, Rmer und wer da sonst noch
hchstes Lob von dannen trgt, sondern gar jene Tugendlehrer selber von der
Verwirklichung der Tugenden wie von deren Verstndnis weit entfernt waren.
Zugegeben, meiner Schwchen uneingedenk und hingerissen von der Begeisterung, unsere Republik, will sagen, die christliche, in Schutz und Schirm zu nehmen, verkannte ich, welche Last ich da auf mich lud, dachte aber zuletzt, da
ja doch alles, was wir beginnen und vollbringen wollen, nicht bei uns liegt, sondern bei Gott.
Denn wre was weniger zu erwarten, als da ein Jngling, der noch nicht einmal Rekrut ist, einen von frhster Jugend an im Krieg gebten Kmpen, bei
weitem der tapferste unter zweihunderttausend, besiege? Und doch ging's so mit
David, als er den Philister Goliath niedermachte. Gb's was Erstaunlicheres, als
da ein anderer im selben Alter die nmlichen Philister, gegen die nicht einmal
ganz Israel anzutreten wagte, in die Flucht schlge? Und doch tat das Jonathan. 1
[6] Hren wir also auf, zu staunen und die Sache fr schwierig zu halten. Mit
dem Schilde des Glaubens und dem Worte Gottes als ihrem Schwert kmpften

quam non cum victoria discedunt. Quare si mihi in hunc campum descensuro
et in Christi honorem pugnaturo ipse lesus scutum fidei dederit et gladium
illum ponexerit, quid nisi de reportanda victoria cogitemus?
Et sicut horum quos modo nominavi alter gladio hostis anepto in illius necem
usus est, alter adversarios ferrum inter se stringere compulit, ita nos bene speremus putemusque fore ut allophilos,2 id est philosophos, partim suo mucrone
iugulemus, partim in domesticum bellum ac mutuam perniciem concitemus; 3
hec omnia fide nostra, si qua nobis fides adest, efficiente et Dei verbo.
[7] Ut autem ad rem redeam, cum stoici acerrime omnium honestatem asserant, satis nobis videtur hosce adversarios contra nos statuere, assumpto patrocinio epicureorum. Quod cur fecerim postea reddam, et licet ad refellendam ac
profligandam stoicam nationem omnes libri pertineant, tamen primus voluptatem solum bonum, secundus philosophorum honestatem ne bonum quidem esse
ostendit, tertius de vero falsoque bono explicat. In quo non ab re fuerit de paradiso quam | lucidissime quasi panegyricum condere ut audientium animos ad
spem veri boni quoad possem evocemus.
[8] Atque hie quidem liber habet ex ipsa materia quandam dignitatem. Prioribus et presertim primo admixta sunt quedam hilariora et prope dixerim licentiosa, quod meum factum nemo reprehendet qui et rei conditionem considerabit
et consilii mei rationem audiet.
Nam quod ad conditionem attinet, quid magis alienum est ab agenda causa
voluptatis quam mesta oratio et severa et dum pro epicureis loquor, stoieum
agere? Cum interim illud genus acre, vehemens, incitatum, quo multis in locis
utor, modificatum oportuit hoc remissiori et magis leto genere dicendi. Et sane
magna vis oratoris in delectando est.
[9] Quod etiam dedita opera factum est ut de consilio iam loquar, quo magis
exprobraremus veteribus qui aliam quaneunque religionem habuere quam
nostram. Non modo enim anteferimus epicureos, abiectos homines et contemptos, honesti custodibus, verum etiam probamus hos ipsos sapientie sectatores
non virtutem sed umbram virtutis, non honestatem sed vanitatem, non officium
sed vitium, non sapientiam sed dementiam fuisse seetatos, meliusque fuisse fac

2 Dieses Wort gebrauchte man in der Antike oft etwa im Sinne von Heiden.
3 Diese Passage ahmt die Struktur von Lactanz: De opifkio Dei 20,2-3, nach: ...contra philosophos ... quos partim nostris armis, partim vero ex ipsorum inter se concertatione sumptis revincemus...

diese Jnglinge; wer mit solchen Waffen gerstet ist, wird niemals ohne den Sieg
davonziehen. Wenn daher mir, der ich mich auf dieses Feld begeben und fr die
Ehre Christi streiten werde, Jesus selber den Schild des Glaubens gibt und
jenes Schwert reicht, was drfte uns anderes in den Sinn kommen als den Sieg
zu erringen?
Und wie von jenen, die ich eben nannte, der eine sich des dem Feinde entrissenen Schwertes bediente, um ihn zu tten, der andere die Gegner dazu
brachte, gegeneinander die Klingen zu zcken, so lat auch uns fglich hoffen
und glauben, es werde gelingen, die Fremdstmmigen,2 das heit die Philosophen, teils mit ihrem eigenen Dolchen zu meucheln, teils in einen Bruderkrieg
und wechselseitiges Verderben zu treiben. 3 Dies alles bewirkt, wenn uns ein
Glaube beisteht, unser Glaube und Gottes Wort.
[7] Um aber zur Sache zurckzukehren: da schrfer als alle anderen die Stoiker die Ehrbarkeit herausstellen, scheint es genug, sie allein uns als Gegner zu
setzen, wobei wir den Schutz der Epikureer bernehmen. Warum ich das tue,
darauf werde ich spter zurckkommen. Obgleich es alle drei Bcher darauf anlegen, die Sippschaft der Stoiker zu widerlegen und niederzuschlagen, so zeigt
doch das erste, da die Lust das alleinige Gute, das zweite, da die Ehrbarkeit
der Philosophen nicht einmal ein Gutes ist, das dritte legt das wahre und falsche
Gute dar. In ihm wird's nicht unangebracht sein, auf das Paradies in hellsten Tnen gleichsam einen Lobgesang anzustimmen, damit wir im Geist der Zuhrer
die Hoffnung auf das wahre Gute erwecken, soweit es in meiner Macht steht.
[8] Und diesem Buch verleiht schon sein Stoff eine gewisse Erhabenheit. Den
vorausgehenden und zumal dem ersten ist recht Heiteres, fast mchte ich sagen,
Ausgelassenes beigemischt. Da ich dies tat, wird mir niemand verargen, wenn
er nur erst die Beschaffenheit der Sache betrachten als auch den Grund meines
Planes hren wird.
Denn was die Beschaffenheit angeht: was wre dem Thema Lust, das zu
behandeln ansteht, fremder als eine trauervolle, ernste Redeweise, als, whrend
ich doch fr die Epikureer rede, den Stoiker zu mimen? Deshalb mute bisweilen jener scharfe, heftige, enegte Ton, den ich an vielen Stellen anschlage,
durch diese lockrere und frhlichere Redeweise besnftigt werden. Und in der
Tat liegt ein groes Vermgen des Redners darin, da er Vergngen bereitet.
[9] Auch ist es deshalb mit Vorsatz geschehen und damit komme ich auf
meinen Plan zu sprechen - , da wir so die Alten, die eine andere Religion als
unsere und wer wei welche hatten, um so sprechender tadelten. Nicht genug
nmlich, da wir den Epikureern - Leuten, die man abtat und verachtete - den
Vorzug vor den Wchtern der Ehrbarkeit geben, werden wir ferner den Beweis
antreten, da diese Parteignger der Weisheit selber nicht der Tugend, sonderm
einem Schatten der Tugend, nicht der Ehrbarkeit, sondern der Eitelkeit, nicht
der Pflicht, sondern dem Laster, nicht der Weisheit, sondern dem Wahnsinn
7

turos si voluptati operam nisi dederunt dedissent.


Facimus autem de hac re colloquentes viros eloquentissimos simul et nostros
familiarissimos, quorum singulis pro persona et dignitate orationem assignavimus et cui similem superioribus diebus habuerunt.
I [1] Nam cum die quodam festo non ita multo post prandium forte in porticum gregorianam 4 convenissemus, Antonius Bernerius mediolanensis,
Pontificis vicarius, vir ad res magnas gerendas natus atque omni laude cumulatus, Antonius Raudensis, professione minor atque theologus et in tradenda oratoria arte magno illi Isocrate 5 comparandus, Candidus December, qui dubito an
principi propter fidem et industriam sit gratior an populo propter humanitatem
et mores iucundior, Ioannes Marcus, quem ob miram medicandi solertiam
Esculapium appellant et, quod rarum est, a studiis humanitatis non alienus,
Mapheus Vegius quem ut non ausim omnibus nostris poetis antefene, ita nullum
scio poetam hac tempestate meliorem, (erat autem mecum Antonius Bossius,
Ambrosii prestantissimi filius, auditor meus qui, nisi amore labor, mirifice adolescentiam superat vel probitate vel litteris), ecce tibi Cato Saccus ticinensis
unaque Guarinus veronensis, qui pridie huc Fenaria venerat affuturus consobrine sue in lite de magna hereditate, apudque Catonem quicum sibi erat vetus
hospicium et tunc patronum cause morabatur.
[2] De quibus ut testimoniam dicam, Cato quidem is est quem inter eloquentissimos illos veteres iurisconsultos collocare non dubites, orator quoque et suavis et copiosus et gravis; Guarinum vero cum audis, nescias melioremne grecum
dixeris an latinum, qui ut magnus rhetor ac singularis orator ita multorum
magnorumque parens est et rhetorum et oratorum. Hi duo cum venissent nosque salutassent | ipsique assurgentes resalutassemus, aliquantulum silentii subsecutum est.
[3] Tum Cato: Quid est quod loqui non pergitis ea que ceperatis? An lupus
in fabula?6
Immo vero, Catus 7 , inquit Bernerius, non lupus, neque in fabula quoniam
nihil sane fabulabamur. Modo enim venimus et vix te adveniente consederamus.
Quoniam, inquit Cato, ut video, estis otiosi, cur non commentemur aliquid
more veterum et de honesto ac bono disputemus? Quo sermone scitis nihil esse
4 In Pavia. Identifizierung des Klosters nach Giannantonio, Pompeo (1972), p. 14.
5 Bedeutender athenischer Redner und Rhetoriklehrer, 436-338, stilbildend.
6 Sprichwrtlicher Ausruf angesichts eines unvermutet Kommenden, von dem eben die
Rede war. Wrtlich so bei Terenz: Adelphoe, 4. Akt, 1. Auftritt (537), ungefhr bei
Plautus: Stichus 577.
7 Unbersetzbares Wortspiel zwischen catus = schlau und Cato bzw. Catone.
8

anhingen und besser daran getan htten, sich mit der Lust zu beschftigen,
wofern sie es nicht ohnehin taten.
Wir lassen aber ber diesen Gegenstand einige uns bestens vertraute und zugleich hchst sprachgewandte Mnner eine Unterhaltung fhren, wobei wir
jedem einzelnen von ihnen nach Persnlichkeit und Bedeutung eine Rede zugemessen haben, wie sie sie hnlich in frheren Tagen tatschlich hielten.
I [1] Denn als wir an einem Festtag nicht lang nach dem Frhstck zufllig
im Sulengang des Klosters San Gregorio4 aufeinandergestoen waren - der
ppstliche Vikar Antonio Berneri aus Mailand, ein Mann, zu groen Taten geboren und mit jedem Lob berschttet, Antonio da Rho, Minderbruder, Theologe
und als Rhetoriklehrer dem groen Isokrates 5 zu vergleichen, Candido
Decembrio, bei dem ich mich frage, ob er teurer dem Frsten ist wegen seiner
Treue und seines Einsatzes oder beliebter beim Volk wegen seiner feinen Art
und seiner Sitten, Giovanni di Marco, den man wegen seiner erstaunlichen
Geschicklichkeit in der Heilkunst Asklepios nennt und dem eine Seltenheit
- die 'studia humanitatis' nicht fremd sind, Maffeo Vegio, dem vor all unseren
Dichtern den Vorzug zu geben ich zwar nicht wagen mchte, dem gegenber ich
gleichwohl zur Zeit keinen besseren kenne (und mit mir war noch Antonio
Bossio, des trefflichen Ambrogio Sohn, mein Schler, der, wenn ich nicht aus
Zuneigung fehlgehe, seine Jugend teils durch Rechtschaffenheit, teils durch
Gelehrsamkeit bewunderswert meistert): wen sahen wir? Catone Sacco aus
Pavia zusammen mit Guarino Veronese, der tags zuvor aus Fenara hierher
gekommen war, um seiner Base in einem groen Erbschaftsstreit beizustehen,
und sich bei Catone, seinem alten Gastfreund und damals Anwalt in der
Streitsache, aufhielt.
[2] Um auch ber sie etwas auszusagen: Catone wird man nicht zgern, unter
die redegewandtesten Rechtsgelehrten der Alten zu stellen, auch ist er als Redner ebenso gewinnend wie gedankenreich und gewichtig; hrt man indessen
Guarino, ist man drum verlegen, ihn einen besseren Griechen oder Lateiner zu
heien, ein groer Rhetoriker und einzigartiger Redner und gleicher Maen der
Ziehvater vieler und groer Rhetoriker und Redner. Nachdem nun diese zwei
bei der Ankunft uns einen Gru entboten, welchen wir, uns erhebend, erwidert
hatten, trat ein kurzes Schweigen ein.
[3] Worauf Catone fragte: Was ist los, da ihr das angefangene Gesprch
nicht fortsetzt? Kommen wir etwa wie der Wolf in der Fabel? 6
Aber ganz und gar nicht, Schlaukopf Catone7, sprach Berneri, nicht der
Wolf und nicht in der Fabel, weil wir frwahr nichts fabelten. Kamen wir doch
gerade eben erst und hatten uns kaum gesetzt, als du schon dazustieest.
Wenn ihr, sagte Catone, wie ich sehe, nichts zu tun habt, warum errtern
wir da nicht etwas nach Brauch der Alten und disputieren ber das Ehrbare und
9

melius, nihil utilius, nihil homine dignius, presertim cum hie eruditissimus vir
Guarinus sermoni nostro sit interfuturus.
Tum Bernerius: Nos vero otiosi sumus ut ais, Cato, et ad commentandum
parati. Agedum tibi omnes qui initium introduxisti primas loquendi partes
damus et de quaeunque materia velis disserendi. Aderit etiam Iosephus Bripius
quem video venientem. Venit enim me conventurus homo rerum divinarum
humanarumque peritissimus et vite gravitate prestans et dicendi facultate.
[4] Hie Ioannes Marcus: Audiamus, inquit, te, Cato, qui nunquam adeo
imparatus es ad dicendum quin semper mihi paratissimus esse videare et, ut
Marcus Fabius ait, "bonos nunquam honestus sermo deficiet, nunquam rerum
optimarum". 8
Ceterique omnes pro se quisque libenter audituros nos esse signifieavimus. Et
Bernerius ingredienti iam porticum Bripio: Optime, inquit, mi Bripi, huic
sermoni intervenis. Dicerem nisi me fuisses conventurus, te a Sibylla admonitum ut te huc reeiperes affuturum Catoniane orationi et ceterorum. Quare non
est necesse ut te horter quo hie nobiscum in litteratissimorum cetu auditurus
consedeas.
[5] Mihi vero, inquit Bripius, haud sane opus est hortatione, qui quidem
non tui conveniendi causa huc veni, si placet, sed a Sibylla atque Minerva, ut
de Tydide Homerus scribit, 9 admonitus ad hunc locum properavi, ut nescio quid
magni in hoc vestro sermone agitandum esse libeat augurari. Sed cur Catonem
impedimus, cuius partes audio primas esse? Itaque omnes eodem ordine quo
steteramus resedimus et ad Catonem audiendum ora vultusque convertimus.
I Cur plures sint
II [1] Tum Cato paululum oculis in tenam defixis, postea ad audimali quam boni entes erectis ita exorsus est: Quanquam mihi semper doctos homines,
quorum vos hac estate haud dubie principes estis, iocundius est audire quam ut
ipse ab illis audiar, cum intelligam me magis discere quam docere, et hac ratione vobiscum agebam ut aliquid commentaremur, tamen quando ita vobis, sapientissimi viri, visum est ut dicam, et quidem primus omnium, faciam quod iubetis. Et hoc est quod de multis que in mentem veniebant potissimum dicendum
putavi.
[2] Sepe mecum admirari soleo hominum pene communem sive pravitatem
animi sive imbecillitatem cum in aliis multis tum vel maxime in hac re quod
video illos ferri proniores ad ea potienda que quidem natura non sunt bona aut

8 Quintilian: Institutio Oratoria XII, 1,30.


9 Homer: Ilias V,793 ff. Vgl. Homeri poete clarissimi Ilias per Laurentium Vallensem
Romanum latina facta, Coloniae 1522, fol. 63r: Minerva autem Diomedem adiens...
10

Gute? Ihr wit, nichts ist besser, nutzbringender und dem Menschen angemessener als dieses Thema, zumal ein so hochgebildeter Mann wie Guarino unserem Gesprch beiwohnen wird.
Darauf Berneri: Wir haben wirklich nichts zu tun, wie du sagst, Catone, und
sind zu jeder Errterung bereit. Wohlan denn, dir, der du nun schon den Anfang
gemacht hast, berlassen wir auch alle einfhrenden Worte ber jeden dir genehmen Gesprchsstoff. Auch Giuseppe Brivio wird teilnehmen, den ich da grade nahen sehe. Wegen einer Verabredung mit mir kommt er nmlich, ein Mann,
der sich in den gttlichen wie menschlichen Dingen bestens auskennt und sich
durch den Ernst seines Lebens und sein Redevermgen auszeichnet.
[4] Hierauf Giovanni di Marco: Hren wir denn, sprach er, dir zu, Catone,
der du niemals zum Reden so wenig vorbereitet bist, um mir nicht immer noch
bestens vorbereitet zu scheinen. Und wie Quintilian sagt: "Nie sind die Guten
um ein ehrbares Gesprch verlegen, nie um eines ber die besten Dinge." 8
Auch wir anderen gaben alle zu verstehen, da jeder fr seinen Teil gern
zuhren wolle. Und Berneri zu Brivio, der eben die Halle betrat: Brivio, mein
Bester, sagte er, du stellst dich just zu diesem Gesprch ein. Wrest du nicht
ohnehin im Begriff gewesen, mich zu treffen, wrde ich sagen, die Sibylle habe
dich angehalten, dich hierher zu verfgen, um am Gesprch Catones und der
brigen teilzunehmen. Unntig also die Aufforderung, dich zu uns in diesen
Kreis gebildeter Leute zu setzen und zuzuhren.
[5] Mir indessen, versetzte Brivio, tut wahrhaftig keine Aufforderung not,
denn, mit Verlaub, nicht dich zu treffen begab ich mich her, sondern eilte an
diesen Ort, weil die Sibylle und, wie Homer es ber Diomedes schreibt, 9 Minerva mir Vorstellungen machten, geflligst vorauszusehen, was wunder welch
groe Dinge in diesem euren Gesprch auszufechten sein werden. Aber was halten wir Catone auf, dessen Ansichten, hr' ich, den Anfang machen werden?
So setzten wir uns denn grad, wie wir gestanden waren, nieder, Blick und Miene
Catone zugewandt, um ihm zu lauschen.
I Warum es mehr
II [1] Catone schlug nun ein Weilchen den Blick zum Boden nie- schlechte als gute
der, hob ihn dann und begann dergestalt: Obwohl es mir stets lieber Menschen gibt
ist, gelehrten Mnnern, unter denen ihr in dieser Zeit zweifellos die Ersten seid,
zuzuhren als selber von ihnen angehrt zu werden, indem ich mir bewut bin,
mehr lernen als lehren zu knnen, und eben aus diesem Grund darauf bedacht
war, mit euch zusammen etwas zu errtern, so werde ich dennoch, da es euch,
vielweise Henen, dnkt, da ich reden solle und zwar als erster von allen, euer
Verlangen erfllen. Und dies nun hielt ich von den vielen Dingen, die mir durch
den Kopf gingen, am meisten fr wert, gesagt zu werden.
[2] Oft schon verwunderte mich im stillen die nahezu allgemeine Schlechtigkeit oder Schwche des menschlichen Geistes, die sich neben vielem ande11

certe non sunt ulla ex parte cum virtute | comparanda, et rursus que vera que
summa que sola bona sunt hec non modo rarissimos persequi, sed etiam vel
ignorare vel contemnere vel odio habere.
Que autem sunt hec bona? Nimirum qualia sunt que pertinent ad honestatem
ut iusticia, fortitudo, temperantia, cuius honestatis facies si corporeis oculis
cerni posset, ut ait in Phedro Socrates 10 , incredibiles excitaret amores sapientie.
[3] Verumenimvero prestantior atque divinior est illa facies quam ut sub
aspectum veniat nostrisque oculis subiiciatur. Mente autem atque animo contemplare oportet et ut quisque acutissimo ingenio fuerit ita perfectissime honestatis velut solis faciem intuetur.
Cuiusmodi illi fuerunt qui sempiterne memorie proditi sunt 11 ac immortali
laude celebrantur apud nostros maiores: Bruti, Horatii, Mutii, Decii, Fabii,
Curii, Fabritii, Reguli, Scipiones. Apud grecos: Themistocles, Aristides, Epaminonde. Et ii qui non bellis sed studiis floruerunt: Pythagore, Socrates,
Piatones, Aristoteles, Theophrasti, Zenones, Cleantes, Chrysippi, Homeri,
Pindari, Menandri, Herodoti, Euripides, Demosthenes aliique innumerabiles.
[4] Nam ea superiora in quibus assequendis a genere humano laborantur talia
aut his similia sunt que a Virgilio nostro dicuntur:
Solicitant alii remis freta ceca ruuntque
In ferrum, penetrant aulas et limina regum.
Hie petit excidiis urbem miserosque penates
Ut gemma bibat et senano dormiat ostro.
Condit opes alius defossoque ineubat auro,
Hie stupet attonitus rostris, hunc plausus hiantem
Per euneos geminatus enim plebisque patrumque
Corripuit. Gaudent perfusi sanguine fratrum
Exilioque domos et dulcia limina mutant
Atque alio patriam querunt sub sole iacentem. 12
Satis hoc erit de multiplieibus hominum cupiditatibus et enoribus attigisse,
cuius rei exemplorum plena est vetustas, plena etiam nostra etas. Itaque illis
referendis supersedeo.
[5] Ac Virgilius ut eorum hominum quos signifieavit curas videtur plane
damnare, idque non iniuria, ita haud scio an recte unam agricolarum vitam statim post tantopere commendarit dicens:

10 Plato: Phaidros 250D. Cicero: De qffieiis 1,5,15.


11 Panizza Lorch gibt hier den Verweis auf Cicero: Definibus bonorum et malorum I 25.
12 Vergib Georgica 11,503-512.
12

ren insbesondere darin zeigt, da ich die Menschen weit mehr geneigt sehe,
Dinge besitzen zu wollen, die von Natur keine Gter, jeden Falls gewi in keinem Betracht der Tugend zu vergleichen sind, wogegen sie die wahren, hchsten, einzigen Gter nur in den seltensten Fllen im Auge haben, sofern sie
ihnen nicht berhaupt unbekannt, verachtet oder verhat sind.
Welches sind nun diese Gter? Zweifellos solche, die zur Ehrbarkeit gehren,
wie Gerechtigkeit, Tapferkeit, Migkeit; und knnte man, wie Sokrates im
Phaidros10 sagt, die Gestalt dieser Ehrbarkeit mit krperlichen Augen sehen,
wrde sie eine ganz unglaubliche Liebe zur Weisheit entfachen.
[3] In Wahrheit freilich ist diese Gestalt zu vortrefflich und gttlich, um zur
Erscheinung zu kommen und sich unseren Blicken auszusetzen. Mit Geist und
Seele mu sie geschaut werden, und je tiefer einer blickt, desto vollkommener
wird ihm dieser Ehrbarkeit Gestalt hell wie die Sonne gewrtig werden.
Von solchem Schlage waren die Mnner, die unsterbliches Lob ewigem Gedenken rhmend anheimstellt:11 die Brutus, Horatius, Mucius, Decius, Fabius,
Curius, Fabricius, Regulus, Scipios bei unseren Vorfahren, die Themistokles,
Aristides, Epaminondas bei den Griechen, und unter denen, die nicht mit Waffentaten, sondern Geisteswerken glnzten, die Pythagoras, Sokrates, Piatons,
Aristoteles, Theophrastes, Zenons, Kleanthes, Chrysippus, Homers, Pindars,
Menanders, Herodots, Euripides, Demosthenes und zahllose andere. Und so
viel allein von denen, die griechisch schrieben, um von den Lateinern zu
schweigen.
[4] Denn all das vorhin Genannte, das zu erhaschen das Menschengeschlecht
sich abtut, ist dergestalt, wie es unser Vergil ausdrckt, oder dem hnlich:
Die rhren mit Rudern blindwtige Flut auf, die klinen mit Waffen,
die drngen sich vor in der Knige Sle und Hallen.
Der droht einer Stadt und der armen Penaten Vernichtung,
um aus Juwelen zu schlrfen, zu schlafen auf tyrischem Purpur.
Der verscharrt Schtze, wacht geizend auf seines Goldes Haufen,
der gafft geblendet zur Rednerbhn', offenen Munds reit
den im Theater des Volks und der Vter gedoppelter Beifall fort.
Anderen frommt's, sich mit Mitbrderblut zu bespritzen,
fort von den trauten Schwellen, Verbannung eintauschend,
suchen Heimat sie nun unter fremder Sonne. 12
Dies wird wohl ber die vielfltigen menschlichen Begierden und Irrtmer
genug gesagt sein. Voll von Beispielen ist das Altertum, voll auch unsere Zeit,
weshalb ich ihrer Erwhnung berhoben bin.
[5] Wie nun aber Vergil die Interessen der Menschen, die er schilderte,
schlichtweg zu verdammen scheint und gewi nicht zu Unrecht, so wei ich
doch nicht, ob er mit Recht einzig das Leben der Bauern gleich danach so leb13

Agricola incurvo t e n a m dimovit aratro 1 3


et insequentes deinceps versus. Notum est enim vobis Carmen in quo carmine
non suam sed molliculi illius atque enervis Epicuri sententiam, ut aliquid
publicis auribus blandiretur, exposuit. Siquidem quid ipse sentiret paulo ante
commonstrarat ubi ait: |
Me vero primum dulces ante omnia Muse,
Quarum sacra fero ingenti perculsus amore,
Accipiant celique vias et sidera monstrent,
Defectus solis varios luneque labores,
Unde tremor t e n i s , qua vi maria alta tumescant
Obiicibus ruptis, rursusque in se ipsa residant,
Quid tantum Oceano properent se tingere soles
Hiberni vel que tardis mora noctibus obstet. 1 4
[6] Videtis ut ego ductus rerum honestarum dulcedine longior fui. Sciebam
enim hoc Carmen vobis vel notius esse quam illud, sed, ut fatear, quod mihi displicebat equo animo refene non potui. Hoc autem placeret etiam, ut aiunt,
decies repetitum, 1 5 eoque feci audacius quod reor vos iidem rebus delectari
quibus me videtis.
Agricolarum igitur vitam, nisi volumus si diis placet epicurei esse, totam abiciamus. Est enim plena, ut ipse Virgilius probat, ineptiarum et licentie, qualis
erat illorum temporum ante iura, leges, mores. De qua idem Virgilius:
Is genus indocile et dispersum montibus altis
Composuit legesque d e d i t . . . 1 6
[7] Quo autem hec pertinent? Nempe ut appareat virgilianos sive magis epicureos agricolas non esse e numero stultorum atque e n a n t i u m excipiendos.
Quod cum ita sit, iuste nimirum admirari videbor quid cause sit cur humana
ingenia, que divina esse volumus, ita perverso modo ducantur ut citius frivolas
res, vanas, inutiles, nugatorias et, ut uno complectar verbo, malas persequantur
arctissimeque teneant quam veram solidamque virtutem per quam unam proxime ad deos accedimus et, si fas dictu est, dii efficimur.
In qua tradenda inter omnes stoici preclarissimi videntur solum bonum honestatem esse dicentes, quos preter ceteros admirari soleo, quos noster Seneca 1 7

13 Vergil: Georgica 11,513.


14 Vergil: Georgica 11,475-482.
15 Variiert des Horaz (Ars poetica 365) Vers: Haec placuit semel, haec decies repetita
placebit.
16 Vergil: Aeneis VIII,321-22.
17 Seneca: De constantia sapientis I 1,1.
14

haft rhmt, wo er anhebt:


Der Bauer teilt mit gebogenem Pfluge die Scholle, 13
und so weiter in den folgenden Versen. Ihr kennt ja diese Strophen, in denen er
mitnichten seine, sondern des weichlichen, schlappen Epikur Meinung vorbringt, um den Ohren des Publikums was Weniges zu schmeicheln. Denn was
er selber denkt, hat er kurz zuvor dort deutlich ausgedrckt, wo er sagt:
Mich aber nhmen doch eher als alles die sen,
denen erschttert von innigster Liebe ich opfre,
die Musen an, deutend mir Sterne und Bahnen des Himmels,
der Sonne Verdunklung, was wechselnd der Mond mu erdulden,
was beben die Erde, die Meere aufschwellen macht hoch ber
berstende Dmme und wieder zurck in sich sinken,
weshalb in die See Winters Sonne so rasch mu eintauchen,
was Sommers saumseligen Nchten im Weg steht. 14
[6] Ihr seht, wie ich, verleitet von der Anmut des Ehrbaren, ein wenig ausgriff.
Wute ich doch, da euch diese Strophen noch bekannter als jene sind, aber,
da ich's gestehe, was mir mifllt, kann ich gelassenen Mutes nicht berichten,
wohingegen dies hier etwas ist, das, wie man so sagt, noch nach der zehnten
Wiederholung gefiele.15 Und umso beherzter tat ich's, als meines Bednkens ihr
die gleichen Dinge liebt, von denen ihr mich erfllt seht.
Lat folglich uns des ganzen Bauernlebens entraten, sofern wir nicht, Gott
behte, Epikureer sein wollen. Steckt es doch Vergils eigenem Bekunden nach
voll trampelhafter Flegeleien, so wie das Leben in jenen Zeiten vor Anbruch von
Recht, Gesetz und Sitte war, von dem Vergil schreibt:
Unschlchtiges Volk, verstreut auf den Berghhen hausend,
scharte er um sich und gab ihm Gesetze... 16
[7] Worauf aber will all dies hinaus? Darauf doch, sollte ich meinen, die Augen dafr zu ffnen, da die Vergilischen oder besser Epikureischen Bauern aus
der Zahl der danebentappenden Tlpel mitnichten auszuschlieen seien.
Da nun dem so ist, frage ich mich doch augenscheinlich unleugbar zu Recht,
aus welchem Grunde nur des Menschengeistes Gaben, die wir als gottgegebene
behaupten, auf so abartige Weise gehandhabt werden, da sie abgeschmackte,
eitle, nutzlose, lppische, mit einem Wort gesagt, ble Dinge weit flinker krampfhaftest zu umklammern trachten als die wahre und gediegene Tugend, durch
welche ganz allein wir den Gttern nherkommen, ja, wenn das zu sagen verstattet ist, zu Gttern werden.
Unter allen, die diese Tugend hochhalten, sieht man am meisten die Stoiker
hervorstechen, welche sagten, das einzige Gute sei die Ehrbarkeit. Auch ich
pflege sie mehr als alle anderen zu bewundern, und unser Seneca 17 behauptete
15

recte et urbane inter ceteros philosophos videri voluit, tanquam mares inter
feminas.
II Duas causas
III [1] Etenim quid mihi succunat diu multumque in hac re cogiesse malignita- tanti et que mea sententia sit, sie habetote. Duas solas, quantum coltis hominum Hgere possum, invenio causas earumque utranque ab ipsa natura comparatam: unam quod numerosior est vitiorum exercitus quam virtutum ut, ne si
velimus quidem, contra tantam aciem possimus evadere victores, alteram, quod
monstro simile videatur, quod hos tetenimos, importunissimos, capitalissimos
hostes nolumus vincere, vel si beeret. Ita ingenuit nobis perniciosum quendam
amorem, ut nos morbus noster ipse delectet, et vitia que sunt quedam mentium
pestes sint nobis loco voluptatis, contraque honestas, divinorum bonorum magistra et partieeps, plerisque aspera, acerba, amara videatur. Sed hoc paulo post.|
III Maiorem esse
IV [1] Nunc autem quod prius proposuimus si placet videamus, de
numerum vitiorum iniquo numero hostium dico. Quod ut exemplo pateat, avaricia semquam virtutum p e r haud dubie vituperata est, ut in Marco Crasso 18 quasi domesticum vitium et illi familie hereditarium.
At huic vitio non sola virtus contraria est quam largitatem appellamus, sed
etiam aliud quiddam quod vocant prodigalitatem. Quem autem illius memorie
virum in numero largorum reponemus? Pompeiumne aut Cesarem, Crassi socios? Minime vero, sed potius inter prodigos collocandos puto, cum ipsorum
legam theatra, ludos, munera et in homines indignos multorum generum largitiones.
[2] Age, severitas virtus est. At quotusquisque est qui severus potius quam tristis, rigidus, austerus vel e contra dissolutus, mollis, effeminatus dici possit?
Certe Catonem suum Cicero multis in locis nimie austeritatis insimulat. Ipse
quoque qui alienam austeritatem aecusabat in contrario vitio peccasse notatus
est. Nam si malivolis ac suis iniquis credere volumus, quanquam ipse non accedo, habitus est interdum levior et inconstantior.
Hinc est quod Plato 19 philosophos reprehendit qui ocium ac solitudinem conseetantur studiorum gratia. Nam dum id devitant ne cui forte iniuriosi sint, in
alterum delabuntur quod eos quos defendere debent desertos esse patiuntur. Ita

18 Vgl. Plutarch: Crassus 2 und verstreut.


19 Piaton: Gorgias 486B. Respublica 519B-C.
16

mit Fug und Witz, unter den brigen Philosophen nhmen sie sich gleichsam
wie Mnner unter Weibern aus.
III [1] Und was mir nun in langem und vielem Nachdenken ber II Da es zwei
die Sache beifiel und meine Meinung ist, da habt ihr es. Soweit ich Ursachen fr die
es berblicken kann, stoe ich einzig und allein auf zwei Ursachen, Schlechtigkeit der
beide in der Natur selber verankert: die eine, da das Heer der M e n s c n e n gibt
Laster zahlreicher ist als das der Tugenden, so da wir, nicht einmal, wenn wir
es wollten, gegen eine solche Schlachtreihe als Sieger hervorgehen knnten, die
andere - sie mag einem schier ungeheuerlich vorkommen , da wir diese abscheulichsten, widrigsten, rgsten unserer Todfeinde gar nicht besiegen wollen,
selbst wo dies mglich wre. Ein derart verderbliches Gelsten ist uns eingeboren, da wir am eigenen Gebrest uns weiden und die Laster, gleichsam die
Seuchen des Geistes, uns zum Genieen gut sind, wohingegen die Ehrbarkeit,
die der gttlichen Gter teilhaftig ist und diese uns lehrt, die meisten als etwas
Strenges, Herbes und Bitteres anmutet. Davon indessen etwas spter.
IV [1] Jetzt hingegen lat uns mit eurem Einverstndnis den III Da die Zahl der
zuerst aufgestellten Satz betrachten, ich meine den ber die unglei- Laster grer als die
che Zahl unserer Feinde. Um dies mit einem Beispiel zu veran- er Tugenden ist
schaulichen: der Geiz ist fraglos immer getadelt worden, etwa an Marcus
Licinius Crassus 18 gleichsam als husliches, in seiner Sippe erbliches Laster.
Nun steht diesem Laster aber mitnichten allein eine Tugend gegenber, die
wir Freigebigkeit heien, sondern obendrein noch etwas anderes, Verschwendungssucht Genanntes. Aber wen aus jenen Zeitluften schlagen wir wohl der
Schar der Freigebigen zu? Des Crassus Genossen Pompeius oder Caesar etwa?
Doch nicht gar! Unter die Verschwender dcht' ich sie eher zu stellen, les' ich
nur von ihren Theaterbhnen, Lustbarkeiten, Liebesgaben und Zuwendungen
an unwrdige Personen so manchen Schlages.
[2] Wohlan, der Ernst, auch er eine Tugend. Indessen, wie wenige kann man
wahrhaft ernst nennen und nicht vielmehr finster, steif und mrrisch, wo nicht
im Gegenteil gar leichtsinnig, weichlich, weibisch? Jeden Falls bezichtigt
Cicero seinen Cato an mehreren Stellen eines allzu groen Munsinns, wohingegen er, der Tadler fremder Kurrigkeit, bekanntlich dem gegenteiligen Laster
verfallen war. Denn wenn wir jenen, die ihm bel wollten und ungndig gesonnen waren, glauben wollen, obwohl ich mich ihnen nicht anschliee, so war
seine Haltung bisweilen ziemlich wankelmtig und unbestndig.
Daher denn auch Piaton19 die Philosophen tadelt, die ihrer Studien halber
nach Mue und Einsamkeit trachten. Denn indem sie der Gefahr, jemandem
versehentlich ein Unrecht zuzufgen, ausweichen, stolpern sie doch in den
anderen Fehler, zuzulassen, da sie jene, denen sie ein Schutzschirm sein sol17

nee in negotio innocenter, si ipsis fidem habemus, possunt vivere, et in ocio cum
transfugis ac desertoribus comparantur. Sed omittamus de personis dicere, ipsam duntaxat rem intueamur.
[3] Fortitudo contrarias habet ignaviam et temeritatem, prudentia maliciam
atque stulticiam, comitas scurrilitatem rusticitatemque et deinceps reliqua que
Aristoteles diligentissime ut semper in iis libris quos Ethica inscripsit executus
est, quanquam prudentiam ille non inter morales numerat sed ad intellectivas
relegat.20
Nam illos transeo qui singulis virtutibus non bina vitia sed complura contraria assignaverunt. Quod quam inique comparatum est animadvertite, queso,
atque estimate. Etenim albedini nullus est adversus color preter nigredinem,
nullus sonus acuto preter gravem, dulcedini nullus sapor preter amarorem. Nam
alii vel colores vel soni vel sapores non contrarii sed varii, non adversi sed
diversi vocantur.21
[4] Virtus vero, velut diligentia, inter bina contraria, curiositatem et negligentiam, constituta est atque ita constituta ut cum pedem ab una retuleris, in
discrimen venias ne in alteram relabaris; id quod in trito proverbio usurpamus
cum Scyllam defugio devehor in Charybdim, et quod de solitariis philosophis
superius dixi, et quod Cicero inquit: Dum vitastis, iudices, eam vituperationem, que longis a vobis aberat, ne crudeles existimaremini, eam invenistis quod
timidi et ignavi existimati estis. 22 Cuiusmodi plus quam mille nobis exempla
suppeditant.
[5] Neque vero hoc indignor quod plurima vitiorum inventa sunt genera (id
nanque conniveo, patior, fero), sed quod pauciora virtutum; quodque indignissimum est, vitia quanquam inter se dissidentia tamen contra nos quasi ex composito concordent atque conveniant et velut in medio claudant, | qui non satis
habeamus alterum vitare peccatum, in periculum quoque subeamus alterius
admittendi et quidem non ex dissimili genere, ut ne ex avaricia in ignaviam
veniamus, sed ex eodem, ut ex ipsa quam dixi avaricia in prodigalitatem, que
ambe oppugnant liberalitatem.
Et quanti negocii erit, quanta adhibenda prudentia, vigilantia, industria contra duplicem hostem ab utroque incunentem latere, immo a fronte atque a
tergo? Contra quem profecto non sufficiat ianuaria illa facies bifrons, sed etiam

20 Vgl. Aristoteles: Ethica Nicomachea II 7, 1107 a-b.


21 Vgl. Aristoteles: Metaphysica X Kap.4; Categoriae 6, und Ethica Nicomachea VI 3
und 5.
22 Cicero: Rhetorica ad Herennium, IV 48: Hie vos veriti estis, si primo coetu condemnassetis, ne crudeles existimaremini? Dum eam vitatis vituperationem, quae longe a
vobis erat afutura, eam invenistis, ut timidi et ignavi putaremini.
18

len, im Stiche lassen. So knnen sie in ihrem Beruf, wenn wir ihnen Glauben
schenken, nicht schuldlos bleiben, und in der Mue werden sie Ausreiern und
Fahnenflchtlingen gleichgestellt. Aber stecken wir es auf, von Leuten zu reden, und betrachten lediglich die Dinge selber.
[3] Die Tapferkeit hat zu Gegenstcken die Feigheit und die Unbesonnenheit,
die Klugheit die Tcke und die Dummheit, die gesellige Gewandtheit die Possenreierei und die burische Plumpheit, und so der Reihe nach die brigen Eigenschaften, die Aristoteles in jenen Ethik genannten Bchern sorgfltig, wie
stets, durchgeht, obzwar er die Klugheit nicht zu den sittlichen, sondern den
Verstandestugenden stellt.20
Ich bergehe nun jene Autoren, die einzelnen Tugenden nicht nur je zwei,
sondern mehrere Gegenstze zuweisen. Bemerkt und wgt bitte, wie ungleich
hier der Vergleich abluft. Denn dem Weien ist keine andere Farbe entgegen
als das Schwarze, dem hohen Ton keiner auer dem tiefen, der Se kein anderer Geschmack auer der Bitterkeit. Die anderen Farben, Tne, Geschmcker
wiederum nennt man nicht kontrr, sondern nur anders, nicht entgegengesetzt,
sondern nur unterschiedlich. 21
[4] Eine Tugend hingegen wie etwa die Sorgfalt ist zwischen je zwei Gegenstze, die Pedanterie und die Nachlssigkeit, gestellt, und zwar so, da, wenn
du einen Fubreit von der einen zurckweichst, es schon auf der Kippe steht,
ob du nicht in die andere purzelst; was wir im sattsam bekannten Sprichwort:
der Skylla ausweichend, fall ich der Charybdis anheim aufs Tapet bringen,
was ich auch vorhin ber die einsamen Philosophen sagte und Cicero so formuliert: Indem ihr, ihr Richter, den einen Vorwurf, der euch auch lange nicht traf,
vermieden habt, nmlich fr grausam gehalten zu werden, habt ihr euch den
anderen zugezogen, da man euch fr ngstlich und feige hlt. 22 Beispiele von
solcher Art stnden uns mehr als tausend zu Gebote.
[5] Aber nicht das bringt mich in Harnisch, da man so ungemein viele Arten
von Lastern ausfindig macht (da drckte ich denn doch ein Auge zu, nhm's hin
und ertrg's), sondern da der Tugenden Zahl eine geringere ist; und was mich
am meisten erbost, ist, da die Laster, unerachtet sie untereinander uneins sind,
sich dennoch gegen uns gleichsam geballt zusammenrotten und verabreden und
uns in die Zange nehmen, so da wir nicht gengend Raum haben, die eine
Snde zu vermeiden, ohne Gefahr, in eine andere zu fallen, und wei Gott nicht
in eine von ganz anderer Art, wie wenn wir vom Geiz zur Feigheit gerieten, sondern in eine von gleicher Art, wie vom eben genannten Geiz zur Verschwendungssucht, was beides der Freigebigkeit widerstreitet.
Und wieviel Anstrengung wird es kosten, wieviel Klugheit, Wachsamkeit,
behanliches Ttigsein wird gegen einen zwiefachen, von beiden Seiten, von
vorn und hinten anrckenden Feind aufzubringen sein? Gegen den mchte
wahrlich nicht allein jener zweigesichtige Januskopf ausreichen, da mchten
19

necessarie sint bine alie a tergo manus, alii bini pedes, totum denique aliud corpus.
[6] Adiice nunc, quod me pene exclamare compellit, quod sepe usu venit ut
uno eodemque tempore a contrariis vitiis velut ventis auferamur, ut de Catilina
legimus: idem avarus, idem profusus, idem ganeo erat, idem Simulator frugalitatis, idem negligens fame, idem ambitiosus, idem omnibus vitiis coopertus. 2 3
Nee desunt hodie multi Catiline nee unquam deerunt. Amatores patrie, qualis
Cicero fuit et Cato et rarissimi fuerunt semper et rariores erunt.
Sed ad Catilinas revertamur! Quonammodo fieri queat ut contraria et repugnantia simul esse possint? Per deos ipsos qui hoc sciunt non intelligo. An
aque cum ignibus misceri queunt, levia cum gravibus, summa cum imis? Sic
nulla communio est inter iraeundiam et lenitudinem, audaciam et formidinem,
tumiditatem et humilitatem. Et tamen videmus hos Cyclopas atque Centauros, ut Statius inquit, 2 4 una habitare quasi in nostram perniciem coniuratos.
[7] Quare quis addubitet male nobiscum egisse naturam, non ut matrem sed,
si licet dicere, ut novercam, que duriores nobis quam Lycurgus lacedemoniis
tulerit leges ac plus quam a privignis, plus quam a servis, plus quam a captivis
tributa ac vectigalia exigat? Nulluni immanium tyrannonim tributum fuisse
unquam tarn grave fando est cognitum quam hoc ut ad regulam virtutis tarn
operose laborioseque vivamus.
Nee vero que dixi ideo dixi ut cuiusquam vestrum vel etiam meam doleam
vicem, quippe qui magnis laboribus multisque vigiliis plus quam humana ratio
valet enatavimus. Sed conditionem misereor illorum qui tanta industria et, ut sie
dixerim, natandi arte non sunt prediti. Et videtis quanta copia ipsa ac multitudo sit que non immerito a nobis usitato iam nomine multitudo imperita vocitatur.
IV Quod natura propensiores sumus ad
vitia quam honesta

V [1] Ut autem ad alteram causam descendam, nonne id quod


multis deploratum est deplorari potest, amorem vitiorum una cum
maturno nos lacte suxisse? Quod nequaquam nobis sed nature, si

vera fateri volumus, vitio dandum est. Videre enim licet a primis statim annis
pueros defluere potius ad vitia gule, lusus, deliciarum quam tollere se ad decus

23 Cicero: In Catilinam II, 4,7.


24 Wahrscheinlich ungenau nach dem Gedchtnis zitiert. Bei Statius: Thebais I 456-59,
lautet die einzig passende Stelle: .. .pariter stabulare bimembres / Centauros unaque
ferunt Cyclopas in Aetna / compositos. sunt et rabidis iura insita monstris / fasque
suum: nobis sociare cubilia terrae.. Der Sinn ist also - siehe die eingepflanzten iura
fasque - durchaus ein anderer.
24a Vgl. Cicero: Tusculanae Disputationes 111,2.

20

auch noch zwei Arme am Rcken, zwei weitere Fe, am Ende gar ein ganzer
zweiter Leib von Nten sein.
[6] Nehmt nun noch hinzu fast bin ich gezwungen, das herauszuschreien ,
wie oft es sich zutrgt, da wir zu ein und derselben Zeit von entgegengesetzten
Lastern wie von Winden davongetragen werden. So lesen wir ber Catilina, da
er habgierig war, da er verschwenderisch war, da er ein Wstling war, da er
Biederkeit heuchelte, da er seinen Hunger miachtete, da er gefallschtig
war, da er mit allen Lastern berschttet war, und alles dies zur gleichen
Zeit. 23 Weder uns Heutigen gebricht's an Catilinas in groer Zahl noch wird man
ihrer jemals ermangeln. Freunde des Vaterlands, wie es Cicero und Cato waren,
sind immer hchst selten gewesen und werden noch seltener werden.
Aber kehren wir zu den Catilinas zurck! Wie denn nur mag's geschehen knnen, da Entgegengesetztes, Widerstreitendes zugleich existiert? Das, bei den
Gttern, die dies wissen, begreife ich nicht. Kann denn Wasser mit Feuer,
Leichtes mit Schwerem, Hchstes mit Tiefstem vermischt werden? So gibt es
keine Vereinigung zwischen Jhzorn und Lauheit, Draufgngertum und Hasenherzigkeit, Aufgeblasenheit und Duckmusertum. Und doch sehen wir diese
Zyklopen und Kentauren, wie Statius sagt24, zusammenhausen, gleichsam zu
unserem Verderben verschworen.
[7] Wer daher mchte Zweifel hegen, da uns die Natur bel mitgespielt hat,
mitnichten wie eine Mutter zu uns war, sondern ja, darf man's so sagen? wie
eine Stiefmutter, die uns hrtere Gebote aufgab als Lykurg den Lakedmoniern,
die uns Tribute und Abgaben schlimmer als von Stiefkindern, als von Sklaven,
als von Gefangenen abfordert? Von keiner Fron entsetzlicher Tyrannen wurde je
ruchbar, da sie so drckend gewesen wre wie die Tatsache, da wir nach den
Regeln der Tugend derart mhsam, derart beschwerlich leben.
Und was ich sage, habe ich nicht deshalb gesagt, um damit das Los eines von
euch oder mein eigenes zu beklagen, sind wir doch mit groen Mhen und steter Wachsamkeit ber das sonst dem Menschen Mgliche hinaus dem Strudel
entronnen. Die Lage jener indessen dauert mich, die zu solcher Behanlichkeit
und, um es so zu sagen, der Kunst des Schwimmens nicht begabt sind. Und seht
nur, wie gro ihre Menge, ihre Masse ist, die nicht grundlos mit einem bei uns
jetzt gelufigen Namen oftmals die unwissende Masse genannt wird.
V [1] Um nun zum anderen Grund zu kommen: Ist es nicht, was IV Da wir von
viele schon beklagten, frwahr der Klage wert, da wir die Lust an Natur mehr zu den
den Lastern schon mit der Muttermilch eingesogen haben? Was Lastern als zum
mitnichten uns, sondern der Natur anzukreiden ist, will man bei Fhrbaren neigen
der Wahrheit bleiben. Kann man doch gleich von den ersten Jahren an die
Kinder eher zu den Lastern von Leckerei, Tndelei und Verspieltheit absinken
als sich zu Anstand und Ehrbarkeit erheben sehen, sieht sie Tadel verabscheu21

atque honestatem; odisse castigationes, amare blanditias; fugere prescriptiones,


sectari lascivias.
Taceo quanto cum labore moribus bonis imbuuntur. Nee pueri modo verum
etiam grandiores atque adeo plerique dum castigantur moleste aeeipiunt, cum
potius conecti atque | id quod peceaverunt edocti gaudere deberent et, quod
Pessimum est, eisdem sepe succensent a quibus emendationis beneficium acceperunt.
[2] Quod ne quis forte inani aliqua persuasione se ipse seducat, sie aeeipiat:
quod natura bonum est id sua sponte appetitur, e contra quod malum est id
natura devitatur, ut bruta animalia, quibus nihil melius corpore tributum est,
famem, sitim, frigus, estum, defatigationem exitiumque refugiunt. In nobis, qui
sumus rationis compotes et per hanc cum diis immortalibus socii, honestas unicum bonum est, vitiositas malum.
Quod cum ita sit, unde fit tamen ut honesta fugiamus, vitia appetamus atque
amemus? Aliud est, aliud enare, labi, propter spem aliquam impelli (licet hec
pars malorum sit), aliud peccato oblectari ipso, ut Quintilianus optime sicut
omnia: Est quidam perditus contumelie amor ac summa flagitiorum voluptas
inquinare honesta. 25
Et Cicero: Tanta in eo libido peccandi fuit ut hoc ipsum eum delectaret peccare etiam si causa non esset. 26
[3] An hie longa oratione opus est et non per se satis superque satis manifestum est? Cur enim tantopere nos delectat si contaminemus pudicas, integras,
sanctimoniales, honoratas feminas, citiusque inardescimus in has turpitudine
afficendas quam in prostitutas, improbas, laseivas, humiles, etiamsi prestantiores specie fuerint?
Siquidem Sextus Tarquinius non adeo Lucretie forma utpote alias visa quam
severitate et vite instituto, quod antea ignoraverat, adduetus est ut illi stuprum
affenet. In quo nihil aliud nisi ipsum peccare et honesta inquinare videtur
appetisse, ut verum scias esse illud Ovidii:
Nil nisi turpe iuvat, eure sua cuique voluptas,
Hec quoque ab alterius grata dolore venit.27

25 Pseudo-Quintilian: Declamationes maiores III, 6,1. Bei Quintilian sed statt est.
26 Cicero: De qffieiis 11,85,1.
27 Ovid: Ars Amatoria I 749-750.
22

en, Schmeicheleien lieben, vor den Geboten davonlaufen, ihrer Kurzweil frnen.
Von der Mhsal, mit der ihnen gute Manieren eingetrichtert werden, schweige ich. Und nicht nur die Kinder, auch Erwachsene, die meisten gar, nehmen
eine Zurechtweisung nur widerwillig hin, whrend sie sich doch eher freuen
mten, auf den rechten Weg gebracht und ber das verkehrt Gemachte belehrt
worden zu sein, und am schlimmsten dabei ist, da sie hufig gerade jenen zrnen, von denen ihnen die Wohltat einer Verbesserung ward.
[2] Da nun aber keiner etwa aus eitel Wahn sich selber dabei ausnehme, sei
ihm dies in's Stammbuch geschrieben: was von Natur aus ein Gutes ist, erstrebt
man von sich aus, und was im Gegenteil ein bel ist, meidet man von Natur aus,
so wie die wilden Tiere, denen nichts Besseres als der Krper zur Verfgung
steht, vor Hunger, Durst, Klte, Hitze, Abmattung und Tod zurckschrecken. In
uns, die wir der Vernunft teilhaftig und durch sie den unsterblichen Gttern zugesellt sind, ist das einzige Gute die Ehrbarkeit, das einzige bel die Lasterhaftigkeit.
Wenn dies aber so ist, woher kommt es dann gleichwohl, da wir das Ehrbare
fliehen, die Laster dagegen begehren und lieben? Und es ist die eine Sache,
einen Irrtum zu begehen, zu straucheln, sich hinreien zu lassen aus irgendeiner Hoffnung heraus (mag das auch ein Teil der bel sein), und eine ganz andere, an der Snde selbst Vergngen zu finden, wie es Quintilian vortrefflich wie
alles ausdrckt: Es gibt einen gewissen heillosen Hang zur Ehrenrhrigkeit,
einen starken Drang zum Schndlichen, dazu, das Ehrbare zu beflecken. 25
Und Cicero: So gro war die Lust am Sndigen in ihm, da schon das Sndigen selber ihm Vergngen bereitete, auch wenn es gar keinen Grund hierfr
gbe. 26
[3] Bedarfs hier noch vieler Worte? Ist es nicht von selber schon genug und
bergenug mit Hnden zu greifen? Warum denn ergtzt es uns solcher Maen,
gerade keusche, unberhrte, tugendhafte und ehrbare Frauen zu beflecken,
warum fangen wir schneller dabei Feuer, jenen eine Schande zuzufgen als
Huren und schamlosen, unzchtigen, ordinren Frauen, auch wenn diese von
einem stattlicheren ueren sind?
Nicht so sehr von Lucretias schner Gestalt ja, dergleichen es auch sonst zu
sehen gab, ward Sextus Tarquinius dazu verleitet, sie zu schnden, als vielmehr
von ihrem ernsten Wesen und Lebenswandel, der ihm bislang noch nicht untergekommen war. Man sieht, da er nach nichts anderem strebte als gerade
danach, eine Snde zu begehen und das Ehrbare zu beschmutzen, und man
begreift, da jener Ausspruch Ovids wahr ist:
Nichts als das Schndliche freut, seinem Vergngen lebt jeder,
Willkommen, auch wenn es aus fremdem Schmerz fliet.27
23

[4] Et quoniam de amore cepi dicere, non modo ipsa peccandi cupiditas ad
flagitium nos inducit, sed etiam id quod detenere deberet: labor, iactura, discrimen. Quod intelligens idem Ovidius, ut est interdum lascivior, dat consilium
amice de amatore retinendo ut illum sepe excludat, sepe illi contumeliam, sepe
iniuriam faciat.28 Unde Chremes apud Terentium: Amantium, inquit, ire redintegratio amoris est. 29 Et Horatius:
... nam te
Hoc facit insanum multe tibi cum officium res. 30
0 res nisi nossemus incredibilis! Ob id ipsum res appetuntur atque retinentur quod laboriose sunt, alioquin relinquende.
[5] Adeone parvi refert ut honeste, tranquille, secure, tute, ociose vivamus?
Ideoque fabulis | proditum est Iovem cum Iunone raro cubitasse et coniuge et
dea, magis expetisse concubitus non tarn humanos quam furtivos ut cum
Alcmena, Leda, Damne, Europa ceterisque. Et in proverbium usque iam venit:
Poma furtiva sunt longe suavissima. Que si precio constant iam gratiam perdiderunt.
Iam non inficiari possumus malignitatem esse nature que nos, ut de minoribus culpis loquar, in fatuitate, obscenitate, ineptiis, ceterisque similibus vel aliorum vel interdum nostris cogit erumpere in risum atque cachinnum? Quod est
profecto unum malorum gaudiorum genus, ut in Virgiliano Menete e fundo maris
emergente et salsos fluctus evomente 31 et Entello in media pugna graviter ad
tenam decidente. 32
[6] Sepe etiam inducit ut alios insectemur et in atram bilem concitemus, et
quidem per iocum, tantoque magis gaudeamus quanto magis hominem in furorem accendi viderimus. Quod contigit Hecube, que contumelias et probra ingerentibus grecis ita rabida effecta est ut in canem conversa diceretur. 33
Quid multis? Undique nobis exempla se offerunt; proinde videmus poetas qui
res allegoricas scribunt fecisse ut Cyclopas, Cacos, 34 Spingas, Harpyas, Sirenas
et multa id genus excogitarent, significantes esse complures natura compositos
ad iniuriarum, predarum flagitiorumque amorem ita ut illis integrum non sit a
naturali vitio recedere. Atque de amore quidem vitiorum hactenus.

28 Ovid: Ars Amatoria 111,579 ff.


29 Terenz: Andria 555 (=111, 3,23): amantium irae amoris integratiost.
30 Horaz: Sermones I 2,96-7. Bei Horaz tum statt cum.
31 Vergil: Aeneis V, 178-182. Die zuschauenden Trojer lachen ihn aus.
32 Vergil: Aeneis V,446-452. Weil sein Schlag, da der Gegner ausweicht, ins Leere geht.
33 Vgl. Euripides: Hecuba 1265. Cicero: Tusculanae Disputationes III 63.
34 Cacus: riesiger dreikpfiger Schafhirte, aus dessen drei Mulern Flammen schlagen.
Vgl. Vergil: Aeneis VIII.193-261.
24

[4] Und da ich nun schon einmal angefangen habe, von der Liebe zu sprechen:
es ist nicht blo die Gier nach der Snde selber, die uns zum schimpflichen
Treiben veranlat, sondern auch das, was uns eigentlich abschrecken mte:
Mhen, Aufwand, Hindernisse. Das hat wiederum Ovid erkannt, wenn er - wie
er denn bisweilen reichlich unmoralisch ist einer Geliebten, um den Liebhaber festzuhalten, den Ratschlag erteilt, sie solle ihm oft die Tr weisen, ihm
Schmach und Unrecht zufgen.28 Weshalb Chremes bei Terenz sagt: Der Liebenden Zrnen frischt die Liebe auf.29 Und Horaz:
...das nmlich
macht dich toll, wenn vieles sich dir in den Weg stellt. 30
Was fr eine Sache! Wenn wir's nicht kennten, wir glaubten's nicht. Deshalb
allein, weil sie Mhe bereiten, werden Dinge erstrebt und umklammert, ansonsten lieen wir sie fahren.
[5] Ist uns so wenig daran gelegen, ehrbar, ruhig, ohne Sorgen, Gefahren und
in Mue zu leben? Daher denn auch die Sage berliefert, da Jupiter bei Juno,
die doch seine Frau und zugleich eine Gttin war, nur selten gelegen habe und
mehr erpicht war, gar nicht so sehr auf menschlichen Beischlaf, als vielmehr auf
geraubten wie mit Alkmene, Leda, Danae, Europa und den brigen. Sogar in's
Sprichwort ist das schon eingedrungen: Am allersesten schmecken gestohlene Frchte. Sind sie um Geldeswert feil, haben sie ihren Anreiz schon verloren.
Ferner, knnen wir denn abstreiten, da es eine Bosheit der Natur gibt, die,
um nur von kleineren Fehltritten zu sprechen, bei einem albernen, zotigen,
ungeschickten oder dergleichen Betragen, das anderen, mitunter auch uns
selbst unterluft, uns zwanghaft in schallendes Lachen ausbrechen lt? Wahrlich, eine elende Gattung der Freude, wie bei Vergil geschehen, wenn Menoetas
aus der Meerestiefe auftaucht und das Salzwasser ausspeit 31 oder wenn Entellus
mitten im Kampf mit voller Wucht zur Erde strzt.32
[6] Oftmals bringt uns das so weit, da wir - und das nur zum Spa - anderen zusetzen und sie aufbringen, bis ihnen die Galle berluft, und um so mehr
freut's uns, je mehr wir einen in Rage geraten sehen. So erging es Hekuba, die
durch die Schmhungen und Beschimpfungen, mit denen die Griechen sie
berzogen, so toll wurde, da sie in einen Hund verwandelt worden sein soll. 33
Was da noch weiter? Auf allen Seiten bieten sich uns Beispiele an; und wir
sehen den Grund, warum die Dichter, die Allegorien schrieben, Zyklopen, Cacusse, 34 Sphingen, Harpyen, Sirenen und viel derlei Gezcht ersannen: es soll
ausdrcken, da allzu viele von Natur aus zur Liebe zu Unrecht, Raub und
Gewalt geschaffen sind, so da sie sich nicht ohne Verkehrung ihrer Natur von
dem natrlichen Laster befreien knnten. Soweit von der Liebe zu den Lastern.

25

V De odio
[7] De virtutum autem odio quid dicam? cum necessario consequatur
honestorum qui flagitiis oblectatur huic invisam esse omnem domum honestatis.
Cuius honestatis comparande ita parum eure est ut etiam in alienam petulans
sit. Quod utinam tarn multis exemplis non abundaremus Anaxagore, Theramenis, Socratis, Callisthenis, Zenonis, Scipionis, Rutilii, Ciceronis, Senece 3 5 et
reliquorum quos, ut verbis M. Fabii utar, miseros fecere virtutes. 3 6
VI Paucis datum
natura ut ament
virtutes

At inquies: virtus ad ineursus vitiorum semper presto est natura


nobis inspirante. Ego vero fateor virtutem haud dubie divinam quan(J a r n r e m e s s e e t e s s e n o n modo omnium prestantissimum sed etiam

solum bonum; sed tamen eius cura atque amor perquam raris beneficio ac peculiari dono nature concessus est, plurimis autem eiusdem nature malignitate non
aliter denegatus quam quod monstruosos, debiles, vitiatos corpore videmus.
[8] Excecavit enim mentes hominum que illuminare debebat ne lucem sapientie contemplentur. Coge vespertilionem ut lumina quam tenebras malit; persuade talpem ut facie t e n e potius quam ut ita dicam ventre et hac communi aura
quam perpetua sepultura uti velit; expeeta ut leo sua sponte mitescat. Quid de
bestiis loquor? Roga surdum ut audiat, mutum ut loquatur, cecum ut videat,
loripedem ut velociter e u n a t .
Non sunt, non sunt ea postulanda queeunque suo arbitratu natura non indulxit. Ita multos videmus atque adeo plurimos sceleris, dedecoris, iniquitatis cultores, honestatis inimicos, non quia vitia bona sint, sed quod ipsi depravata
natura. Neque tamen nego unumquenque si velit posse sapientem evadere, sed |
Hoc opus, hie labor est. Pauci quod <=quos> equus amavit
Iuppiter aut ardens evexit ad ethera virtus
Diis geniti potuere. Tenent media omnia silve
Cochytusque sinu labens circumvehit atro. 3 7

35 Anaxagoras wurde wegen einer astronomischen Behauptung ber die Sonne der
Gottlosigkeit angeklagt und verurteilt. Theramenes wurde um 400 v.Chr. als angeblicher Verrter an der Oligarchie hingerichtet. Sokrates' Schicksal ist bekannt. Kallisthenes von Olynthos wurde im 4. Jh. v.Chr. im Zusammenhang mit der Pagenverschwrung hingerichtet. Zenon von Elea war angeblich in eine Verschwrung gegen
einen Tyrannen verwickelt und soll hingerichtet worden sein. Mit Scipio wird entweder Africanus der Altere oder sein Bruder gemeint sein, die ab 187 v.Chr. in die Scipionenprozesse verwickelt wurden. P. Rutilius Rufus wurde 94 v.Chr. grundlos der
Erpressung angeklagt und verurteilt. Ciceros und Senecas Ende sind bekannt.
36 Pseudo-Quintilian: Declamationes Maiores, II, 1, 9.
37 Vergil: Aeneis VI 129-132. Der dritte Satz bezieht sich darauf, da hier von Aeneas'
Abstieg in die Unterwelt die Rede ist.
26

[7] Vom Ha auf die Tugenden aber, was soll ich da sagen? wenn V Vom Ha auf
doch notwendig folgt, da einem, der sich am Schndlichen ergtzt, das Ehrbare
das ganze Reich der Ehrbarkeit verhat sein mu. So wenig schert sich ein solcher um die eigne Ehrbarkeit, die er erwerben soll, da er selbst der eines andren gegenber mutwillig handelt. Ach, da wir doch nicht Beispiele hierfr in
Hlle und Flle htten, an Anaxagoras, Theramenes, Sokrates, Kallisthenes,
Zenon, Scipio, Rutilius, Cicero, Seneca 35 und all den anderen, welche, um
Quintilians Worte zu gebrauchen, von den Tugenden in's Elend gebracht wurden! 36
Indessen wird man einwenden: gegen den Ansturm der Laster ist VI Wenigen ist es
die Tugend, die von der Natur uns eingegebene, doch stets zur von Natur gegeben,
Stelle. Da rume ich nun ein, da die Tugend zweifellos eine gttli- die Tugenden zu lieche Sache ist und nicht nur von allem das vortrefflichste, sondern ^ "
schlichtweg das einzige Gute. Aber die Sorge um sie, die Liebe zu ihr ist durchaus nur einer Handvoll als Gunstbezeigung, als eigentmliche Gabe der Natur
zugemessen, den meisten dagegen ist sie aus Bosheit der nmlichen Natur rundweg abgeschlagen, nicht anders, als wir Migeburten, Krppel und weitere krperliche Gebresten zu Gesicht bekommen.
[8] Geblendet nmlich hat die Natur den Geist der Menschen den sie doch
erleuchten sollte - , auf da er das Licht der Weisheit nicht schaue. Zwingt die
Fledermaus, das Licht lieber als das Dunkel zu wollen; beschwatzt den
Maulwurf, eher das Gesicht als den Bauch der Erde, wenn ich's so sagen darf,
eher den allen gemeinsamen Lufthauch als das ewige Grab bewohnen zu wollen; wartet drauf, da der Lwe aus freien Stcken zahm werde. Aber was rede
ich von Tieren? Ersucht den Tauben zu reden, den Stummen zu sprechen, den
Blinden zu sehen, den Lahmfu um geschwinden Lauf!
Man kann und kann nun einmal das, was die Natur in ihrer Willkr verweigert, nicht einfordern. So sehen wir viele, ja, bis zur Stunde die meisten,
Ruchlosem, Schndlichem, Unrechtem huldigen und das Ehrbare hassen, nicht
weil die Laster etwas Gutes wren, sondern weil sie selber von Natur verdorben
sind. Gleichwohl leugne ich nicht, da jeder Einzelne, so nur der Wille da ist,
sich als weise entpuppen kann. Indessen:
Arbeit ist's, Mhsal ist's. Wenigen, Gttergezeugten,
Weil Jupiters Gnade sie liebte, weil glhende Tugend
Zum ther sie hob, konnt's gelingen. Umwaldet der Ort,
umschwankt ihn der Kkytos in finsterem Bogen.37

27

VII De
VI [1] Et tamen cum hec ita se habeant, omnem inclementiam exercet
ira nature in genus humanum. Illa in nos excitat naufragia, sterilitates, eluviones,
incendia, pestilentias, bella et hec frequentissime. Quotidie autem immittit
solis ardores, ventorum rabiem, turbines imbrium, nives, grandines, glacies, frigora que ita totum hominem conficiunt ut vix a frigida febri distare videantur et,
quod me sepe exanimat, totis estatibus fulmina cum frigore et tonitru honifico
emissa iratissima manu contorquet ut se homines tenere, increpare, punire significet.
Quid dicam de tot morbis vix ipsi medicine satis notis? Quid de tot serpentum venenis, pestiferis succis, noxiis animalibus? Que res ita me cogitantem
sepe perturbant ut si ipsa alicunde posset existere atque in conspectum nostrum
prodire, si qua mihi fides est, ausim illam reposcere suarum rerum rationem
atque hoc modo convenire:
VIII Interpellatio
VII [1] Siccine tibi nobiscum libet agere, o natura, quam parentem
adversus naturam et credimus et vocamus, ut contra maximum exercitum dimicaturos
tarn exiguis copiis nos munires, ut eiusmodi mentem tarn difficili in prelio dares
que vinci malit quam vincere, ut nisi plane victoriam retulerimus presenti ultione eaque tenibili persequaris? An speras puerorum nos more cogi verberibus?
Alia tibi tenenda est via! Ista, seva, ne in pueros quidem probatur.
Nam qui verborum castigationibus non adducitur ad discendum nee verberum adducetur. Ita mens humana nunquam amare virtutes coaeta poterit. Vide
ne magis oderit. An forte doctissimi quique iidem maxime a preeeptoribus cesi
sunt? Minime. Sic optimi non qui frequentissime tuas piagas aeeeperunt.
[2] Quare ad te supplices tendo manus ac: tuos proeumbens pedes amplector.
Si mater es, ut certe es, da ut te tui vicissim filii recognoscant. Finge tibi universos populos et eos ipsos quos in te contumaces et hostes arbitraris ante te

28

VI [1] Und ungeachtet der Tatsache, da die Dinge nun schon so VII Vom Wten
liegen, richtet die Natur auch noch ihre ganze Unbarmherzigkeit ge- der Natur
gen das menschliche Geschlecht. Schiffbrche, Unfruchtbarkeiten, berschwemmungen, Feuersbrnste, Seuchen, Kriege enegt sie wider uns und das
in grter Zahl. Tglich schickt sie uns Sonnengluten, wtende Winde, peitschende Regen, Schnee, Hagel, Eis und Frste, die so vollstndig einen Menschen auszehren, da sie von einem kalten Fieber sich kaum noch zu unterscheiden scheinen, und jeden Sommer ber, was mich oft schier aus der
Fassung bringt, schleudert sie mit wtender Hand schrecklich blitzende und
donnernde Gewitter in's Land, auf da jedem der Star gestochen sei, wie sie die
Menschen erschreckt, auslacht und zchtigt.
Was soll ich von so vielen Krankheiten sagen, die der Medizin selber kaum
ausreichend bekannt sind? Was von so viel Schlangengiften, Verderben bringenden Sften und schdlichem Getier? Oftmals, wenn ich darber nachdenke,
bestrzt es mich so, da ich, wenn nur die Natur leibhaftig existieren und uns
zu Gesicht kommen knnte, es wohl wagte so ich irgend Glaubwrdigkeit
geniee - , Rechenschaft fr ihr Betragen von ihr zu verlangen und dergestalt
mit ihr zusammenzurcken:
VII [1] So also beliebt's dir, mit uns umzuspringen, o Natur, als VIII Einrede gegen
unsere Gebrerin erachtet und auch so geheien, da du uns, die die Natur
wir gegen ein Riesenheer vom Leder ziehen sollen, mit so geringen Mitteln versiehst, in so schwierige Schlacht uns einen Geist mitgibst, der lieber besiegt
werden als siegen will, uns, wo wir nicht blanken Sieg einheimsen, augenblicks
heimsuchst und zwar mit schrecklicher Rache? Oder hoffst du, uns, wie's
Brauch bei Jungen ist, mit Prgeln in Zucht zu halten? Da mtest du einen
anderen Weg einschlagen! Nicht einmal bei Jungen verfngt diese Art, du Heftige.
Denn wer durch das Maregeln mit Worten nicht dazu gebracht wird, etwas zu
lernen, wird's durch Schlge auch nicht. Auf die Weise wird des Menschen
Geist niemals gezwungen werden knnen, die Tugenden zu lieben; ja, seht nur
zu, ob sie ihm dabei nicht noch mehr verhat werden. Oder sind etwa gerade die
grten Gelehrten just eben jene, die von ihren Lehrern am meisten verhauen
wurden? Ganz und gar nicht. Und so sind auch die Besten nicht jene, die deine
Hiebe am hufigsten empfingen.
[2] Weshalb ich denn flehentlich zu dir die Hnde hebe und, mich niederwerfend, deine Fe umschlinge: Wenn du eine Mutter bist, wie du es gewi
doch bist, so gib, da auch deine Kinder dich wiederum erkennen, stell' dir
smtliche Vlker und jene selbst, die dich widerborstig und dir feindlich dnken, vor dir im Staub liegend vor, verschmutzt, entstellt, von Seufzern und

29

iacere squalidos, deformes, gemitu lacrimisque confectos. Qui si per sanitatem


beeret, hoc quidem faceret facientque si volueris.
Hi te, mater, ut velis cum per se non possint per me rogant, optestantur, adiurant ut utrunlibet tribuas: aut copiam tantam vitiorum imminuas et pectoribus
humanis amoris ad honestatem fiat accessio aut, nisi prioris cuiusdam vite pena
luenda est, mitiora paucioraque inogentur tormenta peccatis et viventes vivere
sinas et tributa que pendi nequeunt ne temptes per sevissimos extorquere cruciatus, ne tua lex similis sit illi merito repudiate que debitori cui solvendo non
esset dividi corpus iubebat pro rata parte inter creditores, 38 ne multorum atque
inationabilium conditio potior quam nostra videatur, silescatque | aliquando illa
multorum miseranda proclamatio: utinam belue non homines nati aut numquam
nati essemus!
[3] Hec ego si coram cum ipsa natura agitarem, nescio an aliquid promoverem, sperarem tamen. Cum autem fas non sit illam in colloquium aliorum introducere (latens enim in tuto reprehensionem aliorum non reformidat), vos siquid
habetis quod pro illa respondeatis expecto atque ut dicatis flagito. Nam etsi puto
nihil esse quod me refellat, tamen refelli cupio quo hec mea molestia animi sive
potius meror temperetur.
IX Pro epicureis
VIII [1] Hec cum Cato perorasset, tum leniter Vegius arridens: 39
et pro natura Etsi magna sane, inquit, atque omnium dignissima res agitur,
contra stoicos Catonemque ut oratione ita et animo commotum video, non possum
me tamen continere quin rideam cum tantum oratorem et quo patrono nulla
unquam causa periclitata est prevaricatum fuisse intelligam, et contra suam
causam propemodum orasse. Et ne mala gaudia mei risus dicat esse, meque
antequam ineipiam loqui tarn severus censor obiurget, non gaudeo quod prevaricatus sit; gaudeo quod pro me dixerit.
Is nanque cum se stoieorum quidem astipulatorem epicureorumque meorum
oppugnatorem semper acenimum et dicat et prestet, ut omnis sua oratio declaravit, in eo tamen ipsa oratio consumpta est ut vulgus, id est agricolas atque id
genus hominum, non dico laudarit pro sapientibus (ne palmam quam dat stoicis

38 Vgl. Quintilian: Institutio Oratoria III, VI 84. Aulus Gellius: Noctes Atticae XX, I 4852. Das Zwlftafelgesetz erlaubte dies. Quintilian fgt hinzu: quam legem publicus
mos repudiavit.
39 Vgl. Cicero: Definibus bonorum et malorum I (8) 26: Quae cum dixissem, ... tum
Triarius leniter arridens.
30

Trnen zernichtet! Wenn es ihnen die Einsicht erlaubte, sie tten es ja, und wo
nur du willst, so werden sie es auch tun.
Dich, Mutter, unerachtet sie es aus eigener Kraft nicht vermgen, bitten,
beknieen, beschwren sie durch meinen Mund, ob du nicht irgendwie es ihnen
bescheren wollest: da du entweder solch eine Flut von Lastern schmlern mgest und der Menschenbrust ein Tor erffnet werde zur Liebe zur Ehrbarkeit
oder aber, wenn es nicht irgendeines frheren Lebens Strafen abzuben gilt,
ob uns nicht mildere und weniger Martern fr unsere Snden auferlegt werden
mgen und du die Lebenden leben lassest und die Tribute, die schier unwgbaren, nicht durch grausamste Foltern abzupressen trachtest, auf da dein Gesetz
nicht jenem zu Recht verworfenem hnele, das den Leib eines zahlungsunfhigen Schuldners zu entsprechenden Teilen unter die Glubiger aufteilen hie 38 ,
auf da das Los der stummen und vernunftlosen Lebewesen nicht besser
erscheine als unseres und endlich einmal jener bejammernswerte Ruf vieler
Menschen, o da wir als wilde Tiere, nicht als Menschen oder niemals geboren
wren, verstumme!
[3] Wenn ich alles das in eigener Person vor der Natur selber in's Feld fhrte,
ich wei nicht, ob's was fruchtete, hoffen wollte ich's. Da es nun aber verstattet
nicht ist, sie in ein Gesprch mit anderen hineinzuziehen (in ihrer sichren
Verborgenheit braucht sie ja andrer Leute Vorwrfe nicht zu scheuen), so bin ich
gespannt, ob ihr etwas an ihrer Stelle zu entgegnen habt und bestrme euch, es
auszusprechen. Denn wenn ich auch glaube, da nichts mich widerlegt, so
begehr' ich doch widerlegt zu werden, damit mir diese Verdrielichkeit, besser
noch, diese Traurigkeit der Seele gelindert werde.
VIII [1] Kaum hatte Catone dies vorgebracht, als auch schon Vegio IX Fr die
mit einem leichten Lcheln einwandte 39 : Wenn auch frwahr eine Epikureer und
groe, so sprach er, und mehr als alles wrdige Sache verhandelt die Natur, gegen
le
ol e r
wird und Catone ich in der Rede so sehr wie im Geiste aufgewhlt
sehe, kann ich mich doch nicht enthalten zu lachen, wenn ich gewahre, wie ein
solcher Redner, mit dem als Anwalt nie je ein Proze drohte, verloren zu werden, seinen Fall venaten und nahezu gegen ihn gesprochen hat. Und da er
nicht mein Lachen fr Hme erklre und ein so strenger Kritiker mich, noch ehe
ich zu reden berhaupt begonnen habe, schon schelte: nicht deshalb freue ich
mich, weil er seinen Fall venaten, sondern weil er fr meine Sache gesprochen
hat.
Denn whrend er sich als Verfechter der Stoiker und zugleich als schrfster
Gegner meiner Epikureer versteht und ausweist, wie seine ganze Rede offenlegte, erschpfte sich diese Rede gleichwohl darin, das Volk, das heit, die
Bauern und diese Art Menschen, ich will nicht sagen, als Weise zu rhmen
(denn so soll es nun doch nicht aussehen, da er die Palme, die er den Stoikern
31

multitudini que epicurea est concessisse videretur), sed excusarit, defenderit,


deplorarit.
[2] Itaque quid aliud fecisti nisi voluptatis patrocinium suscepisti? 0 constantem stoicum! Velles beere hominibus impune diffluere voluptatibus! Letor
tuo nomine et tibi gratulor quod nemo istius secte in hoc loco affuit te dicente;
satis tamen erit quod ego epicureus affui.
IIb enim te reprehenderent, ego vero inideo; illi cum tantopere contenderes,
vicem infelicium doleres, demumque (quod vix Epicurus, quem molliculum et
enervem vocas, fuisset ausus) flebiliter supplicia delictorum deprecareris, ipsi
stomachati fuissent, ego facile patiebar, tacitusque subinde voluptatem capiebam non modo quod causam meam agebas, sed quod etiam involucra quedam
animi tui evolvebas.
[3] Sed videlicet veritus es cum male de humano genere sentias, nisi ad crimen nature relegasses vitia hominum, fore ut impune non posses reprehendere
vitam communem et, ut vis, multitudinis imperite.
Mallem ut hac duplici nature pariter et hominum aecusatione supersedisses,
vel ob hoc ne, dum tibi benivolentiam publicam conciliare studes eius conditionem miseram deplorando, odium potius contrahas perversum vite genus
exprobrando.
Legimus Heracli<t>um quendam <=quondam> quotiens prodiisset et actus
hominem inspexisset, totiens deflevisse illos ut insanos, e contra Democritum
nunquam sine risu in publico visum.40 Quod alter flebat idem vicissim alter
ridebat.
[4] Heracli<t>o te ego simillimum possum dicere qui homines fleas; preterquam quod non tarn sepe lacrimas fundis quip-|pe times efflere oculos, quod illi
Iuvenalis non contigisse miratur.41
Tu me Democrito, licet iamdudum rideam, non potes comparare. Non enim
homines rideo sed hominem et quidem alios flentem. Quod si me Democrito
similem putas, nimirum Heracli<t>us a Democrito deridetur; et sane vere ille
ante stoicos stoieus fuit, hie magister Epicuri.
Tu igitur unus in orbe tenarum imitator Heracli<t>i perversum vite genus, ut
dixi, hominibus exprobras, in quo te magnopere demiror. Illi nihil queruntur

40 Vgl. Seneca: De Ira II 10.


41 Juvenal: Saturae X 32: mirandum est unde ille oculis suffecerit umor.
32

gibt, der groen Menge, die epikureisch gesonnen ist, zugebilligt habe), aber
doch zu entschuldigen, zu verteidigen, zu bedauern.
[2] Was also hast du anderes getan, als die Anwaltschaft der Lust bernommen? 0 des standhaften Stoikers! Du wolltest den Menschen erlauben, straflos
in der Lust zu schwimmen! Es freut mich fr dich, ich beglckwnsche dich,
da keiner von dieser Sekte hier weilte, whrend du sprachst; da ich als
Epikureer da war, wird auch schon reichen.
Von jenen nmlich wrdest du Tadel einstecken, wo von mir blo Spott zu
haben ist; wo jenen die Galle bergelaufen wre, whrend du so gewaltig dich
in's Zeug legtest, das Los der Unglcklichen beklagtest und zu guter Letzt (was
der von dir weichlich und schlapp genannte Epikur kaum gewagt htte) weinerlich um Erla der Strafen fr die Vergehen flehtest, da nahm ich's gelassen hin
und geno von Zeit zu Zeit des Vergngens, nicht nur, da du meine Sache fhrtest, sondern auch, da du dabei etliche Hllen deiner Seele abstreiftest.
[3] Aber freilich, da du schlecht ber das menschliche Geschlecht denkst,
hegtest du Furcht, du knntest am Ende nicht ungestraft das gewhnliche
Leben, das der unwissenden Masse, wie du es ausdrckst, aufs Korn nehmen,
wofern du nicht die Laster der Menschen dabei der Natur in's Schuldbuch geschrieben httest.
Ich wnschte, du httest dich dieser zwiefachen Beschuldigung sowohl der
Natur wie gleicher Maen der Menschen enthoben, und sei's auch nur deshalb,
da du nicht, whrend du um die Gunst der Menge buhlst, indem du ihre elende Lage bejammerst, statt dessen eher ihren Ha auf dich ziehst, weil du ja ihre
abartige Lebensweise rgst.
Wir lesen, da Heraklit, so oft er weiland ausging und das Treiben der Menschen beobachtete, jedes Mal ber sie wie ber Verrckte geweint habe, Demokrit dagegen niemals ohne ein Lcheln in der ffentlichkeit gesehen worden
sei. 40 Was den einen zum Weinen, brachte den andern zum Lachen.
[4] Dem Heraklit mchf ich dich, der du die Menschen beweinst, sehr hnlich nennen; auer da du nicht gar so oft Trnen vergiet. Du frchtest wohl,
dir die Augen auszuweinen, was, da es jenem nicht widerfuhr, Juvenal wundernimmt. 41
Du dagegen kannst mich dem Demokrit nicht vergleichen, wenn ich auch
schon ein hbsches Weilchen lache. Denn ich lache nicht ber alle Menschen,
sondern grad ber einen, einen, der die anderen bejammert. Und sollt' ich dich
dennoch dem Demokrit hnlich bednken, so freilich lacht der den Heraklit
aus, und zwar zu Recht, war dieser doch ein Stoiker vor den Stoikern, er aber
der Lehrmeister Epikurs.
Du also, du einzigartiger Schildhalter Heraklits auf dem ganzen Erdkreis,
nimmst die Menschen, wie ich schon sagte, wegen ihrer abartigen Lebensweise
in's Gebet, worber ich mich mchtig verwundere. Sie beklagen ihren Unver-

33

insipientiam suam; tu qui preter ceteros singulari sapientie prerogativa ornatus


es, non gratias agis sed eam incessis, obiurgas, in iudicium vocas.
[5] Nam ista purgatio quod ex natura venit vitiositas hominum magis, ut mihi
videtur, hanc accusat, licet iniuste, quam illos excusat. Si enim tu sapiens es,
ut tibi persuades et ego tribuo et hoc tuis laboribus et vigiliis, cur non ceteri
presertim te proposito exemplo ac magistro sapientiam consectantur? Nemini
hoc denegatum est ut sapiens sit.
Decepit te ac induxit ad reprehensionem istam quod heresis stoicorum
nullum honorem nee diis nee hominibus habet, non verbis sed re, ut solet semper aliter facere ac dicere.
[6] Nam et naturam multis in locis tanquam reformari possit coargunt ac reformare conantur, ut in perturbationibus animorum sive affectibus quos nobis stirpitus evellere volunt nee aliquem hominum nisi dementem, furiosum et quicquid contumeliosius dici potest esse contendunt.
Et ita sentientes non tamen se criminatores aiunt esse sed testes. Quare quod
ad me attinet, cum tibi cetera assentiar, nature mihi patrocinium sumo una cum
humani generis defensione, que a superiore causa non separatur, ut ostendam.
IX [1] Nee temere et anoganter, viri optimi, ante omnes respondendi partes
oecupavi. Dabitis mee voluntati (que vestra humanitas est) hanc veniam ut contra stoicum epicureus dicam. Quod neminem vestrum ita deceret quorum nullus
alicui harum seetarum addictus est.
Confido autem meam orationem non ingratam vobis fore, non quia mihi aliqua
facultas assit, sed quod omnia archana stoicorum reserabo, que mihi notissima
sunt qui illorum latebras curiosissime sum perscrutatus.
Quod si populo romano gratum fecit Cneus ille Flavius qui fastos tanquam
libros sybillinos privatim custoditos vulgo ediscendos proposuit,42 nonne ioeunditatem mea oratio affenet si et ipse configam oculos comicum, hoc est stoiconim, ipsorum mysteriis proferendis, que profecto non minus ridicula vide

42 Flavius verffentlichte als erster die Fasti, das heit, das Verzeichnis der Gerichtstage: vgl. Cicero: Pro Murena 11,25.
34

stand nicht; du indessen, vor allen anderen mit dem Vonecht einzigartiger Weisheit geziert, bist nicht dankbar, sondern greifst ihn an, beschimpfst ihn, zenst
ihn vor die Schranken des Gerichts.
[5] Denn jene Rechtfertigung da, da die Schlechtigkeit der Menschen von
der Natur herrhre, ist doch, wie mir scheinen will, ein obendrein noch ungerechtes - Beschuldigen der Natur weit mehr als ein Entschuldigen der Menschen. Bist du nmlich weise, wie du es dir zugute hltst und auch ich dir einrume und dies durch dein unermdliches Rackern, warum dann verfolgen die
Weisheit nicht auch all die anderen, wo sie doch dich als Vorbild und Meister
vor der Nase haben? Keinem ist es verwehrt, weise zu sein.
Dich jagte in's Bockshorn, dich verleitete zu jenem Anwurf da, da die Schule
der Stoiker weder Gttern noch Menschen Ehre angedeihen lt, vielleicht
nicht mit Worten, aber jeden Falls in der Sache, wie ja immer die Taten etwas
anderes als die Worte zu sein pflegen.
[6] Denn selbst die Natur beschuldigen sie an vielen Stellen, so als knne man
sie verbessern, und versuchen auch, sie zu verbessern, wie zum Beispiel in
Hinblick auf die Verwirrungen und Leidenschaften der Seele, die sie uns mit
der Wurzel ausreien wollen, und sie verstehen sich zu der Behauptung, da
keiner der Menschen etwas anderes als toll und rasend, und was da noch
Schimpflicheres beigebracht werden kann, sei.
Und die solches whnen, sagen nicht etwa, sie seien Anklger, sondern, sie
legten lediglich Zeugnis ab. Was deshalb mich, so ich dir auch im brigen beistimme, angeht, so ergreife ich die Anwaltschaft der Natur zusammen mit der
Verteidigung des Menschengeschlechts, die vom vorigen Fall nicht abgetrennt
werden kann, wie ich beweisen werde.
IX [1] Weder leichtfertig noch anmalich, beste Henen, habe ich hier vor
allen anderen die Rolle des Antwortenden an mich gerissen. Ihr werdet (nach
eurer Gte) meinem Drngen das Willfahren geben, da wider den Stoiker ich
als Epikureer spreche, stnde es doch niemandem von euch, die ihr allesamt
keiner dieser Sekten anhngt, gleicher Maen zu Gesicht.
Ich dagegen hoffe zuversichtlich, da euch meine Ausfhrungen nicht unwillkommen sein werden, nicht etwa, weil mir irgendeine Gewandtheit zu Gebote
wre, sondern weil ich alle die Geheimnisse der Stoiker entriegeln werde, als
welche mir bestens bekannt sind, da ich ihre Schlupfwinkel eifrigst ausgeforscht und durchsprt habe.
Wenn also jener Gnaeus Flavius dem rmischen Volk einen Gefallen tat,
indem er das gleichsam wie sybillinische Bcher im Verborgenen gehtete
Verzeichnis derfasti dem Volk vorsetzte, um sie zu verffentlichen42, sollte dann
nicht auch mein Vortrag Ergtzen verschaffen, wenn ich meinerseits den
Krhen, das heit, den Stoikern, die Augen aushacke, insofern ich ihren okkul35

buntur cum fuerint prolata in lucem quam illi fasti visi sunt? Veruntamen
nulluni verbum faciam nisi a vobis libentibus id mihi tribui concedique sentiam.
[2] Tum Bripius: Tu vero perge, Vegi, ut pro aliis quos libenter audituros scio
respondeam, qui ita libenter auscultabunt ut istas partes etiam non petenti tibi
ultro fuerint delaturi. Nunc quanto libentius te audiemus, cum tua sponte ad
hanc causam agendam sis excitatus. Nee nos fugit quanta ioeunditate, quo lepore, quibus viribus uti soleas. Itaque illa omnia scito | abs te expeetari.
[3] Atqui Vegius: Gratum mihi sane facetis quod me non cum offensione sed
cum benivolentia et attentione quam speravi vos audituros pollicemini. Sed
nulla, queso, ornamenta dicendi a me expectetis. Que si qua essent, cum tarn
illustri ac splendido oratore comparatus velut Stella aliqua ad solis radios delitesco. Unum rogo, ut rem cum re, causam cum causa, non eloquentiam cum eloquentia conferendam putetis.
X [1] Nunc ad te redeo, Cato, cum quo mihi quasi cum imperatore quodam
transmarinarum gentium et a nostris moribus abhonentium pugna est.
X De sapiPrincipio igitur quod de natura dixisti possem pie religise et non
entia nature adversis hominum auribus respondere: quod natura finxit atque formavit id nisi sanetum laudabileque esse non posse, ut hoc celum quod supra nos
volvitur diurnis nocturnisque luminibus distinetum tantaque ratione, pulchritudine, utilitate compositum. Quid commemorem maria, quid tenas, quid aerem,
quid montes, campos, flumina, lacus, fontes, ipsas etiam nubes ac pluvias?
Quid peeudes, feras, aves, pisces, arbores, segetes?
Nihil invenies non summa, ut dixi, vel ratione vel specie vel utilitate perfectum, instruetum, ornatum. Cuius rei vel una corporis nostri compago potest esse
documento, quemadmodum Lactantius, vir acri et faeundo ingenio, manifestissime ostendit in eo libro quem De opificio inscripsit, 43 quanquam et multo plura
nee iis ipsis de quibus ille meminit inferiora refeni adhuc possent.

43 Lactanz: De opificio Dei, verstreut ber's ganze Buch, etwa 5 (Skelett), 8, 10 (Organe
im Kopf), 11 (Atmung, Verdauung).
36

ten Kultus an den Tag bringe, der, sobald in's Helle gezogen, traun, nicht weniger lachhaft erscheinen wird als jene fasti? Gleichwohl mcht' ich nicht eine
Silbe uern, bevor ich nicht gewahr werde, da ihr mir dies gerne berlat und
erlaubt.
[2] Drauf Brivio: Fahr' nur getrost fort, Vegio, um dir im Namen der brigen,
von denen ich wei, da sie dir gerne zuhren werden, Antwort zu geben. Sie
werden so gerne lauschen, da sie dir diese Rolle, selbst wenn du nicht darum
btest, aus freien Stcken wrden angetragen haben. Und um so lieber werden
wir zuhren, als dich ja der eigene Wunsch anfeuert, diese Sache auszufechten.
Auch entgeht uns nicht, wieviel Charme, Witz und Kraft du einzusetzen pflegst. Wisse drum, da all das von dir auch erwartet wird.
[3] Vegio indessen: Das ist mir freilich recht willkommen, da ihr mir versprecht, nicht etwa mit Widerwillen, sondern mit Geneigtheit und Aufmerksamkeit, wie ich's erhoffte, zuhren zu wollen. Aber Schmuck der Rede, ich bitte
euch, erwartet keinen von mir. Wenn denn einer vorkme, ich verschwnde im
Vergleich mit einem so illustren und glnzenden Redner wie ein Stern in den
Strahlen der Sonne. Das eine nur heische ich, da es euch bednken mge,
Sache gegen Sache und Argument gegen Argument abzuwgen, nicht Beredsamkeit gegen Beredsamkeit.
X [1] Und nun zurck zu dir, Catone, mit dem ich einen Waffengang gleichsam wie mit einem Henscher berseeischer, unsren Sitten gnzlich widerstreitender Vlker zu durchmessen habe.
Zunchst also kann ich wohl auf das, was du ber die Natur gesagt X Von der Weishast, in frommer Einfalt und den Ohren der Menschen nicht abhold, heit der Natur
erwidern: was die Natur ersann und bildete, das kann gar nicht anders als geheiligt und lblich sein. Etwa dieser Himmel, der sich ber uns dreht, des Tags und
des Nachts mit Leuchten geschmckt, mit so viel Sinn, Schnheit und
Zweckmigkeit gefgt! Was soll ich die Meere, was die Lnder, was die Luft
erwhnen, die Berge und Felder, die Flsse, Seen und Quellen, auch selbst die
Wolken und den Regen? Wozu das Vieh auf der Weide, das wilde Getier, Vgel
und Fische, Bume und Saaten?
Nichts wirst du ausfindig machen, das nicht, wie ich sagte, mit hchster
Sinnflligkeit oder Ansehnlichkeit oder Zweckmigkeit ausgefhrt, eingerichtet, geziert ist. Dieser Behauptung kann auch schon die einzigartige Zusammensetzung unseres Krpers zum Zeugnis dienen, wie es Laktanz, ein Mann von so
scharfem wie gewandtem Geist, aufs Deutlichste in seinem Buche, das er Vom
Schpfertume Gottes berschrieb, gezeigt hat, 43 obwohl noch viel anderes, das
dem, was jener vorbrachte, nicht nachsteht, hier angezogen werden kann.

37

(Quare recedit
[2] Neque vero te admiratio teneat si ego qui Epicurum defendere
ab Epicuro) videor (nam summum bonum ut ille in voluptate constituo) omnia
nature Providentia non inficior esse effecta, quod hie noluit. Nee enim ipse
huius opinionis fuit inventor sed quosdam superiores secutus est ut Eudoxum,44
virum tum peritissimum tum etiam ab adver<s>ariis in vita probatum, qui non de
temeritate atomorum sed de constantia providentiaque 45 celi conscripsit.
Et nihilominus undeeunque libuerit licet sue quenque cause adiumenta
arcessere, quod fecit Seneca tuus, istius secte assertor in primis acer, qui ita
multa ab ipso Epicuro repetit ut vel ille epicureus vel hie stoieus interdum factus esse videatur.
Et quanto id mihi magis est concedendum qui non philosophie sacris sed oratoriis et poeticis initiatus sum maioribus et prestantioribus.
[3] Siquidem philosophia velut miles est aut tribunus sub imperatrice oratione et ut magnus quidam tragicus appellat regina. 46 Et Marcus Tullius queeunque in philosophia vellet disputare sibi permisit libere loqui in nullam sectam
obstrictus idque preclare.
Sed tamen mallem ut non tanquam philosophum se illa tractare predicasset
sed tanquam oratorem, et in hoc vel magis eandem licentiam aut potius libertatem exereuisset, ut quiequid oratorie supellectilis apud illos invenisset, (omnia
autem que philosophia sibi vendicat nostra sunt), id omne ab illis fortiter repoposcisset; et si qui repugnassent, gladium illum quem a regina rerum | eloquentia aeeeperat in latruneulos philosophos strinxisset et male meritos male
muletasset.
Quanto enim evidentius, gravius, magnificentius ab oratoribus illa disseruntur quam a philosophis obscuris, squalidis, et exanguibus disputantur. Hec
testatus sum quod significare volui me de hac re de qua philosophi depugnarunt
non illorum sed nostro more velle disputare, quod sapientissime video a Catone
factum.
XI [1] Probe tu quidem, inquit Bripius, qui amplissimum Patrimonium a
nescio quibus direptum oratorie restituere conaris. Nam si diligenter tempora
44 Der Astronom Eudoxos von Knidos (ca. 400 - ca. 347) lehrte, da die Lust das hchste Gute sei, was Aristoteles: Ethica Nicomachea X 2 = 1172b9 ff., ausfhrlich errtert und dabei offensichtlich auf Piaton: Philebos 20E-22E und 60B-61B, zurckgreift. Augustinus tadelte ihn (De civitate Dei XVI 23): Wer sich brstet, die Zahl
der Sterne erfat zu haben, den verachtet die Autoritt dieses Buches.
45 Providentia ist hier ersichtlich nicht Vorsehung, da Eudoxos hauptschlich Astronom war.
46 Vgl. Valla: Elegantiarum libri. In quartum librum elegantiarum praefatio. Gegen
Schlu zu heit es: eloquentia ... ut ait nobilis tragicus, regina rerum est. Vgl.
Euripides: Hecuba 816-818.
38

[2] Und es soll dich nun nicht das Staunen befallen, da ich, den (Weshalb er von
man doch den Epikur verteidigen sieht (ist mir doch wie ihm das Epikur abweicht)
hchste Gute die Lust), nicht abstreite, da alles durch die Vorsehung der Natur
bewirkt sei, was Epikur verneinte. Auch er hob ja diese Anschauung von der
Lust nicht selber aus der Taufe, sondern folgte hierin einigen lteren wie dem
Eudoxos44, einem einerseits aus der Maen beschlagenen und andererseits
selbst von seinen Gegnern in der Lebensfhrung erfolgreich auf Hieb und Stich
geprften Manne, der mitnichten vom blinden Ungefhr der Atome, sondern von
der Behaglichkeit und der Vorhersehbarkeit45 des Himmels schrieb.
Und nichts desto weniger mag's freilich angehn, da jeder seiner Sache woher
auch immer Untersttzung herbeischaffe, was dein Seneca zu Wege brachte, ein
besonders ingrimmiger Frsprech der Schule der Stoiker, der derart vieles just
aus Epikur schpfte, da er hier und dort mal zum Epikureer, mal zum Stoiker
zu werden scheint.
Wieviel mehr nun mu dies mir freistehn, der ich ja nicht in die Mysterien der
Philosophie, sondern in die hheren und bedeutenderen der Rhetorik und Dichtkunst eingeweiht bin!
[3] Sintemal die Philosophie so wie ein Soldat oder Offizier ist unter der
Befehlshaberin - oder wie ein groer Tragiker sie nennt: der Knigin - Rede. 46
Auch Cicero nahm sich das Recht heraus, was immer er in der Philosophie diskutieren wollte, in freier Rede auszuhandeln, im Solde keiner Schule, und gut
so.
Und doch wr's mir lieber, er htte sich nicht dafr in die Brust geworfen,
gleichsam als Philosoph all das zu besprechen, sondern als Redner, und htte
dabei auch mehr die nmliche Ungebundenheit, oder besser Freiheit, besessen,
allen rhetorischen Zubehr, den er da etwa ausgefunden htte (denn was die
Philosophie fr sich in Beschlag nimmt, gehrt alles uns), den Philosophen
wacker abzufordern; und htte, wenn da welche Widerstand geleistet htten,
jenes von der Knigin der Dinge, der Beredsamkeit, empfangene Schwert gegen
die wegelagerischen Philosophen gezckt und die, welche bles verdienen,
auch bel gestraft.
Denn wieviel einleuchtender, gewichtiger, prchtiger wird all das von den
Rhetorikern errtert als von den dunkel raunenden, unsauber vorgehenden,
blutleeren Philosophen. Ich habe all das aufgerufen, weil ich klarstellen wollte,
da ich ber diese Sache, ber die sich die Philosophen bis aufs Messer streiten, nicht nach ihrer, sondern unsrer Sitte disputieren will, wie ich es auch
Catone hchst weise machen sah.
XI [1] Nun, das machst du richtig meinte hier Bripio, da du das so weit
ausgedehnte und - ich wei nicht, von wem - zerrissene Erbe der Redekunst
wiederherzustellen versuchst. Denn wenn wir die Zeitlufte mit Sorgfalt durch39

exquiramus, antea oratores in media civitate de optimis et maximis rebus loquebantur quam philosophi in angulis ganire ceperunt, et nostris quoque temporibus licet philosophi se rectores aliorum dicant, tamen oratores, ut res ipsa
docet, rectores aliorum esse ac principes quidem dicendi sunt. Itaque istam
sententiam tuam probo ut malis oratorie quam philosophice loqui et ut plane
oratorie loquaris admoneo.
XI Quod stoiXII [1] Curabo pro viribus, Vegius inquit, et tua causa, Bripi, supra
ci iniqui sunt vires. Ergo ut ad tua revertar argumenta, Cato, illud primum mihi
non natura admodum displicet quod vos, stoici, tristes quidam et rigidi vultis ut
nihil fere non sit vitiosum et turpe; refertis omnia ad inanem quandam sapientiam undique perfectam, undique consummatam. Ita dum mirum in modum
subvolare et in altum tendere delectat, ale vestre non native sed assimulate
ceraque compacte deliquescunt et vos in similitudinem stulti Icari in mare deciditis.
Nam que per deos affectata suptibtas est sapientem ita describere ut nullus
vobis quoque testantibus inventus sit; eum solum beatum, solum amicum,
solum bonum, solum liberum esse.
[2] Quod sane utcunque tolerarem, nisi hoc ad vestram legem necessario reliquum esset, qui sapiens non sit eundem stultum, eundem improbum, eundem
exulem, hostem, fugitivum, id est omnes huiusmodi esse, quippe adhuc nemo
sapiens fuit.
Atque ne quis forte esse possit - qua barbaria estis - plura quam virtutes vitia
effecistis et infinitissima ac minutissima peccatorum genera excogitastis, ut non
plura sint morborum in corpore quos tu dicis vix ipsis medicis satis notos.
Quorum si quilibet unus corpus affecerit, non continuo sanitas omnis amissa
est; at si una vel minima noxa, ut necesse est, in homine fuerit, hunc dicitis non
modo carere honore sapientis verum etiam omni dedecore et infamia deturpatum. Mirum, mehercle, cum medici dicant esse unam sanitatem plurimas egritudines, vos quoque non dixeritis unam esse virtutem. Quanquam pene idem est
ita pronuntiare: qui unam habet eum omnes virtutes habere.
[3] Quid loquor? Vos melius quam volebam in omnibus medicos superatis.
Non unam vobis virtutem placet esse sed nullam. Qui unam habet virtutem is

40

mustern, so sprachen ja die Redner schon mitten in der Stadt ber die besten,
vornehmsten Themen, als die Philosophen erst in den Winkeln zu plappern anhoben, und noch in unseren Zeiten, wenn auch die Philosophen sich die Fhrer
der anderen nennen, sind doch die Redner, wie die Sache selber lehrt, der anderen Fhrer und Frsten zu heien. Deshalb billige ich deinen Beschlu, lieber
nach Redner- statt nach Philosophenart zu sprechen, und mahne nur, du mgest
so auch durchweg verfahren.
XII [1] Ich werde mich nach Krften bemhen, entgegnete Vegio, XI Da die Stoiker
und bei deinem Anliegen, Brivio, noch darber hinaus. Um nun zu ungerecht sind,
deinen Argumenten, Catone, zurckzukehren, so mifllt es mir nicht die Natur
zunchst ganz und gar, da ihr trbsinnigen, steifen Stoiker behauptet, es gebe
fast nichts, das nicht lasterhaft und schndlich sei, wobei ihr alles mit dem
nichtigen Begriff einer rundum perfekten, rundum vollendeten Weisheit vergleicht. Whrend ihr so ein malos wundersam Ergtzen darin findet, aufzufliegen und in die Hhe zu streben, lsen sich eure nicht angeborenen, sondern
nachgemachten, mit Wachs zusammengeklebten Flgel voneinander und ihr
strzt gleich dem dummen Ikarus hinab in's Meer.
Denn was fr eine nach den Gttern greifende Klgelei ist es, den Weisen so
zu beschreiben, da - auch nach eurem eigenen Zeugnis - kein solcher je ausgemittelt wurde, aber nur er allein sei glcklich, sei ein Freund, sei gut, sei frei?
[2] Was ich freilich noch irgendwie ertragen wrde, kme nicht bei eurer
Regel notwendig heraus, da, wer kein Weiser ist, spornstreichs ein Dummkopf
ist, ein Bsewicht, ein vaterlandsloser, feindseliger Geselle und Drckeberger,
kurz, da alle von diesem Schlage sind, da ja bis jetzt noch nie einer weise war.
Und damit's nicht etwa einer sein kann, habt ihr und das ist barbarisch von
euch - mehr Laster als Tugenden ausgemacht und unzhlige Arten von Snden
bis in feinste Schattierungen ausgeheckt, so da nicht einmal die krperlichen
Krankheiten, die, wie du sagst, den rzten selber kaum hinlnglich bekannt
sind, sie berwiegen.
Befllt von diesen irgendeine den Krper, so ist mitnichten die ganze Gesundheit auf immer dahin; wenn dagegen einem Menschen, was unausbleiblich ist,
ein einziger, noch so kleiner Makel anhaftet, so sagt ihr nicht nur, da er der
Ehre, ein Weiser zu sein, entbehre, sondern nennt ihn gleich von jeglichem
Laster und blem Leumund befleckt. Es ist, wei Gott, verwunderlich, da ihr,
da doch die rzte sagen, da es eine einzige Gesundheit und sehr viele Krankheiten gebe, nicht auch sagt, nur eine einzige Tugend gebe es. Obwohl es fast
dasselbe ist, es so auszudrcken: wer die eine Tugend hat, hat alle.
[3] Doch was sage ich da? Ihr stecht die rzte in allem noch weit mehr aus,
als ich meinte. Nach eurem Gutdnken soll's nicht etwa blo eine Tugend
geben, sondern gar keine. Wer die eine Tugend hat, hat alle: keiner hat alle, also
41

habet omnes: nemo habet omnes, ergo nemo habet | ullam. Ubi igitur inveniuntur virtutes si non inveniuntur in hominibus? An non intelligitis, per deos, ista
probra ac calumnias cum dicitis sanum esse neminem, recidere in vos ipsos
quos non esse sapientes nee nos ignoramus et vos confitemini?
An potius infamiam vestram non curatis et dum aliorum faciem conspergatis
luto, quominus ipsi ab illis in immundo volutemini non recusatis, quasi gaudentes et aliorum et vestro opprobrio et maledicere et male audire et linguam
atque aures convieiis et malis voeibus potius quam bonis exercere?
[4] Generaliter non de te loquor, Cato. Te nanque sapientem et dixi et sentio,
et hoc libentius dico quod contra plebiscitum stoicorum est aliquem esse sapientem. Itaque te sapientem, Cato, sepius dico ut cognoscas te maius beneficium ab epicureis aeeepisse (sumus enim benignum hominum genus) quam a tuis
stoicis a quibus vellem te omnino revocare. Quorum simile quiddam dicere
visus es cum ipsum quoque risum reprehendebas, ut non modo pulcherrimam
partem artis cui studes et que te ornat amputaris, sed id etiam quod singulare
nobis preter cetera animalia natura indulxit damnaveris.
Loqui enim ipsa natura non possumus, ridere possumus. Videas nanque
mutos non cum aliis sed secum ipsis sepe ad maximos usque cachinnos ridere,
quod genus gaudii natura nobis velut muneri dedit. Tu illud vituperasti, credo,
ut miserationem quam meritatam domo attuleras commendares.
[5] Sed omittamus de te uno loqui contra quem non dico, sed contra universos illos qui et de se et de nobis ceteris male merentur, innumerabilia delicta
esse fingentes. Nam quid a culpa aberit siquidem timor, spes, letitia, dolor, fletus, hilaritas, utique cum modum non transeant, reprehendenda sunt? Ideoque
sibi imputent si suas castigationes aures hominum respuunt, presertim cum
nunquam vestra verba vacent contumelia, unde Persius ait:
Stoicus hie autem mordaci lotus aceto. 47
Iratus es in servum? Tu quoque servus effectus es. Saltasti cum soeiis in amici
nuptiis? Vinculis cohibendus es. Induisti tibi licentiorem vestem? Dignum te

47 Persius: Satura V 86.


42

hat keiner berhaupt irgendeine. Wo findet man dann folglich Tugenden, wenn
sie bei den Menschen nicht gefunden werden? Bei den Gttern, begreift ihr
denn nicht, da diese Schmhungen und Sophistereien, wenn ihr sagt, ganz
richtig im Oberstbchen sei keiner, auf euch selber zurckfallen, die ihr ja auch
keine Weisen seid, wie es uns nicht entgeht und ihr selber zugebt?
Oder schert euch euer bler Ruf keinen Deut und, so lange ihr nur den anderen das Gesicht mit Kot bespritzen knnt, ficht's euch um so weniger an, da ihr
von ihnen selber in blem Schmutz herumgewlzt werdet, ganz als wr's euch
eine Herzenslust, durch eure Mkeleien wie auch die der anderen ber sie herzuziehen und zugleich selber angeschwrzt zu werden und Zunge und Ohr lieber am Zankgeschrei und schlechten Reden als an guten Worten zu ben?
[4] Allgemein spreche ich, nicht im Besonderen von dir, Catone. Dich hab ich
freilich einen Weisen genannt und meine es so, und um so lieber sage ich's, weil
es ja gegen den Ratsbeschlu der Stoiker geht, da berhaupt irgendwer weise
sei. Noch fter nenne ich dich einen Weisen, Catone, damit es dir endlich eingeht, eine um wieviel grere Gunstbezeigung du von den Epikureern empfangen hast (sind wir doch ein spendierfreudiges Vlkchen) als von deinen
Stoikern, denen ich dich ganz und gar abspenstig machen mchte. Etwas, das
ihnen hnlich sieht, schienst du zu sagen, wenn du sogar das Lachen in Acht
und Bann tatest, du also der Kunst, die du betreibst und die dich auszeichnet,
nicht nur ihren kstlichsten Teil abhackst, sondern auch noch just diese einzigartige Huld, die die Natur doch keinem Lebewesen auer uns gab, verdammst.
Sprechen nmlich knnen wir mitnichten allein von Natur aus, lachen aber
schon. Sieht man doch oft die Stummen nicht etwa in Gesellschaft mit anderen,
sondern durchaus ganz fr sich allein lachen bis hin zum heftigsten Prusten
eine Art der Freude, welche die Natur uns gleichsam als Aufgabe zuwies. Du
dagegen bist darber hergezogen; ich vermute, um das jammervolle Mitleidheischen, das du so trefflich aus dem Hut ziehst, nur ja in's rechte Licht zu setzen.
[5] Aber Schlu damit, gegen dich allein zu sprechen. Nicht gegen dich, sondern gegen alle jene rede ich, die sich, eine Flut erfabelter Fehltritte ausbrtend, um sich und uns brige bel verdient machen. Denn was wird noch auerhalb von Schuld sein, so Furcht, Hoffnung, Freude, Schmerz, Weinen und
Frhlichkeit, selbst dann, wenn sie das Ma nicht berschreiten, doch schon
verwerflich sind? Und deshalb mgen sie es sich selber zuschreiben, wenn der
Menschen Ohren ihre Geielreden verschmhen, zumal eure Worte niemals frei
von herabwrdigenden Beleidigungen sind. Daher spricht ja Persius vom:
Stoiker, der sein Ohr mit beiendem Essig gewaschen.47
Bist du ber deinen Knecht in Zorn geraten? Da bist du auch schon zum
Knecht geworden. Hast mit Kumpanen auf Freundeshochzeit getanzt? Da mu
man dich in Bande schlagen. Hast dir ein keckeres Gewand bergestreift? Da
43

reddidisti qui nudus incedas. E n a s t i aliquid? Nullus venie sit locus.


[6] Quid ergo aliud his hominibus imprecer quam eam mentem ipsis dari ut
ea que nobis dicunt inter se factitent, ut alius alium puniant, verberent, cedant
nobisque tarn plausibile spectaculum prestent? Nee defuerunt qui hanc opinionis absurditatem etiam re confirmarent ut hi quibus omnis vite silentium custoditum est, perpetuus in vultu, victu, eultu rigor atque adeo feritas.
Qualis ille Diogenes qui apposito nomine vocatus est Cinicus, hoc est caninus, qui multos annos vixit in dolio tanquam matrem cauponam habuisset,
nudis pedibus, nudo vertice nisi impexe come cooperuissent et alia non ob speciem sed ob monstrum admiranda.
[7] Quod utinam esse eiusmodi vellent | stoici nostri! Quod tibi inprimis, Cato,
non observari video qui nihil fere ab usu communi ac civili et publica vita
a b h o n e s . Et scienter sane ac graviter: ut enim es orator, ita vel videri debes. Ex
quo in spem addueor minus mihi negocii fore ut te a presumpta opinione deducam.
At dices: Nee ipse cinicorum sectam probo, stoicorum probo mansuetiorem
quandam et magis ad communes usus accedentem.
Ego vero quanquam difficile est stoicos a cinicis separare, tamen, si mihi velis
istam stoieam frontem discutere, ostendam manu viam, ut aiunt, qua te in gratiam nature reducam, immo tecummet ipso in gratiam reducam, sicut Mitio
terentianus Demeam fratrem, 48 in quibus duobus fratribus videtur mihi auctor
expressisse has duas de quibus loquimur seetas et nostram quidem probasse
vestram vero damnasse, repudiasse, derisisse, quod altera secundum naturam
altera contra naturam esset, cui te studeo reconciliare.
XII De bonitate
X I I I [1] Neque illa, ut dixi, multa vitia excitavit atque in nos sevinature et perver- re concessit, sicut simplicissimi sive stultissimi hominum stoici
sitate stoicorum putant, qui ad tactum conspeetumque murenarum quasi colubrorum
fugiunt et pallescunt, quas nos non solum non refugimus sed etiam in eibos
summo cum oblectamento preparamus, et si cetera conditamenta defuerint, hoc
certe nunquam deest quod inter epulandum fere iocamur de rusticitate ac
dementia stoicorum.

48 Terenz: Adelphoe. Die beiden, der eine mehr grozgig (also Epikurer), der andere
mehr kleinlich gesonnen (also Stoiker), geraten sich ber die rechte Erziehung ihrer
Shne in die Haare, vershnen sich aber ber der Entdeckung, da beide Methoden
zum gleichen Ergebnis fhren. Insofern argumentiert Vegio nicht vllig korrekt.

44

bist du der Rechte, gleich nackend einherzukommen. Hast einen Irrtum begangen? Pardon wird hier nicht gegeben.
[6] Was also wnsch' ich diesen Menschen andres an Argem, als da sie mit
solcher Gesinnung selber geschlagen seien, um, was sie uns da lehren, sich zum
Alltag zu machen und einander abzustrafen, zu verprgeln und zu verdreschen,
uns zum erbaulichen Schauspiel? Und es hat nicht an solchen gefehlt, die das
Verdrehte dieser Ansicht auch in Taten handfest machten, wie jene, die sich mit
lebenslangem Schweigen verlarven und in Miene, Kost und Lebensart auf
unbeugsamer Strenge, ja auf naturhafter Roheit behanen.
Ein solcher war jener Diogenes, mit Beinamen der Kyniker, das heit der
Hndische, der viele Jahre in einem Fa lebte, gleichsam als ob seine Mutter
eine Kneipe war, mit nackten Fen und auch den Schdel nackt, htten den
nicht struppige Haare bedeckt, und bestaunenswert wegen noch anderer, nicht
etwa ansehnlicher, sondern schauriger Eigenheiten.
[7] Wollten doch unsere Stoiker auch aus solchem Holze sein! Insbesondere
dich, Catone, dem allgemeiner Brgerbrauch und ffentliches Leben nicht eben
widerstreben, seh' ich so gar nicht dich dran halten. Und mit Bedacht und mit
Gewicht frwahr: Wie du denn Redner bist, so mu ja auch Rednerart dir angesehen werden. Was mich zu der Hoffnung verleitet, es mchf eine nur geringere Mhe sein, dich von deiner vorgefaten Meinung wieder abzuziehen.
Zwar wirst du sagen: Fr die Sekte der Kyniker brech' ich ja selbst mitnichten eine Lanze, nur fr die mildere, dem allgemeinen Herkommen mehr entsprechende der Stoiker.
Nun denn, es mag schwerhalten, Stoiker und Kyniker zu unterscheiden, aber
ich mchte dir dennoch, wenn du willst, da ich die stoische Gesinnung vertreibe, eigenhndig, wie man so sagt, einen Weg zeigen, auf dem ich dich in die
Gnade der Natur zurckfhre, ja, in die Gnade zurckfhre, mit dir selbst eins
zu sein, so wie bei Terenz Micio seinen Bruder Demeas, 48 in welchen zwei
Brdern der Autor mir jenen zwei Sekten, ber die wir sprechen, Gestalt verliehen und die unsrige gutgeheien, die eurige aber verdammt, verworfen und
verlacht zu haben scheint, weil die eine der Natur gem, die andere wider die
Natur, mit der ich dich auszushnen trachte, sei.
XIII [1] Und nicht diese entfesselte, wie ich schon sagte, die vie- XII Von der Gte der
len Laster und lie ihr Wten gegen uns gewhren, wie die unber- Natur und der Vertroffen tumben Einfaltspinsel von Stoikern glauben, die bei Beruh- kehrtheit der Stoiker
rung und Anblick einer Murne wie vor einer Schlange leichenbla das Hasenpanier ergreifen, whrend wir sie nicht nur keineswegs fliehen, sondern sogar
mit allergrtem Vergngen als Mahl bereiten. Und sollte sonst jeglich Gewrz
uns abgehn, dieses einen ermangeln wir gewi doch nimmermehr: bei voller
Tafel in aller Regel Scherze zu spinnen ber der Stoiker tlpelhafte Narretei.
45

[2] Sed, inquies, hec oblectamenta non magni facio sed pro puerilibus ineptiis duco. Malo rem sanctam ac perpetuam adipisci, virtutem, per quam ad beatitudinem pervenitur, que tantum abest ut in ista volupt<u>aria vita reperiatur ut
nihil longius ab illa recesserit. Vita enim voluptuosorum proxime ad brutorum
vitam accedit.
Hec vox videtur vobis esse robustorum atque valentium, mihi vero egrotantium qui si quos assidentium sus<s>unos audiunt, statim clamant: Abite, silete,
optundere aures desinite. Si quid plusculum velamentorum membris iniectum
est: Estuo, pereo, auferte, festinate, quid statis? Que non sunt humanorum
corporum imbecillitati sed egritudini assignanda. Similiter de cibo et potu si
suavia videantur tetro sapore esse, utrum in cibis ac potionibus an in palato
culpa est?
[3] Quorsum hec? Nempe quod natura tibi voluptates in medio posuit simulque animum ad ilias propensum dedit atque formavit, tu nunc non illi gratias
ages? Sed nescio per quem morbum ac frenesim (ita enim decet appellare) preeligis solivagam ac tristem vitam degere et quo iniurie vestre cumulus accedat,
naturam incessitis, sub qua velut indulgentissima matre, si quid saperetis, felicissime possetis vivere.
XIII Naturam non
[4] Nee est quod illa tua contra naturam declamatione exteneas
irasci in homines genus humanum, quasi ipsa excitet bella, naufragia, sterilitates ceteraque in supplicia malorum. Maxima horum pars vitio hominum venit. Sed, o
hominem acutum, quando vidisti honestos homines preter ceteros in benivolentia esse nature? Quippe si illi concedis punire in-|honesta, multo magis tribuas
honorare honestos. Hoc equidem longe abesse a stoicis intelligo. Hinc est quod
ait Virgilius:
... Cadit et Ripheus iustissimus unus
Qui fuit in teucris et servantissimus equi.
(Diis aliter visum) ...
... Nee te tua maxime, Panthu,
Labentem pietas nee Apollinis infula texit.49
Et alibi:

49 Vergil: Aeneis II 426-430.


46

[2] Aber, wirst du einwenden, auf diesen Zeitvertreib geb' ich nicht viel, sondern halt's fr kindische Albernheiten. Lieber doch will ich eine heilige, immerwhrende Sache, die Tugend, erlangen, durch die man der Glckseligkeit habhaft wird. So sehr ferne ist sie diesem wollstigen Dasein, da noch ferner
nichts sein kann, und das Leben von Lstlingen kommt ja andererseits nahezu
dem der wilden Tiere gleich.
Solche Rede dnkt euch kerniger, krftiger Leute Wort, mir aber das von
Kranken, die, kaum da sie nebenan Sitzende flstern hren, schon losschreien: Geht weg, seid still, hrt auf, meine Ohren taub zu machen! Und wenn die
Glieder in ein wenig zu viel Decken eingehllt sind: Ich komme um vor Hitze,
ich sterbe, nehmt sie weg, eilt euch, was steht ihr herum! Das ist keiner natrlichen Schwchlichkeit des Krpers anzurechnen, sondern einem Krankheitszustand. hnlich bei Speis' und Trank: Wenn Ses abscheulich zu schmecken
scheint, liegt da nun die Schuld wohl in den Speisen und Getrnken oder im
Gaumen?
[3] Worauf dies hinaus will? Etwa nicht darauf, da dich die Natur inmitten
sinnlicher Gensse postierte und dir zugleich einen dafr empfnglich geformten Geist gab und du ihr nun keinerlei Dank abstattest? Sondern kraft ich wei
nicht welcher Krankheit und Raserei (wie man es fglich benennt) dich im
Voraus entscheidest, ein hagestolzisches, trauriges Leben zu fristen, und ihr
fallt auch noch, was nun eurer Widersinnigkeit die Krone aufsetzt, ber die
Natur her, unter der ihr doch wie unter der nachsichtsvollsten Mutter, wenn ihr
klug wret, aufs Glcklichste leben knntet.
[4] Und es gilt nicht, mit dieser deiner Eifenede wider die Natur XIII Da die Natur den
dem Menschengeschlecht bange zu machen, so als ob sie es wre, Menschen nicht zrnt
die Kriege, Schiffsbrche, Unfruchtbarkeiten usw. zur Bestrafung der Bsen
anzettelte. Der grte Teil davon schlgt den Menschen in's Schuldbuch. Und
wann, o du Scharfsinniger, hast du je die ehrbaren Menschen mehr als die
andern der Gunst der Natur genieen sehen? Denn wenn du ihr zugestehst, die
Unsittlichen zu strafen, mut du's ja um so mehr ihre Sache sein lassen, die
Ehrbaren zu belohnen. Das allerdings liegt den Stoikern, wie ich bemerke,
uerst ferne. Daher denn auch Vergil sagt:
... Auch Ripheus sinkt hin, der Gerechtesten einer
unter den Teuerem, des Billigen Strengester Wahrer.
Den Gttern schien's anders. ...
... Nicht schirmte dich, sinkender Panthus,
deiner Frmmigkeit Gre oder die Binde Apollons.49
Und an anderer Stelle:

47

Dum paci medium se offert iustissimus unus


Senior Galesus occisus est. 5 0
[5] Tu autem plurimos retulisti quos miseros dixisti fecisse virtutes. 5 1 An vero
te fugit communem esse omnium philosophorum opinionem non modo eorum
qui Deum nihil habere ipsum negocii dicunt, nihil exhibere alteri, sed eorum
qui Deum semper agere aliquid et moliri volunt, nee irasci illum nee nocere?
Idem est enim natura quod Deus aut fere idem, ut Ovidius constituit:
Hanc Deus et melior litem natura diremit. 5 2
Atque ut aliquid a tuo Seneca stoico et masculo sumamus, ait idem: Dii
immortales nee volunt obesse nee possunt. 5 3
Quid ais: irascitur in malos homines natura? Quid pecora, quid aves, quid
pisces commiserunt? Quorum conditio non ut tu vis melior quam nostra, sed
multo est infelicior.
[6] Mihi crede: non irascitur natura nee contra nos genuit venena serpentum,
noxios suecos, efferata animalia; que si recte aeeipias, potius in nostram salutem facta sunt, siquidem plura commoda aeeipiuntur ex illis quam incommoda.
Quid enim foret medicina nisi herbe, nisi semina, nisi animantes; nisi ipsi
etiam serpentes essent? Ex quibus quanta conficiantur medicamenta dicerem,
nisi cogitarem et libros physicorum 5 4 tam greca lingua quam latina tibi notos
esse, et principem medicomm hie adesse coram quo de medicina loqui non
minus impudens esset quam vel gestum agere presente Roscio 5 5 vel audiente
Hannibale disserere de re militari. Ab hoc igitur querere poteris quantas utilitates medicina repperit ex istis ipsis que aecusas.
[7] At aliquando illa nocent hominemque interimunt. Video quid doleas,
nempe quod immortahs non es natus, quasi tibi ipsa aliquid debeat. Quid? Si
illa plus prestare non potest, cum nee parentes possint omnia filiis providere,
non habebis gratias de eo quod aeeepisti?
Nollem tamen his quotidianis subesse periculis telomm, morsuum, suecorum,
contagionum.

50 Erste Zeile Vergil: Aeneis VII 536. Die zweite Zeile aus VII 535: senior(que) Galaesus hat Valla mit occisus est ergnzt.
51 Vgl. V.[7] (S. 26).
52 Ovid: Metamorphoses I 21.
53 Seneca: De ira II 27,1; Epistulae morales 95,49.
54 Physici sind rzte mit naturphilosophischer, theoretischer Ausbildung und Ausrichtung, whrend die medici reine Praktiker sind.
55 Quintus Roscius Gallus, der berhmteste Schauspieler Roms, lebte zur Zeit Ciceros
und Sullas, sprichwrtlich geworden. - Der rztefrst ist Giovanni di Marco.

48

Als er zum Friedensvermittler sich anbot, ward der


greise Galaesus, der Gerechtesten einer, erschlagen. 50
[5] Du hast auch eine erkleckliche Zahl von Leuten angefhrt, welche, wie du
sagtest, von ihren Tugenden in's Elend gebracht wurden.51 Ist es dir etwa entgangen, da hier alle Philosophen das gleiche meinen, indem nicht nur die,
welche Gott selber keinem Geschfte obliegen lassen, sagen, da er anderen
nichts aufbrde, sondern auch die, welche ihn bestndig schaffend und ackernd
haben wollen, sagen, da er keinem zrne noch schade? Und dasselbe sind
Natur und Gott oder fast dasselbe, wie Ovid feststellt:
Diesen Streit hat ein Gott und die bere Natur geschlichtet. 52
Und um von deinem wackeren Stoiker Seneca etwas zu bringen, so sagt dieser: Die unsterblichen Gtter wollen weder schaden noch knnen sie das. 53
Wie sagst du: den schlechten Menschen zrne die Natur? Und die Schafe, die
Vgel, die Fische, was htten sie denn verbrochen? Ihre Lage ist ja nicht besser als unsere, wie du behauptest, sondern weit unglcklicher.
[6] Glaube mir: die Natur kennt kein Zrnen, noch ist es wider uns gerichtet,
da sie Schlangengifte, schdliche Sfte und reiende Tiere hervorgebracht hat;
sie sind, wenn man es recht versteht, eher zu unserem Heil erschaffen, indem
wir ja mehr Vorteile aus ihr ziehen als Nachteile haben.
Was wrde nmlich aus der Medizin, wenn es nicht Kruter, Samen, Tiere, ja
sogar die Schlangen gbe? Wieviel Arzneien aus ihnen bereitet werden, zhlte
ich wohl auf, dchte ich nicht, da dir die Bcher der physici54 griechischer wie
lateinischer Zunge ja bekannt sind und zudem ein rztefrst hier anwesend ist,
vor dem ber die Medizin zu sprechen nicht minder dreist wre, als sich in
Gegenwart eines Roscius 55 als Mime zu geben oder sich ber das Kriegswesen
zu verbreiten, whrend Hannibal zuhrt. Aus all dem mag man folglich ersehen,
wieviel Ntzliches die Medizin grade aus dem von dir Inkriminierten schon zog.
[7] dndessen, mitunter schaden diese Dinge doch und machen einem Menschen den Garaus.> Ah, ich sehe, was dich da zwickt: da du nicht als Unsterblicher geboren bist, als ob die Natur dir etwas schuldig geblieben sei. Was?
Auch Eltern knnen ja ihre Kinder nicht mit allem Erdenklichen versehen, und
da wirst du der Natur, wenn sie mehr nicht leisten kann, fr das, was du von ihr
empfingst, keinen Dank wissen?
<Dennoch mchte ich nicht tagtglich diesen Gefahren, die von Geschossen,
Bissen, Sften, Ansteckungen ausgehen, ausgesetzt sein.>

49

Qui eiusmodi est, hie immortalis est et ipsi nature Deoque par, quod nee
postulandum est nobis nee nature possibile. |
Sed hec omittamus que dictu absurda sunt et tu forte non diceres. Quid ergo
tu dicis? Multa quidem, sed in eo precipue ubi movere vis lacrimas, quis queat
risu temperare? Cum ita trepide ac misere ventos, imbres, frigora pertimescis et
ad sonitum tonitmi examinari soles, quasi de aliquo mathematico aut chaldeo 5 6
audieris te tanquam Tullum Hostilium 5 7 fulmine conflagraturum?
[8] Itaque si me audies non desinam in te beneficia conferre. In Egyptum
navigabis, ubi iste metus nunquam te solicitare queat, ubi rari venti, nulli
imbres, nulla fulmina, ubi Serenissimus ac clementissimus semper est aer. Sed
puto faceres, ni gens illa Aristippi non Chrysippi 5 8 viveret diseiplinis.
Verum iam citra iocum. Fulmina propter malos inventa sunt; et tu, Cato, plus
quam Catilina illis e m m p e n t i b u s contremescis. Quid aliud hoc est nisi fateri
illa temere emitti? Quod testatur Lucretius:
cum fulmina mittat et edes
Ipse suas disturbet et in deserta recedens
Seviat exercens telum quod sepe nocentes
Preterit, exanimat indignos inque merentes. 5 9
Hie poeta forsitan apud te minorem fidem habet quia nostras est; Lucanus certe
ex vestratibus ait autem:
Sunt nobis nulla profecto
Numina, cum ceco rapiantur secula casu.
Mentimur regnare Iovem; speetabit ab alto
Ethere, thessalicas teneat cum fulmina cedes.
Scilicet ipse petet Pholoem, petet ignibus Oetem
Immeriteque nemus Rhodopes pinusque minantes
Casus? hoc potius feriet caput. .. -60
56 Als Chalder, ursprnglich ein semitischer Nomadenstamm, wurde seit der Zeit
Alexanders des Groen eine Art Priesterkaste bezeichnet, der das Volk magische und
astrologische Kenntnisse zuschrieb.
57 Titus Livius: Historia ab urbe condita I 31.
58 Aristippos aus Kyrene an der nordafrikanischen Kste (ca. 425 - 355), Begrnder der
Kyreniker oder Hedoniker, lehrte als hchstes Prinzip die Lust; Chrysippos aus
Soloi (ca. 281-208), neben Zenon und Kleanthes (vgl. Buch 2, I.[5] (S. 126) und Buch
1, II.[3] (S. 12)) der wichtigste Denker der lteren Stoa.
59 Lucrez: De rerum natura II 1101-04. Lucrez stellt in diesem Werk die Lehre Epikurs
dar. Bei Lactanz: Divinae Institutiones III 17. Er ist ein hypothetischer Gott.
60 Lukan: De hello civile VII 445-51. Lukan war Schler des Stoikers L. Annaeus
Cornutus. - Wir folgen in unserer bersetzung der verderbten Lukan-Fassung, die
Valla bentzte. In der heutigen Hauptversion wird den drei Gebirgszgen Pholoe (in

50

Freilich, wer nach solchem Muster geschnitten ist, der ist frwahr unsterblich
und mit Natur und Gott auf einer Stufe, nur, wie drften wir dies fordern? Und
es ist auch der Natur gar nicht mglich.
Aber lassen wir das. Es klingt ungereimt, wenn man es sagt, und vielleicht
wrdest du es gar nicht sagen. Was aber sagst du denn tatschlich? Nun, allerlei. Vor allem dann aber, wenn du unsere Trnen flieen sehen mchtest, wer
vermag da das Lachen zu verbeien? Da du dich doch so ngstlich und erbrmlich von Winden, Regengssen und Frsten einschchtern lt und vom Klang
des Donners gebeutelt zu werden pflegst, als habest du von irgendeinem
Astrologen oder Chaldaer 56 erfahren, da dich ganz wie den Tullus Hostilius der
Blitz durchbraten werde. 57
[8] Nun, so leih' mir dein Ohr, und ich will nicht ablassen, dich mit Wohltaten
zu berschtten: Nach gypten sollst du mir segeln, wo diese Bangnis dir nimmer das Gemt zerwhlen kann, wo es selten Winde und niemals Regen und
Blitze gibt, wo bestndig die heiterste, mildeste Luft obwaltet. Und ich glaube,
du ttest es wahrhaftig, wenn nicht jenes Volk nach den Regeln des Aristipp
statt nach denen des Chrysipp lebte. 58
Doch nun Scherz beiseite. Wegen der Bsen seien die Blitze erfunden? Und
du, Catone, erzitterst mehr als Catilina bei ihrem Ausbmch? Das heit doch nichts
anderes, als da sie ohne Sinn und Plan herniederfahren, wie Lukrez bezeugt:
wenn Blitze er schickt und die eigenen Tempel
dabei zerschlgt, wenn er, drauen in Wsten, die Waffe
tobend ausbt, so da Schdlinge oft ihr entgehn und
Schuldlose, die es mitnichten verdienen, sie ttet.59
Aber dieser Dichter hat vielleicht, da einer der Unsrigen, weniger Gewicht bei
dir. Lukan indessen, mit Gewiheit euch zugehrig, sagt:
Uns gilt, traun, kein gttliches Walten,
denn die Jahrhunderte strzen, blind fallend, dahin.
Wir lgen, da Jupiter hensche; vom Aether hoch sieht er
herab, und Thessalien schlgt er mit mordenden Blitzen.
Pholoe wird er, Oeta, Rhodopes schuldlosen Hain
abbrennen, und denk gar, die sturzgefhrdeten Fichten?
Eher doch trifft er dies Haupt. 60
Arkadien), Oeta (in Thessalien) und Rhodope (in Thrakien) mit pinusque
Mimantisein weiterer, Mimas, in Ionien nachgesetzt. Zeile 451 bringt dann Cassius
hoc potius feriet caput? - Wird nicht eher Cassius dieses Haupt schlagen? Dieser
Bezug ist nicht nur fr den Republikanhnger und Gtterverchter Lukan stimmiger;
er enthebt uns auch der grammatikalisch arg schiefen Konstruktion: pinusque
minantes casus? Obendrein ist scilicet mit einem Fragezeichen in schlechter
Gesellschaft.
51

XIV Quomodo sit


[9] Cetemm ut doceam vos tota ut aiunt via enare, natura mortaliutendum benigni- bus quam plurima bona proposuit. Nostmm est illis bene uti scire.
tte nature Abi se ad bella accingunt? Tu ocium non relinquas, duntaxat cum
utilius est. Illi se mari committunt? Tu e litore securis oculis irrideas fluctus seu
potius fluctuantes. Hi propter lucra dies noctibus fatigando iungunt? Tu fruaris
quietus par<a>to. Est hie sterilitas, pestilentia? Alio te conferas ubi letior vite
conditio est.
Adeo hec varietas cedet voluptati ut evenit in diebus et noctibus, sereno et
nubilo, estate et hieme. Nunc celebritatem urbis, nunc libertatem ac solitudinem ruris vieibus consectemur, nunc equo, nunc pedibus, nunc navigio, nunc
carpento ire delectet, aleam pila, pilam cantu, cantum choreis permutemus.
Indignissimum est stultitiam vestram in optimam remm naturam refundere.
Quod si quando citra eulpam tibi aliquid adversi contigerit, feras forti animo
et simul spem capias tempomm meliomm et interim caveas | ne dum ad tristia
respicere vis, letorum te gaudio prives. Ita in nostra manu est an bona consequamur.
XV Aut volupta[10] Que autem sint dicenda bona61 inter te et me magna controtem aut honesta- versia est. Volumusne igitur hec duo inter se estimare atque perpentem bonum esse dere? Nam si omnia ad voluptatem referenda sunt nihil ad honestatem, sie constituo utranque tuarum propositionum non subsistere.
Tum Cato: Istud probandum tibi, Vegi, sumis; credis te nunc poetice loqui,
ubi non solum non vera sed ne verisimilia quidem sepe dicuntur? Aliud, mihi
crede, est tecum loqui, aliud cum adversario.
Sed video tibi constitutum esse de ista re loqui velle et poetari, id est mendacium materie suavitate quadam circumlinire. Audiemus te libenter in tam damnata causa disputantem, quanquam tu videris quomodo istis satisfacias, si ioco
non serio loqueris ut hactenus fecisti.

61 In einer anderen Fassung geht diesem Satz ein Halbsatz voraus, der klarstellt, da
voluptas und honestas gemeint sind, was in unserer Fassung durch die Weglassung
sprachlich etwas schlampig gert.
52

[9] Im brigen hat - um deutlich zu machen, da ihr, wie man so XIV Wie man sich
sagt, auf dem Holzweg seid - die Natur den Sterblichen jede Men- der Wohlttigkeit der
ge an Gutem vorgesetzt, und es liegt einzig an uns, herauszufinden, Natur bedienen soll
wie man sich dessen weislich bediene. Wie, andere grten sich zum Kriege? Da
bleib' du nur fein in deiner Mueklause, jeden Falls, so lang das ntzlicher ist.
Jene da vertrauen sich dem Meere an? Vom Ufer schau' du nur sichren Fues
zu, des Gewoges der Wellen spottend, oder besser, dem derer da drauen. Diese
hier machen die Nacht zum Tage, treiben sich ab aus nichts als Gewinnsucht?
Genie' du nur in Ruhe des Erworbenen. Hier henschen Unfruchtbarkeit und
Seuchen? Da verfgst du dich eben anderswohin, wo heiterer des Lebens
Bedingnisse sind.
Ja, derlei Abwechslungen, wie sie auch in Tag und Nacht, heitrem und wolkigem Wetter, Sommer und Winter zum Vorschein kommen, unterstehen geradezu
der Lust. Bald steht uns die Betriebigkeit der Stadt im Sinn, bald die freie, einsame Ruhe lndlicher Drfer; bald behagt's uns, zu Pferde fortzukommen, bald
zu Fu, bald zu Schiff, bald mit dem Wagen; die Wrfel vertauschen wir mit
dem Ball, den Ball mit Gesang, Gesang mit Tanz. Es ist schlicht und einfach
vllig unstatthaft, da ihr eure eigene Dummheit in die unbertreffliche Natur
der Dinge einflieen lat.
Wenn dir also ganz ohne deine Schuld etwas Widriges widerfhrt, so trag' es
mit festem Mute und hoffe zugleich auf bessere Zeiten. Und hte dich unterdessen, dich nicht, whrend du dein ganzes Augenmerk auf die traurigen Dinge
legen willst, des Genusses der heiteren zu berauben. So liegt es in unserer eigenen Hand, ob wir die guten Dinge erlangen.
[10] Was aber die guten Dinge sind, darber geht der groe Streit XV Da entweder die
zwischen dir und mir. Wollen wir folglich diese zwei61 nun gegen- Lust oder das Ehrbare
einander abwgen und veranschlagen? Denn wenn alles auf die e i n Gutes sei
Lust zurckzufhren ist und nichts auf das Ehrbare, dann stelle ich damit fest,
da keine von deinen beiden Behauptungen Stich hlt.
Drauf Catone: Eben dieses beweiskrftig zu machen, wirfst du dich auf,
Vegio, und verlt dich dabei jetzt auf eine poetische Sprache, wo oft nicht nur
das Wahre nicht, sondern nicht einmal das Wahrscheinliche zum Ausdruck
kommt? Es ist eine Sache, nur so mit dir zu sprechen, und etwas anderes, mit
dir als Gegner, glaube mir.
Aber ich sehe, da du es dir in den Kopf gesetzt hast, ber diese Sache reden
und poetisieren zu wollen, das heit, das der Sache nach Gelogene mit einer
gewissen Lieblichkeit zu verkleistern. Es soll uns ein Vergngen sein, dir
zuzuhren, whrend du fr einen so verworfenen Fall das Wort fhrst. Nur sieh
zu, wie du diese hier zufriedenstellst, wenn du, wie bis jetzt ja schon, nicht in
ernsthaftem, sondern in scherzhaftem Tone sprichst.
53

[11] Audies, inquit Vegius, et rogo, libenter audias, ut dixisti. Quod si facies
profecto nee ego poetari nee mea oratio iocus aut ludus videbitur. Sed illud in
primis testor ac posco ne illa odiosa agamus stoieomm pervicacia. Cum enim
putent nefas esse a suseepta semel persuasione discedere, nunquam dant
manus, maluntque se trueidari in disputando quam capi, tanquam rabidissimi
fere, ut tigres que non fere unquam vive capi possunt.
Ego vero quod quidem ad me attinet, si quis melius aliquid attulerit quam
quod dixero, huic ego non repugnabo gratiasque insuper habebo. Nee enim ea
re forensis ratio comparata est ut advocati in causis alter alterum superent, sed
ut ex illorum conflietatione eluceat vel veritas vel iusticia. Quod si quem manifeste rei reluctantem videbo, eum nimirum oratorem negabo.
[12] Nee est vere orator quanquam disertissimus qui non sit idem bonus; adeo
nihil fuerit perniciosius homine docto et malo. Hec autem erga te, Cato, plane
supervacua putassem ut dicerem, si te tantummodo oratorem cogitarem, qui non
debet in cuiuspiam secte iurare leges.
Nunc, cum tantopere tibi amicum esse videam dogma stoicorum, suptimeo ne
vehementius veritati resistas. Quem tamen timorem lenit quod te in alterius
sententiam itumm promisisti si quis meliorem dixisset. Quamobrem ut tibi constes rogo, quod ut facias te ipsa res admonet.
Refelli enim, si tuis verbis credimus, cupis quo tuus meror molestiaque temperetur.62 Quam molestiam non modo temperabo tibi sed etiam auferam et te de
Demea Mitionem63 reddam. Sed quid interest a Catone fieri mihi loquendi potestatem nisi idem ipsum a vobis quoque ceteris impetrem? Cato enim pars
adversa est, vos vero iudices, nisi quis vestmm malit ipse in hac causa orare.
[13] Immo vero, inquit loannes Marcus, <> quod Catoni placuit id omnes
pro rato habemus et nos ceteri cum ioeunditate silentium prestitimus tibi et prestabimus, Vegi, et noli nos ista suavitate fraudare qua cepisti. Utere, ut voles,
perpetua oratione nee te loquentem aliquis interpellabit. Gratulor mihi quod
huic vestre disputationi fortuna quedam me voluit adesse. |

62 Vgl. VII.[3] (S. 30).


63 Vgl. Funote 48 (S. 44).

54

[11] So hr' nur zu, versetzte Vegio, und mit Vergngen, bitt' ich, lausche mir,
wie du's gesagt hast. Denn hltst du's grade so, so werd' ich nicht als ein
Poetaster noch wird gar meine Rede wie Scherz und Spiel erscheinen. Vor allem
aber versichere ich und verlange auch von dir, nicht mit jener ekelhaften
Halsstarrigkeit der Stoiker verhandeln zu wollen. Da sie ja glauben, von einer
einmal gefaten berzeugung abzuweichen, sei schlicht frevelhaft, reichen sie
einem niemals die Hnde und lassen sich im Disput eher niedermetzeln als sich
zu ergeben, als wren sie von der Art allerwtigster Raubtiere wie die Tiger, die
selten einmal lebendig gefangen werden knnen.
Was mich hier angeht, so werde ich, wenn jemand was Besseres anfhrt als
ich selber, mich dem nicht widersetzen und ihm obendrein noch dankbar sein.
Es ist doch das Gerichtswesen nicht deshalb eingerichtet worden, da die
Anwlte in den Prozessen einander niederringen, sondern da bei ihrem Krftemessen die Wahrheit oder, wenn man will, die Gerechtigkeit herauskomme.
Wenn ich also einen sich gegen eine glasklare Wahrheit werde struben sehen,
so soll er mir gleich des Rufes, ein Redner zu sein, verlustig gehen.
[12] Der ist kein wahrer Redner, mag er seine Worte auch noch so wohl setzen, der nicht auch gut ist; und ebenso gibt es nichts Verderblicheres als einen
zugleich gelehrten und schlechten Menschen. Dies hielte ich nun dir gegenber, Catone, platterdings fr berflssig, zu erwhnen, she ich dich als einen
Redner an, der nicht auf die Regeln irgendeiner Sekte schwren mu.
Nun aber, dich so sehr mit dem Dogma der Stoiker liebugeln sehend, ist mir
doch etwas bang, ob du nicht ziemlich heftig dich der Wahrheit widersetzen
mchtest. Welche Besorgnis freilich dein Versprechen, einer anderen Meinung
beizutreten, so einer eine bessere vorbrchte, mildert. Deswegen bitte ich dich,
dem treu zu bleiben; die Sache selber fordert dies ja.
Denn widerlegt zu werden begehrst du doch, wenn wir deinen Worten Glauben
schenken drfen, auf da deine Trauer und Verdrielichkeit gelindert werde. 62
Und diese Verdrielichkeit werd' ich nicht nur lindern, sondern gleich ganz aus
der Welt schaffen und dich vom Demeas zum Micio63 wandeln. Aber was soll es
mir, von Catone die Vollmacht, zu sprechen, zu erhalten, wenn ich das nmliche
nicht auch von euch andern erwirke? Catone ist die Gegenpartei, ihr aber die
Richter, so nicht einer von euch sich selber in dieser Sache versuchen mchte.
[13] Im Gegenteil, antwortete Giovanni di Marco, was Catone recht war,
das soll uns allen billig sein; wir hielten mit Vergngen still und werden's weiter tun, Vegio; wenn du uns nur nicht die Liebenswrdigkeit vorenthltst, mit
der du angefangen hast. Sprich, wie du willst, in einem Stck; es wird dich niemand unterbrechen. Ich beglckwnsche mich selber, da ein gnstiges Geschick mich eurer Disputation hat beiwohnen lassen.

55

XVI Quod volupX I V [1] Optime tu, loannes Marce, inquit Vegius, sed ut ad rem
tas et honestas redeam, virtutem tu quidem, Cato, capessendam dicis, ego voluptacontrarie sunt t e m , que duo sua sponte patent adversa fronte consistere nullumque
inter eorum fines vinculum esse, quemadmodum inquit Lucanus:
ut sidera t e n a
distant et flamma mari, sie utile recto. 6 4
Idem enim utile est quod voluptuosum, rectum quod honestum, licet aliqui
sint qui utile a voluptuoso separent, quomm inscitia apertior est quam ut confutanda sit. Quid enim utile vocabitur quod non sit aut honestum aut voluptuosum? Nihil est utile quod non sentiatur; quod autem sentitur aut ioeundum aut
inioeundum est. Melius qui omne bonum in rectum et voluptuosum, quod habet
in se utilitatem, divisemnt.
[2] Itaque hoc constituendum est inprimis: aut hanc aut illam finem boni consequi, nequaquam ambas. Nequit enim fieri ut contrariamm rerum unus sit finis
atque effectus, ut incolumitatis et egritudinis, humentium et aridomm, levium
et gravium, lucis et tenebramm, pacis et belli, nisi ea ratione ut virtutes non sint
partes honestatis sed comparande voluptati asserviant, quod sane Epicuro placet et mihi approbatur.
XVII Diffinitio
X V [1] Iam primum non est committendum ut de qua re negotium
voluptatis atque est eius rei diffinitionem silentio transeamus, quod est necessarium in
honestatis prineipio omnium disputationum quodque fere doctissimi quique
fecemnt, et apud Ciceronem 6 5 preeipit M. Antonius: ut quid sit illud de quo
disputetur explanetur, ne vagari et e n a r e cogatur oratio si ii qui inter se dissenserint non idem esse illud de quo agitur intelligent.
Voluptas igitur est bonum undeeunque quesitum, in animi et corporis oblectatione positum, quod p e n e voluit E p i c u m s , quam greci f]8ovfjv <=f|5ovr|v>
vocant. 6 6 Nam, ut inquit Cicero, 6 7 nullum verbum inveniri potest quod magis
idem declaret latine quod grece f|8ovf| quam voluptas. Huic verbo omnes qui
ubique sunt duas res subiieiunt: leticiam in animo commotione suavi, ioeunditatem in corpore.
[2] Honestas est bonum cuius ratio ex virtutibus constat, non propter aliud sed
propter se ipsum expetendum, in quam sententiam Seneca et ceteri stoici consentiunt. 6 8 Vel, ut Cicero ait, 6 9 honestum id intelligamus quod tale est ut
64
65
66
67
68
69

56

Lukan: De hello civile VIII 487-488.


Cicero: De oratore I (48) 209. Vgl. auch Definibus bonorum et malorum II 1,3.
Vgl. Cicero: Definibus bonorum et malorum II (3) 8.
Cicero: Definibus bonorum et malorum II (4) 13.
Vgl. Seneca: De benefieiis IV 16,2; Epistulae morales 76.
Cicero: Definibus bonorum et malorum II (14) 45.

XIV [1] Giovanni di Marco, du Bester! sprach hier Vegio. Aber zur XVI Da Lust und
Sache. Du, Catone, sagst, die Tugend sei es, wonach wir eifern sol- Ehrbarkeit Gegenlen, ich, die Lust. Hier ist es aus der Sache selber offensichtlich, da stze sind
diese beiden einander feindselig gegenberstehen und kein Band ihre Reiche
verknpft, ganz wie es Lukan zum Ausdmck bringt:
so fern der Erde die Sterne,
dem Meere die Flammen, so fern ist dem Rechten der Nutzen.64
Ist doch der Nutzen mit der Lust identisch und das Rechte mit dem Ehrbaren,
wenngleich einige das Ntzliche von der Lust trennen, deren Unwissen zu offensichtlich ist, als da es eine Widerlegung heischte. Denn was wird man ntzlich
nennen, wenn es nicht entweder ehrbar oder lustvoll ist? Es gibt keinen Nutzen,
den man nicht wahrnhme; alles Wahrgenommene aber ist entweder angenehm
oder unangenehm. Besser verfuhren die, welche alles Gute in das Rechte und
das Lustvolle, worin die Ntzlichkeit enthalten ist, einteilten.
[2] Deshalb ist zu allererst festzusetzen, da man entweder das eine oder das
andere als das hchste Gute verfolge, keines Falls jedoch alle beide. Es ist nmlich ausgeschlossen, da entgegengesetzte Dinge wie Gesundheit und Krankheit, Nasses und Trockenes, Leichtes und Schweres, Licht und Finsternis,
Friede und Krieg in Zweck und Wirkung jeweils bereinstimmen. Es sei denn
in dem Sinne, da die Tugenden nicht Teile des Ehrbaren sind, sondern dazu
dienen, sich Lust zu verschaffen. Dahin geht natrlich Epikurs Meinung, und es
findet auch meine Billigung.
XV [1] Zunchst nun darf dies nicht statthaben, da wir die Defini- XVII Definition
tion dessen, wovon gehandelt wird, mit Schweigen bergehen. Dies von Lust und
mu am Anfang aller Errterungen stehen; die gelehrtesten Mnner Ehrbarkeit
handhaben es so in aller Regel, und bei Cicero 65 schreibt Marcus Antonius vor:
da erklrt werde, was der Gegenstand der Errterung sei, damit die Rede
nicht gezwungener Maen in's Schweifen und Schwanken gerate. So werden
jene, die uneins sind, begreifen, da es gar nicht das gleiche ist, wovon sie handeln.
Die Lust also ist das allenthalben erstrebte, in das Ergtzen von Seele und
Krper gesetzte Gute, und ziemlich genau das meinte Epikur mit dem, was die
Griechen f}Sovf| nennen. 66 Denn man findet, wie Cicero sagt67, kein lateinisches Wort, das besser als voluptas/Lust das griechische f|8ovfi wiedergibt.
Unter diesem Wort begreift man, wo auch immer, zweierlei: Freude in der Seele
durch se Enegung und Behagen des Leibes.
[2] Die Ehrbarkeit ist das aus den Tugenden bestehende Gute, das nicht um
eines anderen, sondern um seiner selbst willen erstrebenswert ist. In dieser
Auffassung stimmen Seneca und die brigen Stoiker miteinander berein. 68

57

detracta omni utilitate sine ullis premiis fructibusque per se ipsum possit iure
laudari. Honestum grece KCtAov vocant atque ad hanc diffinitionem nihil te
posse, Cato, addere arbitror et suum uterque dicimus non summum modo sed
etiam solum bonum, tu quidem Zenone auctore, ego autem Aristippo quem verissime omnium sensisse existimo. |
XVIII Quod voXVI [1] Agam vero oratorio more, id est legitime Incipiam nanque
luptas est bonum a nostre cause confirmatione, postea de alterius confutatione videro.
Quod igitur voluptas sit bonum cum multis eminentissimis auetoribus video
placuisse, tum ipsa testatur consensio communis que vulgato sermone appellat bona animi, bona corporis, bona fortune.
Quorum duo postrema nihil sobrii homines stoici in se boni habere volunt,
quasi vero mala sint. Que cum nequeant negari a natura esse composita et ad
arbitrium hominum concessa, non intelligo cur in bonis non numerentur si bene
utamur, nisi ipsam naturam ubique reprehendamus et aut stultam aut iniquam
fuisse calumniemur.
[2] Ac stultam quidem dicere hominum est inconsiderate loquentium. Quod
vero iniquius aliquid illa constituerit ne de hoc quidem ambigendum putarem,
ni Cato aecurata ut semper et vehementi oratione dubitandum fecisset. De cuius
equidem sententia quid sentitis et an ab eo persuasi estis vereor tum propter
hominis auetoritatem, ut dixi, tum propter dicendi facultatem.
Nunc autem meum est, viri optimi, pro vestra in me et mea in vos singulos
benivolentia rogare primum ne causam hanc, que profecto magna est, patronomm persona sed ipsius qualitate metiamini, deinde ne tacitis cogitationibus
faveatis partibus honestatis potius quam voluptatis.
Sinite rem suo ordine agi. Ostendam ubi postulabitur nomen ipsum honestatis cassum quiddam ac nugatorium esse planeque perniciosum, voluptate nihil
amabilius nihilque prestantius.
[3] Postremo oro ac obsecro ne vos iam nunc moveat multitudo a me dissidentium nee plus studere atque accedere libeat hominum captionibus qui hone-

58

Oder wir verstehen, wie Cicero sagt,69 unter dem Ehrbaren ein Solches, das,
wenn man alle Ntzlichkeit, jeden Lohn und jeden Vorteil in Abzug bringt, um
seiner selbst willen gelobt werden kann. Das Ehrbare heien die Griechen
Ka.6<;, das Schne, und zu dieser Definition kannst du meines Erachtens nichts
hinzufgen, Catone. Jeder von uns nennt nun sein Gutes nicht nur das hchste,
sondern auch das einzige Gute, wobei du auf Zenon fut, ich aber auf Aristipp,
der nach meinem Urteil von allen die wahrste Ansicht hatte.
XVI [1] Ich mchte nach der Redner, das heit, der juristischen XVIII Da die
Weise vorgehen und werde daher damit beginnen, unsere Auffassung Lust ein Gutes ist
zu untermauern, und danach zusehen, die Gegenposition zu widerlegen. Da
folglich die Lust ein Gutes sei, hat, wie ich sehe, die Zustimmung vieler der herausragendsten Schriftsteller gefunden und wird auch ganz besonders von der
allgemeinen bereinkunft gesttzt, nach der man auch in der Umgangssprache
von Gtern des Geistes, Gtern des Krpers und Gtern des Glcks spricht.
Die nchternen Stoiker behaupten, die beiden letzteren wrden keinerlei
Gutes an sich haben, als ob sie gleich schon bel wren. Da aber nicht geleugnet werden kann, da die Natur selber diese zurstete und dem Ermessen der
Menschen anheimstellte, begreife ich nicht, warum sie nicht, sofern wir sie auf
gute Weise ntzen, zu den Gtern gezhlt werden, wenn anders wir hier nicht
die Natur selber mndum tadeln und entweder als dumm oder als ungerecht
bemkeln wollen.
[2] Sie nun dumm zu nennen, das pat nur zu Leuten, die unberlegtes Zeug
daheneden, und auch darber, ob die Natur irgendetwas nicht ganz gerecht eingerichtet habe, knnte man, dchte ich, nicht einmal eine Auseinandersetzung
beginnen, htte nicht eben in diesem Punkt Catone mit gewohnt ausgefeilter
und leidenschaftlicher Rede Zweifel gest, und mir ist durchaus bang, was ihr
von seiner Ansicht haltet und ob sie euch berzeugt hat, bei dem Gewicht, das
der Mann hat, wie ich schon sagte, und bei der Gewalt seiner Rede.
Jetzt jeden Falls ist es an mir, beste Henen, angesichts des Wohlwollens, das
ich bei euch und jeder von euch bei mir geniet, zum einen euch zu ersuchen,
diesen Streitfall, der wahrhaftig ein bedeutender ist, nicht nach der Person seiner jeweiligen Anwlte zu ermessen, sondern nach der Beschaffenheit des
Falles selber; zum andern, da ihr nicht stillschweigend die Partei der Ehrbarkeit mehr begnstigt als jene der Lust.
Lat die Sache ihren eigenen Gang gehen. Ich werde in allen erforderlichen
Punkten darlegen, da schon der Name Ehrbarkeit etwas Hohles, Lppisches,
ja nachgerade Gefhrliches ist, nichts dagegen geflliger und trefflicher als die
Lust.
[3] Zuletzt bitte, ja, beschwre ich euch, nicht schon jetzt euch von der Menge
jener, die andrer Meinung als ich sind, beeinflussen zu lassen, noch auch den
59

statem imaginariam quandam introduxere quam legi nature. Illi magno ore
decantant appetendas difficultates quod certe natura negat. Nos ipsius nature
iura retinentes dicimus appetendas oblectationes, illi labores gratuitos nos
iocunditatem, illi tormenta nos voluptates, denique illi necem nos vitam. Iam
plane cernitis quid sit in controversia.
De quibus dum disputo diligenter attendite et sperate non modo me probatumm causam meam, sed planum quoque factumm adversarios nunquam fecisse quod aiunt et sive impmdentia sive impudentia mentientes semper, quod pro
me maxime facit, voluptati servisse, quod vehementer laudo. Nulla enim res
appetenda est preter voluptatem, sed artem dissimulare quam factites, immo
vituperare, vituperandum est.
[4] Tum Laurentius: 70 Preclare, inquit, promittis, Vegi, et non modo ad attentionem nos erigis sed ad quendam etiam favorem. Nam ita me dii ament ut tacitus in te meus inclinat animus et opto (pace Catonis dixerim) ut istud probes
quod promisisti, rem profecto mihi iocunditati futuram, quod item ceteris spero
contingere. Itaque ne timeas ne tibi in hac causa studia desint. Nam etsi veremur ne probes, tamen, quod tibi optatius esse debet, optamus ut probes.
[5] Hie Cato: En tibi, inquit, ut est in veteri proberbio <=proverbio>, mus
suomet est proditus indicio. 71 Quam palam confessus est secretum, ne dicam
morbum animi sui Laurentius! Unum noris, ambos noveris. | Scias ut benivolentia ut poeticis studiis ut etate ita et sententie pravitate coniungi.
Sed quid facies ubi hie non probaverit quod promisit? An poteris tuo peccato
confessus ultro et quodammodo gloriatus velamentum optendere? An inficias
ibis te istud verbum dixisse aut per impmdentiam dices elapsum? Quare ut
scias quid feceris tam licentiose locutus, nee hie probabit causam voluptatis et
tu nequam reperiere.

70 Lorenzo ist Valla selbst, wie aus Fassung Beta hervorgeht, in der an dieser Stelle
ego steht. Er ist der aus der Wir-Perspektive berichtende Erzhler des Textes, der
sich selbst eingangs nicht namentlich einfhrt.
71 Besagt in der Urfassung, da die Spitzmaus - sorex - durch ihr eigenes Pfeifen ihren
Standort preisgibt. Zuerst bei Terenz: Eunuchus 1024, nachgewiesen. Auch in des
Donatus Terenz-Kommentar und bei Ausonius. Vallas Form am nchsten kommt
Hieronymus: Epistulae 133,11: suo quasi mus prodetur indicio.
60

Kniffen von Leuten, die eine eingebildete Ehrbarkeit in Schwang gebracht


haben, strker zuzustreben und zuzuneigen als dem Gesetz der Natur. Aus voller Brust intonieren sie ihr Sprchlein, da man nach dem Schwierigen streben
msse. Das ist gewi wider die Natur, und wir, die wir am Recht der Natur selber festhalten, sagen dagegen, da man nach der Kurzweil streben msse; sie:
nach Mhen ohne Lohn, wir: nach Vergngen; sie: nach Qualen, wir: nach Lust;
und schlielich nach Tod sie und wir nach Leben. Da habt ihr es klar vor Augen,
worum der Zwist eigentlich geht.
Schenkt mir euer ganzes Gehr, solange ich dies auseinandersetze, und verseht euch dessen wohl, da ich nicht nur meinen eigenen Standpunkt beweisen,
sondern auch deutlich machen werde, da meine Gegner ja noch zu keiner Zeit
das tatschlich taten, wovon sie da reden, sondern statt dessen, sei's aus Unwissenheit, sei's aus Schamlosigkeit, falsche Tatsachen vorspiegeln und ohne
Unterla! das fllt fr mich am meisten in's Gewicht sich von der Lust haben
behenschen lassen. Das wei ich zwar gewaltig zu loben, da es ja auer der Lust
weiter nichts Erstrebenswertes gibt; dabei aber gerade jene Kunst, die einem
zum alltglichen Gebaren geworden ist, zu verhehlen, ja zu schelten, ist selber
schimpfenswert.
[4] Eine prchtige Aussicht, Vegio, lie sich hier Lorenzo70 vernehmen,
die uns nicht nur zur Aufmerksamkeit anregt, sondern gar schon ein wenig dir
gewogen macht. Denn, die Gtter seien mir gndig, im Stillen neigt sich dir
mein Herz bereits zu, und ich wnschte mit Catones Verlaub sei es gesagt - ,
du bewiesest das dir Vorgesetzte, was mir wahrhaftig Vergngen bereiten wrde,
und ich hoffe, den anderen ginge es ebenso. Besorge daher nicht, es knnte dir
in diesem Streitfall an Anteilnahme mangeln. Denn mgen wir auch Bedenken
tragen, ob es dir glcke, so ist das doch jeden Falls unser Wunsch, was dir recht
lieb sein mu.
[5] Ei, hab' ich dich! fiel hier Catone ein. Grad wie im alten Sprichwort:
die Maus vent sich durch den eignen Hinweis.71 Wie offen hat uns Lorenzo das
Geheimnis, um nicht zu sagen, die Krankheit seines Herzens eingestanden! Ja,
kennt man den einen von euch, kennt man beide. Man merkt, da euch gegenseitige Zuneigung, Beschftigung mit Dichtkunst und gleiches Alter ebenso verbinden wie das Verkehrte eurer Meinung.
Was wirst du indessen tun, wenn er nicht beweist, was er versprochen hat?
Wirst du dann deinen Irrtum, nachdem du ihn schon bekannt, ja, drber hinaus
dich gar dessen gebrstet hast, noch bemnteln knnen? Wirst du hergehen und
abstreiten, das berhaupt gesagt zu haben, oder behaupten, das sei dir so aus
Unbedacht entschlpft? Damit du also weit, wohin du dich mit so leichtsinnig
gefhrter Rede bringst: die Sache der Lust wird er nie und nimmer beweisen,
und dich wird man fr einen Luftikus befinden!

61

[6] Tum Vegius: Non est, Laurenti, quod Catonis sermone detenearis. Si tu
nequam reperiere, multo ego nequior. Sed ceterosque qui assunt iubeo bene
sperare. Nam sie mihi semper vestro amore fmi liceat, ut ad hanc defendendam
causam non descendi quia cupiam voluptatem esse summum bonum, sed quia
credam. Ad rem autem redeamus.
XIX Ad quid
valeant bona
externa
bona.

Etenim cum de nature facto atque equitate disputandum sit, quandoquidem de ipsius sapientia dubitare non possumus, de qua stoici quoq U e f a { er i solent, videamus an aliqua sint corporis et externarum remm

XVII [1] Que dixi externarum remm ea iccirco bona appellantur quod animo
et corpori ex quibus duobus constamus voluptatem parant. Nam aliter per se
nihil prosunt. Quid enim peeunie, quarum amore plerique maxime capiuntur,
valebunt, nisi aut nunc utamur aut in futuros usus id est voluptates reservemus?
Sine hac enim cogitatione si qui peeunias atque opes habent, simillimi mihi
videntur draconibus et gryphis, qui in quibusdam regionibus maximam vim auri
atque gemmarum sibi inutilem, nisi forte visu delectantur, non segnius ab
accessu hominum atque ereptione tutantur quam eibum aut teneram prolem
tutarentur.
Quanquam stultiores sunt homines quam dracones et gryphi. Nam illi nullam
molestiam capiunt e divitiamm custodia; at nos quanta solicitudine, quanta
anxietate, quanto cruciatu versemur vel Euclius testis est senex ille plautinus. 72
Similis ratio est de ceteris rebus extemis ut nobilitate, affinitate, honore, potentia, que ad ioeunditatem habentium comparata sunt.
XX De bonis corXVIII [1] Nunc autem de corporis bonis quomm preeipuum saniporis et primo de tas est, proximum pulchritudo, tertium vires et deinceps reliqua.
sanitate
De sanitate breviter dictum sit. Nemo unquam sie a sensu remotus
hominis fuit qui contra sanitatem senserit. Cuius rei argumentum est quod sanitatis et conservande et recuperande in primis rationem omnes habemus, licet
quedam de Piatone fingantur et quibusdam aliis. Illi vero non sanitatem

72 In: Aulularia. Der geizige Euclio findet wegen eines verborgenen Schatzes keine
Ruhe.
62

[6] Das fehlte noch, Lorenzo, nahm hier Vegio wieder das Wort, da du dich
von Catones Worten einschchtern lt! Nein, wird man dich als Luftikus befinden, dann mich noch als den grren Schelm. Indessen fordre ich dich und die
anderen Anwesenden auf, zuversichtlich zu sein. Denn eurer Liebe darf ich
doch wohl immer genieen, so wie ich zur Verteidigung dieser Sache mich nicht
herbeigelassen habe, weil ich wnsche, da die Lust das hchste Gute sei, sondern weil ich's glaube. Aber kehren wir zur Sache zurck.
Da wir nun ber das, was die Natur getan hat, und ber ihre Gerech- XIX Wozu
tigkeit diskutieren mssen und da wir an ihrer Weisheit nicht zweifeln die ueren
knnen, zu der sich sogar die Stoiker zu bekennen pflegen, wollen wir Gter taugen
sehen, ob es irgendwelche Gter des Leibes und der ueren Dinge gebe.
XVII [1] Die ich bei den ueren Dingen Gter nannte, heien deshalb so,
weil sie Seele und Krper, aus denen wir uns zusammensetzen, Lust bereiten.
Denn fr sich genommen, haben sie ansonsten keinerlei Nutzen. Wozu etwa soll
uns das Geld, zu dem die meisten ja eine mchtige Zuneigung gefat haben, gut
sein, wenn wir es nicht entweder jetzt gleich fr etwas ausgeben oder fr knftigen Gebrauch, also fr Vergngungen aufsparen? Hat einer nmlich Geld und
Reichtmer, ohne sie grad auf diese Weise einzuschtzen, dnkt er mich jenen
Drachen und Greifen doch arg hnlich, die in gewissen Gegenden gewaltige
Mengen Goldes und Edelsteine horten, welche ihnen gnzlich unntz sind, so
sie sich nicht etwan am bloen Anblick ergtzen, und gleichwohl sumen sie
nicht weniger, sie vor dem ruberischen Zugriff der Menschen zu schtzen, als
sie es bei ihrem Futter und ihrer jungen Bmt tun wrden.
Menschen solchen Schlages sind freilich noch dmmer als die Drachen und
Greife. Denn diesen erwchst aus dem Verwahren ihrer Schtze keinerlei
Beschwer; von wieviel Sorge, wieviel ngstlichkeit und Qual dagegen wir dabei
getrieben werden, dafr gibt Euclio, jener Greis bei Plautus 72 , beredte Kunde.
hnlich verhlt es sich mit den brigen ueren Dingen wie Adel, Verschwgerung, Ehre, Macht, die allesamt in Hinblick auf den Genu derer, die sie
innehaben, geschaffen worden sind.
XVIII [1] Nun sei von den Gtern des Krpers die Rede, bei de- XX Von den Gnen an erster Stelle die Gesundheit kommt, dann die Schnheit, tem des Krpers
un
drittens die Krperkrfte und so das brige der Reihe nach.
" z u e r s t v o n der
Von der Gesundheit nur kurz. Noch nie war jemand so von Sinnen, Gesundheit
da er gegen die Gesundheit gesonnen gewesen wre. Der Beweis dafr ist, da
wir alle es uns ganz besonders zu einer Leitlinie machen, die Gesundheit zu
erhalten oder wiederzuerlangen, mag da auch ber Piaton und etlichen andere
dies und das gefabelt werden. Diese wollten ja nicht eigentlich die Gesundheit,
63

sed luxuriam corporum, sicut in herbis luxuriantibus fit, compescere et amputare voluerunt. Et certe ipse Plato absurdum putat spernere sanitatem.
XXI De
XIX [1] De secunda parte agendum est pluribus. Etsi multo plures
pulchritudine ex litteramm monumentis repeti possunt viri fortissimi quam speciosvirorum s j m j qUj gloria celebrentur ut Hercules, ut Meleager, ut Theseus,
Hector,| Aiax ceterique qui vocabantur heroes et ii qui ex sacris certaminibus
sepe victoriam reportarunt ut Glaucus, Doriphon, Milo, Polydamas, Nicostratus,
non tamen ea ratione factum est ut scriptores vellent declarare robur forme esse
preferendum.
Sed cum de rebus gestis loquerentur, et plerunque bellicis, eos potissimum
nominavemnt per quos geste res sunt, hoc est viros fortes. Viribus enim res non
pulchritudine agitur. Nee tamen refert ut diiudicem inter corporis dotes cum
omnes ad nostram felicitatem speetare contendamus.
[2] Ne tamen inscienter videamur hanc pretulisse, quid me ad hoc inducat
brevi reddam. Formosi non fere pugnant illi quidem, sed tamen, quod magis est,
pro pulchris rebus in bello decernitur. Nam ut alia taceam que humani oculi
coneupiseunt, vel uno hominis exemplo contentus sum:
omnes illi et fortes et heroes et semidei pro una muliere formosa indefatigabili ardore ac pertinacia pugnavemnt. Neque est quod putes aut grecos pugnasse propter ultionem, cum iurarent se restituta Helena bellum dimissuros, aut
troianos propter retinendam dignitatem, ne timore adacti restituisse viderentur.
In quo utar Quintiliani verbis: Non putant indignum troiani principes graios
troianosque propter Helene speciem tot mala tanto temporis spatio sustinere. 73
[3] Quenam igitur illa forma credenda est? Non enim dicit hoc Paris qui eam
rapuit aut iuvenis aliquis aut unus e vulgo, sed senes et pmdentissimi et Priamo
assidentes. Quin ipse rex decenni bello exhaustus, amissis tot liberis, imminente summo discrimine, cui faciem illam ex qua tot lacrimamm origo fluxisset
invisam atque abominandam esse oportebat et audit hec et eam filiam appellans
iuxta se locat et excusat etiam sibi atque esse malorum causam negat. 74

73 Quintilian: Institutio Oratoria VIII 4,21.


74 Homer: Ilias III 155-170.
64

sondern die leiblichen Schwelgereien stutzen und beschneiden, wie man es mit
Pflanzen, die in's Kraut schieen, macht. Und gewi hlt es auch Piaton selber
fr Unfug, die Gesundheit geringzuschtzen.
XIX [1] ber den zweiten Punkt ist allerdings Mehreres zu sagen. XXI Von der
Wenn man auch in den literarischen Zeugnissen viel mehr starke als Schnheit der
ansehnliche Mnner findet, die rhmend erwhnt werden, wie Herku- Mnner
les, Meleager, Theseus, Hektor, Aiax und die anderen, die man Heroen nennt,
femer jene, die bei den heiligen Wettkmpfen oftmals den Sieg davontmgen wie
Glaukos, Doriphon, Milon, Polydamas und Nikostratos, so ist das nicht deshalb
geschehen, weil die Schriftsteller damit erklren wollten, Kraft sei Wohlgestalt
vorzuziehen.
Vielmehr nannten sie, da sie von Taten und meistens von kriegerischen sprachen, eben jene am ehesten, die sie vollbrachten, also starke Mnner. Durch
Kraft nmlich geschieht das Handeln, nicht durch Schnheit. Und berhaupt ist
es ganz fehl am Platze, zwischen den Gaben des Leibes zu unterscheiden, da wir
ja behaupten, da sie alle auf unsere Glckseligkeit zielen.
[2] Damit wir aber nicht den Eindmck erwecken, die Schnheit nur aus Ungeschick vorgezogen zu haben, will ich kurz darlegen, was mich hierzu bewog.
Die Wohlgestalten kmpfen zwar selber nicht, wohl aber schlgt man sich, was
mehr wert ist, im Kriege just um schne Dinge. Um von andren Dingen, die der
Menschen ug' begehrt, hier ganz zu schweigen, will ich mich mit dem Beispiel
eines einzigen Menschen begngen:
All jene Recken und Helden und Halbgtter kmpften mit unermdlicher,
behanlicher Begeistemng um ein schnes Weib. Und es denke da keiner, es
htten entweder die Griechen aus Rachelust gekmpft, da sie ja geschworen
hatten, im Falle von Helenas Rckgabe den Krieg einzustellen, oder aber die
Trojaner, um ihr Gesicht zu wahren, damit es nicht so aussehe, als htten sie
Helena von Furcht getrieben zurckgegeben. Hier darf ich Quintilians Wort anfhren: Die Frsten Trojas halten es nicht fr unwrdig, da Griechen und
Trojaner nur wegen Helenas schnem ueren so viele bel so lange Zeit aushalten. 73
[3] Wie soll man sich demnach diese Wohlgestalt vorstellen? Nicht etwa Paris,
der sie raubte, sagt dergleichen oder irgendein junger Spund oder sonstwer aus
dem Volke, sondern just die klgsten, dem Priamos mit Rat zur Seite stehenden
Greise. Ja, der Knig selber, von zehn Jahren Kriegens erschpft, so vieler
Kinder verlustig und jetzt im Angesicht der letzten Entscheidung, er, dem doch
dies Antlitz, das doch der Quell so vieler Trnenstrme war, verhat und
abscheulich sein mte, hrt diese Worte, lt Helena, sie Tochter nennend,
neben sich Platz nehmen und entschuldigt sie gar vor sich, indem er bestreitet,
da sie die Ursache der bel sei. 74
65

In summa inter auctores maximos constat pulchritudinem tenere in corpore


principatum ita ut multi eam bone quoque valitudini prefene non dubitarent,
moti ex hoc, reor, quod secum pariter sanitatem habere existimetur. De quo
illud est apud Ciceronem: Venustas et pulchritudo corporis separari non potest
a valitudine. 75 Licet rectius diceretur: valitudo secerni non potest a venustate
et pulchritudine. Multi enim valentes sine venustate, nemo venustus sine valitudine.
[4] Non hoc dico quin Cicero optime de corpore et sano et venusto ille <=illo>
loquebatur, ideoque reprehendi non potest. Ego qui de alia re ago potuissem
reprehendi, nisi quid sentirem dixissem.
Est igitur precipuum in corpore pulchritudo, quam scite Ovidius Dei
munus 76 appellat, id est nature. Quare si hoc nature munus est in homines
collatum, quis tandem erit tam iniquus remm estimator ut arbitretur illam non
honorasse nos tali munere sed decepisse? Quod quonam modo fieri possit non,
mehercule, intelligo. Nam si sanitas, si robur, si firmitas, si velocitas corporis
non respuenda est, cur forma respuatur, cuius benivolentiam adeo infixam in
sensibus nostris esse cognoscimus?
[5] Homerus certe, ille poetarum sine controversia longe princeps, non frustra
laudasset membrorum dignitatem in duobus summis viris, altero regum altero
bellatomm maximo (de | Agamemnone loquor atque Achille), nisi magnum illud
bonum esse intellexisset.
Quanquam, ut mea fert opinio, non tam laudavit pulchritudinem in illis inventam quam affinxit ut laudaret doceretque magnum illud bonum esse et maximis
quibusque personis aptum, quasi in luce atque in oculis hominum collocandum,
ut et ipsi qui illa prediti sunt et ceteri contemplantes capiant voluptatem.
[6] Virgilius quoque noster facile secundus ab Homero Lausi, Turni, Pallantis,
Enee, Iuli speciem prosequitur honore verborum. In Eurialo autem quasi de hac
re sententiam tulit dicens:
Gratior et pulchro veniens in corpore virtus. 77
Quem versum Seneca ut ex stoicomm officina quodam loco reprehendit, 78
quasi sit optanda res esse insigni deformitate, et Plato non sepe admonuerit

75 Cicero: De ojjiciis 1,95,7.


76 Ovid: Ars amatoria III 103: forma dei munus.
77 Vergil: Aeneis V 344.
78 Seneca: Epistulae morales 66,2.
66

Kurzum, fr die grten Autoren ist es ausgemacht, da die Schnheit beim


Krper den hchsten Rang einnimmt; so sehr gar, da viele nicht anstehen, sie
auch dem krperlichen Wohlbefinden vorzuziehen, wozu sie meines Bednkens
die Einschtzung bewegt, da Schnheit ohnehin die Gesundheit im gleichen
Mae bei sich habe. Hierber geht ja der Cicero-Satz: Anmut und Schnheit
des Leibes kann man vom krperlichen Befinden nicht trennen. 75 Obwohl man
doch richtiger sagte, das Wohlbefinden lasse sich von Anmut und Schnheit
nicht trennen, sind ja viele ganz ohne krperliche Reize wohlauf, whrend diese
keiner besitzt, der nicht gesund ist.
[4] Ich sage damit nicht, da Cicero etwa nicht vortrefflich ber jenen sowohl
gesunden als auch reizvollen Krper gesprochen htte, und er kann dafr nicht
gerffelt werden, wohl aber knnte ich es, mit meinem ganz anderen Thema,
wenn ich nicht meine Ansicht deutlich aussprche.
Der grte Vorzug des Leibes ist also die Schnheit, die Ovid recht hbsch
eine Gabe Gottes 76 nennt, will heien, der Natur. Wenn denn nun den Menschen eine solche Gabe der Natur verliehen ist, wer wollte sich da zu einem so
ungerechten Urteil versteigen, da die Natur uns mit dieser Gabe gar nicht geehrt, sondern vielmehr genarrt habe? Wie solches sollte geschehen knnen, begreife ich wei Gott nicht. Denn wenn Gesundheit, Kraft, Strke, Schnelligkeit
des Krpers nicht zu verschmhen sind, wamm dann just die Wohlgestalt, bei
der wir doch sogar eine unsren Sinnen eingeprgte Hinneigung gewahren?
[5] Homer, ganz fraglos bei weitem der grte unter den Dichtem, htte doch
nicht grundlos das Imposante ihrer Krperglieder bei zwei der vortrefflichsten
Mnner gepriesen, der eine der henlichste Knig, der andere der gewaltigste
Krieger (ich spreche von Agamemnon und Achilles), wenn er nicht dafrgehalten htte, da das ein groes Gutes sei.
Wenngleich er, wie ich die Sache sehe, nicht so sehr ihre wahrhaftige Schnheit gelobt, sondern diese ihnen eher auf den Leib gedichtet hat, um sie im Nu
zu loben und zu verknden, wie doch diese ein groer Wert sei und gerade den
prchtigsten Persnlichkeiten auermaen zu Gesicht stehe, gleichsam im vollem Lichte und im Angesicht aller Menschen anzusiedeln, auf da nicht nur jene, die mit Schnheit beglckt sind, sondern auch die brigen, die diese anschauen, ihre Lust daran haben.
[6] Auch unser Vergil, leicht der zweitgrte Dichter nach Homer, gibt der
Ansehnlichkeit eines Lausus, Turnus, Pallas, Aeneas, lulus allen Glanz der
Worte mit auf den Weg. Seine Meinung hierzu hat er gleichsam an der Stelle
ber Euryalus auf den Punkt gebracht, wo er sagt:
Teurer die Tugend noch, kommt sie in einen schnen Krper.77
Welchen Vers Seneca, nach rechter stoischer Manier, irgendwo tadelt, 78 als
wr's was Wnschenswertes, von belster Ungeschlachtheit zu sein, und als ob
67

Xenocratem suum ut sacra Gratiis faceret quo unicam ipsius deformitatem


emendarent. 79 Nam quod aliqui sunt eiusmodi membrorum feditate notabiles, ut
hie quo modo dixi Xenocrates et Thersites, de quo idem meminit Homems, responderi potest ideo turpes esse factos ut pulchri magis existant atque emineant.
[7] Nihil enim preciosum videatur nisi ex inferiorum comparatione, quod
manifestius est quam ut probandum sit. Et nihilominus ipsi deformes in aliquo
gradu sunt delectationis cum contemplantur, ut dixi, formosos, quod profecto
ipsi formosi difficilius facere possunt qui non se ipsos aspiciunt sed alios.
Quanquam quid hoc ad propositum attinet? Multo transeo consulto. Est nanque habendus modus. Hoc tantum dixerim: Pythagoram quem femnt mira specie fuisse ea re suspicor magnam in sua doctrina tradenda benivolentiam comparasse. 80 Et hoc iam vulgatum est actorem tum causamm tum comediamm ac
tragediamm multum adiuvari corporis dignitate.
XXII De pulchriXX [1] Age pono ut vicissim de altero sexu dicamus, remm parens
tudine feminarum natura feminis multis dedit faciem, ut inquit Terentius,81 honestam
ac liberalem. Quam ob causam, queso? ut omamento ilias afficeret an ut contumelia? Ut hoc dono ille fruerentur an nihil curarent? Certe ut fmerentur atque
gauderent. Alioquin non esset causa cur ita studiose in fingendis vultibus ipsa
natura elaborasset.
Nam quid suavius, quid delectabilius, quid amabilius venusta facie? Adeo vix
ipse in celum intuitus ioeundior esse videatur. Cum eo quod aliud quoddam
inenanabile artificium in humanis vultibus cemitur, ut mihi sepe miraculum
subeat in tanta ut videmus formosorum vultuum varietate ita tamen magnam
esse pulchritudinis paritatem ut cum Ovidio dicere possimus:
Copia iudicium sepe morata meum est. 82
[2] Nee vero facie bona tantum ornate sunt femine sed crinibus, quos tantopere Homems in Helena et multis aliis laudat, sed pectore,| sed femore, sed
toto denique corpore, si procere, si candide, si succi plene sint, si proportio

79 Diogenes Laertios: Leben und Meinungen berhmter Philosophen IV (2. Kap.) 1: Er


habe so achtunggebietend und finster ernst gewirkt, da Piaton ihn oft aufforderte,
den Grazien zu opfern.
80 Diogenes Laertios: Leben und Meinungen berhmter Philosophen VIII (1. Kap.) 10:
eine ehrfurchtgebietende Erscheinung.
81 Terenz: Eunuchus 682 (=IV 4,14-15): ille erat / Honesta facie et liberali. Gemeint
ist hier also ein Mann.
82 Ovid: Ars amatoria I 98.
68

nicht Piaton seinen Xenokrates oftmals aufgefordert htte, den Grazien Opfer zu
bringen, auf da sie ihm seine einzigartige Migestalt auswetzten.79 Denn da
manche gerade wegen ihrer Hlichkeit bekannt sind, wie der von mir eben
genannte Xenokrates oder Thersites, von dem Homer nmliches berichtet, darauf kann man antworten, da sie deshalb so entstellt wurden, damit die Schnen
mehr hervortreten und -ragen.
[7] Denn nichts erscheint als kostbar, wenn es nicht gegen das Niedrige gehalten wird; ein viel zu offenbarer Sachverhalt, um ihn noch gro zu beweisen.
Nichtsdestoweniger haben auch die Ungestalten in gewissem Grade ihr Ergtzen, wenn sie, wie gesagt, die Ansehnlichen betrachten, was sich diese wiederum, die ja nicht sich selber, sondern die andern anschauen, frwahr weit
beschwerlicher leisten knnen.
Aber wie auch immer, was tut das schon zu unserem Vorhaben? Ich bergehe
vieles mit Bedacht man mu da schon ein Ma bewahren - und sage nur so
viel: Den Pythagoras, dem man ja ein fabelhaftes Aussehen nachsagt, habe ich
durchaus im Verdacht, gerade dadurch eine groe Bereitschaft, seine Lehre zu
bernehmen, erzeugt zu haben. 80 Und das pfeifen ja schon die Spatzen von den
Dchern, da bei einem Anwalt in Prozessen und bei einem Schauspieler in Komdien und Tragdien krperliche Stattlichkeit ganz hbsch in's Kontor schlgt.
XX [1] Wohlan denn nun, um zur Abwechslung ber das andere XXII Von der SchnGeschlecht zu sprechen: vielen Frauen hat die Schpferin der heit der Frauen
Dinge, die Natur, ein ehrbares und edles Gesicht gegeben, wie Terenz sagt.81
Aus welchem Gmnde nun, frage ich? auf da sie ihnen Zierat beschere oder
aber Ungemach? Da sie dieser Gabe genssen oder aber nicht das Mindeste
sich um sie scherten? Doch gewi, da sie ihrer genssen und sich ihrer erfreuten. Andern Falls gb's doch gar keinen Gmnd, wamm die Natur so sorgfltig
an der Ausformung der Gesichter gewerkelt htte.
Kennt man denn etwas Seres, Erfreulicheres, Lieblicheres als ein anmutiges Gesicht? Scheint doch kaum ein Blick in den Himmel hinauf heiterer als
das zu sein. Und damit nimmt man noch ein anderes unausdrckbares Kunstwerk in den menschlichen Gesichtern wahr, da es mir oft insoweit wie ein
Wunder vorkommt, als wir in der ganzen Vielfalt wohlgestalter Gesichter dennoch eine so groe Gleichheit der Schnheit bemerken, da wir mit Ovid sagen
knnen:
Die Flle war meinem Urteil oft ein Hemmstein. 82
[2] Aber nicht allein ein gelungenes Gesicht schmckt die Frauen, sondern
auch die Haare, die Homer bei Helena und vielen anderen ber die Maen lobt,
die Brust, die Schenkel, der ganze Krper schlielich, sofern sie rank und
weihutig sind, in vollem Safte stehen und die Glieder sich im Ma befinden.
69

membrorum assit. Ideoque videmus plurima dearum ac feminarum simulacra


non solum capite nudato sed etiam altero lacerto, altera papilla, altero crure ut
uniuscuiusque corpore <=corporee> pulchritudinis pars aliqua appareat. Multa
etiam nullo velata integumento et quidem melius, mehercule, et gratius, ut in
monte Celio simulacrum Diane in fnte se lavantis cum cetero comitatu nymphamm qualem Atheon deprehendit. Quanquam luvenalis dicit:
Ubi velari pictura iubetur.83
Sed cur velentur que forsitan meliora sunt? Ut ait Ovidius:
Queque latent meliora putant ... 84
Nam si iis feminis que pulchmm capillum, pulchram faciem, pulchmm pectus
habent has partes denudatas fene patimur, cur in eas iniuriosi sumus que non
iis partibus sed aliis pulchre sunt?
[3] Sed unde digressi sumus revertamur. Quid ergo sibi voluit tanta membrorum venustas miro nature ingenio fabricata? Credo ut vetustate defloresceret et quasi uva in vitibus ad mediam usque hiemem remanens succum omnem
gratiamque deperderet simulque nos mares tantis illecebris videndis conficeremur desiderio.
Ita satius fuerat pulchras feminas non fecisse, quemadmodum eadem natura
in ceteris animantibus fecit, inter quas nulla cognoscitur turpium pulchrarumque vel differentia vel delectio, licet aliter de tauro Pasiphes Ovidius dixerit,
quem vult preter ceteros inter iuvencos fuisse dilectum. 85 Quod item in viris usu
venit. Nam ut nos eas, sie ipse nos ut lepidissimi sumus aspectu ita ardentissimis oculis prosequuntur.
Et negabit aliquis mares feminasque ideo conspieuos nasci presertim in
mutuam benivolentiam proelives nisi ut videndo, una contubernium habendo ac
simul vitam traducendo oblectentur? Mehercule, si omnes viri et femine deformes essent, quales sunt Rufius et Catina coniuges vicini tui, etate morboque
confecti, in solitudinein fugerem et conspectum hominum quasi serpentum
devitarem.
Quid plura? Qui pulchritudinem non laudat hie aut animo aut corpore cecus
est et si oculos habet, illis orbandus quos se habere non sentit.

83 Juvenal: Saturae VI 340.


84 Ovid: Metamorphoses I 502: siqua latent, meliora putat.
85 Ovid: Ars amatoria I 288-325.
70

Deshalb gewahren wir auf den meisten Bildnissen von Gttinnen und Frauen
diese nicht nur barhuptig, sondern auch mit einem entblten Oberarm, Busen
oder Schienbein, damit von der krperlichen Schnheit doch wenigstens irgendetwas sichtbar werde. Viele sind auch von schier gar nichts verhllt, und weit
besser ist's doch so, beim Zeus, weit anmutiger! Wie auf dem Monte Celio das
Bild der Diana, die Actaeon dabei benascht, sich in Begleitung ihrer Nymphen an einer Quelle zu waschen. Zwar spricht Juvenal von einer Situation:
Wo man das Bild zu verhngen befahl. 83
Aber wozu das verhllen, was vielleicht von besserer Art ist? Ovid sagt dazu:
Und was man verbirgt, wird fr besser gehalten. 84
Wenn wir es nun Frauen mit schnem Haar, schnem Gesicht und schner
Bmst hingehen lassen, dies alles zu entblen, wamm verstatten wir es dann
nicht gleicher Maen jenen, die nicht an diesen, aber an anderen Krperpartien
schn sind?
[3] Aber kehren wir zu unserem Ausgangspunkt zurck. Worauf wollte denn
nun eine solche, vom schieren Kunstsinn der Natur geschaffene Schnheit der
Glieder hinaus? Darauf, glaube ich, dereinst mit dem Alter zu verblhen und
wie eine bis tief in den Winter am Weinstock hngende Traube zuletzt allen Saft
und alle Grazie zu verlieren, uns Mnner aber zuvor beim Anblick solcher Bestrickungen vor Sehnsucht vergehen zu lassen.
Da wre es doch dienlicher gewesen, schne Frauen gar nicht erst hervorgebracht zu haben, wie es die Natur ja mit den brigen Lebewesen gehalten hat,
bei denen man weder einen Unterschied zwischen hlichen und schnen noch
eine Auslese erkennen kann, wiewohl Ovid vom Stier der Pasiphae was anderes
erzhlt: Auf ihn htten die jungen Khe mehr als auf die brigen ein Auge geworfen.85 Was bei uns Mnnern genauso in Anschlag kommt. Denn wie wir die
Weiber, so verfolgen auch sie uns mit brennenden Blicken, wenn wir nur recht
schmuck anzusehen sind.
Und wird's einer in Abrede stellen, da Mnner und Frauen einzig deswegen
mit einer gewissen Anziehungskraft geboren sind und einen besonderen Hang,
sich gegenseitig zu mgen, verspren, nur damit sie es genieen, sich anzuschauen, dieselbe Bettstatt zu teilen und die Lebensspanne vereint zu durchschreiten? Meiner Treu, wren Mnner und Frauen samt und sonders so garstig
anzusehen wie deine Nachbarn, die von Alter und Krankheit gezeichneten Eheleute Ruffio und Catina, da wollte ich mich doch in eine Einde verkriechen
und der Menschen Anblick wie den von Schlangen fliehen!
Nun, was soll es mehr? Wer die Schnheit nicht lobt, der ist am Krper oder
in der Seele mit Blindheit geschlagen, und wenn er Augen hat, so reie man sie
ihm aus, wenn er schon nicht merkt, da er welche sein eigen nennt.

71

Hec de aspectu quidem et tactu dixi, idque tantum de uno genere.


XXIII De aliis ad
XXI [I] Infinita possent alia enumerari. Quo enim natura produxit
adspectum et tac- aumm, argentum, gemmas, preciosa lanificia preciosaque marmora
tum pertinentibus n[s[ a( J nostram exomationem? Cuius ita a vero mens aversa est ut de
hoc dubitet? Cum ipsi etiam dii, quomm maiestate nihil est satis dignum, in
rebus humanis facile patiantur sese a nobis decorari huiusmodi orna-|mentis,
nihilque apud nos augustius delubris est.
De his autem que manibus hominum fiunt, quid commemorem marmorata
picturataque decora, opera magnifica ludosque publicos? An parvi facienda est
illa agrorum vinetomm, hortorumque festivitas qua non solos agricolas sed primarios etiam viros ac reges, ut Laertem et Cymm, summopere delectatos
accepimus? Quid referam equos canesque ad nostras factos oblectationem?
[2] Et tamen cum hec ita sint, nonnulli graves philosophi visum sibi adememnt ob idque laudantur a multis quos et ego, mehercule, laudo et rem dignam
ipsis fecisse dico. Debuemnt enim visu huiusmodi portenta viduari, si modo
unqam habuemnt visum. Quos non alii quam Edyppo comparandos immo adeo
infra Edyppum detmdendos puto dignosque qui neque videant neque videantur.
Nihil omnino tam absurdum est dictu vel factu cuius non auctores philosophi
fuerint.
XXIV De auditu
XXII [1] Iam vero de auditu, hoc est de sermone, consideremus,
quo fere uno bestias antecellimus, quanquam de gloria Xenophon86 idem sensit, sed quam Virgilius vult equos etiam contingere, ut in Georgicis:
Et quis cuique dolor victo, que gloria palme. 87
Nam de risu iam diximus. Nunquid igitur, ut pro parte masculomm dicam, si
quam forte, qualis fertur fuisse Cleopatra, suaviloquentem simulac audire cepero, interciso quem mecum instituerat sermone defugiam?

86 Vgl. Xenophon: Cyri Institutio I 1,2-3.


87 Vergil: Georgica III 102. Mit er ist ein Hengst gemeint.
72

Das alles hab ich ber Sehen und Fhlen zur Sprache gebracht, allerdings nur
ber einen ihrer Aspekte.
XXI [I] Unzhliges anderes knnte man ebenfalls in's Feld fhren. XXIII ber die briWozu denn sonst hat die Natur Gold, Silber, Edelsteine, kostbare gen Dinge, die sich
Webereien und Marmorpreziosen hervorgebracht, wenn nicht dazu, a u ' Anschauen und
uns auszuschmcken? So sehr ist ja wohl niemandes Geist der
hlen beziehen
Wahrheit abgeneigt, da er daran zweifelte. Wenn doch die Gtter selber, deren
Ehrwrdigkeit im Bereich des Menschlichen eigentlich nichts zur vollen Zufriedenheit entspricht, es sich leichthin gefallen lassen, von uns mit derlei Zierat gefeiert zu werden und es bei uns nichts Erhabeneres gibt als sakrale Orte.
Betreffs dessen aber, was von Menschenhand entsteht, was soll ich da der
marmornen und gemalten Kunstwerke, der grandiosen Bauten und ffentlichen
Spiele noch gro Erwhnung tun? Und ist etwa jenes Festtreiben in ckern,
Weinpflanzungen und Grten, von welchem dem Vernehmen nach nicht allein
Landleute, sondern sogar vornehme Mnner und Knige wie Laertes und Kyros
im hchsten Mae entzckt waren, fr nichts zu achten? Wozu soll ich die
Pferde und Hunde anfhren, geschaffen zu unserer Kurzweil?
[2] Und obzwar all dies so ist, haben einige schwerbltige Philosophen sich
den Gesichtssinn versagt, wofr sie sich bei vielen glatt ein Lob holen. Beim
Herkules, auch ich preise sie! Da haben sie, sage ich, sich ihr eignes Ma vollgestrichen! Dergestalte Migeburten muten sich ja einmal des Gesichtssinnes
verwaist finden, wenn sie denn je einen hatten. Wem anders als dipus sind sie
zu vergleichen, meine ich, ja noch weit unter ihn hinabzustoen sind sie und
wert, weder zu sehen noch gesehen zu werden. berhaupt gibt es nichts so
Abgeschmacktes in Wort und Tat, da nicht schon die Philosophen es aus der
Taufe gehoben htten.
XXII [1] Lat uns jetzt ber das Hren, mithin an dieser Stelle ber XXIV ber
unsere Sprache nachsinnen, durch die fast ausschlielich wir die Tiere das Hren
bertreffen, wenn auch Xenophon86 das gleiche Urteil bezglich des Ruhmes
fllte, den allerdings Vergil wieder in den Georgica auch die Pferde betreffen
sieht:
Wie, besiegt, er den Schmerz, wie im Sieg er den Ruhm nahm. 87
Das Lachen nmlich haben wir schon durchgesprochen. Also: Werde ich wohl
- vom Standpunkt eines Mannes aus gesagt - , wenn eine betrend plaudernde
Frau, wie Kleopatra es gewesen sein soll, von ungefhr auf mich einspricht,
kaum, da dies an mein Ohr dringt, ihr auch schon das Wort abschneiden und
das Weite suchen?

73

Et quia auditus non tantum in sermone est, an ubicunque puella aliqua (est
autem illarum mihi gratior cantus quam noster) liquida ac docta voce moduletur, qualis est nostri Carini Amphrisia, aures opplebo et obstruam velut ad cantum Sirenamm?
[2] Quod si cui placet, hunc consequens est semper ingratos sonos debere
conquirere, ut malleatomm, ut cadentium de montibus fluminum, ut Rheni et
Nili; et quando de humanis vocibus agimus ut fletuum et plorationum. Quibus
si gaudet, ad suum ipsius fletum audiendum cogendus est.
Atque tantum abest communis sensus a respuendo cantu ut nulli rei nee prius
nee studiosius operam videantur homines dedisse quam musice. Nam nonnulli
auetores sunt antiquissimam 8 8 omnium studiomm musicam extitisse ut appareat antiquissimum Studium extitisse voluptatis.
[3] Siquidem nihil aliud musica efficit quam voluptatem. Et musicomm
instrumentorum multitudo ne ab illitteratis quidem ignorata indicat quam vulgo
hec res ioeunda est, qua vel dii si credimus affici dicuntur. Et poete, qui se
deorum vates appellant, semper canunt sive diis sive hominibus sive utrique
gratum facientes. Etiam illis antiquis temporibus iidem et musici et vates et
sapientes iudicabantur. Et Plato cum in aliis tum in libris De republica et in
Timeo musicen civili viro necessariam existimavit. 8 9
Quid alia? non solum ad cantilenas hominum sed ad cantum avium | aures
permuleentur. Taceo de suo cuiusque cantu quantopere suave est, quod n o m n t
experti. Nam ipse huic scientie iam inde a puero impensam operam dedi vel
quod ad poeticam atque oratoriam conducere vel quod res suavissima videbatur.
XXV De gustu
X X I I I [1] Age ut de duobus reliquis sensibus transigamus et priet primo de cibo mum de gustu. Quid enumerem cibos? Quomm nature et artificii non
coquomm modo sed medicomm quoque nonnullorunque <=nonnullorumque>
philosophorum referti sunt libri sive ex quadripedibus seu ex avibus sive ex
piseibus sive ex germinantibus sive ex horum mixtura paratos, in quibus idem
cernitur quod dixi de facie mulierum, ut dubites quem cui preponas, licet in
ceteris idem sensibus possit accidere. Ideoque apud Terentium dicitur: cena
dubia apponitur, 9 0 hoc est ubi dubites quid sumas potissimum.

88 Die bersetzung setzt voraus, da hier antiquissimam als antiquissimum zu


lesen sei.
89 Vgl. Plato: Respublica II 376 E, III 401 D; Timaeus 18 A. Quintilian: Institutio oratoria I 10,13-15, kommt auf Piatons Einstellung zur Musik zu sprechen.
90 Terenz: Phormio II 2,28.

74

Und werde ich, da unser Gehr ja nicht nur Gesprochenes vernimmt, wenn
irgendeins der Mdchen (deren Gesang behagt mir mehr als der unsrige) da oder
dort mit flssiger, geschulter Stimme eine Melodie erklingen lt gleich etwa
der Amphrisia von unserm Carino, die Ohren wie wider der Sirenen Gesang verkleben und verstopfen?
[2] Wem nmlich danach der Sinn steht, der sucht konsequenter Weise nur
immer mitnende Gerusche auf, Hammerschlge zum Beispiel, aus den
Bergen brechende Flsse, den Rhein, den Nil oder, soll's die menschliche
Stimme angehn, Flennen und Heulen. Ja, wem das Spa bereitet, den sollte man
zwingen, doch einmal seinem eigenen Gejammere zuzuhren!
Indessen widerstrebt es dem Gemeinsinn so sehr, den Gesang zu verabscheuen, da die Menschen sich offensichtlich keiner Sache frher und eifriger widmeten als der Musik. Jeden Falls belegen einige Autoren, da die lteste 88 aller
Beschftigungen die Musik gewesen sei, woraus erhellt, da dieses lteste
Interesse dem Vergngen gegolten habe.
[3] Schlielich erweckt Musik nichts anderes als eben Vergngen. Und die
Vielzahl an Musikinstmmenten, auf die sich sogar die Ungebildeten verstehen,
zeigt doch, wie sehr diese Sache das Volk erbaut. Selbst die Gtter, so das
unsern Glauben findet, sollen davon angekrnkelt sein. Und die Dichter, die
sich die von der Gottheit begeisterten Snger nennen, singen doch in einem fort,
ob von Gttern, ob von Menschen, ob beiden zu Gefallen. In grauer Vorzeit wurden auch Musikanten, gottbegeisterte Snger und Weise ber einen Leisten
geschlagen. Und Piaton erachtete die Musik an mehreren Stellen, besonders
aber in seinen Bchern ber den Staat und Timus, als etwas dem Staatsbrger
Unentbehrliches. 89
Was weiter Worte machen? Nicht nur die Melodien der Menschen, auch der
Vgel Gesang schmeichelt unseren Ohren. Ganz zu schweigen vom eigenen
Gesang eines jeden. Wie sehr der einen einnimmt, das wissen die, welche es
ausprobiert haben. Selber habe ich dieser Fertigkeit schon von Kindesbeinen an
mit betrchtlichem Aufwand gepflogen, vielleicht, weil sie mir fr die Dichtund Redekunst dienlich schien, vielleicht, weil so beraus anziehend.
XXIII [1] Auf denn, widmen wir uns den verbliebenen zwei Sinnen, XXV Vom
zunchst dem Schmecken. Die Speisen, wozu alle aufzhlen? Mit Geschmack und
deren Natur und Zubereitungsweise, ob nun aus Vierflern, aus zuvrderst von
Vgeln, aus Fischen, aus Gemsen oder aus der Zusammenstellung " e n Speisen
aller bereitet, sind ja nicht nur die Kochbcher vollgestopft, sondern auch die
Bcher der rzte und mancher Philosophen. Man gewahrt hier das nmliche,
was ich schon vom Antlitz der Weiber anfhrte: schwer zu sagen, was welchem
vorziehen? Obzwar das gleiche bei den anderen Sinnen auch der Fall sein kann.

75

Quos cibos si quis infamare aut prohibere audet, plus hie videtur mortem laudare quam vitam, ita ut ipse sit mea sententia eo quod probat ieiunio enecandus et ut inedia male pereat etiam atque etiam imprecor.
[2] At multi parsimonia et castigato victu et mira fmgalitate laudantur. Fateor,
sed non fere alii quam illi prisci homines, rdes, agrestes et bestiis pene similes, qui faciebant ut poterant, needum norant opes
Cum frigida parvas
Preberet spelunca domos ignemque laremque,
Et pecus et dominos communi clauderet umbra,
Et sepe horridior glandem metante marito,
Et potanda ferens infantibus ubera magnis,
Et lectum montana thorum cum sterneret uxor
Frondibus et eulmo vicinarumque ferarum
Pellibus...91
Iidem 9 2 tamen paulatim ab illa agresti vita recessemnt et in dies magis nitore quodam vivendi delectati sunt qui ubicunque semel pedem posuit tanquam
dominus nunquam domo demigravit.
[3] At sunt hodie etiam multi qui a vita illa nunquam recessemnt. Sed qui,
queso, hi sunt nisi qui lauti esse non possunt, ut garamantes 9 3 et multi ad plagam meridionalem populi qui victitant locusta<s>, et e contra septentrionales, de
quibus Virgilius ait:
Et lac concretum cum sanguine potat equino? 9 4
Nam gynnosophiste 9 5 quidem quos Xenophon 9 6 laudat et sacerdotes Iovis cretensis furore quodam insanie instineti videntur et quasi phanatici et prope dixerim similes stoieomm qui omnia inani quadam iaetantia faciunt.
[4] Lacedemonii vero qui ab hac ambitione absunt non con-|temptu eiborum
sed nimio amore belli fmgalitatem colebant. Quos bis stulte facere existimo et
quod genium suum defraudant et quod sunt proni ad mortem. Et quid mirer de
91 Juvenal: Saturae VI 2-10. Die Verse sind verdreht gesetzt: 2, 3, 4, 10, 9, 5, 6, 7. Vers
8 fehlt ganz.
92 Panizza Lorch gibt den Hinweis, ab hier bis zum Ende des Kapitels passim Cicero:
Tusculanae Disputationes V 27, heranzuziehen.
93 Vgl. Vergil: Eclogae VIII 44; Aeneis VI 794. Lukan: De bello civili IV 679. Die
Garamanten sind ein Volk in Afrika.
94 Vergil: Georgica III 463.
95 Indische Weise (Brahmanen), die nackt in den Wldern leben; vgl. Augustinus: De
civitate Dei XIV 17 am Schlu.
96 In den Werken Xenophons hat sich fr diese Behauptung kein Nachweis finden lassen. Die yupvooocpiOTai kommen jedoch bei Aristoteles, Strabo, Philo Mechanicus,
Plutarch und Lucianus vor.

76

Deshalb heit es bei Terenz: ein zweifelhaftes Mahl wird vorgesetzt,90 wo man
also, heit das, im Zweifel darber ist, was man am liebsten nimmt.
Wagt einer, diese Speisen in Verruf zu bringen oder gar zu verbieten, so sieht
man ihn doch weit mehr das Sterben als das Leben preisen, so da er, das ist
meine Meinung, an dem, was er ber den grnen Klee lobt, am Hungerleiden,
venecken soll und und an dieser Fasterei elendiglich zu Gmnde gehe; noch und
noch erfleh' ich das.
[2] Indessen werden viele wegen ihrer Sparsamkeit, asketischen Lebensweise
und nackten Nchternheit auf den Schild gehoben. Nun, einverstanden, aber
das trifft doch kaum jemand anderen als jene vorzeitlichen, derben, burischen
und fast noch tierhnlichen Menschen, die es hielten, wie sie halt konnten, und
auch noch nicht sich zu helfen wuten,
Als ihnen kalte Grotten allein
enge Wohnstatt boten und Feuer und Herd,
und Mensch und Vieh das eine, gemeinsame Dster einschlo,
als, ekliger oft als der von Eicheln rlpsende Gatte,
das noch die greren Kinder sugende Bergweib
aus Blttern und Halmen und Fellen nahlebenden Wildes
das Lager hinschichtete... 91
Allmhlich92 jedoch nahmen sie vom buerlichen Leben Abstand und genossen von Tag zu Tag mehr einen gewissen Glanz des Lebens, der, wo immer er
einmal seinen Fu hingesetzt hat, sich gleichsam wie ein H e n nimmermehr aus
dem Haus hat vertreiben lassen.
[3] Freilich, noch heute gibt's eine hbsche Menge Leute, die sich von diesem
Lebensstil durchaus nicht entfernt haben. Aber wer, frage ich da, sollen diese
denn anders sein als jene, die nun einmal von vornehmer Art nicht sein knnen,
wie die Garamanten 93 und viele im Sden von uns lebende Vlker, die sich von
Heuschrecken ernhren, oder in der anderen Richtung die Nordlnder, von
denen Vergil sagt:
Und geronnene Milch trinken sie, gemischt mit dem Blute der Pferde94 ?
Denn die Gymnosophisten,95 die Xenophon96 rhmt, und die Priester des kretischen Jupiter scheinen von einer gewissen Raserei getrieben und gleichsam
fanatisch zu sein, und fast mchte ich sie den Stoikern hnlich heien, die aus
irgendeiner leeren Prahlerei heraus alles begehen.
[4] Die Lakedmonier indessen, denen solche Anmaungen fremd sind, hielten die Kargheit nicht aus Verachtung des Essens, sondern aus allzu groer
Liebe zu Kriegshndeln hoch. Doppelt getlpelt, meine ich da, einmal, weil sie
sich um ihren Lebensgenu brachten, und dann wegen ihres Hangs zum Tode.
Und was sollen mich die Sitten der Spartaner, der Lakedmonier also, kratzen?

77

moribus spartanorum, qui iidem lacedemones sunt, qui turpiter nati sunt et furtum industrie signum putant, 9 7 furta inter se tanquam aliquam bonam artem
exercentes et artem orandi e civitate ipsorum expellentes?
Quod vero de abstinentia Pythagore vulgo femnt, Aristoteles et eius auditor
Aristoxenus musicus 9 8 et postea Plutarchus et alii nonnulli negaverunt; 9 9 quod
de Empedocle atque Orpheo falso fingi potuit.
[5] Qui si etiam abstinentes fuissent, num continuo imitandi essent nulla reddita ratione? Quid si ne cui sumptui essent fecerunt? Quid si ut plus aliis
sapere, ne ceteromm instituto vivere viderentur? Quid si his cibis non delectabantur? Nam carne et quibusdam aliis non utebantur. Facile est enim eo abstinere quod displicet, ut quidam vinum aversantur unde abstemii appellati sunt.
Non est itaque considerandum quis aliquid faciat sed qua causa et quam recte
faciat. Tametsi transeo quod alter dum cupit haberi Deus, in Ethnam desiliit,
alter maioris cuiusdam probri insimulatus est. 1 0 0
[6] Denique de cibo quid alii sentiant ipsi viderint. Mea autem sententia semper ille 1 0 1 mihi scientissime et optime dicere visus est qui Collum gruis dari sibi
optat quo diutius perciperet gustus voluptatem, si modo in longissimo collo sit
longissima et comedendi et bibendi voluptas. Et cur verear ipse quod sentio
dicere? Utinam non quinque sed quinquaginta aut quingenti sensus in homine
essent! Nam si hi quos habemus boni sunt, cur non alios eiusdem generis optare debeamus?
XXVI De potibus
X X I V [1] Sed iam ad vina veniamus in quomm laudatione nulla
et laudibus vini non inferior erit oratio. Etenim eam amphssimam laudem de qua superius dixi, qua una re antecellimus bestias, nonne possumus hoc loco itemm repetere? 1 0 2 Risum enim non possum ita laudare et ob hoc nature gratias agere, quia
97 Der Vorwurf, Stehlen fr Betriebsamkeit zu halten, knnte daher rhren, da die
Spartaner nicht arbeiteten, sondern fr sich arbeiten lieen.
98 Aristoxenos als Schler des Aristoteles wird flchtig bei Valerius Maximus: Facta et
dicta memorabilia VIII 13 ext. 3, erwhnt. - Quintilian: Institutio oratoria I 10,22,
berichtet seine Unterscheidung von Rhythmus und Melos. - Ferner Diogenes
Laertios: Leben und Meinungen berhmter Philosophen V 92; VIII 14.
99 Das findet sich, soweit es Aristoxenos, Plutarch und Aristoteles betrifft, bei Aulus
Gellius: Noctes Atticae IV 11.
100 ber den Tod des Empedokles vgl. Diogenes Laertius: Leben und Meinungen berhmter Philosophen VIII 65-74; Horaz: Ars poetica 465. - Die grere Schndlichkeit wird des Orpheus Knabenliebe und Verschmhen der Frauen sein.
101 Vgl. Aristoteles: Ethica Nicomachea 1118 a 31, wo von Philoxenos erzhlt wird;
ber diesen Schlemmer vgl. Ethica Eudem. 1231a, Athenaios, I6b, V220b, lian:
Varia historia X 9.
102 Vgl. XXII[1], erster Satz (S. 72). Panizza Lorch verweist hier auf Laktanz: De ira Dei
78

Schmachbeladen kommen sie auf die Welt und halten den Diebstahl fr ein
Zeichen von Betriebsamkeit,97 ben das Stehlen untereinander wie irgendeine
andre gute Kunst und jagen die Rednerkunst zu den Toren ihrer Stadt hinaus?
Was aber von des Pythagoras Enthaltsamkeit gemeinhin im Schwange ist, das
bestritten Aristoteles, sein Schler, der Musiker Aristoxenos,98 spter Plutarch
und noch manch anderer; 99 auch von Empedokles und Orpheus konnte es wahrheitswidrig erfabelt werden. .
[5] Aber wren sie selbst enthaltsam gewesen: drfte man ihnen denn unausgesetzt nacheifern, da doch keiner ihrer Grnde berliefert ist? Wie, wenn sie
es waren, um keinem auf der Tasche zu liegen? Wie, wenn sie den Anschein
erwecken wollten, mehr als andere zu wissen, um nicht nach dem Brauch aller
anderen zu leben? Wie, wenn sie an diesen Speisen einfach kein Vergngen hatten? Fleisch etwa und einige andere Zutaten nahmen sie nicht her. Es fllt ja
nicht schwer, auf das zu verzichten, was man nicht mag. So haben manche einen
Widerwillen gegen den Wein, weshalb sie schon enthaltsam heien.
Man soll daher nicht das, was einer tut, betrachten, sondern warum und bis
zu welchem Grade Rechtens er es tut. Unerachtet dessen bergehe ich jetzt, da
der eine von den Erwhnten in den tna sprang, um fr einen Gott gehalten zu
werden, der andere irgendeiner anderen greren Schndlichkeit geziehen wurde. 100
[6] Schlielich und endlich mgen die Leute selber zusehen, wie sie ber das
Essen denken. Meinem Bednken jeden Falls schien immer jener Geselle 101
der Ausgepichteste und Prchtigste zu sein, der sich den Hals eines Kranichs
wnschte, um desto lnger den Genu des Geschmacks zu spren, wenn denn
im lngsten Hals auch der Genu des Essens und Trinkens am lngsten anhlt.
Und warum sollte ich es scheuen, meine Meinung auszusprechen? Wollte der
Mensch doch fnfzig oder fnfhundert Sinne statt nur fnf besitzen! Denn wenn
jene, die wir schon haben, gut sind, wamm drfen wir uns nicht noch andere
wnschen von der gleichen Art?
XXIV [1] Damit kommen wir jetzt zum Wein, an dessen Lob- XXVI Vom Trinken und
preis keine Rede ganz heranreicht. Und wirklich! ob wir nicht je- dem Lob des deines
nes vorhin schon gebrauchte hchste Lob, da uns ein einziger Vorzug ber die
Tiere stelle, hier wiederholen knnen? 102 Das Lachen kann ich eigentlich so
sehr gar nicht preisen und der Natur dafr Dank wissen, weil diese ja auer mit
dem Lachen auch noch mit dem Weinen und den Trnen insbesondere die Menschen begabt hat, obwohl Vergil auch das Pferd des Pallas ber den gewaltsa-

VII,7, der dort sagt, da allein unser Begriff von Gott, Religion, Weisheit uns von den
Tieren unterscheide.
79

ut risum sie etiam fletum et lacrimas precipue hominibus dedit, licet Virgilius
more poetico Pallantis equo ob necem domini et Homems equis Achillis ob
necem Patrocli lacrimas tribuerit. 103
Nee nego fletum ad dolorem precipue levandum et risum ad indicandum gaudium hominibus solis esse datum, sed in aliis maioribus nature habeo gratias,
presertim quod risus, cum fit, simillimus est fletui.
[2] Habeo igitur maximas nature gratias in illis que modo dicebam, que volo
ambo coniungere et in eorum laude maiore quodam ore uti et voce altiore.
Duabus fere rebus homines ceteris animalibus prestamus, quod et loqui sensa
et bibere vina possumus, hec inferendo illa efferendo. Nee tamen semper est
loqui ioeundum, etiam cum tempus postulat, potare semper, nisi aut vina vitiata fuerint aut palatus; que adeo sunt nobis natura sumministrata ut nee infantia
prius imbui possit ratione loquendi quam vina cogoscendi et senectus ante
dediscat bene loqui quam bene bibere. Usque adeo in dies crescit huius naturalis doni de-|lectatio, unde illa apud Terentium dicitur aquile senectus. 104
[3] Quia hanc avem nominavi, suecurrit mihi aliquos posse dicere: nonne et
aves quedam vino utuntur? Quibus eodem pacto ipse respondeo: nonne et aves
quedam loquuntur? Ita opinor et tamen quia coacte faciunt et imperfecte non
dicuntur loqui ita nee bibere. Vinum igitur proprium ac naturale hominum est
sicut sermo.
Quod bonum qua digna satis prosequar laude?
[4] 0 parens leticie vinum!104a 0 gaudiomm magister, felicis temporis comes,
adversi solatium! Tu preses semper es conviviorum, tu dux ac rector nuptiamm;
tu pacis, concordie, amicicie arbiter, tu dulcissimi somni pater, tu virium in
defessis corporibus, ut eultor tuus Homems ait, 105 reparatio, tu solicitudinis
curammque laxatio. Tu denique reddis nos de imbellibus fortes, de timidis
audaces, de infantibus eloquentes. Salvete ergo omnis etatis, omnis sexus certe
assidueque delicie.
Nam ut quod verum est loquar, licet invitus, sepe nos satiant epule, sepe fastidium movent, in longum tempus nos saturos tenent, sepe cruditatem afferunt,
certe senes non admodum oblectant.

103 Vergil: Aeneis XI 89-90. Homer: Ilias XVII, 426-428, 437.


104 Terenz: Heautontimorumenos 521 (=111 2,10).
104a Vgl. Cicero: Tusculanae Disputationes V,5: 0 vitae philosophia dux! 0 parens leticie vinum.
105 Man vergleiche hierzu die hbsche Zeile bei Horaz: Epistulae I 19,6: Laudibus
arguitur vini vinosus Homerus - mit seinen Lobsprchen auf den Wein vent er sich
als Schluckspecht.
80

men Tod seines Henri und Homer die Pferde des Achilles ber den Mord an
Patroklus nach Dichterart Trnen vergieen lieen. 103
Und da das Weinen vor allem deshalb, um den Schmerz zu lindern, das Lachen, um die Freude auszudrcken, allein den Menschen gegeben ist, streite
ich dabei gar nicht ab; nur statte ich der Natur fr andere, grere Dinge meinen Dank ab, zumal da das Lachen in seinem Vorgang dem Weinen uerst hnlich ist.
[2] Grten Dank wei ich also der Natur fr die eben genannten Dinge, die
ich zusammentun und zu deren Lob ich mich eines beredteren Mundes, einer
helleren Stimme bedienen mchte. In zwei Hinsichten sind die Menschen wohl
den brigen Lebewesen berlegen: da wir Gefhle aussprechen und Wein trinken knnen, dieses in uns hinein, jenes aus uns heraus. Und dabei ist Reden,
auch wenn es die Umstnde heischen, gar nicht immer angenehm, das Trinken
dagegen alle Zeit, sofern nicht entweder die Weine verdorben sind oder der
Gaumen verstimmt. Diese Gabe ist uns solcher Art von Natur aus zu Gebote,
da selbst unser Kindesalter mit dem Vermgen zu sprechen nicht eher als mit
dem, Weine zu kosten, vertraut gemacht werden kann, und eher verlernt das
Greisenalter die Kunst, ordentlich zu reden als ordentlich zu trinken; so sehr
wchst Tag fr Tag das Vergngen an dieser Naturgabe. Aus welchem Gmnde
bei Terenz das Wort vom Alter des Adlers fllt.104
[3] Da ich nun schon diesen Vogel nenne, kommt es mir, da mancher ja einwenden knnte, ob denn nicht auch gewisse Vgel durchaus dem Weine frnen?
Solchen Gesellen zahle ich mit gleicher Mnze heim, indem ich frage, ob denn
nicht auch so mancher Vogel zum Reden den Schnabel auftue? Ich dchte doch!
Und dennoch: da sie es ja gezwungen und gebrochen tun, sagt man ihnen nicht
nach, sie redeten, gleicher Weise auch nicht, sie trnken. Mit einem Wort: Der
Wein ist den Menschen, ganz wie die Redegabe, Eigentum und Naturbesitz.
Mit welchem Lobpreis werde ich nun diesem Gute so ganz und gar gerecht?
[4] Wein, o du Urheber der Frhlichkeit!1()4a Du Taktmeister der Lustigkeit,
Genosse des Glckes, Trster im Unglck! Immer doch bist du der Schutzhen
der Gastmhler, du der Lenker und Leiter der Hochzeitsfeste, du der Hen ber
Frieden, Eintracht und Freundschaft, du der Vater des sesten Schlafes, du die
Erquickung - wie Homer, dein Verehrer, sagt 105 der erschlafften Krperkrfte,
du die Labsal in Bekmmernissen und in Sorgen. Du endlich machst uns Memmen khn, uns Angsthasen beherzt, uns Stammler beredt. Seid denn gegrt,
ihr verllichen und bleibenden Lustbarkeiten jeden Geschlechts und jeden
Alters!
Denn um einmal auszusprechen, was doch wahr ist, wenn's mir auch schwerfllt: oft sind wir des Tafeins einfach berdrssig, oft hngt es uns zum Hals heraus, verschafft uns auf lange Zeit ein Vllegefhl, liegt uns oft bleiern im Magen, und die alten Leute haben schwerlich die rechte Freude an so etwas.
81

In potu vero nihil interest quantum sumas, quando sumas, quotiens sumas
idque sine noxa, ut dicitur, semper et cum voluptate cum ceteramm etatum tum
maxime senum.
[5] Quid queris? Cum cetera fere videamus deteriori effici vetustate, hec
tamen sancta Bacchi munera quotidie magis fiunt elegantia. Et si quid Tibullo
credimus:
Ille liquor docuit voces inflectere cantu,
Movit et ad certos nescia membra modos.106
Nee soli poete Baccho honorem tribuunt, quippe qui altemm Parnasi cacumen Apollini altemm Baccho dicarunt, ex quo illud Iuvenalis est:
Et dominis Nyse Cineque feruntur,107
sed etiam philosophi, quomm prineeps Plato tum in primo et seeundo De legibus tum in Symposio108 existimat fomitem esse quendam et incitamentum ingenii virtutisque, si mens et corpus vino concalescant.
[6] Longum quidem esset recensere quot summi viri et domi et militie, et in
ocio et in negocio fuerunt nobilitati usque ad posteros laude bene bibendi ut
Agesilaus, ut Alexander, ut ipse legum ac morum conditor Solon et par huic
apud nostros Censorius Cato, de quo in lyricis Horatius:
Nanatur ac prisci Catonis,
Sepe mero caluisse virtus. 109
[7] Quod autem ad me attinet, unicum mihi hoc prospexi in senectute effugium et cum sera etas adventaverit ut in qua cibo, venereis ceterisque rebus agendis defecti sumus, huic provincie administrande me totum | tradam.
Eaque re cellas hoc suptenaneo saxo quod cernitis quod edibus meis iungitur, iam pridem excidi et, quo magis mihi gratulor, refersi vino quam prestantissimo et diversi <=diverso> tum coloris tum saporis tum odoris. In hoc nanque,
quod per impmdentiam omiseram (quanquam quis queat rem magnam paucis
perstringere?), in hoc, inquam, mira quedam nature munificentia cernitur.
[8] Omnino enim si universa que in orbe tenarum sunt percenseas, nihil reperies preditum tanta, ut dixi, vel coloris vel saporis vel odoris varietate, cum eo

106 Tibull: Elegiae I 7,37-38.


107 Juvenal: Saturae VII 64. Der Herr Cirrhas, der Hafenstadt Delphis, ist Apoll, der
Nysas Dionysos.
108 Vgl. Piaton: Gesetze 637B-642B, 666A verstreut bis 674C. Im Gastmahl entspricht
die Lage nicht ganz Vallas Interpretation, indem 176A-E die verkaterten Gste
beschlieen, es diesmal nicht so bunt zu treiben. Bei Macrobius: Saturnalia II 8, 49.
109 Horaz: Carmina III, 21,11-12.
82

Beim Trinken dagegen verschlgt es nichts, wie viel du trinkst, wann du


trinkst, wie oft du trinkst, und das ohne Schaden und immerzu, wie man sagt,
auch zum schieren Vergngen fr alle Lebensalter, die Greise aber am meisten.
[5] Was soll's? Whrend wir fast alles durch's Altem geschmlert finden, werden doch diese heiligen Gaben des Bacchus tagtglich noch immer feiner. Und
wenn wir dem Tibull was glauben:
Lehrt dieser Saft die Kehlen sich dem Singen beugen,
Und wiegt in sichrem Takt die ungelenken Glieder.106
Doch nicht nur die Dichter haben dem Bacchus Ehre erwiesen, indem sie des
Parnassus einen Gipfel dem Apollon, den anderen ihm weihten - woraus sich
jener Vers Juvenals ergab:
und werden von Nysas und Cinhas Henen getragen107
- , sondern auch die Philosophen, deren grter, Piaton, mal im ersten und zweiten Buch der Gesetze, mal im Gastmahl108 meint, da es gleichsam Zunder und
Ansporn des Temperaments und der Geisteskrfte sei, wenn Leib und Seele sich
am Wein erhitzen.
[6] Und das wre frwahr ein langwieriges Beginnen, aufzufhren, wie viele
der Besten sowohl im Frieden zuhause wie im Kriege, sowohl in der Freizeit wie
in Geschften sich noch der Nachwelt durch den Ruf wackeren Trinkens kenntlich machten! Agesilaos etwa, Alexander, selbst der Gesetzes- und Sittenstifter
Solon und sein Gegenstck bei uns, der Zensor Cato, von dem Horaz in den
Carmina schreibt:
Man erzhlt, selbst des alten Cato
Witz sei oft erst beim Weine erglhet. 109
[7] Was mich selbst anbetrifft, so habe ich hierin stets meines Lebensabends
Zuflucht erblickt, und sind einmal die spten Jahre gekommen, in denen wir zu
gebrechlich fr Schmausereien, Frau Venus' Belange und all das brige geworden sind, dann werd' ich mich so ganz und gar der rechten Verwaltung dieser
einen Provinz berlassen.
Dieserhalben habe ich ja aus dem an mein Anwesen grenzenden unterirdischen Felsen - ihr kennt ihn - schon vor langer Zeit Keller aushauen und sie,
wofr ich mich noch weit mehr beglckwnsche, mit den allervorzglichsten
Weinen, verschieden an Farbe, Geschmack und Bukett, vollstopfen lassen. Darin doch namentlich - was ich Nan fast unterschlagen htte (wer indessen vermag schon eine groe Sache mit wenigen Worten zu umreien?) - darin doch,
betone ich, erkennt man die mirakulse Freigebigkeit der Natur.
[8] Denn aufs Ganze gesehen und alle Lndereien des Erdkreises durchgegangen, findet man doch schlichtweg nichts, das eine solche Vielfalt, wie von
mir aufgefhrt, sei's an Farbe, Geschmack oder Duft, sein eigen nennte. Nehmt
83

quod inter potandum ipse etiam color vini, ne dicam de odore, delectat, id quod
in cibo non fit, ut intelligamus magnis ac patulis poculis utendum.
Quod fere veteres reges faetitarunt ut ex poetis apparet, et C. Marius cantaro
in morem Liberi patris usus est. 110 Unde in licentioribus conviviis et presertim
in fine agebatur poculis maioribus. Que pocula qualia et quanta esse debent
probe calleo. Quod si vobis facti mei ratio probatur, habetis quem sequamini.
Spondeo me qui in ceteris discipulus vester haberi possum, in hac tamen re
vestrum fore, si placet, preceptorem et animo promptum et usu exercitatum.
XXV [1] Hie posteaquam omnes anisissent, tum Cato: Tu vero preclarius et
commodius feceris, si istos potius ad tuas locupletes et beatas cellulas invitaveris. Sed perge qua cepisti nee mihi licet, si tibi morem gerere volo, cursum
tuum interrumpere.
Tum Vegius: Vobis sane ut lubet et ut lubeat queso. Nam et iamdudum mihi
animus est in patinis immo in pateris et fessus sum audiendo simul et loquendo. Ibi reliquum quod mihi perorandum est refectus ac recreatus exequar.
[2] Sed vereor ut te, Cato, possim adducere severum quendam et stoicum ad
meum epicurei hominis convivium; presertim quod timere te suspicor ne ipse
pulchre potus multoque mero calefactus disertior fiam, more nostri Ennii de quo
Horatius:
Ennius ille pater nunquam nisi potus ad arma
Prosiliit dicenda ..., 1 H
neve ii iudices nostri inter extmctas epulas utique domi mee et inter maiora
pocula causam meam, id est voluptuariam, absolverent omnibus sententiis,
tuam condemnarent.
[3] Sed vide, queso, vide ne mrsus si eosdem retinueris ne mecum hodie in
cena sint, tacitum ipsorum et certe meritum in te odium compares. Eo quidem
magis quod quibus fontem ostendisti sitimque ob id excitasti eos nunc arceas
ab accessu fontis ostensi. Nam mihi iniuriam facis tu quidem, nisi iam surgimus

110 Valerius Maximus: Factorum et dictorum memorabilium libri IX III 6,6. - G. Marius
(156-86 v.Chr.), rmischer Feldherr. - Kantharos: griechischer Kelch mit zwei hochgezogenen Henkeln.
111 Horaz: Epistulae 1,19, 7-8. Vater ist ein ehrender Beiname fr Ennius. Im Gegensatz zu gngigen bersetzungen vertreten wir die Ansicht, da die arma nicht
Waffenruhm, Waffentaten bedeuten, sondern das prosiliit ironisch fortsetzen.
84

hinzu, da beim Trinken schon ganz allein des Weines Farbe eitel Freude bereitet, vom Bukett ganz zu schweigen - was alles es bei Speisen nicht gibt - , um
alsbald zu begreifen, da es groer, weit sich ffnender Trinkbecher bedrfe.
So hielten es des Altertums Knige, wie bei den Dichtern deutlich wird, und
Gaius Marius bediente sich nach Sitte seines Vaters Liber eines Kantharos. 110
Aus nmlichem Gmnde gebraucht man bei ausgelasseneren Gelagen und vorzglich gegen Ende grere Pokale. Welcher Art und wie viele diese sein sollen, darin bin ich trefflich gewitzigt. Heit ihr folglich die Art, wie ich die Sache
anpacke, gut, so habt ihr in mir einen Fhrer. Verseht euch dessen wohl, da
ich, obzwar ich in allem brigen gut und gern als euer Schler gelten kann,
gleichwohl in dieser Sache mit eurem Verlaub euch ein willfhriger und ausgepichter Lehrmeister sein werde.
XXV [1] Da brachen alle in Gelchter aus, und Catone warfein: Wahrhaftig,
da httest du mehr Ehre eingelegt und wrest billiger davongekommen, wenn du
statt dessen gleich die Henen hier in deine reichbestckten und gesegneten
Weinkeller eingeladen httest! Aber frisch weiter mit deiner angefangenen Rede! Soll's mir doch, wenn ich dir zu Willen sein will, nicht gestattet sein, deinen
Gedankenlauf zu unterbrechen.
Vegio fuhr fort: Ganz wie es euch beliebt, und mg' es euch belieben,
wnsch' ich! Schon lngst ist mein Herz ja bei den Schsseln, nein, bei den Pokalen, und das Zuhren bin ich schon so leid wie das Sprechen. Dort werd' ich
das, was noch zu sagen brig bleibt, neu hergestellt und ausgemht zu Ende
bringen.
[2] Indessen, ob ich dich, Catone, als einen recht strengen Stoiker an meine
Tafelmnde eines Epikureers zu locken vermag, da bin ich doch bange; zumal
ich deine Befrchtung ahne, ich mchte, hbsch bezecht und vom vielen
Rebensaft erhitzt, noch umstndlicher reden, so in der Art unseres Ennius, ber
den Horaz sagt:
Selbst Vater Ennius sprang anders nie als berauscht herbei,
in die Versschlacht zu strzen. 111
Und diese unsere Schiedsrichter hier wrden durchaus inmitten all der aufgetragnen Speisen und vollen Pokale meines Hauses meine Sache, also die der
Lust, in allen Punkten freisprechen und die deinige verdammen.
[3] Sieh also zu, bitte ich dich, sieh zu, da du nicht, wenn du sie davon
abhieltest, heute mit mir zu Tische zu sein, ganz im Gegenteil dir ihren unterdrckten und gewi doch verdienten Unwillen zuzgest. Um so mehr noch, als
du, nachdem du selber ja ihnen die Quelle wiesest und ihren Durst danach
enegtest, nunmehr ihnen den Zugang dazu verwehrtest. Du tust mir schlicht
einen Tort an, wenn wir nicht alsobald aufstehen und zu mir gehen. Schon an
85

et domum meam imus. Fere iam tribus horis preter consuetudinem nihil bibi et
dies estivi iam ceperunt.
Sed quoniam non vis, abstinentiam stoicomm imitabor tum mea sponte quod
in siti longa iocundius bibam, tum etiam quod video te contra istam severitatem
nostro more | iocari voluisse, cum beatas meas cellulas irridebas: nisi id magis
serio, ne dicam stomacho, quam ioco fecisti.
[4] His dictis ad puemm qui post eum stabat ad auriculam imperat uno verbo,
ne animadverti posset, ut cenam nobis paraturus domum paulo post tacite se
reciperet.
Perge, perge, inquit Cato, et istec inania nee ad rem pertinentia omitte. Meam
ego omnem culpam his viris optimis, ut spero, prestabo. Epicureas autem hodie
delicias non requirunt. Tua vero oratio non mihi sed tibi si saperes illudit.
XXVII De
XXVI [1] Tum Vegius subridens. Sequitur, inquit, ut de ultimo sensu
odoratu strictim exequar, de odoratu loquor, quem vel maxime omnium delicatum existimo. Qui sicubi tetrior fuerit, cetera grata que adesse possent, gratiam
suam necesse est perdant.
Huius autem multa sunt tum nature propria, ut florum, ut aromatum, ut thuris in honorem deomm nati, ut eomm que dixi vina, tum mortalium artificio
comperta, ut epulamm, ut unguentorum.
Unde mos ille optimus ad hanc usque etatem apud non paueos inolevit in
publicum procedere delibutos unguento, res viro honorato et civili dignissima.
Nihilque e contra his viris contemptius, quales Flaccus notat:
Pastillos Rufillus let. Gorgonius hircum. 112
[2] Quid multis? Nulle uxores, non que fede, non que sermone absone atque
eliguens <=elingues>, non denique que perdita valitudine sunt, repudiari possunt; que male olent possunt.
Et quanto id magis castigandum in nobis viris ut qui in foro, in senatu, in
magistratu vivimus, maxime si non corporis, ut sunt ille mulieres, sed animi
vitio, quales erant Rufillus et Gorgonius, aliis nostri fastidium moveamus?

112 Horaz: Saturae I 2,27, wiederholt in I 4,92. Bei Horaz: Gargonius. Rufillus ist damit
als eitler Stutzer, Gorgonius, weil er nach Achselschwei stinkt, als Schmutzfink charakterisiert.
86

die drei Stunden habe ich gegen meine Gewohnheit keinen Schluck mehr getrunken, und die sommerheien Tage haben doch schon begonnen.
Aber gut, du willst nicht! So will ich mich halt der Enthaltsamkeit der Stoiker
befleien. Zum einen aus freien Stcken, denn nach so langem Drsten trink'
ich doch gleich noch viel lustiger! Zum andern sehe ich doch, da du ganz wider
diese eure Verbiestemng hast nach unsrer Art scherzen wollen, als du mich mit
meinen gesegneten Kellern zum Besten hattest; wenn du es nur nicht statt im
Scherz eher ernst, um nicht zu sagen gallig, meintest.
[4] Dieses gesagt, flsterte er dem hinter ihm stehenden Bedienten so, da
man es nicht hren konnte, den Auftrag in's Ohr, sich bald darauf nach Haus zu
verfgen und uns dort ein Mahl bereiten zu lassen.
Gut, gut, nur weiter, quittierte das Catone, und la diese Spiegelfechtereien, die rein gar nichts zur Sache tun, doch besser bleiben. Ich werde diesen trefflichen Henen schon, wie ich hoffe, fr alles gradestehen, was auf mein
Kerbholz kommen knnte. Epikureische Lustbarkeiten jeden Falls brauchen sie
heute nicht. Und deine Rede treibt nicht mit mir ihre Spchen, sondern eher
mit dir selber, wenn du das nur begreifen wolltest.
XXVI [1] Vegio lchelte. Da mu ich wohl, entgegnete er, stracks dem XXVII Vom
letzten unserer Sinne hinterhersetzen, dem Gemch, meine ich, den ich Geruch
durchaus fr den feinsten von allen halte. Denn verbreitet sich irgendwo ein
ziemlich abscheulicher Gemch, so mu notwendig alles weitere Angenehme,
das an Ort und Stelle anwesend sein mag, in unserem Empfinden zu Schanden
gehen.
Gerche aber gibt es viele. Teils sind sie naturgegeben, wie jener der Blumen,
der Gewrze, des zu Ehren der Gtter wachsenden Weihrauchs und der von mir
schon genannte der Weine; teils kam der Sterblichen Kunst ihnen auf die Spur,
wie bei den Speisen und Salben.
Deshalb hat sich bis in unsere Zeit bei nicht wenigen die exquisite Sitte eingebrgert, sich zu salben, wenn man in der ffentlichkeit erscheint; ein Brauch,
der einem angesehenen Mann und Brger bestens frommt. Andrerseits gibt es
nichts Verchtlicheres als solche Kerle, wie sie Horaz beschreibt:
Rufillus riecht nach Duftpastillen, Gorgonius wie ein Geibock.112
[2] Was soll man gro sagen? Von den Ehefrauen kann man keine, nicht die,
welche hlich sind, nicht die, welche eine mitnende Stimme haben oder nur
Unsinn daheneden, und zuletzt selbst die nicht, welche gesundheitlich auf dem
letzten Loch pfeifen, verstoen; aber riecht eine schlecht, ja, dann kann man.
Und ist dies nicht um so mehr uns Mnnern, die wir auf dem Marktplatz, in
Staatsrat und Rathaus unser Wirken haben, anzulasten, vor allem, wenn wir
nicht durch ein rein krperliches Gebrechen, wie bei den genannten Frauen der
87

In quo sicut in ceteris omnibus stoici peccant. Si qui vero pre angustia rei
familiaris non possunt redolere oppobalsama aliaque preciosa unguenta, ament
certe munditiem et, quod nullius impense est, peregrinum murem. 1 1 3
[3] 0 sapientissimos maiores nostros! quod etiam natura prescribit non solum
veriti sunt facere que odoratum offenderent sed etiam dicere. Nam si recte reputemus, sola fere que huic sensui adversantur reformidat oratio, quorum exempla
affene etiam meus sermo erubescit.
Stoici autem hec obscena quasi nasum non habeant et dicere et facere et in
privato et in publico non putant malum, quia videlicet naturale est, tanquam
nihil dicant factum a natura, velut venena, a quo cavendum sit.
Sed stoicos cum suis malis odoribus et suis obscenis dictis relinquamus.
Quero: cur tot odores nati sunt? cur vis eomm cognoscendomm solis hominibus
data et ingenita? cur illorum fmendomm oblectatio insita?
XXVII [1] Nam cetere animantes, licet eosdem sensus habeant, minime
tamen ad prestantiam ac dignitatem humanomm sensuum ac-|cedunt. Non enim
ille, sicut superius dixi, pulchritudinis differentiam vel delectum norunt; cantu
vero vel suo solius vel sui generis delectantur, tactu pene omnino carent; gustum nee ita aecommodatum ad eibomm varietatem habent et etiam confusum,
quia neseunt deligere optima; odoratu in id demum utuntur ut cibos longe positos comparare possint. Neque tamen hec omnibus natura est; omnes certe
nullam ex hoc sensu videntur capere oblectationem.
XXIX 114 Quod
XXVIII [1] Et hec quidem de sensibus.
bonis corporis preNescio autem quomodo factum sit ut cum de corporis bonis dissestant bona externa r e r e eeperim, ad externa deflexerit oratio. Quod reor aeeidisse quod,
cum ostenderem ideo pulchritudinem in bonis poni quod oculos delectaret,

113 Die Stelle gibt Rtsel auf. Das Hermelin (mus peregrinus, mus ponticus) wird laut
Hieronymus und einigen mittelalterlichen Autoren, etwa Arno von Reichersberg, dem
Echternacher Abt Thiofridus und Guibert von Nogent, zu duftenden Pelzen verarbeitet und gern mit Luxus (Verweichlichung) assoziiert. Mit dem muricem der Textfassung a b wird man auch nicht glcklicher, denn die Trompetenschnecke (murex)
liefert nichts Geringeres als eine der beiden wertvollsten Purpurarten, und alles Auslndische war wegen der Transportkosten eher teurer als billiger, weswegen es vllig
unglaubwrdig ist, da das Minderbemittelten einen Ausweg geboten haben soll.
Welche Verbilligung Valla hier im Sinne gehabt hat, ist nicht aufklrbar.
114 Der Sprung der Ordnungsziffer erklrt sich dadurch, da das kurze Kap. XXVIII
De iis que ad diversus sensus pertinent der Fassung a b in unserer Fassung ausgelassen ist.

88

Fall, sondern ein seelisches, wie bei Rufillus und Gorgonius, anderen Leuten
Ekel vor uns verschaffen?
Hierin - wie ja auch sonst in allem - lassen sich die Stoiker viel zu Schulden
kommen. Wer aber, weil ihn seine huslichen Verhltnisse zwingen, den Grtel
recht eng zu schnallen, nun mal nicht nach Balsam und anderen erlesenen
Salben duften kann, der kann doch gewi die Sauberkeit pflegen und, was ja
keine Kosten macht, Hermelin bentzen. 113
[3] 0 wie hchst weise waren unsere Vorfahren! Nicht nur etwas zu tun, was
den Gemchssinn beleidigt, scheuten sie, weil das auch die Natur so will, sondern sogar, darber zu sprechen. Denn recht besehen, schrecken wir beim
Reden im Groen und Ganzen allein vor dem zurck, was diesem Sinn zuwider
ist. Auch mir triebe es die Schamrte in's Gesicht, Beispiele hierfr jetzt laut
auszusprechen.
Die Stoiker hingegen halten es, grad als ob sie keine Nasen htten, weder privat noch in der ffentlichkeit fr schlecht, diese Widerwrtigkeiten zu vollziehen oder darber zu reden, weil es ja nichts als natrlich ist! Als ob sie sagten,
man msse sich vor nichts Naturgegebenem in Acht nehmen, auch vor Giften
nicht!
Aber lassen wir die Stoiker samt ihren blen Gerchen und unzchtigen
Reden sein. Ich frage: Warum sind so viele Gerche entstanden? wamm ist die
volle Kraft, sie wahrzunehmen, allein den Menschen gegeben und eingeboren?
wamm die Freude, sich daran zu ergtzen, ihnen eingepflanzt?
XXVII [1] Denn die brigen Lebewesen reichen, obwohl sie eigentlich die
gleichen Sinne haben, doch mitnichten an die Vorzglichkeit und Ausgezeichnetheit der menschlichen heran. Fr die Schnheit, wie ich sie vorhin schilderte, haben sie weder Unterscheidungsvermgen noch einen besonderen Sinn; an
Gesang mgen sie nur ihren eigenen oder den ihrer Gattung; des Tastsinns entbehren sie fast vllig; ihr Geschmackssinn ist an die Vielfalt des Ebaren nicht
angepat und auch ziemlich durcheinander, da sie ja das Beste davon nicht auswhlen knnen; des Geruchssinns zu guter Letzt bedienen sie sich ausschlielich, um einen irgendwo lang aufgehobenen Vonat wieder auftreiben zu knnen.
Und auch diese Fhigkeit besitzen nicht alle. Gewi aber scheinen alle aus diesem Sinn keinerlei Genu zu ziehen.
XXVIII [1] So viel ber die Sinne.
XXIX114 Da die
Aber wie das nun zuging, da ich ber die Gter des Leibes zu re- ueren Gter die
den anhob und dabei zu den ueren mich verirrte, das mag der aes eigenen Leibes
Kuckuck wissen! Mich dnkt, da es so kam: Whrend ich aufwies, bertretten
da die Schnheit deshalb unter die Gter zu setzen sei, weil sie den Augen
wohltue, scho mir noch so einiges durch den Kopf, das sich selber prompt als
89

veniebant in mentem alia quedam que et ipsa ad eam rem prestandam pertinerent. Hec erant bona externa. Ita impmdens omnem que ab rebus externis percipitur voluptatem persecutus sum.
Et nihilominus magis commode ne fieri quidem poterat, siquidem maiorem
voluptatem afferunt externa quam ipsius corporis bona. Nam pulchritudo iocundior cuique est aliena quam sua, sicut de viris et mulieribus dixi. Quod si qui
sua specie ac voce delectantur, tanquam re extrinseca delectantur.
[2] Non enim potest una atque eadem res et contentum esse et continens:
aliud est color quam oculus, cantus quam auris, quibus colore et cantu ita hi
duo sensus gaudent ut os in malo punico et naris in rosa. Ideoque color et sonus
tam noster quam alienus inter externa numerentur: robur vero atque velocitas
aliaque que sunt bona corporis nee aliena nee sua cuique iocunda sunt, propter
quod non videbantur post pulchritudinem locum habere posse, quia voluptatem
non efficerent.
Ex quo patet bona externa prebere, corporis vero non bona sed sensus excipere voluptatem. Et postea aliquis mirabitur externa dici bona que prope sola
sunt.
XXX Ad quid
XXIX [1] Ad aliud tamen bona corporis, immo ad multum valebunt
valent bona veluti ad laudem, que propria animi leticia est, extrinsecus veniens ex
corporis admiratione et voce hominum.
Valebunt autem et ad multa alia. Nam et si ipsa quidem non parant voluptatem corporis, aliquid tamen comparant quo corpora delectentur. Hercules quidem, ut a poetis traditum est, inter multos atque prestantes procos dignissimus
iudicatus est cui daretur Deianira, quia erat competitorum fortissimus. Pelops
autem atque Hippomanes alter Hippodamiam alter Atalantam cursu sunt coniugem consecuti.
XXX [1] Quare, sicut ostendi superius, quemadmodum pulchritudo superat
vires, ita externa prestant corporis bonis. Docui enim pulchritudinem externam
rem esse, vires autem in nobis, quanquam | multis possent videri sensus corporis esse bonum sanitatis, quia sine his illa nee appetenda sit nee esse possit.

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Ausdruck des zu erweisenden Ergtzens darstellte, und das waren uere Gter.
So ging ich Tlpel allen Sinnesgenssen nach, die wir aus auer uns liegenden
Dingen ziehen.
Und doch konnte es mir nichtsdestoweniger gar nicht besser zupa kommen,
indem ja die ueren Gter ein greres Vergngen als die des eigenen Krpers
gewhren! Denn jedem ist fremde Schnheit ersprielicher als eigene, das habe
ich ja schon ber Mnner und Frauen gesagt. Wenn also einem die eigene
Erscheinung oder Stimme gefllt, gefllt ihm gleichsam etwas ueres.
[2] Es kann nmlich ein und dieselbe Sache nicht der Inhalt und der Behlter
auf einmal sein: die Farbe ist etwas anderes als das Auge, der Gesang etwas
anderes als das Ohr. An Farbe und Gesang erfreuen sich diese beiden Sinne wie
der Mund an einem punischen Apfel und die Nase an einer Rose. Deshalb mge
man Farbe und Klang, ob eigene, ob fremde, unter die ueren Dinge rechnen;
Kraft dagegen und Schnelligkeit und andere krperliche Eigenschaften sind, ob
fremde, ob eigene, keinem etwas Liebliches. Daher sie denn nicht im Anschlu
an die Schnheit ihren Platz schienen finden zu knnen, denn etwas Lustvolles
bewirken sie nicht.
Hieraus erhellt, da die ueren Gter Genu verschaffen, beim Krper aber
nicht seine Gter, sondern seine Sinne diesen aufnehmen. Und dann wundert
man sich, da die ueren Dinge Gter genannt werden, wo sie doch nahezu die
einzigen sind!
XXIX [1] Zu etwas anderem indessen, ja zu vielem gar werden des XXX Wozu des
Leibes Gter recht fglich taugen, zum Beispiel, um sie zu rhmen. Leibes Gter
Rhmen ist des Geistes ureigenste Freude, die sich von auen her taugen
speist, aus der Bewunderung und der Rede der Menschen.
Aber auch noch zu vielem anderen sind sie gut. Denn wenn sie auch selber
dem eigenen Leib keine Lust bereiten, so verschaffen sie ihm doch die
Voraussetzung zu solcher. Herakles wurde nach der berlieferung der Dichter
unter vielen und hervonagenden Freiern als der wrdigste eingeschtzt,
Deianeira zur Frau zu erhalten, weil er von allen Bewerbern der strkste war.
Pelops und Hippomenes erwarben sich Hippodameia und Atalanta durch einen
Wettlauf zur Gattin.
XXX [1] Deshalb bertreffen, wie ich vorhin aufzeigte, im gleichen Ma, wie
Schnheit ber Kraft geht, die ueren Gter die des Krpers. Ich setzte da auseinander, da die Schnheit etwas ueres sei, die Kraft hingegen etwas in uns.
Allerdings mgen vielen die Sinne des Krpers ein Gutes der Gesundheit scheinen, weil ohne jene diese weder erlangt werden noch berhaupt existieren kann.

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XXXI Quare
X X X I [1] Quod utcunque sit, illud annotatione dignum est: id
voluptas recte demum bonum dici debere in quo u t m n q u e concunit quod recipit et
bonum debet dici quod recipitur, ut oculi et nitor, palatus et malum punicum et item
reliqua. Quare voluptatem recte bonum appellamus que ex his ambobus quasi
utroque parente perficitur. P o n o animus et corpus recipiunt, externa recipiuntur.
XXXII De bonis
X X X I I [1] Quomm e x t e m o m m ea que ad corpus pertinebant
externis ad ani- exposuimus. Que autem ad animum, illa sunt que superius nominamum pertinentibus v i : 1 1 5 nobilitas, affinitas, potentia, magistratus et id genus, licet nonnulla homm pars ad iocunditatem corporis redundet.
De quibus longius explicare non est animus quia non tam a natura quam ab
hominibus proficiscuntur, sicut et ea que animi bona sunt: artificium, scientia,
disciplina. Nos vero de nature Providentia et consilio agimus, que iccirco tanta
fecit que exposui ut ipsis fmeremur.
XXXIII De quaX X X I I I [1] Ille autem quatuor que virtutes appellantur, quas vos
tuor virtutibus honestatis vocabulo coinquinatis quasque vobis solita insolentia venad voluptatem dicatis, non aliud quam ad hunc ipsum finem perveniunt. Vemm non
spectantibus p r o t i n u s concesserim quatuor demum esse virtutum fontes, sicut nee
quatuor affectus, de quibus alio tempore disputabitur; nunc nihil interest.
Prudentia (brevissime enim de re aperta dicam): ut commoda tibi prospicere
scias, incommoda vitare, unde Ennius scite inquit:
Nequicquam sapere sapientem qui sibi prodesse ipse non quiret. 1 1 6
Continentia: ut una aliqua oblectatione contineas quo pluribus et maioribus
fruaris. E contrario autem exempla profero ut res magis intelligatur, sicut de M.
Antonio scribitur qui ne prelium quidem commissurus Cleopatra comite abstinere potuit, propter quod forsitan superatus est. Illa enim ceteris fugiendi
exemplum dedit et ante conflictum terga vertit, 1 1 7 quod est ignavie, hoc est
causa amissionis imperii fuit.

115 Vgl. XVII[1], letzter Satz (S. 62).


116 Ennius in den Scenica aus dem Bruchstck Medea exul, versus 273 (ed. Vahlen),
das Cicero: Ad familires VII 6,21, wiedergibt. Valla greift auf Ciceros Umstellung
des Verses in: De qffieiis III 62, zurck.
117 Bei der Seeschlacht von Aktium 31 v.Chr. Vgl. Plutarch: Antonius 66; Dio Cassius:
Historia Romana 50, 31-35.
92

XXXI [1] Es mag sich damit nun zutragen wie auch immer, so ist XXXI Weshalb das
doch eines wert, angemerkt zu werden: Da zu guter Letzt jenes ein Vergngen mit Recht
Gutes genannt werden mu, in dem beides zusammentrifft, das e ' n Gutes genannt
Aufnehmende und das Aufgenommene, also Auge und Glanz des werden mu
Lichts, Gaumen und punischer Apfel, und in dieser Weise das brige. Weshalb
wir die Lust mit vollem Recht ein Gutes nennen, das aus diesen beiden Bereichen entsteht, gleichsam aus ihnen geboren wird: Geist und Krper nehmen auf,
das uere wird aufgenommen.
XXXII [1] Von den ueren Gtern haben wir nun jene, die den XXXII Von den
Krper angehn, abgehandelt. Die aber den Geist betreffen, sind jene ueren Gutem,
vorhin schon genannten: 115 Adel, Verschwgemng, Macht, Amtswr- die sich auf den
de und alles diesen Schlages, obzwar manches davon mehr dem phy- ^elsl beziehen
sischen Behagen frommt.
Darber mich ausfhrlicher zu verbreiten, habe ich nicht vor; es geht ja letztlich nicht so sehr aus der Natur als aus den Menschen hervor, wie auch jene
Dinge, welche die eigentlichen Gter des Geistes sind: Kunstfertigkeit, Wissenschaft, Bildung. Wir dagegen errtern die Vorsehung und Bedachtheit der
Natur, die deshalb so viele von mir vorgestellte Dinge hervorbrachte, da wir
ihrer genieen mchten.
XXXIII [1] Auch jene vier Tugenden genannten Eigenschaften, die XXXIII Von den
ihr natrlich hurtig mit der Aufschrift Ehrbarkeit beschmiert und so vier Tugenden,
mit der bei euch blichen Dreistigkeit als euer Eigen in Anspmch welche die Lust
nehmt, wollen auf kein anderes Ziel als dieses hinaus. Nur mchte ich i m V l s l e r haben
im Zusammenhang damit nicht zugeben, da es gerade vier Quellen der Tugenden gebe, sowenig wie genau vier Leidenschaften. Da wir hierber zu anderer Zeit disputieren werden, interessiert das jetzt nicht.
Klugheit (nur kurz und rasch ber das, was klar am Tage liegt) ist: wissen, wie
man sich Vorteile verschafft und Nachteile vermeidet. Ennius sagt hierzu recht
bndig:
Nichts wei der Weise, der sich selber nicht nutzen kann. 116
Enthaltsamkeit: auf irgendein einzelnes Vergngen verzichten, um desto mehrerer und grerer genieen zu knnen. Das will ich, um es deutlicher zu machen, mit Beispielen fr das Gegenteil veranschaulichen. ber Marcus Antonius etwa liest man, da er nicht einmal dann, wenn es daran ging, eine
Schlacht zu liefern, auf die Gesellschaft Cleopatras verzichten konnte, was vielleicht der Gmnd seiner Niederlage war. Sie nmlich machte den anderen das
Fliehen vor und nahm vor einem Zusammensto Reiaus, 117 was von Feigheit
zeugt, das heit, das war der Gmnd fr den Verlust der Henschaft.
93

[2] Iusticia: ut tibi inter mortales benivolentiam, gratiam commodaque concilies. Ideoque duces qui adepta victoria non dispartiunt militibus predam aut
desemntur aut sepe morte mulctantur, ut nonnumquam 118 vidimus; quod ne
accidat iusticiam servare oportet.
Nam modestia, quam quidam a numero quatuor excludunt, quantum ego quidem intelligo, nihil aliud est quam conciliatrix quedam auctoritatis inter homines et benivolentie, ut in voce, vultu, gestu, incessu, vestitu non esse ineptum.
XXXIV Quod
voluptas est domina virtutum

XXXIV [1] Habetis veram brevemque de virtutibus diffinitionem.


Inter quas non ita erit voluptas, ut contumeliosissimum hominum
genus stoici ganiunt, tanquam meretrix inter bonas matronas, sed
tanquam | domina inter ancillas; huic ut properet, illi ut redeat, alii ut
maneat, alii ut expectet iubet, sedens ipsa et ministerio illarum utens.

XXXV VocabuXXXV [1] Itaque non est quod nobis facias duplicate questionis
lum inhonesti invidiam: quod inhonesta amantur et ob id ipsum magis quia inhonenon nocere s j a s u r u . Appelles inhonesta ut voles, dum constet vocabulum ipsum
nihil ad rem pertinere, ut clarius in sequentibus probabo.
Recitasti multa exempla cum quibus omnibus non est ratio ut conferam
pedem. Hoc semel intuendum est: quicquid illi fecerunt quos enumerasti propter unam voluptatem fecisse, id quod ne tu quidem queas inficiari.
XXXVI Voluptatem
Cuius rei ut fundamentum iaciam, nihil est generi animantium
esse secundum tarn a natura tributum quam ut se, vitam corpusque tueatur declinaturam, honesta- netque ea que nocitura videantur. Nunc autem quid magis vitam
tem autem non conservat quam voluptas. ut in gustu, visu, auditu, odoratu, tactu,
sine quibus vivere non possumus, sine honestate possumus? Ita si quis in aliquem sensum acerbus et iniurius fuerit, contra naturam facit et contra suam utilitatem.

118 An Stelle des nonnunquam, das dem sepe widerspricht, steht denn auch in
einer anderen Textfassung ein zweites sepe.
94

[2] Gerechtigkeit: sich unter den Sterblichen Wohlwollen, Gunst und Vorteile
gewinnen. Damm werden Henen, die nach errungenem Sieg keine Beute an die
Soldaten verteilen, entweder von ihnen verlassen oder erhalten oft gar die Quittung dafr, indem man sie ermordet, wie wir manchmal 118 gesehen haben.
Damit das nicht geschieht, mu man Gerechtigkeit wahren.
Und die Bescheidenheit, die manche aus dieser Vierzahl ausschlieen, besteht ja, jeden Falls in meinem Verstnde der Sache, in nichts anderem als
darin, eine gewisse Geltung und Beliebtheit bei den Menschen zu stiften, indem
man etwa in Stimme, Miene, Gebrde, Gang und Kleidung stets schicklich
bleibt.
XXXIV [1] Da habt ihr die wahre und kurze Definition der Tugen- XXXIV Da die
den. In ihrer Runde nun wird sich die Lust keineswegs - wie die Lust die Herrin der
Stoiker, das schmhschtigste Pack unter den Sternen, daher- Tugenden ist
schwtzen wie eine Metze unter ehrbaren Weibern ausnehmen; nein! wie eine
Henin unter Mgden, welche der einen zu kommen, der andern zu gehen, dieser zu bleiben, jener zu warten heit und sich von ihnen bedienen lt, whrend
sie selber sitzen bleibt.
XXXV [1] Und das gilt nicht, da du uns mit deiner zwiefachen XXXV Da das
These nmlich erstens, da wir hier ja schlechterdings Unehrbares Wort Unehrbar
lieben, und zweitens, da wir's um so mehr tten, weil es unehrbar sei nichts verschlgt
in Migunst bringen willst. Nenn' es immerhin unehrbar, wie's dir wohl taugen wird, solange nur klar bleibt, da das Wort selber mit der Sache nichts zu
tun hat, was ich im Folgenden noch deutlicher dartun werde.
Eine hbsche Menge an Beispielen hast du ja zitiert, aber ihnen allen Paroli
zu bieten, sehe ich keinen Gmnd. Man mu hier nur einmal begreifen, da die
von dir Aufgefhrten alles, was sie nur immer zu Wege brachten, ja einzig um
der Lust willen taten, was nicht einmal du im Stande bist abzustreiten.
Um dieser Behauptung ein festes Fundament zu geben: nichts ist XXXVI Da die
dem Geschlecht der Lebewesen von Natur aus in solchem Mae ein- Lust der Natur entgeimpft wie der Trieb, sich an Leib und Leben zu schtzen und vor spricht, die Lhrallem, dessen Schdlichkeit abzusehen ist, zurckzuscheuen. Was b a r k e i t abeT m c h t
aber bewahrt denn nun das Leben mehr als die Lust, die zum
Beispiel im Schmecken, Sehen, Hren, Riechen und Fhlen steckt? Ohne diese
Sinne knnen wir nicht existieren, ohne Ehrbarkeit schon. Wenn daher jemand
gegen irgendeinen der Sinne recht grmlich und unbillig eingestellt ist, so handelt er da wider die Natur und wider seinen Nutzen obendrein.

95

XXXVII De varieXXXVI [1] Quod autem preter morem sit, interdum voluptas
tte et raritate se- grata, non est quod aut insimules aut admireris, cum nihil magis
quenda in voluptate delectet quam varietas et raritas.
Varietas: ut sedere, stare, ingredi, iacere, cunere aliisque atque aliis motibus
membra exercere, nullumque horum pati diu possumus. Ut etiam in cibis nunc
dulcedinem, nunc acorem, nunc humidum, nunc siccum, nunc pulpamentum,
nunc cappamm, ut Plautus ait, 119 deposcimus. Idque in ceteris item rebus.
Raritas tantam habet vim ut properantius ad monstmosum partum quam ad
incorruptum, ad necem damnatomm quam ad sacrificium, ad prestigias quam
ad nuptias visuri eamus. Quid ita? Quia illa quotidiana sunt et quasi ad manum
et quibus pro arbitrio nostro uti possumus; homm nisi oblatam occasionem
quam primum anipuerimus, non fiet forte postea aspiciendi potestas.
XXXVIII De forniXXXVII [1] Quid ergo, dices, si te varietas et raritas tantopere
catione et adulterio delectant, immo si cuncta voluptate metiris et omnia agis non alienon improbando na sed tua causa, an uxori aut sorori aut filie alterius stupmm afferres, etiam si amicus ille aut necessarius fuerit?
Si aliud non potero, afferam. Nolo enim desiderio mmpi et contabescere et
forte etiam mori.
Immo aliud potes, respondebis, si animum inducas, omni etiam concubitu
temperare.
Possim, si velim, semel die cibum petere, possim parcissimo somno indulgere, possim capillum barbamque immittere. Sed hec stoicomm sunt, non mea.
Nam si diligentius queras quid possim, invenies posse memet ipsum etiam
occidere. Nee interest amore peream an gladio.
Rogo: si mulier mihi et ego mulieri placeo, quid tu, tanquam medius, nos dirimere conabere? Discordes et se invicem cedentes separa, non autem concordes
et mutuo sibi gratum facientes. |

119 Plautus: Curculio I 1,90: Voltisne olivas, pulpamentum, capparim?


96

XXXVI [1] Da uns aber gelegentlich gerade auerhalb der Bahn XXXVII Da man
des blichen die Lust kitzelt, das mu dich weder Zetermordio bei der Lust auf Abschreien noch verduzt dreinblicken lassen, indem ja nichts mehr wechslung und SelVergngen bereitet als Abwechslung und Seltenheit.
tenheit achten soll
Abwechslung: das steckt etwa darin, zu sitzen, zu stehen, zu gehen, zu liegen,
zu laufen, so und wieder anders die Glieder zu rhren, was je einzeln genommen uns auf lange Dauer nicht taugen mag. Und genauso rufen wir beim Essen
mal nach Sem, mal nach Saurem, mal nach Flssigem, mal nach Trocknern,
mal nach Fleischigem, mal nach Kapern, wie Plautus 119 sagt, und in dieser
Manier geht es bei allem.
Die Seltenheit gar packt uns derart, da wir geschwinderen Schritts zu einer
Migeburt als zu einer wohlgeratenen, schneller zu Hinrichtungen als zum
Meopfer, prompter zu Gauklerdarbietungen als zu Vermhlungen hasten. Und
wamm? Weil die einen Ereignisse alltgliche sind, gleichsam uns zur Hand und
zur beliebigen Verfgung, wohingegen bei den anderen, wenn wir die gebotene
Gelegenheit nicht flugs am Schpfe fassen, es sich spter vielleicht nie mehr
ergeben wird, ihrer ansichtig zu werden.
XXXVII [1] Wie denn? wirst du jetzt sagen, wenn dich Abwechs- XXXVIII Da
lung und Seltenheit in einem solchen Grade reizen, ja, wenn aller Unzucht und
Dinge Mastab dir die Lust ist und du alles nicht um Fremder, son- Ehebruch nicht zu
dem nur um deiner selbst willen tust: ob du da wohl eines anderen, rniUbilligen sind
mag er selbst dein Freund oder Verwandter sein, Gattin oder Schwester oder
Tochter gewaltsam nehmen wirst?
Nun, wenn ich nicht anders kann, dann schnde ich sie. Ich will doch nicht
vor lauter Verlangen vor die Hunde gehen, dahinsiechen und vielleicht gar sterben.
Aber, aber, wirst du entgegenhalten, du kannst doch ganz anders, wenn du dir
nur zum Vorsatze nimmst, berhaupt jeden Beischlaf bleiben zu lassen.
Freilich! so ich's mchte, knnt' ich auch grad einmal am Tag nach Essen
rufen, knnt' mit dem knappsten Mtzlein Schlaf mein Auskommen finden, und
Bart wie Haupthaar einfach drauflos sprieen lassen knnt' ich auch! Stoikers
Manier ist das, nicht meine! Denn besieh's nur einmal mit grrer Sorgfalt, was
ich so alles kann, so wirst du draufstoen, da ich auch das kann: mir selbst das
Lebenslicht ausblasen. Und ob ich dabei an der Liebe zu Grunde gehe oder an
einem Schwerte, das gilt dann auch schon fr eins.
Nein, ich frage: Wenn ein Weib mir und ich diesem Weibe gefalle, was trachtest du da, gleichsam wie ein Keil uns auseinanderzutreiben? Die sich streiten
und gegenseitig den Schdel einschlagen, die trenne, aber jene doch nicht, die
sich gut verstehen und einander wohltun.

(An flagitiosa res


X X X V I I I [1] Quid quod adulterium committis? odiosa vero vox!
sit adulterium) Quid est quod in mechos, si naturam intueri placet, invehamur?
Omnino nihil interest u t m m cum marito coeat mulier an cum amatore. Semove
nanque differentiam perversi nominis coniugii, unam eandemque rem effecisti
adulterii et coniugii. Etenim quid aliud est sive coniugium sive connubium sive
matrimonium? nisi quod femina vel cum viro coniungitur vel quod per maritum
mater efficitur? Que duo etiam alius non maritus prestare feminis potest.
Maritus quoque quid aliud quam marem significat? Annon et adulter mas? Vide
ne forte sit interdum ipso marito marior.
XXXIX Feminas
X X X I X [1] Quanquam si liberet ad formulam platonicam 1 2 0
esse communes vivere, essent ille lepide mulieres non q u o m n d a m privatomm, prope
apud Platonem dixerim tyrannomm, sed reipublice, id est ipsius populi, passimque
beeret et nos illarum et ilias nostra benivolentia fmi. Ita esset una civitas, una
respublica, unum matrimonium et quasi una domus atque una familia. Quis
enim mihi irasci vellet quod in complexu me sue sororis aut filie deprehenderet, cum sciret illam meam totiusque populi coniugem fore? Tametsi nemo ut
uxorem ita nee sororem nee filiam asserere suam posset.
Nemo inquam mihi irasceretur sororem suam aut filiam etiam virginem
amplexanti, cum sibi idem iuris in aliomm daretur filias et sorores et equissimum sit primitias virginitatis eius esse qui primum sibi benivolentiam virginis
comparavit et hoc ab illa volente munus impetravit. Utinam huic Piatonis legi
optemperare quam iulie 1 2 1 mallemus!
XL Quod formula
platonica de communione feminarum est
secundum naturam

X L [1] Quid Platonem dico? Immo nature. Illa lex iulia scripta
est, hec nata; illam didieimus, aeeepimus, legimus, hanc ex natura
a n i p u i m u s , hausimus, expressimus; ad illam docti, ad hanc facti;
a ( j j l J a m jnstituti, ad hanc imbuti sumus; denique illa civilis, hec

naturalis est. Quam legem naturalem multe gentes meo quidem iudicio sapientes custodiunt.

120 Vgl. Piaton: Respublica V. Buch 449A-460A; 466D.


121 Lex Iulia de adulteriis coercendis. Digestae 48, 5.
98

XXXVIII [1] Wie steht es nun, wenn einer Ehebruch begeht? Igitt, ( Ob Ehebruch
welch ekelhaftes Wort! Wie knnen wir nur, so man gemht, einen Blick schndlich sei)
auf die Natur zu werfen, gegen Ehebrecher losziehen, nachdem es doch berhaupt keinen Unterschied macht, ob eine Frau mit dem Ehemann den Beischlaf
vollzieht oder mit einem Liebhaber! Hebt man nmlich die verdrehte Abgrenzung, die im Wort eheliche Verbindung steckt, auf, so hat man aus Ehebmch
und Ehe ein und dieselbe Sache gemacht. Was ist denn eheliche Verbindung
(coniugium) oder Ehestand oder Gattenschaft (matrimonium) anderes, als
da ein Weib sich einem Manne verbindet (coniungitur) oder durch den Gatten
zur Mutter (mater) gemacht wird? Dieses beides kann den Frauen auch ein andrer als der Gatte bieten. Was femer bedeutet Gatte (maritus) denn anderes als
Mann (mas)? Ist nicht auch ein Ehebrecher ein Mann (mas)? Aufgepat, da er
nicht mnnlicher als der Ehemann selber ist!
XXXIX [1] Und gefiele es uns gar, gleich nach dem Modell Pia- XXXIX Da die
tons 120 zu leben, so wrden all die niedlichen Weiber nicht irgend- Frauen bei Piaton
welchen einzelnen Mnnern, fast htte ich Despoten gesagt, ge- a u e n gemeinsam sind
hren, sondern dem Staate und damit ja dem Volke selbst, und allberall drften wir ihrer Gunst wie sie der unsrigen genieen. Nur eine einzige Brgerschaft
gbe es solcher Maen, einen Staat, eine Ehe, gleichsam nur ein Haus und eine
Familie. Wer wollte dann noch Zorn hegen wider mich, wenn er mich in der
Umarmung seiner Schwester oder Tochter antrfe, da er doch wissen mte, da
sie meine so gut wie des ganzen Volkes Gattin sein wird? Obzwar die eigne
Schwester oder Tochter natrlich niemand als Gattin sich wird anmaen knnen.
Niemand, ich wiederhole es, wrde mir zrnen, wenn ich seine Schwester
oder Tochter umarmte, und wren sie selbst noch Jungfrauen, da ihm ja das gleiche Recht auf andrer Leute Tchter und Schwestern gestattet wird und es im
hchsten Mae billig ist, da eben derjenige einer Jungfrulichkeit erste Frchte pflcke, der auch der Jungfrau Gunst als erster gewann und sich diese Liebesgabe aus ihrem freien Einverstndnis erwirkte. Ach, wenn wir doch lieber
diesem Gesetz Piatons als dem Julischen 121 Folge leisten wollten!
XL [1] Aber was komme ich da mit Piaton? Gesetz der Natur sei- XL Da die Regel
ber ist es! Jenes Julische Gesetz ist geschrieben, dieses aber ein- Piatons von der Gegeboren; jenes haben wir erlernt, bernommen, gelesen, dieses aus meinschaftlichkeit
der Natur gezogen, geschpft und gesogen; mit jenem sind wir der eiber der Natur
belehrt, zu diesem geschaffen worden, zu jenem erzogen, mit die- entspricht
sem durchtrnkt worden; kurzum, jenes stammt aus der Zivilisation, dieses aus
der Natur, und dieses Naturgesetz wird von vielen in meinem Dafrhalten weisen Vlkern gehtet.
99

XLI Utile fore si


X L I [1] Quam si nos quoque observaremus non multa bella, ut
femine non essent videmus, fuissent concitata. Menelaus certe si ardenti Paridi
singulorum Helenam suam non dico hominum humanitate sed regum munificentia mensem unum indulxisset, non Paris ad rapiendam impulsus, non tot luminaria Grecie et Troie, non ipsa insuper Troia extincta esset.
Quantulum, Menelae, illa liberalitas domum tuam exhausisset? Nulla beneficentia est que minoris constet. (Nam quid me veram dicentem pudor impediat?) Mille licet sumant, deperit inde nihil. Sed tu in ceteromm e n o r e versabaris; nolebas rem tuam privatam nullo exemplo publicam facere. Nondum magister Plato de celo ceciderat.
At forsitan si rogasset Paris unum mensem aut etiam amplius indulxisset. 1 2 2
Ita, mehercule, puto; novi te, novi domum, novi totius generis bberalitatem!
Ideoque probe et for-|titer quod furto sublatam armis repoposcisti et Paridi, qui
tecum dividere nolebat quod abunde sufficiebat ambobus, totum abstulisti.
XLII Vitanda
interdum stupra et adultena
propter metum

X L I I [1] Quod si ita est, inquies, ut mariti adulteros persequantur,


n o n te retinebit vel p e n a m m metus vel maritorum inimicitie? Audio,
e j i c c j r c o pmdentiam pariter et continentiam adhibebo, nee commitj a m ^ j n p e r j c u l u m veniam certa et indubia amittendi pro incertis et

inexploratis, uti rusticus ille mus apud Esopum et Horatium 1 2 3 bene intellexit
qui periculo cognito msticam vitam pretulit urbane; sicut in ceteris quoque
rebus qui aliquo consilio sunt faciunt.
Non ita me eibis ingurgitabo ut contraham cmditatem, aut ita me o b m a m vino
ut rebus agendis indormiam, unde asotorum 1 2 4 nomen inventum est qui e mensa
tanquam e proelio non suis pedibus sed alienis manibus semimortui reportantur. Meritoque E p i c u m s fmgalitatem laudavit quo maiorem in comedendo
voluptatis sensum haberemus; idemque Optimum condimentum eibi dixit esse
famem, potionis sitim. 1 2 5

122 indulxisset wegen der Stimmigkeit als indulxisses bersetzt.


123 Vgl. Horaz: Saturae 11,6,79-117.
124 Das Wort asotus, Schlemmer, Schwelger, Wstling, Prasser stammt vom griechischen aocoxo; ab, das im ungefhr gleichen Sinn gehandhabt wurde, etwa bei
Aristoteles, Ethica Nicomachea, 4.1, als Verschwender. Valla will indessen offenbar auf die Herkunft des Wortes von der Wurzel retten hinaus: unrettbar,
unbrauchbar, verderbt. Panizza Lorch verweist hier auf Cicero: Definibus bonorum
et malorum II (7) 22 und (8) 23.
125 Vgl. Cicero: De finibus bonorum et malorum II (28) 90, wo Sokrates (nach
Xenophon: Memorabilia III 13. Kap.) sagt: eibi condimentum esse famem, potionis
sitim.
100

XLI [1] Wrden wir es auch beobachten, so htten sich viele Krie- XLI Da es ntzge, wie wir sehen, gar nicht erst entsponnen. Htte Menelaos seine lieh wre, wenn die
Helena dem entflammten Paris, ich will gar nicht sagen, als noble Frauen nicht
Mnnergeste, sondern aus Grozgigkeit eines Knigs heraus nur Einzelnen zukmen
einen Monat gegnnt, so wre Paris gewi nicht zum Raube angestachelt, wren
nicht so viele Leuchten Griechenlands und Trojas und Troja selber obendrein
ausgelscht worden.
Um welche Winzigkeit, Menelaos, htte diese Freigebigkeit dein Haus geschwcht? Keine Wohltat, die billiger zu haben wre! (Und was sollte mich hier
die Scham hindern, wenn es doch schlicht die Wahrheit ist?) La tausend sie in
Anspmch nehmen, davon verdirbt nichts. Du warst halt im Irrtum aller befangen und wolltest nicht ohne vorausgehendes Beispiel deinen privaten Besitz
zum ffentlichen machen. Meister Piaton war eben noch nicht vom Himmel
gefallen.
Indessen, wenn Paris um einen Monat oder gar mehr gebeten htte, ob du dann
wohl ein Auge zugedrckt httest? 122 Ei potz, grad so glaub ich's, ich kenn' dich
doch, kenn' dein Haus, kenn' deines ganzen Geschlechtes Freigebigkeit! Und
drum war's recht und tapfer, da du die Hinwegstibitzte mit Waffengewalt
zurckgefordert und dem Paris, der mit dir nicht hatte teilen wollen, was doch
fr beide mehr als gereicht htte, ganz weggenommen hast.
XLII [1] Wenn es aber nun, wird man sagen, so ist, da die Gatten XLII Da Unzucht
die Ehebrecher belangen, wird einen da nicht die Furcht vor Strafen und Ehebruch bisoder der Feindseligkeit der Ehemnner zgeln? Der Einwand lt weilen aus Furcht
sich hren. Deshalb werd ich auch Klugheit gleicher Maen wie z u unterlassen sind
Enthaltsamkeit zur Anwendung bringen und gar nicht erst in die Situation kommen, Sicheres, Unzweifelhaftes fr Unsicheres, Unausgeforschtes sausen zu lassen, wie es die Feldmaus bei sop und Horaz, 123 welche nach erkannter Gefahr
dem Landleben den Vorzug vor dem Stadtleben gab, recht gut begriff und wie es
ja auch ein jeder einiger Maen Wohlberatene hlt.
Ich werde mich nicht so mit Speisen vollstopfen, bis der Magen streikt, oder
mich derart mit Wein vollschtten, da ich bei der Arbeit einschlafe. Daher
rhrt ja die Bezeichnung asotus, Schlemmer 124 fr Leute, die man von Tische,
weil die eigenen Fe sie nicht mehr tragen, gleichsam wie aus der Schlacht
halbtot auf fremder Leute Hnde abtransportiert. Und mit Recht hat Epikur die
Zurckhaltung gepriesen, durch die wir unsern Sinn fr Lust am Essen verfeinern, und hat bemerkt, der beste Gaumenkitzel sei fr's Essen der Hunger, fr's
Trinken der Durst. 125

101

XLIII Quod aliqui


[2] At non semper devitare periculum possumus, cum nonnunmechi plectantur non quam ipsa adulteria deprehendantur. Cur non idem ceteris hominipropterea mechos D u s precipis? Imperatori ut non conficiat exercitus ne bello supereesse damnandos t u r ? [Vjaule u t n on intret maria ne faciat naufragium? Ipsis etiam
vobis qui propter contentionem dignitatis, glorie et, si vemm dicitis, honestatis
plurima mortis discrimina aditis, ut multo plures propter has res quas commemoravi consumpti sint quam propter voluptatem?
Quod patet tum vestra confessione qui dicitis multos miseros factos esse virtutibus, tum etiam testibus. Nam si Romani propter honestatem tot bella suscepemnt, vide quantas clades honestas excitavit.
[3] Quod si quis in adulterio deprehensus morte aut alia pena plectitur? Hie
impmdentie non stupri penam luit, sicut aliquando imperator per impmdentiam
capitur et nauta scopulo illiditur. Hos ego non excuso, immo potius stultitie
aecuso. Sed aliud est, oeeidere aliquem propter stultitiam, aliud est aecusare
adulterium.
Postremo, non sunt in reliquis parandis voluptatibus quas exposui hec que
ostendis pericula extimescenda, nee in feminis etiam, nisi iis que vallo cinguntur et fossa, ut ad eas non liceat ita commode adire, et tamen aliarum a diligentioribus infinitus invenitur numems.
[4] Sentio me diu preter rem loqui. Quid enim attinet de periculo disputare
quod nostre partis est? Nam quisquis periculo se committit non a vobis qui
honestatem, sed a nobis qui utilitatem sequimur reprehendendus est.
Satisfaciamus tibi amplius.
Inquies: At voluptas frequentissime causa malomm est. Propter eam enim
morbos sepe ineunimus, propter eam convalescere non possumus, propter eam
etiam morimur.
[5] Enas, mihi crede, enas. Non voluptas que est, verbi gratia, in bibenda
aqua frigida nocet febrem patienti sed qualitas aque que etiam sine voluptate
noeuisset. Nam memini me sine ulla voluptate (nam contingit aliquando insuavis aqua) bibisse, contraque iussum medici in ipso estu febris | dulcissimam
aquam et ad satietatem et suavissime potam saluti fuisse, ut nihil imputari dulcedini aque possit. Quare omnis voluptas bona est.

102

[2] Dennoch, immer knnen wir (sagst du) die Gefahr nicht ver- XLIII Da deshalb,
meiden und werden halt bisweilen beim Ehebmch selber erwischt, weil einige Ehebrecher
Wamm gibst du solche Ratschlge nicht auch anderen? Dem Feld- S t r a f e erleiden, nicht
heim, kein Heer aufzubringen, auf da er im Kampf nicht unter- s c n o n a l l e Ehebrecher
liege? Dem Seemann, nicht in See zu stechen, auf da er keinen z u G a m m e n sind
Schiffbruch erleide? Und auch euch selber, die ihr im Streben nach Rang,
Ruhm und, wenn ihr wahr sprecht, nach Ehrbarkeit die grten Todesgefahren
in Kauf nehmt, so da viel mehr um dieser eben erinnerten Dinge wegen dahingerafft wurden als um der Lust willen?
Dies macht schon euer eigenes Gestndnis, da viele durch die Tugenden in's
Elend gerieten, deutlich und auerdem noch Zeugnisse. Denn wenn etwa die
Rmer um der Ehrbarkeit willen so viele Kriege vom Zaune brachen, seht nur,
wie viele Niederlagen dann die Ehrbarkeit heraufbeschwor!
[3] Wie nun also, wenn ein beim Ehebruch Ertappter mit Tod oder anderen
Strafen berzogen wird? Der bt seine Strafe nicht fr Unzucht, sondern fr
Unklugheit ab, wie wenn aus schierer Unklugheit ein Feldhen gefangen und ein
Seemann gegen ein Riff getrieben wird. Solche Leute entschuldige ich nicht,
weit eher beschuldige ich sie der Dummheit, und jemanden wegen Dummheit
tten, ist ja wohl etwas anderes als jemanden des Ehebmchs zu bezichtigen.
Schlielich sind bei den brigen von mir vorgestellten Lustbarkeiten, die man
sich verschaffen kann, die von dir gezeigten Gefahren nicht zu frchten, auch
bei den Frauen nicht, hchstens bei jenen, die sich mit Wall und Graben umgeben, um den Zugang zu erschweren, aber die Geschickteren finden ja trotzdem
eine Unzahl anderer.
[4] Nun bin ich doch, wie ich selber merke, ein hbsches Weilchen abgeschweift! Was nmlich liegt daran, hier von Gefahr zu reden? Das fllt ja eigentlich in unser Fach. Wer immer nmlich sich in Gefahr begibt, ist nicht von euch,
die ihr die Ehrbarkeit, sondern von uns, die wir die Ntzlichkeit aufs Panier
geschrieben haben, zu tadeln. Und wir knnen dir noch besser Bescheid stoen.
Du wirst jetzt nmlich einwenden, wie unglaublich hufig doch die Lust
Ursache von beln sei und da wir oft einzig ihretwegen Krankheiten anheimfallen, einzig ihretwegen nicht genesen knnen, ja sogar sterben.
[5] Aber da inst du, glaub mir, du inst! Nicht die Lust, die zum Beispiel in
einem Trunk kalten Wassers steckt, ist es doch, die einem Fieberkranken schadet, sondern die Qualitt des Wassers, die auch, wenn ohne die leiseste Lust
genossen, geschadet htte. Ich erinnere mich, Wasser schon vllig lustlos
getmnken zu haben (denn mitunter fgt sich's, da Wasser unangenehm
schmeckt) und da ein mitten in der Hitze des Fiebers ganz gegen das Gehei
des Arztes bis zum Gehtnichtmehr und mit grtem Behagen getmnkenes, recht
wohlschmeckendes Wasser der Gesundung ntzte, so da man der Se des
Wassers nichts anlasten kann. Kurzum, jede Lust ist gut.
103

XLIV Non esse


nefas se virginibus
sanctimonialibus
immiscere

XLIII [1] An tandem nihil pensi habebo et dum voluptati obsequar nihil sane ad alia respiciam, ut ne sacerdotes quidem ac sanctimoniales feminas reverear quas nee ipse Ovidius est ausus verbo
contaminare cum de potiendis etiam maritatis preeiperet. Ait enim:

Este proeul, vitte tenues, insigne pudoris


Queque tegis medios, instita longa, pedes. 1 2 6
Qua autem re Ovidius dixerit non laboro, licet, ut opinio mea fert, aliter ac
sentiebat locutus est.
[2] Ego vero (vide quanta libertate ac licentia respondeam) sie statuo: quisquis virgines sanctimoniales primus invenit abominandum atque in ultimas terras exterminandum morem in civitatem induxisse; licet religionis nomen imponant, que potius est superstitio, licet has virgines sacerdotes sanctimonialesque
appellent, licet huic facto auetoritatem Pythagore optendant, cuius filiam choro
virginum prefuisse Timeus est auctor, et Diodori soeratici, cuius quinque filias
ob pudicitiam admirandas in historia tradidit Philo C a m e a d i s preeeptor. 1 2 7
Tamen dicam quod sentio: melius merentur scorta et prostibula de genere
humano quam sanctimoniales virgines et continentes.
XLV Que fuerit
causa et origo
constituendarum virginum

XLIV [1] Hec quam dico superstitio, quemadmodum in plerisque


rebus fit, ortum ducit a nobis non a feminis. Nunquam hoc ille fecissent, in multis enim plus quam viri sapiunt, quod nobis pudendum
e s ^ a c m e l i u s sentiunt. Semper hoc ipse improbaverunt et sane in

e a m m iniuriam fit.
Credo fuisse quosdam seniores, quorum iam sanguis erat hebes et effete vires
in corpore frigebant, vel aliquos natura frigidos vel, quod proximum vero est, aut
pauperes aut avaros qui, cum dotem solvere vel non possent vel nollent, exeogitavemnt hanc vanitatem finxeruntque quandam deam que virginibus presideret: alii Minervam seu Dianam, nostri Vestam. Quanto melius presideret Venus
ac Cupido! Auguror eum morem non a maioribus nostris inventum sed a pere-

126 Ovid: Ars amatoria I 31-32. Das Zitat ist schlecht gewhlt, da seinen Bestandteilen
nach Ovid auch vor verheirateten Frauen zurckscheute: Die vitta, ein schleierartiges Band, war nicht dem Priesterstand vorbehalten, sondern wurde auch von ehrbaren, freigeborenen Frauen getragen. Vollends die instita, ein Kleidbesatz vorne unten
an der Tunika, war ein Kennzeichen verheirateter Mtter.
127 Hieronymus: Adversus Jovinianum lib. I cap. 42 (Migne: Patrologia Latina XXIII
309, col. 285-86). Timaios von Tauromenion, Historiker, ca. 356-260. Diodoros
Kronos, Megariker, ca. 350 bis Anfang des 3. Jh.v.Chr. Philon von Athen, Megariker
des 3. Jh.v.Chr. Karneades, Akademiker, ca. 214-129.
104

XLIII [1] Werd' ich mich zuletzt an gar nichts kehren? Werd' ich, XLIV Da es Unrecht
solang ich der Lust nachsteigen kann, mich um schier nichts wei- nicht sei, sich an
teres bekmmern und nicht einmal vor den Priesterinnen und geweihte Jungfrauen
geheiligten Frauen zurckscheuen, die selbst Ovid nicht mit heranzumachen
Worten zu beflecken wagte, whrend er doch durchaus Ratschlge austeilt, wie
man sich verheirateter Frauen bemchtigt? Er sagt nmlich:
Bleibt ferne, ihr zarten Bnder, der Sittsamkeit Zeichen,
und du, Kleidbesatz, der die Fe du halb noch verhllst. 126
Wamm Ovid das sagte, damit plage ich mich nicht ab, wenngleich er meines
Erachtens anders sprach als dachte.
[2] Ich jeden Falls (und schau, mit welcher Freiheit und Ungebundenheit ich
Antwort gebe!) behaupte: Wer auch immer den Stand der heiligen Jungfrauen
als erster ersonnen hat, der hat einen abscheulichen Brauch in die brgerliche
Gesellschaft eingefhrt, wert, in die fernsten Lnder verbannt zu werden! Das
mag getrost unter der Bezeichnung Religion laufen und ist doch weit mehr
Aberglauben; das mag sich nur immer priesterliche und geweihte Jungfrauen
nennen, und man mag nur mhig dieser Sache die Autoritt des Pythagoras vorspannen, dessen Tochter laut Timaios einem Jungfrauenchor vorstand, oder den
Sokratiker Diodoros, dessen fnf Tchter wegen ihrer Keuschheit zu bewundem
waren, wie Philon, Lehrer des Karneades, in seiner Geschichte berliefert,127
ich werde trotzdem meine Meinung sagen: mehr um das Menschengeschlecht
machen sich Buhlerinnen und ffentliche Dirnen verdient als heilige und enthaltsame Jungfrauen.
XLIV [1] Dieser Aberglaube, wie ich es nenne, hat, und so geht XLV Was der Grund
es ja bei den meisten Dingen, seinen Urspmng bei uns, nicht bei und Ursprung war,
den Weibern. Sie htten das niemals so gehalten, denn sie wissen in " e n Stand der Jungvielem mehr als die Mnner, wofr wir uns schmen sollten, und ' r a u e n einzunchten
haben das bessere Gefhl. Diese Sache haben sie selber immer mibilligt, und
frwahr, es ist Unrecht, was ihnen da geschieht.
Ich glaube, es waren welche von den lteren Henschaften, deren Blut schon
lau war und denen die ausgewrungenen Lebensgeister im Krper erklteten,
oder Mnner, die schon von Natur aus Eiskltze waren, oder aber, und das
kommt der Wahrheit wohl am nchsten, entweder Arme oder Geizhlse, welche
die Migift nicht zahlen konnten oder wollten und deshalb diese Windbeutelei
ausheckten und irgendeine Gttin herbeifabulierten, die ber die Jungfrauen
gesetzt sei: Minerva oder Diana bei den einen, bei den Unsern Vesta. Ach, um
wieviel besser stnde ihnen Venus oder Cupido vor! Diese Gepflogenheit ist,
wie ich ahne, gar nicht von unsem Vorfahren erfunden, sondern aus fremden
Kulten eingeschleppt worden. Wir bernehmen ja gerne Bruche, die uns
105

grinis ritibus allatum. Recipimus autem libenter eos mores qui pro commodis
nostris faciunt, ut recte illud terentianum possit exclamari:
... Vide avaricia quid facit.128
XLVI Accusatio
XLV [1] Quare nostros maiores (non enim omnia sancte fecemnt)
virginitatis mihi velut patrono feminamm, non tamen anilis sed iuvenilis etatis,
libet castigare atque reprehendere. Agam vero non tanquam advocatus sed tanquam una illamm que invita ad sacerdotium deducatur et in senatu platonico
ubi intersint viri et femine sie loquatur:
Quid sibi vult, patres conscripti, iste tantus in nos, infelicissimas puel-|las,
rigor, ut contra omnium animantium naturam atque ipsorum etiam deomm
vitam trahere nos cogatis? Nullum in rebus humanis intolerabilius virginitate
tormentum est. Quod quantum sit utinam natura permitteret ut cum salute atque
incolumitate vestra dimidiatum annum experiremini!
Nunc nobis pro vestra mansuetudine credite. Quin adeo has matres conscriptas vestrasque uxores intenogate si ipsarum, ut est necesse, virginitatis recordentur. [2] Ego universamm nomine puellarum et ipsarum conscia voluntatis
postulo rogoque quidlibet aliud iniungite, imponite, aggerate atque optemperabimus. Leve erit, leve tenam fodere, mari volitare, militiam tolerare. Omnis
labor, omne periculum, omnis pugna pro nihilo putabitur. In virginitate servanda res est nobis cum oculis, cum auribus, cum ceteris sensibus, cum quiete,
cum ocio, cum ipso denique silentio ac solitudine; diebus et noctibus, animo et
corpore cruciatus sustinemus.
[3] Adiice quod si semel suecumbimus, iam omnis labor et preteritus et futurus inanis est, quanquam me miseram de futuro loqui sine tremitu et pallore non
possum; ita nos infelices dimm atque execrandum supplicium persequitur! 129
0 dura sexus conditio! Mariti impune pellices habent; uxoribus ne offensis
quidem ac lacessitis licet habere amatores. Mariti repudiare uxores possunt;
misere uxores repudiare maritos non possunt.
[4] Verumque illud et nimis vemm est quod inter feminas defleri sepe audivi:
Dat veniam corvis, vexat censura columbas. 130

128 Terenz: Phormio 357 (=11 3,11).


129 Eine Vestalin, welche die Keuschheit verletzte, wurde lebendig in einer unterirdischen Gruft eingemauert.
130 Juvenal: Saturae II, 63.
106

Vorteile verschaffen, und man knnte hier mit gutem Recht in jenes Terenzwort
ausbrechen:
... Schau nur, was der Geiz wieder zu Wege bringt!128
XLV [1] Deshalb steht mir, gleichsam als dem Anwalt der Frauen XLVI Anklage der
- zwar nicht der alten, sondern nur der jungen der Sinn danach, Jungfrulichkeit
unsere Vorfahren, die auch nicht alles gewissenhaft behandelten, in die Schranken zu weisen und in's Gebet zu nehmen. Aber nicht wirklich wie ein Anwalt
mchte ich die Sache anfassen, sondern in der Rolle eines jener Mdchen, die
gegen ihren Willen in's Priesterkleid gesteckt werden und im platonischen
Senat, an dem Mnner wie Frauen teilnehmen, so reden mgen:
Was soll, oh ihr versammelten Vter, diese Unbeugsamkeit gegen uns so
unglckliche Mdchen, da ihr uns ein Leben gegen die Natur alles Lebendigen
und auch der Gtter selbst zu fhren zwingt? Keine Folter ist unter Menschen
unertrglicher als der Jungfernstand. Was das bedeutet, o wollte doch die Natur
es mglich machen, da ihr das ein halbes Jahr lang ausprobiert, ohne Schaden
an der Gesundheit zu nehmen!
Bei eurer Gte, glaubt mir jetzt. Fragt doch die hier versammelten Mtter,
fragt eure Ehefrauen, ob sie sich ihrer Jungfrauenzeit erinnern, was ja der Fall
sein sollte. [2] Im Namen aller Mdchen und im Bewutsein ihrer Wnsche fordere ich, flehe ich: Tut uns an, legt uns auf, brdet uns auf, was auch beliebt,
und wir werden gehorchen, es wird ein Leichtes sein. Leicht, den Boden umzugraben, auf dem Meer sich zu tummeln, Militrdienst auszuhalten; jede Arbeit,
jede Gefahr, jede Schlacht wird uns fr nichts gelten. Mssen wir doch die
Jungfemschaft mit Aug' und Ohr und allen andern Sinnen, mit Stillehalten und
Nichtstun und schlielich gar mit Schweigen und Abgeschiedenheit unbeschadet halten; Tag und Nacht ertragen wir an Leib und Seele Qualen.
[3] Und werden wir auch nur ein einziges Mal schwach - das kommt hinzu schon ist alle vergangene Anstrengung wie in den Wind geblasen, jede zuknftige natrlich genauso, aber von der Zukunft kann ich Arme sowieso nur mit
Zittern und Todesblsse sprechen, eine so frchterliche, fluchvolle Strafe richtet uns! 129
0 hartes Los unseres Geschlechts! Straflos haben die Ehemnner ihre Kebsweiber; den Ehefrauen sieht man es nicht einmal dann, wenn sie gekrnkt und
herausgefordert werden, nach, einen Liebhaber zu haben. Die Ehemnner knnen ihre Frauen verstoen, die armen Ehefrauen ihre Mnner aber nicht.
[4[ Ach, wahr, nur allzu wahr ist, was oft schon ich Frauen klagen hrte!
Den Raben erlauben's die Krittler und qulen die Tauben. 130

107

Hec tamen utcunque ferenda sunt. Nam et que propter pellicem dolet, interdum maritalem fruetum capit et que repudiatur alias sibi nuptias prospicit.
Hoc minime ferendum est, hoc deplorandum, hoc omnem feritatem excedit:
ad virginitatem nos impelbtis, viros ad matrimonium.
[5] Cur enim iubetis ut qui ad senectutem celebem duxit etatem ne canorum
quidem reverentia tutus sit quominus eius era in erarium deferantur et, si quid
propterea audeat queri, duplicem penam dependeret cum illo adiecto elogio:
natura vobis quemadmodum nascendi ita gignendi legem scribit, parentesque
vos alendo nepotum nutriendomm debito, si quis est pudor, alligarunt? 131 Ite
nunc et nodosam solvite sti<r>pem posteritati profuturam.
Cur, queso, patres conscripti, ista sancta consuetudo non transfertur in feminas? Nisi forte vos soli, mares, homines estis. Eque nos ad procreationem mortalitatis commode sumus ac viri. Annon videtis, sapientissimi viri, si omnes
eiusmodi fuerimus quantum naufragium fiat de genere humano? Nempe de mortalitate actum est.
[6] Neque est quod ipsi dee hoc prestare velitis quod ea non postulat; quid
enim minus consentaneum est quam cum ea semper caleat, sacerdotes suas
semper algere? 132
Vultis religionem atque cerimonias dee perpetuo custodire? Sacerdotes deligite maritatas, precipue quamm mariti sunt sacerdotes! Neque illis contumeliam faciatis, quasi digne non sint que sacra faciant Veste; et hoc facilius quod
libenter hunc | honorem ad ilias deferimus.
[7] Quod si vos numinum tangit religio ac maiestas, proh deomm atque hominem fidem,133 respicite ad ipsos deos! Omnia referta videtis nuptialibus gaudiis: Iovem cum Iunone, Neptunum cum Salacia, 134 Plutonem cum Proserpina,
Bacchum cum Adriana, Hereulem cum Hebe, Vulcanum cum Venere. Sileo
quod Iuppiter, quantum in ipsum fuit, virgines esse non passus est.
Una Minerva virgo dicitur, quam quidem ceteri dii Vulcano collocaverunt. 135
Illum hec superba et fastidiosa, quod filia Iovis esset, presertim fabnim et claudum aspernata est, et indignata, quasi nemo deomm tanto coniugio dignus
esset, virgo perseveravit.

131 Die Verordnung erinnert deutlich an Piaton: Nomoi, 774 A-C.


132 Das Spiel mit dem Gegensatz zielt seitens der Gttin nicht auf eine der in der antiken Mythologie so hufigen anthropomorphen Charaktereigenschaften Vesta ist mit
dergleichen kaum ausgezeichnet , sondern darauf, da sie als Gttin des Feuers gilt.
133 Der Ausdruck stammt aus Cicero: Laelius de Amicitia 52.
134 Panizza Ix>rch verweist fr die Meeresgttin Salacia auf: Augustinus: De civitate Dei
VII 22.
135 Vgl. Hyginus: De Astronomia II 13.1. (Zhlt heute als Pseudo-Hyginus.) Servius: In
Georgica Commentarius III 113.
108

Gleichwohl ist das doch irgendwie auszuhalten. Denn auch die Frau, die unter
einer Nebenbuhlerin leidet, empfngt doch manchmal noch die eheliche
Fmcht, und die verstoen wird, hlt nach einem neuen Ehehafen Ausschau.
Das hingegen ist mitnichten zu ertragen, zum Schreien ist es und berbietet
jede Roheit: da ihr, whrend ihr uns in den Jungfernstand zwingt, die Mnner
in die Ehe drngt.
[5] Wamm nmlich ordnet ihr an, da ein bis in's Greisenalter Junggeselle gebliebener Mann der Achtung vor dem grauem Haar nicht sicher sei, da ja sein
Vermgen der Staatskasse anheimfalle, und, wagt er es, sich dessenthalben zu
beschweren, dies mit gedoppelter Strafe be, indem man ihm auch noch den
Merkspmch anhngt: Die Natur schreibt euch so wie das Gesetz des Gebarens
auch das des Zeugens vor, und die Eltern haben dadurch, da sie euch aufzogen, auch euch, wenn ihr Anstand im Leibe habt, die Pflicht auferlegt, Enkel zu
pppeln? 131 So geht denn hin und entwirrt die verknotete Wurzel, die den
Nachkommen nutzen soll.
Wamm, frage ich euch, versammelte Vter, wird jener fromme Brauch nicht
auch auf die Weiber bertragen? Seid vielleicht allein ihr Menschen, ihr Mnner? Zur Fortpflanzung der Sterblichen sind wir genauso geschaffen wie die
Henen. Ja, seht ihr denn nicht, ihr so beraus gescheiten Mnner, was fr einen
Schiffbruch, wenn wir alle Jungfrauen blieben, das Menschengeschlecht erlitte?
Es wre schlechterdings vorbei mit ihm!
[6] Und da ihr der Gttin etwas opfern wollt, was sie gar nicht verlangt, das
geht ja wohl nicht. Was nmlich wre widersinniger als da, whrend sie immer
glht, ihre Priesterinnen ewig frostig sind? 132
Wollt ihr wirklich Kult und Ritus der Gttin ohne Unterla bewachen? Greift
doch besser auf verheiratete Priesterinnen zurck, solche vor allem, deren Mnner selber Priester sind! Und fgt ihnen ja keine Unbill zu, so als ob sie nicht
wrdig seien, Vestas heiligen Dienst zu versehen, um so mehr, als wir ihnen
gerne diese Ehre abtreten.
[7] Wenn freilich der waltenden Gottheiten kultische Verehmng und Majestt
euch anrhrt, ha! bei der Gtter und der Menschen Wort,133 dann schaut doch
auf die Gottheiten selber! Seht ihr nicht alles von Ehefreuden strotzen? Jupiter
mit Juno, Neptun mit Salacia 134 , Pluto mit Proserpina, Bacchus mit Ariadne,
Hercules mit Hebe, Vulkan mit Venus? Davon, da Jupiter an keiner Jungfrau
vorberkam, jeden Falls, so weit es an ihm lag, schweige ich lieber gleich.
Einzig Minerva wird Jungfrau genannt, obwohl die anderen Gtter sie eigentlich Vulkan zugesprochen hatten. 135 Den hatte diese hochgemute Vornehmtuerin, alldieweil sie ja Jupiters Tochter hchstselber war, verschmht - pfiih,
ein Handwerker, und er hinkt auch noch! und solcher Maen aufgebracht,
gleich als ob dann keiner der Gtter einer solchen Ehe wrdig wre, war sie
Jungfrau geblieben.
109

[8] Vemmenimvero quid equius dii pariter atque homines dicere et facere
possent quam ut que virgo vult esse non impediatur; que non vult non compellatur? Nihil recte fit nisi voluntario.
Sed dicetis: Nulla volet esse virgo. Ergo cognoscitis quantum id malum sit
quod omnes fugiunt; et ego per Ecastor, puto nullam velle esse virginem! Et iccirco, ut dixi, deligite maritatas et utrisque, virginibus ac matronis, gratum feceritis, simul quod ad vestram securitatem et ad dee maiestatem pertinet.
[9] Non eritis soliciti semper ne sacerdotes reperiantur inceste. Nam ut aliquando dicam, licet embescam dicere, facilius est viris quam feminis abstinere, quod Tyresias ille divinus et verax comprobavit.
Quod si abstinentie conservande fortior sexus non sufficit, testor conscientiam
vestram, inveniatis quomodo sufficere possit infirmior!
Et ne de vobis videar temere pronuntiare, ipsi quid de vobis sentiatis ostenditis, quod nulli viri, nisi feno incisi aut potione 136 aliqua debilitati, hanc conditionem pati coguntur. Nescio quo eos appellem nomine. Ut enim rem in nos
malignam ita et vocabulum invenistis: sole nos virgines dicimur, tanquam mares
nee possint nee debeant in virginitate vivere.
[10] Et quid, o parentes, patres dico, qui soletis esse in liberos indulgentissimi, quid in vos peceavimus? Quid tantum probri feeimus? Quo scelere hoc supplicium commeruimus? Satis superque istiusmodi penas domi sumus experte ac
pertulimus, quod mares non solent.
Iam tempus est quasi in vere quodam etatis efflorescere ac fruetus fene. An
dotis solvende timor vos retinet? Modico contente sumus, dotem non petimus,
omnia maritus erit.
Felices ille femine siccenses (que est in Africa civitas), ille felices que vetere instituto si rem non habent, non in Veste templo ad perpetiendam continentiam retmduntur, sed in fano Veneris sibi comparant dotem. 137 Vos vero aut
hanc dotem permittite comparare aut sine dote maritum invenire, modo virgines
esse non compellamur.

136 potio kann man auch als Gifttrank bersetzen, aber fr eine Impotenz ist exzessives Saufen der wesentlich hufigere und triftigere Grund.
137 Valerius Maximus: Factorum ac dictorum memorabilium libri IX II 6,15. Sicca ist
eine numidische Stadt, in der ein der Astarte Venus geweihter Tempel stand.
110

[8] Was knnen aber auch Gtter ebenso wie Menschen Billigeres sagen und
machen als da, wer Jungfrau bleiben will, daran nicht gehindert, und wer
nicht, auch zu nichts gezwungen werde? Es wird ja nichts richtig, was nicht freiwillig geschieht.
Indessen werdet ihr sagen: Freiwillig will ja keine Jungfrau bleiben. Merkt ihr
also, was das fr ein bel ist, wenn es alle fliehen? Und beim Kastor! meines
Erachtens will wirklich keine Jungfrau sein! Und eben deshalb sucht euch, wie
ich sagte, Verheiratete, und ihr werdet beiden, Jungfrauen und Ehefrauen, einen
Gefallen tun, der zugleich eurer Sicherheit und der Gttin Majestt dient.
[9] Lat euch dabei nicht davon beunmhigen, die Priesterinnen vielleicht
nicht immer keusch zu finden. Denn da ich es doch einmal ausspreche, wenngleich entend: leichter fllt es den Mnnern als den Frauen, enthaltsam zu
bleiben, wie es der ahnungsvolle, wahrhaftige Tiresias einst bekrftigte.
Wenn also das starke Geschlecht es nicht in der Hand hat, Enthaltsamkeit zu
wahren, so mfe ich euer Gewissen auf, doch einen Weg zu finden, wie es dann
das schwache Geschlecht schaffen kann!
Und da ich nicht den Anschein erwecke, leichtfertigen Kram ber euch in
die Welt zu posaunen: ihr selber stellt ja unter Beweis, was ihr von euch haltet,
indem keinem Manne, wofem er nicht verschnitten oder vom Trinken 136 impotent geworden ist, eine solche Lebensweise zugemutet wird. Ich wte glatt gar
nicht, wie ich solche benennen sollte. Habt ihr doch mit dieser uns gegenber
so boshaften Einrichtung auch noch das Wort dafr erfunden, indem einzig wir
Jungfrauen genannt werden, als ob die Mnner in diesem Stand weder leben
knnten noch mten.
[10] Wie denn nur, o ihr Eltern - ich meine: Vter - die ihr zu euren Shnen
so ungemein nachsichtig seid, haben wir uns gegen euch versndigt? Was haben
wir so Schandbares getan? Durch welche Verbrechen haben wir uns diese
Zwangsmittel verdient? Genug und bergenug haben wir dergestalte Strafen
schon zu Haus erfahren und ausgehalten; das kennen die Mnner alles gar
nicht.
Jetzt ist die Zeit, gleichsam wie im Frhling des Lebens zu blhen und Fmcht
zu tragen. Hlt euch die Furcht davor, Mitgift zu zahlen, zurck? Ach, mit fast
nichts sind wir schon zufrieden, wir fordern keine Mitgift, alles soll uns der
Gatte sein.
Glcklich die Frauen aus Sicca (einer Stadt in Afrika), o diese Glcklichen,
die, wenn sie keinerlei Vermgen haben, nach altem Brauche nicht in Vestas
Tempel gestoen werden, um dort stndige Enthaltsamkeit durchzustehen, sondern sich in der Venus Heiligtum die Mitgift verdienen. 137 Erlaubt denn auch
uns, die Mitgift uns so zu verschaffen oder aber halt ohne Mitgift uns einen
Ehemann zu suchen, wenn wir nur nicht gezwungen werden, Jungfrauen zu bleiben.
111

[11] Alioquin vos universas imploro, matres; vos publice) nomine imploro,
femine; vos infelicissime quamm plus quam de capite agitur appello, virgines,
coneunite, coneunite atque ipsomm virorum manus et colla prehensantes vel
clamate vel rogate vel vim facite! Mihi credite: nemo nobis nocebit, nemo nos
repellet, omnis iuventus, que robustissima est, contra hos senes auxilium feret.
Tamdiuque persistamus ac pugnemus quam | diu legis indignitas non abrogabitur. Affirmo, promitto: victrices et quidem brevi ab hoc certamine discedemus.
[12] Si qua ergo virgo vestalis non que sacerdotium recusaret, sed que deprehensa esset in stupro, iis rationibus uteretur, quis tandem non ipsius aeeiperet
excusationem? Equidem si patronus illius essem (nam certe essem), tali eam
oratione defenderem. Si vero iudex in hac causa sederem, non modo puellam
absolverem sed Vestam ipsam condemnarem ignemque illum in se ac sua templa converterem. Et dubitatis me audere de sanctimonialibus dicere!
Nolo aliquid contumeliosius loqui in homines qui sacerdotia muliebria in
honore habent. Hoc tantum dixerim: qui hec laudant aut insanos esse aut pauperes aut avaros.
XLVII
XLVI [1] Nee ignoro que tacita possit audientem subire cogitatio: non
Parcendum fugies interim pubcos oculos, non aures, non opinionem, Ego ut
esse opinio- omnem opponentibus viam intercludam, ita me geram ut si quid reeepni hominum t e persuasioni repugnat aut si quid offensum ire benivolentiam hominum suspicabor, id quam diligentissime declinem: non quia illa que declino
mala sint, sed quod ut ameris a populo preponderat. Multa optimo iure fieri possunt, sed alibi licent, alibi non licent.
[2] Que autem in usum reeepta non sunt fieri prohibentur, ut apud nos in propatulo prandere atque cenare, in propatulo corpora curare, in propatulo sanctimoniam habere nuptialem (qua vereeundia nonnulli stoici non tenentur; impudentes enim sunt non solum verbis sed etiam rebus).
E contra voeiferamur, pectus vultumque in domesticorum funere cedimus,
comam vellimus, vestes dilaniamus; que quidem reprehensibilia quia inutiba

112

[11] Andern Falls flehe ich euch an, ihr Mtter alle, euch flehe ich im Namen
des Gemeinwohls an, ihr Frauen, euch rufe ich, ihr so beraus unglcklichen
Jungfrauen, fr die es um mehr als das Leben geht: herbei, herbei, packt die
Mnner bei Hand und Kragen, schreit, bittet, bt Gewalt! Glaubt mir: niemand
wird uns ein Leids antun, niemand uns zurckweisen, die ganze Jugend, die ja
am allermeisten in Saft und Kraft steht, wird uns gegen diese Greise zu Hilfe
eilen. Und so lange wollen wir durchhalten, wollen wir kmpfen, bis das unwrdige Gesetz abgeschafft wird. Ich versichere euch, ich verspreche euch: Wir
werden aus diesem Streit, und zwar binnen kurzem, als Siegerinnen hervorgehen!
[12] Wenn also eine Vestalin, ich sage nicht, eine, die berhaupt die Priesterschaft verweigern wrde, sondern die bei einem Fehltritt ertappt worden wre,
sich solcher Argumente bediente, wer wrde nicht zu guter Letzt diese Rechtfertigung akzeptieren? Ich jeden Falls, wenn ich ihr Anwalt wre (und das wre
ich mit Sicherheit), wrde sie mit einem solchen Pldoyer verteidigen. Wrde
ich aber als Richter diesem Falle Vorsitzen, so wrde ich nicht nur das Mdchen
freisprechen, sondern Vesta selber verurteilen und das Feuer ihres Kultes gegen
sie und ihre Tempel wenden. Und ihr zogt es in Zweifel, ob ich es wohl wagen
wrde, ber die Tempeljungfrauen zu sprechen!
Ich will nun weiter nichts Ehrabschneiderisches gegen Leute sagen, welche
die weibliche Priesterschaft in Ehren halten. Nur so viel: wer diese lobt, ist verrckt, arm oder geizig.
XLVI [1] Ich verkenne nicht, welch stillschweigender Gedanke XLVII Da man auf
dem Zuhrer hier beikommen kann: Aug' und Ohr und Meinung des die Meinung der
Publikums entflieht man ja nicht immer. Nun, ich selber halte, um Menschen Rcksicht
nur ja den Streitlustigen allen Wind aus den Segeln zu nehmen, nehmen msse
mich so, da ich, wenn was der ffentlichen Meinung widerspricht oder wenn
ich den Argwohn hege, es mchte die Gunst des Publikums angegriffen werden,
dem mit der allergrten Behutsamkeit aus dem Wege gehe: nicht, weil das so
Vermiedene von bel wre, sondern weil, vom Volke geliebt zu werden, Vonang
hat. Viel kann statthaben mit dem allerbesten Rechte und ist doch hier geduldet, dort verboten.
[2] Was aber bei uns nicht allgemeiner Brauch ist, wird verboten, etwa unter
freiem Himmel frhstcken und mittagsmahlen, vor aller Augen seinen Krper
pflegen oder im Freien die Hochzeitsfeierlichkeiten abhalten (manche Stoiker
freilich sind da kein bichen zimperlich, schamlos nicht nur in Worten, sondern
auch in Taten sind sie).
Andrerseits, geht's zum Begrbnis enger Angehriger, so wird bei uns laut
geschrieen, Bmst und Gesicht zerfurcht, das Haar gerauft und die Kleider zerrissen. Das mu man, weil es so ganz und gar nutzlos ist, freilich rgen, aber
113

sunt, que tamen non modo non increpari oportet sed etiam imitari. Nee enim
contra vulgus pugnandum est ut stoici solent sed velut rapido flumini obsequendum. Cuius si iniuria et contumelia abstinueris, satis abundanter feceris.
XLVIII Quod
omnes homines
semper amplexi
sunt voluptatem

XLVII [1] In ceteris autem mecum faciunt. Omnia nanque voluptate determinant nee soli qui agros, quos rite Virgilius probat, sed qui
u r b e m colunt, magni, parvi, greci, barbari non aliquo Epicuro aut
Metrodoro 1 3 8 aut Aristippo sed ipsa natura magistra et duce; precla-

reque Lucretius:
Ipsaque deducit dux vite dia voluptas. 1 3 9
Nam quis honestum aut curat, ut tu profiteris, aut intelligit, ut mihi videtur?
Mentior nisi adhuc nemo satis quid proprie sit honestas et quod eius munus
explanare potuit. Argumento sunt tortuosissime et perplexissime de offieiis questiones philosophorum diversa sentientium.
[2] Nunc quomodo inemditis pereeptu sit facilis? At voluptatem ipsa etiam
infantia notam habet.
Quid homines loquor? Ipsi, ipsi dii que vos,| rigidi censores, damnatis in
nobis ea non modo non damnant, vemm etiam factitant. Enumerarem coneubitus, incestus, adulteria, id quod a vobis maxime culpatur, cum aliorum deomm
tum precipue Iovis, si enumerari possent. Ubi sunt qui obiurgant choreas, convivia, ludos? Sed has Cato ex media philosophia respondens fabulas vocat. Esto
sint sane fabule! Vide quantum tibi largior!
Cur p o n o summi hominum, poete, hec diis attribuunt? Necesse est altemm
concedas: aut v e m m dixisse poetas de diis, aut ipsos tales fuisse quales illos
esse voluerunt. 1 4 0 Nihil habet ista res medium.
[3] Nemo quod decere putat deos id se indignum et inferius existimat. Aut
quis se poetis Homero, Pindaro, Ovidio non dico antefene audeat sed confene

138 Metrodoros von Lampsakos (331/330-278/277), der engste Freund und bedeutendste Schler Epikurs.
139 Lucrez: De rerum natura II 172. Panizza Lorch hlt hier einen Bezug auf Sallust:
Jugurtha 1,13, fr mglich.
140 Hier ignoriert Vincenzo Grillo (vgl. Fn.296) in seiner bersetzung das voluerunt
und bersetzt in Folge dessen: Die Dichter waren so, welcher Meinung wir nicht beitreten.
114

darf man laut werden darber? Ganz im Gegenteil, nachahmen mu man es,
denn gegen das gemeine Volk soll man nicht ankmpfen, wie es die Stoiker sich
angelegen sein lassen, sondern soll ihm nachgeben wie einem reienden Strom.
Wenn man sich ihm gegenber aller Beleidigungen und Krnkungen enthlt, so
hat man mehr als genug getan.
XLVII [1] Ansonsten halten es ja alle ohnehin grad so wie ich.
Richtet sich doch jeder in allen Belangen nach der Lust, nicht nur
die Landbewohner, die Vergil zu Recht so gut findet, sondern auch
die Stdter, Groe wie Kleine, Griechen wie Barbaren, denen nicht
Epikur, Metrodor138 oder Aristipp Lehrer und Fhrer ist, sondern die
ber. Henlich bringt es Lukrez zum Ausdruck:

XLVIII Da alle
Menschen alle Zeit
" l e ^ust hochhielten
irgendein
Natur sel-

Selber fhrt sie, die gttliche Lust, des Lebens Frstin 139
Wer denn andrerseits besorgt sich schon um das Ehrbare - das macht dir ja
selber zu schaffen - beziehungsweise begreift es, wie mir wiedemm scheint?
Man soll mich Lgen strafen, wenn bis jetzt auch nur einer hinlnglich erklren
konnte, was eigentlich die Ehrbarkeit und was ihres Amtes sei. Zum Beweis dienen die furchtbar verwinkelten und verwonenen Untersuchungen ber die
Pflichten, welche Philosophen verschiedenster Denkrichtungen angestellt haben.
[2] Ja, wie soll das denn nun von den Nichtgebildeten irgend leicht verstanden werden? Von der Lust dagegen haben sogar kleine Kinder schon einen
Begriff.
Aber was versteife ich mich da auf Menschen? Die Gtter, die Gtter selber,
die ihr, ihr sprden Mkler, in unseren Taten verurteilt, brechen ja darber gar
nicht den Stab, sondern treiben es selber, als wr's Alltag. Was wrde ich nicht
insbesondere von Jupiter, aber auch von den anderen Gttern an Beilagern,
Unzchtigkeit und Ehebrchen - also das, was von euch am meisten angeprangert wird - aufzhlen, wenn sich das berhaupt noch zhlen liee! Wo sind denn
die unter ihnen, welche die Tnze, Gelage und Spiele der Menschen schmlen?
Catone freilich nennt das aus dem Mittelma seiner Philosophie heraus nichts
als Fabeln. Nun denn, sollen's Fabeln sein, schau, wie weit ich dir entgegenkomme!
Aber warum haben dann die Dichter, diese Leuchten der Menschheit, all das
den Gttern zugeschrieben? Hier mut du notwendig eins von beiden zugeben:
entweder haben die Dichter ber die Gtter wahr berichtet, oder aber sie hatten
selber so sein wollen, wie sie die Gtter hinstellten. 140 Einen Mittelweg gibt es
da nicht.
[3] Niemand hlt doch das, was Gttern geziemt, seiner selbst fr unwrdig
und unter seinem Niveau. Oder wer wagte es, ich sage gar nicht, sich selber
115

et illorum sententiam vitamque reprehendere? I nunc et die naturam contra


multitudinem imperitam irasci, cum videas poetas, ceteramm duces, in voluptatibus versari aut potius diis contumeliam facere sine ira illorum. An est aliud
natura quam dii? Aut illam times, hos non times?
Quod cum ita sit, nonne manifestum est universos plane scriptores preter
paueulos philosophos in una fuisse sententia ut voluptatem probarent? Eaque
re primam etatem tantis laudibus extulerunt, ea re auream voeaverunt, ea re
cum diis permixtam prodidere memorie, quod vacua esset molestiamm, plena
voluptatum. In quomm sententiam universi populi ac nationes et singuli et universi iverunt in eaque permanent et in perpetuum usque permanebunt.
kLIX Si mundus iudicaXLVIII [1] Equidem existimo si hec de dignitate contentio in
ret de hac causa, pro suffragium populi veniret, id est mundi (nam hec causa mundana
voluptate contra est), agereturque utris, epicureis an stoicis, sapientie prineipatus
honestatem sententiam defenetur, tantum fore a nostra parte consensum ut vos non relaturus esse p U l S am tulisse, sed suprema ignominia notati esse videremini.
Transeo vite periculum in quod veniretis in tanta copia adversariorum.
Nam per deos atque homines, quid opus est abstinentia, fmgalitate, continentia, nisi tantisper dum ad aliquas utilitates referantur? Alioquin res tristis,
feda et quasi semper egrotans, humanis corporibus ingrata, auribus invisa, res
denique ab omnibus eivitatibus in deserta atque in ultimas solitudines explodenda.
L Non esse utendum
XLIX [1] Sed quid ago? omnibusne que inveniam argumentis
omnibus rationibus aures vestras onerandas putem? In re aperta, ut gravissime
quas habemus inquit Quintilianus, 141 argumentari tam sit stultum quam in clarissimum solem mortale lumen infene. Hec pro nostra parte dixisse sufficiat.
Intueamur nunc tuam vicissim, Cato, ex cuius explicatione multum adhuc
nostra adiuvabitur.
FlNIT LIBER PRIMUS DE VOLUPTATE

141 Quintilian: Institutio oratoria V 12,8. Quintilian: In rebus vero apertis.


116

ber die Dichter Homer, Pindar, Ovid zu stellen, aber mit ihnen gleichzuziehen
und dann ihre Ansichten, ihr Leben aufs Kom zu nehmen? Geh' jetzt hin und
sag', die Natur zrne der ungebildeten Masse, whrend du doch siehst, da die
Dichter, die Fhrer der brigen, in Genssen baden oder, besser noch, den
Gttern Schimpfliches anhngen, ohne ihren Zorn zu spren. Ist die Natur denn
etwas anderes als die Gtter? Und die Natur frchtest du, jene aber nicht?
Da all das nun so ist, sticht's da denn nicht in's Auge, da praktisch alle
Schriftsteller auer einer Handvoll Philosophen ein und derselben Meinung
sind und die Lust loben? Dessenthalben hoben sie das erste Zeitalter so sehr in
den Himmel, dessenthalben nannten sie es das Goldene, dessenthalben berlieferten sie es der Nachwelt als ein den Gttern innig vereintes, frei von Plagen,
voll aber von Lustbarkeiten. Ihrer Meinung sind alle Vlker und Nationen, ob
einzeln oder zusammen genommen, beigetreten, bleiben dabei und werden es
auf immer bleiben.
XLVIII [1] Ich meines Teils glaube, da, wenn dieser Streit um XLIX Wenn die ganze
den Vonang vor das Volk zur Abstimmung kme, und das heit, Welt diesen Fall entvor die Welt (denn dieser Fall geht die ganze Welt an), und wenn schiede, schlge sie
verhandelt wrde, wem von beiden, den Epikureern oder den Stoi- S l c n z u Ungunsten der
kern, die Krone der Weisheit aufgesetzt werden sollte, es wrde Ehrb arkeit auf die
die Zustimmung fr unsere Partei so gewaltig ausfallen, da man
euch nicht einfach abschlgig beschieden fnde, sondern mit grter Schande
bedeckt. Von der Lebensgefahr, in die ihr euch bei einer solchen berzahl von
Gegnern begebt, rede ich gar nicht erst.
Denn bei den Gttern und Menschen, was braucht es denn Enthaltsamkeit,
Kargheit, Migkeit lnger, als sie zu etwas ntze sind? Und sind sie's nicht,
was fr eine traurige, grliche, gleichsam immerfort dahinsiechende Sache,
leidig unsem Leibern, verhat unsern Ohren und eigentlich aus allen menschlichen Gemeinschaften in Wsteneien und die letzten Einden zu jagen!
XLIX [1] Aber was tue ich da? Soll ich denn mit allen Argumen- L Da wir nicht alle
ten, die sich nur irgend finden lassen, euch die Ohren zuschtten? Grnde einsetzen
In einer Sache, die klar am Tage liegt, so sagt es hchst gewich- mssen, die uns zu
tig Quintilian, ist, weiter noch zu argumentieren, so tricht, wie in Gebote stehen
die hellsten Sonnenstrahlen ein knstliches Licht zu stellen 141 Es mge also
hiermit fr unsere Partei genug gesagt sein. Lat uns denn nun deine Meinung
erwgen, Catone. Auch ihre Errterung wird unserer Sache noch immer weiter
frommen.
HIER ENDET DAS ERSTE BUCH BER DIE LUST

117

SECUNDUS
IN QUO OSTENDITUR HONESTATEM PHILOSOPHORUM NE BONUM QUIDEM ESSE

[1] Inter omnes orationis virtutes, que ferme sunt innumerabiles, copia quam
greci e\)7iop(av vocant, quantum ego quidem sentiam, multo est prestantissima.
Hec est que precipue rem perspicuam facit et ponit ante oculos, hec que in probationibus ac refutationibus regnat, que influit in animos hominum, que omnia
ornamenta, omnia lumina, omnes divitias orationis exponit. Hec rapit audientem, hec raptum revocat, hec est que prope ceteras virtutes circa se habeat. Sed
meminerimus eam plemnque esse rerum conditionem quod ut quodque maximum ita non modo difficillimum, vemm etiam periculosissimum est. Videas
enim non paucos hanc quam dico copiam in maximis quibusque auctoribus
admirantes et imitari volentes in fedam quandam loquacitatem devenire.
[2] Ea nanque est argumentorum inculcatio, ea exemplomm redundantia, ea
remm eamndem repetitio, is flexus orationis quicquid occurrit more vitium
apprehendentis, ut an inutilius sit an turpius nesciam. Etenim huiusmodi oratio
effusa et sinuosa difficile memorie mandatur et aures auditorum que in primis a
fastidio custodiende sunt molestia afficit.
Accedit huc quod in summa copia summa postulatur ordinis diligentia. 141
Nam ut in trito proverbio est: comes est multitudinis confusio. Que confusio
quantopere perniciosa sit vel e re militari palam est, quod turbati exercitus sibi
ipsis quoque sunt impedimento ut impossibile sit hostem superare qui secum
ipsis pene preliantur.
[3] Ita duo summe difficilia adesse debent ei qui copiose vult videri dicere:
unum ut dicat tantummodo utilia, ne cum militibus calones etiam et lixas et
coquos in prelium ducat, altemm ut suis queque partibus locet, hie principes,
hie equites, hie ferentarios, hie fundibularios, hie sagittarios, et pro loco, pro
tempore, pro conditione hostiem aciem instmat, quod in imperatoria arte longe
pulchenimum est.
[4] Quo hec pertinent tam longo repetita prineipio? Nimimm ut significem
eam me copie laudem persequi velle (quid enim persequar, cum turpiter desperetur quod consequi possis?), sed ita tamen velle persequi ut non ineunam re-

141 Panizza Lorch gibt den Verweis auf Quintilian: Institutio Oratoria IV 5,1-2, wo die
Bedeutung der partitio, der Gliederung, behandelt wird.
118

ES BEGINNT DAS ZWEITE BUCH, IN DEM, DA DIE EHRBARKEIT DER PHILOSOPHEN


NICHT EINMAL EIN GUTES SEI, GEZEIGT WIRD

[1] Unter allen Tugenden der Rede, welche fast unzhlige sind, ist doch die
Flle, von den Griechen eimoptot genannt, bei weitem das Trefflichste, so jeden
Falls meine Meinung. Sie ist es, die zuvrderst eine Sache einsichtig macht und
allen vor Augen stellt, die in Beweis und Widerlegung die Oberhand hat, die in
der Menschen Herzen dringt, die allen Schmuck, alle Glanzlichter, alle Reichtmer der Rede ausbreitet, die den Zuhrer hinreit und wieder zurck auf den
Boden holt, kurz, sie ist es, die nahezu smtliche Tugenden der Rede um sich
versammelt. Aber denken wir daran, da bei den meisten Dingen das Grte
zugleich das Schwierigste und das Gefhrlichste ist. Nicht wenige sieht man ja,
welche diese Flle, von der ich spreche, bei den grten Schriftstellern bewundem und, indem sie ihnen nacheifern wollen, in eine scheuliche Geschwtzigkeit verfallen.
[2] Da drngt ein Argument an's andere, die Beispiele berschlagen sich, die
immer selben Dinge werden wiederholt, die Rede zerfasert sich - alles, was
eben vorkommt, wenn man einem Laster aufsitzt - , so da ich gar nicht wei,
ob dies Gebaren mehr an Nutzlosigkeit oder an Schndlichkeit in sich birgt. In
der Tat prgt sich eine dergestalt ausufernde und aufgebauschte Rede dem
Gedchtnis nur schwer ein, und die Ohren der Zuhrer, welche es doch ganz
besonders vor berdru zu bewahren gilt, werden arg belstigt.
Es kommt hinzu, da in der grten Flle auch die grte Sorgfalt bei der
Anordnung erforderlich ist. 141 Denn wie schon das sattsam bekannte Sprichwort
sagt: Verwirrung ist die Genossin der Menge. Wie gefahrvoll Verwirrung ist,
kennt man aus dem Militrwesen: in Verwirrung geratene Heere stehen sich selber im Wege und knnen unmglich den Feind besiegen, da sie ja eher gegen
sich selber kmpfen.
[3] So mssen dem, den man mit Flle soll reden sehen, zwei Hauptschwierigkeiten gewrtig sein: die eine, da man nur das wirklich Nutzbringende sage,
also in die Schlacht nicht auer den Soldaten auch noch die Troknechte, Marketender und Kche schicke, die andere, da man alles auf den rechten Posten
stelle, also hierhin die Offiziere, dorthin die Reiterei, hierhin die leichten Truppen, dorthin die Geschosseschleuderer und wieder dorthin die Bogenschtzen,
und die Schlachtreihe nach Magabe des Gelndes, des Zeitpunktes und der
Feindlage aufbaue - das ist in der Kunst der Strategie bei weitem das Exquisiteste.
[4] Worauf will das hinaus, so umstndlich noch einmal bei Adam und Eva
anzufangen? Nun, ich will damit herausstellen, da es mir sehr wohl dmm
geht, die Flle zu loben (denn wie sollte ich anders handeln, da es doch eine
Schande ist, das, was im Bereich des Mglichen ist, einfach aufzugeben?), aber
119

dundantie vitium, quod cum semper reformidandum est, tum precipue hoc tempore.
Nam quis erit finis, si ea que in hanc materiam disputantur exequi velim et iis
que opponi possunt respondendum putem? Cum sciam infinitos pene libros de
hac re esse compositos et adhuc litem sub iudice esse, ut Horatius ait;142 qua |
materia nihil habet omnis philosophia prestantius, de qua sola inter philosophos
dissensio tam varias sectas effecit: hinc achademicos, hinc stoicos, hinc peripateticos, hinc cyrenaicos, hinc multas alias familias que quasi ex Appennino flumina emanaverunt divortiaque fecerunt. Ita ut Cicero in quadam uberrima causa
ait: Non tam copia mihi quam modus in dicendo querendus est. 143 Quocirca
sie faciendum puto ut nee ea que ad rem docendam atque illustrandam pertinere credidero omittam et a brevitate non defleetam, que semper amica est audientibus.
[5] Quod si qua videbuntur non esse dieta que dici potuissent, hec mea ratio
est ut que maxime necessaria videntur attingam, cetera non tam omittam quam
sub illis maioribus significata hominum estimationi relinquam. Ut solent facere
qui magnam vim pecunie solvunt; non annumerant illam recipientibus sed
appendunt, et qui plurimos pecorum greges habent non referunt in numerum
capita fetuum minutomm. Satis putant constare rationem in magnis, fetus videlicet cum matribus comprehenduntur.
Quare eos qui hunc presertim libmm legent admonitos volo, ut si qua ex generalibus, maioribus, similibus ad confirmationem eomm de quibus non videor
explicasse duci potemnt, indagare curent et specialia generalibus, minora maioribus, similia similibus applicare, cogitentque ubique plura esse que dici possint quam que dieta sint, semperque satis fuisse sie loqui ut iudicis pmdentia
ex iis que audierit constituere possit quid sibi sequendum esse videatur, et eum
oratorem libentissime audiri qui brevius perorat quam fenet patientia auditorum.
[6] Ita gratum potius quam reprehensione dignum debet esse factum meum,
apud eos duntaxat in quomm honorem reverentiamque breviter sum locutus.
Nam quod ad ordinem pertinet, non minus laboravi ut recte disponerem
inventa quam ut copiose invenirem, quanquam ordo ipse optimus est magister
inventionis et copie. Quod nisi diligenter exponamus solet esse vel magis periculosum. Superflua enim cum tedio audiuntur, inordinata non intelliguntur et

142 Horaz: Ars poetica 78.


143 Cicero: De imperio Cn. Pompeii ad Quirites oratio 3.
120

nicht so, da ich dabei in den Fehler der berfllung verfalle, den man eigentlich immer scheuen sollte, jetzt aber ganz besonders.
Denn wo wrde ein Ende sein, wenn ich alles, was bei diesem Thema zur Diskussion steht, durchmustern wollte und allen mglichen Einwnden glaubte
Paroli bieten zu mssen? Wei ich doch, da nahezu unzhlige Bcher ber das
Thema verfat worden sind und der Streit bis jetzt noch vorm Richter ist, wie
Horaz sagt.142 Die ganze Philosophie kennt keinen wichtigeren Gegenstand; allein die Uneinigkeit hierber spaltet sie in so viele Sekten: Aus ihr sind Akademiker, Stoiker, Peripatetiker, Kyrenaiker und viele andere Denkrichtungen wie
Flsse aus dem Appenin entspmngen und kennzeichnen eine Wasserscheide.
Ganz so, wie Cicero in einem berbordenden Streitfall sagt: Nicht so sehr Flle
als vielmehr Ma mu ich in der Rede anstreben, 143 gedenke auch ich es zu
halten, will weder auslassen, was mir zur Darstellung und Erlutemng der Sache gehrig dnkt, noch von jener Knappheit abgehen, die den Zuhrern immer
lieb ist.
[5] Wenn man also von etlichem, das gesagt werden knnte, bemerken wird,
da es wegfllt, so ist mein Prinzip hierbei, das, was am notwendigsten erscheint, anzusprechen, das brige aber nicht einfach zu ignorieren, sondern, da
es ja bei jenen zentraleren Punkten mitinbegriffen ist, dem eigenen Urteil der
Menschen zu berlassen. So pflegen es ja auch Leute zu machen, die einen hbschen Batzen Geldes zahlen mssen: sie zhlen es nicht stckweise vor, sondern
wiegen das Gesamtgewicht. Auch die Besitzer groer Herden zhlen das ganz
junge Vieh nicht mit; es reicht ihnen, wenn die Rechnung beim ausgewachsenen Vieh stimmt, das Jungvieh ist ja bei den Muttertieren mitbegriffen.
Deshalb mchte ich zumal die Leser dieses Buches ersuchen, wenn zur Untermauerung dessen, was ich offenbar bersprang, etwas von den vorgetragnen
Allgemeinaussagen, Kernpunkten oder etwas, das analog ist, herangezogen werden kann, Sorge zu tragen, dem nachzugehen und das Besondere ans Allgemeine, das Belanglosere ans Wichtigere, Analoges an Analoges anzuschlieen und
zu bedenken, da berall mehr gesagt werden kann, als gesagt wird, und es immer ausreicht, grade so viel zu sagen, da die Klugheit des Urteilenden aus dem
Gehrten die richtigen Schlsse ziehen kann, und da man jenem Redner am
liebsten zuhrt, der sich krzer fat, als es die Geduld der Zuhrer ertragen
wrde.
[6] Drum drfte mein Vorgehen eher begrt werden als Tadel verdienen, wenigstens bei jenen, denen zu Ehren und Frommen ich mich so kurz gefat habe.
Was wiedemm die Ordnung anbetrifft, so habe ich nicht weniger Mhe auf die
rechte Verteilung des Gefundenen aufgewandt als vorher darauf, in Flle fndig
zu werden; aber freilich, am besten bewltigt die Aufgabe, in rechter Flle zu
erfinden, die Ordnung selber. Denn wenn wir nicht sorgfltig anordnen, begeben wir uns gewhnlich in noch grere Gefahr. Das berflssige wird nur mit
121

sibi quoque invicem officiunt, ut dixi. Quemadmodum magis peccat imperator


qui, nesciens aciem instmere, milites promiscuos et quem cuique libuit locum
capessentes ducit in pugnam quam qui etiam omnem castromm colluviem inter
militares ordines collocat.
Que duo vitia que vitare volui si non ita vitare potui, partim mee imperitie,
partim rei difficultati remittantur. Siquidem ne ipse quidem Hannibal, summus
cartaginiensium dux, cum insolitas transiret Alpes, prestare potuit quin
magnam militum partem et elephantomm maximam atque adeo altemm oculum
propter loci difficultati amitteret. 144
Iam ad ordinem institutum et ad orationis vegiane tenorem revertamur.
I Contra
I. [1] Iam primum cum extolleres honestatem, que tua facultas est, hohonestum noreficentissimis laudibus enumeraresque maiores et romanos et grecos,
cedo, queso, quos omnium maxime suspiciebas et admirabaris? | Haud dubito
eos qui maxime pro honestate contenderant. Qui autem ii sunt? Profecto qui
plurimum patrie consuluerunt, ut ipse videris significasse in iis demum recensendis qui bene de republica meriti sunt. Rursum qui plurimum patrie consuluerunt ex omnibus quos aut nominatim aut generatim retulisti? Nempe Brutus
magis quam Publicola, Decius quam Torquatus, Regulus quam Manilius. 145
Plus enim hi et promptiori animo prestitemnt quam College, eaque de re maiori in honore sunt. Si igitur de istis ipsis maximis agimus in quibus totius controversie cardo versatur, nihil postea fuerit necesse de inferioribus disputare.
[2] Agarnus itaque primum de fortitudine, deinde de aliis virtutibus si res
postulabit. Etenim in fortitudine videtur esse ad virtutis cursum latior campus
et adversus voluptates professa quedam exercitatio. In qua preter ceteros se
exercuisse accepimus eos quomm habuimus mentionem. Hos, ut dixi, tu in
celum evehis,

144 Vgl. fr die Strapazen des bergangs Titus Livius: Historia ab urbe condita XXI 36
und Polybius III 55, 56 und 60, fr den Verlust des Auges Titus Livius XXII 2,11 und
Polybius III 79,12.
145 Lucius Iunius Brutus, Valerius Publicola, beide Konsuln im Jahre 509 v. Chr., strzten das rmische Knigtum. Publius Decius Mus, Titus Manlius Imperiosus Torquatus, beide im Jahr 340 v.Chr. Konsuln. In der Schlacht gegen die Latiner im gleichen Jahr soll Torquatus seinen Sohn zum Tode verurteilt haben, weil er gegen den
Befehl seines Vaters einen Zweikampf angenommen hatte, und soll Decius durch Devotio den Sieg fr die Rmer errungen haben. Devotio ist der stellvertretende Opfertod eines Feldherm fr sein Heer. Heute nimmt man an, da es sich um eine bertragung von Decius' Sohn, der diese tatschlich auf sich nahm, auf den Vater handelt.
122

Widerwillen angehrt, das Ungeordnete aber wird nicht begriffen und steht sich
auch noch, wie ich schon sagte, selbst im Wege. Weshalb ein Feldhen, der vom
Aufstellen einer Schlachtordnung keine Ahnung hat und seine Soldaten kunterbunt durcheinander gewrfelt, jeder, wo er grad Lust hat, in den Kampf fhrt,
schlimmer pfuscht als einer, der auer Soldaten alles, was sich sonst noch in
den Lagern rumtreibt, in die Kampflinien einreiht.
Wenn ich diese beiden Fehler, die ich vllig umgehen wollte, doch nicht in
diesem Mae vermeiden konnte, so mge man das teils meiner Unerfahrenheit
ankreiden, teils aber auch der Schwierigkeit der Sache. Nicht einmal Hannibal
selber, Oberbefehlshaber der Karthager, konnte es beim bergang ber die ihm
unvertrauten Alpen verhten, einen groen Teil seiner Soldaten, die meisten
Elephanten und selber sogar das eine Auge wegen der Unbilden des Gelndes
zu verlieren. 144
Doch lat uns jetzt zur vorgesetzten Reihenfolge und zum Fortgang der Rede
Vegios zurckkehren.
I. [1] Als du vorhin, Catone, die Ehrbarkeit - das Pfund, mit dem du I Wider das
wucherst - mit den ehrenvollsten Worten ber den grnen Klee priesest Ehrbare
und dabei unsere rmischen und griechischen Vorfahren aufzhltest, nun, heraus mit der Sprache: welche von allen hast du am meisten angehimmelt und
bewundert? Doch die, welche sich am meisten fr die Ehrbarkeit schlugen, da
habe ich keinen Zweifel. Und diese wren? Bestimmt jene, die sich am meisten
um das Vaterland bemhten, wie du selber wohl hast bedeuten wollen, indem du
die um den Staat Verdienten durchgegangen bist. Und welche wiedemm unter
den von dir namentlich oder allgemein Genannten am meisten? Brutus sicher
mehr als Publicola, Decius mehr als Torquatus, Regulus mehr als Manlius. 145
Mehr und bereitwilliger nmlich als ihre Amtsgenossen haben sie sich eingesetzt, weshalb sie auch mehr in Ehren stehen. Wenn wir also an diesen Grten
von allen das abhandeln, was den Angelpunkt der ganzen Kontroverse darstellt,
so ist's spterhin unntig, auch mindere Lichter zu errtern.
[2] Greifen wir zunchst die Tapferkeit auf, danach, wenn's die Sache heischen
wird, die anderen Tugenden. Denn die Tapferkeit scheint der Tugend frwahr einen breiteren Auslauf und einen ausgemachten Tummelplatz zu bieten, sich wider die Lste zu werfen. Da die eben Erwhnten sich darin mehr als andere bten, nehmen wir fr gegeben, und du hast sie ja auch in den Himmel gehoben.
- Marcus Atilius Regulus, Lucius Manlius Vulso Longus, die als consul suff. und consul 256 v. Chr. im 1. Punischen Krieg einen Seesieg ber die Karthager bei Eknomos
errangen. Regulus war bei den Rmern hoch angesehen, wie Horaz: Carmina III, 5,
oder Valerius Maximus: Factorum et dictorum memorabilium libri IX 1, 1, 14, belegen. Auch bei Cicero mehrmals gelobt.
123

II An morien- ego autem non video, mehercule, causam quamobrem bene eos ac
dum sit pro aliis bono exemplo fecisse dicamus. Quod labores, quod iacturas, quod
discrimina, quod mortem denique non recusem, quod mihi tandem premium aut
quem finem proponis? Respondes: incolumitatem, dignitatem, amplitudinem
patrie!
Hoc ergo bonum ostendis? Hoc precio me remuneras? Propter hanc spem ad
obeundam mortem adhortaris? Et nisi optemperavero male de republica meritum et senties et dices?
[3] At vide quam latus est e n o r iste tuus, si e n o r potius quam malicia appellanda est: exponis preclara ac splendida premii nomina, salutis, libertatis,
magnitudinis, nee post mihi illa persolvis. Tantum enim abest ut ista promissa
assequar moriens ut si qua mihi aderant eadem quoque amittam. Nam quid sibi
reliquit qui morti se optulit?
Annon mors illorum, inquies, consuluit patrie?
Etiam:
Nunquid non salus patrie bonum est?
Non agnosco, nisi edoceas.
Nempe quod civitas a periculo erepta pace, libertate, ocio, abundantia fruitur?
Bene habet, probe loqueris, temet ipsum sequor. Ecce cur virtus tantopere
predicatur et in astra fertur, quod eas res comparat quibus rebus maxime constat voluptas.
[4] At illi fortiter quidem ipsi fecerunt, patria vero salutem amplitudinemque
consecuta est. Itane qui patriam salute amplitudineque auxemnt, ipsi soli ab his
bonis exeluduntur? 0 vos stultos, Codros, Curtios, Decios, Regulos, 1 4 6 ceterosque fortissimos viros id demum ex vestra divina virtuti adepti estis, quod mortem obiistis et iis rebus que fortitudinis ac labomm premia sunt vos fraudastis.
Vere viperarum similes: ille cum pariunt fetibus lucem dant, sibi lucem adimunt,
quibus multo satius erat non parere. Sic vos ultro mortem oppetitis ne alii pereant, qui presertim ita vicissim in vos animati sunt ut ne labores quidem pro
vestra dignitate sibi suseipiendos putarent.
[5] Non queo satis intelligere cur quis pro patria mori velit. Tu moreris quia
non vis ut patria moriatur, quasi vero tibi pereunti non et patria oeeidat. Sicut
146 Im Kampf gegen die Lakedmonier strzte Knig Kodros - auf den Orakelspruch
hin, jenes Heer werde siegen, dessen Fhrer sich opfre - auf das Schlachtfeld, ohne
sich als Knig zu erkennen zu geben, und wurde gettet. Er verhinderte so den Sieg
der eingefallenen Peloponnesier ber Athen. - Mit dem nchsten ist wohl Marcus
Curtius gemeint, eine legendre Gestalt, die im Jahre 362 v. Chr. in einen tiefen
Spalt, der sich geffnet hatte und sich laut einem Orakel erst nach dem Opfer von
Roms hchstem Gut wieder schlieen sollte, hineinsprang, der daraufhin wieder
zuging. ber Decius und Regulus vgl. die vorhergehende Funote.
124

Aber ich, bei Gott, sehe keinen Gmnd, wamm wir sagen sollten, da II Ob man fr
sie richtig und beispielhaft gehandelt htten. Da ich Mhen und Op- andere sterben
fer und hchste Gefahren, ja schlielich den Tod nicht scheue, was son
wirst du mir da als Lohn und Zweck verheien? Antworten wirst du: Sicherheit,
Ansehen und Gre des Vaterlandes!
Das also zeigst du mir als das Gute? Damit belohnst du mich? Um dieser Hoffnung willen drngst du mich, in den Tod zu gehen? Und wirst mich, wenn ich
nicht willfhrig bin, als einen vaterlandslosen Gesellen ansehen und so heien?
[3] Sieh doch, welch riesigen Fehler du da begehst, wenn der Fehler nicht
eher Hinterhltigkeit zu nennen ist: Da breitest du henliche, glnzende Preistitel des Wohlergehens, der Freiheit und der Gre vor mir aus, und nachher
lst du mir all das gar nicht ein! Da sich fr mich diese Verheiungen im
Sterben verwirklichen, ist doch nichts als abwegig. Ich verliere dann doch sogar
das, was ich eh schon hatte. Was bleibt denn dem, der sich dem Tod berantwortet?
Ja, aber, ihr Tod, kommst du jetzt wieder, hat doch dem Vaterland gentzt?
Nun ja, und?
Ist denn das Wohlergehen des Vaterlandes nicht ein Gutes?
Das akzeptiere ich nicht, wenn du es nicht plausibel machst.
Nun, da ein aus Gefahr enetteter Staat Frieden, Freiheit, Mue und berflu geniet?
Das ist gut, da sprichst du recht. Ich bin ganz einig mit dir. Hier hast du's
nmlich, wamm die Tugend so sehr gepriesen und zu den Sternen gehoben wird:
sie schafft gerade das heran, woraus die Lust ja grten Teils besteht.
[4] Das tapfere Handeln lag nun zwar bei diesen Mnnern, Glck und Gre
aber hat das Vaterland erlangt. Und da sollen gerade jene, welche es mit Glck
und Gre bereicherten, von diesen Gtern als einzige ausgeschlossen sein? 0
Nanen ihr, Kodros, Curtius, Decius, Regulus 146 und all ihr anderen der Tapfersten, das ward euch zu arger Letzt fr eure gttliche Tugend zuteil, da ihr den
Tod erlitten hallt und euch um das, was der Lohn der Tapferkeit und der Mhsal
ist, betrogen seht! Wirklich, ihr gleicht den Schlangen: diese schenken, indem
sie gebren, ihrer Brut das Licht des Lebens und nehmen es sich dadurch selber. Fr sie wr's weitaus besser gewesen, nicht zu gebren. So geht auch ihr aus
freien Stcken und willig in den Tod, damit andere nicht umkommen, und dabei
sind ganz umgekehrt diese anderen auch noch so gegen euch gesonnen, da sie
nicht meinen, auch nur einen Finger um eurer Verdienste willen krmmen zu
mssen.
[5] Nein, es mag mir nicht recht in den Schdel, wamm einer fr sein Vaterland zu sterben begehrt. Da stirbst du, weil du nicht willst, da das Vaterland
sterbe: Als ob's dir nicht in deinem Sterben mit hinstrbe! Wer blind ist, dem

125

enim oculis capto ipsa lux tenebre sunt, ita qui moriendo extinguitur huic secum
cuncta extinguuntur.
Times | amittere patriam, quasi non possimus nisi ubi nati sumus etatem degere? Interdum conducibilius est extra natale solum evum traducere, quod plurimi etiam doctissimi sepe fecemnt ut, ne de aliis dicam, ipsi stoice discipline
longe principes, Zenon, Cleantes, Chrysippus. Unde illud verbum preclarissimum durat: Illic mihi patria ubicunque bene est. 147
[6] At non erit, inquies, ista vera patria. Ideoque plurimi maluemnt pro vera
mori quam in non vera vivere, et sapientissimus ille vir Ithacam suam in asperrimis saxulis tanquam nidulum afflixam immortalitati anteposuit. 148
Ut ista vera essent que non sunt, tamen omittimus exempla que alioquin plura
pro nobis sunt. Intueamur rationem.
Nam quid mihi vis patriam vocari? Nempe urbem et civitatem, id est homines. Utrum horum prestantius? Nimimm homines. Nam urbs sine civibus non
magis optanda res est quam cadaver. Qui pono inter ipsos homines carissimi?
Profecto parentes, liberi, coniuges, fratres et gradatim deinceps reliqui. Quod si
igitur pro his quos modo nominavi ad oppetendam mortem nulla me humana
ratio compellit, an pro aliis mori debebo et saluti mee alienam antefene?
[7] At melius est, inquis, bonum plurimorum quam unius. Ita credo. Etiam pro
decem barbaris mori debebo? Ego quoque mallem decem a morte eripere quam
unum, et si aliter facerem, si modo equales persone essent, delinquerem.
Sed me potius debeo quam centum milia salvare; maius bonum est vita mea
quam universomm hominum mihi ipsi. Etenim nemo mori debet pro uno aut
altero cive; ergo nee adiecto tertio nee quarto nee quinto et ita in infinitum. Nam
quando ineipiet illud decomm pro civibus mori?
Item e contra finge civitatem constare ex mille civibus. Mori pro mille,
inquies, decomm est. Quid si unum demam? Etiam decomm est, dices. Demo

147 Cicero: Tusculanae Disputationes V,37,108.


148 Fast wrtlich aus Cicero: De oratore 1, (44) 196, ab sapientissimus. - Kalypso
versprach Odysseus die Unsterblichkeit, wenn er bei ihr auf der Insel Ogygia bliebe
und seine Heimat Ithaka vergessen wrde.
126

wird selbst das Licht zur Finsternis; wer im Tode ausgelscht wird, dem werden
alle Dinge mit ihm ausgelscht.
Oder hast du vielleicht Furcht davor, das Vaterland fahren zu lassen, so als
knnte man nur dort, wo man geboren wurde, das restliche Leben verbringen?
Manchmal ist es ersprielicher, auerhalb des Geburtslandes seine Zeit zu verleben. So haben es recht viele, selbst unter den Gebildetsten, oft gehalten, etwa
um von anderen ganz zu schweigen, selbst die grten Frsten der Stoa, Zenon,
Kleanthes und Chrysippos. Weshalb das sehr berhmte Wort Bestand hat: Wo
immer es gut ist, dort liegt mein Vaterland. 147
[6] Aber das kann doch nicht, wirst du jetzt einwenden, das wahre Vaterland
sein. Es haben deshalb sehr viele dennoch lieber fr ihr wirkliches und wahres
sterben als in dem fremden leben wollen, und jener hochweise Mann gab seinem gleichsam wie ein winziges Nest in rauhesten Felsen hngenden Ithaka den
Vorzug vor der Unsterblichkeit. 148
Gesetzt nun selbst, da diese Vaterlnder, die keine sind, wahre wren, so
schieben wir doch alle weiteren Beispiele zur Seite sie sprchen ohnehin
mehrheitlich fr uns und inspizieren die Sache als solche.
Was nmlich soll ich deines Erachtens Vaterland benennen? Gewi doch
meine Stadt und die Brgerschaft, das heit Menschen. Welches von beiden ist
wertvoller? Fraglos die Menschen. Denn eine Stadt ohne Menschen ist grad so
anziehend wie ein Aas. Wer wiedemm unter diesen Menschen sind uns die liebsten? Jeden Falls die Eltern, die Kinder, die Ehegefhrten, die Brder und so
Schritt fr Schritt nacheinander die brigen. Wenn nun aber kein der Menschenwrde gerechter Grund mich zwingt, fr die, welche ich eben genannt
habe, in den Tod zu gehen, werde ich denn dann fr andere sterben und fremdes Heil ber das meinige stellen mssen?
[7] Indessen ist doch, so hltst du mir vor, das Wohl vieler mehr wert als das
eines einzigen? Nun, das glaube ich schon. Aber werde ich dann auch fr zehn
Barbaren sterben mssen? Freilich mchte ich auch lieber zehn als einen dem
Tode entreien, und machte ich's bei mir Gleichgestellten anders, so verfehlte
ich mich.
Trotzdem mu ich eher mich selber retten als hunderttausend andere. Mein
eignes Leben ist mir ein hheres Gut als das aller anderen Menschen zusammen. Und in der Tat ist niemand verpflichtet, um des einen oder anderen
Mitbrgers willen zu sterben, auch nicht, wenn man einen dritten, vierten, fnften, und so in's Unendliche fort, hinzufgt, denn ab welcher Menge begnne es
wohl, geziemend zu werden, fr die Mitbrger zu sterben?
Und verkehrt hemm! Stellen wir uns eine Stadt mit tausend Einwohnern vor!
Fr tausend sterben, ja, das ist geziemend, wirst du den Kopf nicken. Eh, und
einen weggenommen? Immer noch geziemend, sagst du. Und so nehm' ich einen und nehm' noch einen weg, mit des Horaz Worten gesagt,149 bis ich zu
127

altemm et item a l t e m m , ut inquit Horatius, 1 4 9 donec ad unum perveniam. Ex


quo apparet non esse ne pro mille quidem moriendum.
[8] Quanquam, ut institueram dicere, quid dici perversius aut excogitari
potest quam aliquem tibi esse te ipso cariorem? Non solum in periculis vite
fugiendis sed etiam in bonis fortune adipiscendis nemo non malit sibi bonum
quam alteri. An, si detur mihi optio, patrem quem mehercle unice amo, regem
malim esse quam me? Cum bona venia sua dico, me sibi antefenem, sicut et
ipse (licet me vitam suam appellet) se mihi antefenet. Nam illud quod inquit
Lucilius:
Commoda preterea patrie sibi prima putare,
Deinde parentum, tertia iam postremaque nostra, 1 5 0
e contrario magis valet: prima nostra debent esse, proxima parentum, postrema
patrie, id est aliorum.
III Non esse premium fortitudinis
ipsam virtutem
atque
honestatem
M

[9] Quidni, inquies, pro patria spiritum reddas? Si hoc honestissie


factums es, etsi nullum emolumentum assequeris, nihil te
m
m oveat. Nee premium sibi honestas aliquod postulat; ipsa sibi pre-

mium est Optimum.


Ego isto consilio nullum unquam | audivi absurdius. Quid hoc sibi vult se sibi
premium esse? Fortiter faciam. Cur? Propter honestatem. Quid est honestas?
Fortiter facere. Ludus videtur hie esse non preeeptum, iocus non admonitio.
Fortiter faciam, ut fortiter faciam, ad mortem ibo ut moriar. Hoccine est premium, heccine remuneratio? Nonne liquido fateris honestatem imaginariam rem
esse que nullum exitum potest invenire?
[10] Mehercule, si quis in levioribus rebus sie loqueretur: C u n e , ut e u n a s ,
deambula ut deambules, in hunc omnes cachinnum tollerent. Nunc quid illi
facias qui adeundos labores, pericula, mortem suadet et hec ipsa in premio
ponit? En bonus imperator qui adhortari ad premium 1 5 1 milites sciat: Alacriter
capessite pugnam, commilitones, fortiter dimicate! Nulla vos post victoriam
149 Horaz: Epistulae II 1,46. Valla hantiert hier mit einem Typus von Trugschlssen von ihm allerdings nicht als Trugschlu erkannt - , der unter Bezeichnungen wie
Sorites struens, Sorites mens, Acervus, Calvus bekannt war, vgl. Diogenes
Laertius: Leben und Meinungen berhmter Philosophen II, 108, Cicero: De divinatione 2, 4. 11, Academicae quaestiones II, 16, 28, 29.
150 Vgl. Lucilius in Baehrens: Fragmenta Poetarum Romanorum, p.156, oder Alfred
Ernout: Recueil de Textes Latins archaiques. Nouveau tirage, 1938, p. 245. Panizza
Lorch gibt ferner den Verweis auf Lactantius: Divinae Institutiones VI,5,2 und VI,12,
der sich nicht verifizieren lt. Vgl. Cicero: De ojficiis I (45) 160.
151 Wir folgen in der bersetzung dem weitaus einsichtigeren prelium anderer Textversionen.
128

guter Letzt grade eben einen einzigen noch habe! Es erhellt daraus, da man
nicht einmal fr tausend in den Tod gehen mu.
[8] Ja, wie ich mich schon zu sagen unterfing, was kann Verdrehteres gesagt
oder ausgedacht werden, als da einer dir teurer wre als du selbst? Ob nun das
Leben auf dem Spiele steht oder ob wir nach des Glckes Gtern haschen, da
ist keiner, der hierbei nicht ein Gutes eher sich selber als andern wnscht. Oder
wrde ich wohl, wenn man die Wahl mir liee, eher meinen Vater, den ich wei
Gott wie keinen auf der Welt liebe, Knig sein lassen oder mich? Mich wrde
ich vorziehen, was ich mit seiner gtigen Erlaubnis sage, der sich selber ja auch
mir, obwohl er mich sein Ein und Alles nennt, vorziehen wrde. Aus des Lucilius' Wort:
Des Vaterlands Vorteil zudem fr das Erste zu halten,
Danach den der Eltern, fr das Dritte und Letzte den unsern, 150
da springt, wenn man es umkehrt, viel mehr heraus: als erstes mu unser Vorteil
kommen, dann jener der Eltem, zuletzt jener des Vaterlandes, das heit, jener
der andern.
[9] Doch du nun wieder: Ei, warum nur magst du fr's Vaterland III Da Tapferkeit
nicht den Lebensodem verhauchen? Wenn du so etwas aus reinster nicht schon TuEhrbarkeit anfangen wirst, auch wenn bei deinem Einsatz kein Ge- gen<l un" Ehrbarwinn fr dich abfallen wird, so mge nichts dich davon abbringen. k e l t z u m ^ 0 "" n a t
Einen Lohn fordert die Ehrbarkeit ja nicht fr sich; sie ist sich selbst der schnste Lohn.
Etwas Widersinnigeres als diesen Grundsatz habe ich noch nie gehrt. Was
soll das denn berhaupt: sich selber der Lohn sein? Ich handle tapfer. Warum?
Wegen der Ehrbarkeit. Was aber ist ehrbar? Tapfer handeln! Das scheint doch
ein Ringelspiel zu sein und keine Vorschrift, Schabernack und keine Anhaltung. Letztlich handle ich da tapfer, um tapfer zu handeln, sterbe, um zu sterben. Wo ist denn hier der Lohn, wo das Entgelt? Magst du nicht frei heraus zugeben, da die Ehrbarkeit ein Luftgespinst ist, das zu keiner Verwirklichung
finden kann?
[10] Zum Kuckuck, wenn einer selbst bei harmloseren Geschften sagen wollte: Fahr', damit du fhrst, geh' spazieren, damit du spazierengehst, der sah'
sich aller Leuf Gelchter preisgegeben! Was stellst du jetzt mit einem an, der
uns beneden will, Mhen, Gefahren, Tod auf uns zu nehmen, und eben diese
zum Lohn erklrt? He, was fr ein trefflicher Feldhen, der so seine Soldaten zur
Schlacht 151 anzuspornen wei: Lustig die Schlacht begonnen, Kriegskameraden, tapfer dreingedroschen! Ihr schaut ja nach dem Siege in die Rhre! Oder:

129

merces manet, aut: Ipsa vulnera aut mortes optima premia vobis erunt? Nonne et ipse imperator maleficus sit si ita milites alloquatur, et illi ista digni mercede si crediderint? An vero virgilianus ille Eneas philosophomm istomm more
socios ad labores fortiter tolerandos erexit?
0 socii, (neque enim ignari sumus ante malomm),
0 passi graviora, dabit deus his quoque finem
Experti revocate animos, mestumque timorem
Mittite; forsan et hec olim meminisse iuvabit.
Per varios casus, per tot discrimina remm
Tendimus in Latium, sedes ubi fata quietas
Ostendunt: illic fas regna resurgere Troie.
Durate et vosmet rebus servate secundis. 152
IV Consilia stoin . [1] Eadem ratione in ceteris rebus stoici utuntur. Ad omnem enim
eorum esse s e m o r r J um preeepta medicine tenere profitentur. Amisit aliquis aut
manca et clauda Q p e g a u t p 0 tentiam aut pignora aut alia huiusmodi? Ecce tibi statim
stoieus primusque omnium cum sua fronte confieta presto est et hanc consolationem afflicto habet: ferendos esse humanos casus, ea conditione fortunam sua
nobis bona dare ut possit tanquam mutuum reposcere, multis multa huiusmodi
contigisse, multos sine perturbatione tulisse, inane esse lugere, ipsam fortitudinem toto pectore amplectendam.
Cum hec dicis, stoiee, voluntatem medendi te video habere, facultatem non
habere. Non enim nisi contrariis medicamentis venena curantur. Vis eripere
homini egritudinem animi? Ostende quo letari possit, oblectationem, letitiam,
ioeunditatem.
[2] Honestas preeipit nee dolere nee letari. Quid ergo aliud quam marmoreum
esse? ut recte dici possit preeeptum stoicum caput meduseum quod inspeetantes homines convertit in marmor. 0 semper stultam stoieam disciplinam! Si possumus nee dormire nee vigilare, possumus etiam nee dolere nee letari.
Quod nos carere vult omni angore, reeta illa quidem, licet fieri non possit; sed
hoc peccat quod nihil pollicetur. Ego si ad calamitosum consolan-|dum vocarer
ipsa eadem que stoieus admonerem. Nam ad me quoque vel magis pertinent,

152 Vergil: Aeneis I 198-99, 202-207. Durch die Auslassung zweier Zeilen bekommt das
Wort experti einen neuen Sinn.
130

Wunden und Tod werden euer kstlichster Lohn sein! Wird da nicht, wenn
der Feldhen so seine Soldaten anredet, er selber ein Hundsfott sein und sie,
wenn sie darauf hereinfallen, eines solchen Lohnes wahrlich wrdig? Ja, hat
denn etwa Aeneas bei Vergil seine Gefhrten zum tapferen Ertragen der Mhsale nach Art solcher Philosophen aufgemuntert?
0 Gefhrten, wir kannten schon vor diesem Anla die Drangsal,
Schon Schlimmres ertrugt ihr; ein Gott wird auch dieses beenden...
Fat neuen Mut, ihr Erprobten, bannt Trauer und Bangnis,
Vielleicht denkt ihr einst an all dieses recht gerne zurck.
Durch Winen und Wechsel, so viele gefahrvolle Stunden
Fahrn wir nach Latium, wo eine ruhige Wohnstatt
Das Schicksal verheit und Troja wiedererstehn darf.
Haltet drum aus, bewahrt euch fr glckliche Zeiten. 152
II. [1] Nach dem gleichen Prinzip gehen die Stoiker auch in allen IV Da die Ratschlanderen Dingen vor. Fr eine jede Krankheit behaupten sie nmlich ge der Stoiker kraftdas rechte Heilmittel zu besitzen. Hat da jemand Vermgen oder l s s ' n d und hinken
Macht oder eines seiner Liebsten oder sonst etwas in dieser Art verloren?
Schau, schon steht dir der Stoiker als erster von allen mit bemhtem Ernste auf
der Schwelle und spendet dem Betroffenen solchen Trost: Ja, die menschlichen
Wechselflle seien eben auszuhalten, das Schicksal berlasse einem seine
Gter eben nur unter der Bedingung, sie wie etwas Geborgtes wieder zurckfordern zu knnen, ach, und so wr's ja schon vielen mit vielen Dingen ergangen, viele htten das aber weggesteckt, ohne eine Miene zu verziehen, es sei ja
sinnlos, zu jammern, mit ganzem Herzen msse man wieder Mut schpfen.
Wenn du so sprichst, Stoiker, dann sehe ich, da du zwar den Willen hast,
Heilung zu bringen, aber beileibe nicht die Fhigkeit dazu. Gifte bekmpft man
ja anders nicht als durch entgegengesetzte Arzneien! Willst du also wirklich
jemandem seinen Kummer aus der Seele reien? Dann zeig' ihm etwas, das ihn
heiter stimmt, Kurzweil, Frhlichkeit, Vergngen!
[2] Die Ehrbarkeit schreibt vor, nicht Schmerz noch Freude zu empfinden.
Was heit das anderes, als marmorhart zu sein? Wie berhaupt die stoische
Regel mit Recht ein Medusenhaupt genannt werden kann, das die Menschen,
welche sie betrachten, in Marmor verwandelt. 0 allzeit trichte Stoikerschule!
Brchten wir es dahin, weder zu schlafen noch zu wachen, ei, dann freilich
knnten wir uns auch des Schmerzes und der Freude enthalten!
Da sie wnscht, wir mchten frei von jeder Beklemmung sein, das ginge
schon in Ordnung, obzwar es unmglich verwirklicht werden kann. Nur steckt
der Pferdefu darin, da sie einem nichts verspricht. Riefe man mich, einen
Unglcklichen zu trsten, ich sagte ihm durchaus die selben Mahnworte wie der
131

non eo pacto quia imbecilli animi sit frangi adversis (nam hec de vocabulo questio est), sed ne se afflictet doloremque perniciosum etiam corpori augeat, ne
committat ut amici tristitia afficiantur inimici letitia, ne qui supervacuum et
nimium merorem vitio dent.
Deinde hortabor ut animum ad alia convertat unde capere possit voluptatem.
Postremo ut bene speret; omnino ut affectis corporibus nihil precepta medicomm profuerint, nisi curationes ad expellendum morbum apposite adhibeantur, ita nihil egroto animo solatia contulerint nisi que voluptates ostendant.
[3] Agamemnon igitur optime qui, cum Chryseidem coactus patri reddidisset
eaque re vehementissimam animi egritudinem sentiret, Bryseidem formositate
Chryseidi prope parem curavit auferendam ab Achille propter quem suam fuerat
reddere coactus, ut clavum clavo expelleret et desiderium amisse amicule alterius solatio temperaret. 153
Similiter in ceteris adversis dici potest. Sed nos brevitatis gratia transimus. Ut
autem ad rem propositam revertar, si cassa est stoicomm oratio ad erumnosos
consolandos, an speres fore ut ad suscipiendas emmnas aliquem possit impellere veluti labores, pericula, mortem?
V Non omnes qui
III. [1] Tu tamen hie mecum auetoritatibus ages quia ratione non
se perememnt potes, cum videamus preter eos qui nominati sunt multos fuisse qui
esse laudandos
nullas propter honestatem emmnas defugiendas censuemnt, quomm
maxime existunt Cato, Scipio et, preter euntos, Lucretia.
Que me exempla non sane movent, possumque homm trium factum ad legem
stoicorum reprehendere. An tu mihi continuo fortiter agere existimas quisquis
dura tollerat et mortem non solum non recusat oblatam aeeipere sed eam sibi
ipse offert? Qui plura tollerant quam vel pirate, qui nunquam a periculis absunt,
vel latrones, qui inter metus dies cum noctibus iungunt, vel servi pessimi, qui
singulis diebus exearnifieari malunt quam conigi?

153 Homer: Ilias. Der Streit um die beiden Frauen bestimmt den ganzen Ersten Gesang
und lst den berhmten Groll des Achilles aus.
154 Vgl. Augustinus: De civitate Dei I 22 An umquam possit mors voluntaria ad
magnitudinem animi pertinere.
132

Stoiker ein, denn sie betreffen auch mich und vielleicht sogar mehr. Nur sagte
ich sie nicht deshalb, weil es schwchlich wre, sich von Widrigkeiten (ber
dieses Wort geht die Frage) zerbrechen zu lassen, sondern deshalb, da er sich
nicht hrme, da er den verderblichen Schmerz nicht auch noch auf den Krper
bertrage und da er nicht zulasse, da Freunde sich betrben oder Feinde
ihren Spa dran haben, und da nicht irgendwer die entbehrliche und bermige Trauer ihm als Gebrechen ankreide.
Und obendrein wrde ich ihn dann ja auch noch ermuntern, den Geist auf
Dinge zu wenden, welche Vergngen bereiten knnen. Und zuletzt, da er auf
einen guten Ausgang hoffe; da berhaupt ganz so, wie dem angegriffenen Krper keine rztlichen Vorschriften helfen, solang nicht begleitend Kuren zum Austreiben der Krankheit angewandt werden, auch dem siechen Gemte keine Trstungen gespendet werden knnen, wenn diese nicht mit Lust verbunden sind.
[3] Agamemnon hat's deshalb hervonagend getroffen. Zur Rckgabe der
Chryseis an ihren Vater gezwungen und darber von heftigstem Gram ergriffen,
veranlate er, da man die Briseis, der Chryseis' Schnheit in kaum etwas nachstehend, dem Achilles wegnehme, dessentwegen er zur Rckgabe der Seinigen
gezwungen war. So trieb er den einen Nagel durch einen anderen aus dem
Holze, dmpfte sein Verlangen nach dem verlornen Liebchen, indem er sich von
einer andern trsten lie. 153
Vergleichbares kann zu den brigen Widrigkeiten gesagt werden, wird aber
hier der Krze halber bergangen. Um zur vorgesetzten Sache zurckzukommen: Wenn die zur Begtigung jener, die schon in der Drangsal stecken, gedachten Argumente der Stoiker nichts als leeres Stroh sind, woher nimmst du
dann die Hoffnung, diese Argumente knnten irgendwen dazu bewegen, sich in
solche Drangsale wie Mhen, Gefahren und Tod zu begeben?
III. [1] Da wirst du mir nun, weil du mit Verstandesgrnden nicht V Da nicht alle, die
recht weiterkommst, Autoritten unter die Nase halten, da auer sich selber umbrinden schon Genannten, wie wir sehen, noch viele andere der Auffas- 8 e n ' z u lben seien
sung waren, um der Ehrbarkeit willen drfe man vor Drangsalen nicht davonlaufen. Unter den Bedeutendsten waren Cato, Scipio und, ber allen, Lucretia.
Nun, diese Beispiele erschttern mich nicht eben, ich bin sehr wohl im
Stande, die nach stoischem Gesetz vollzogene Tat der drei zu tadeln. Oder wirst
du mir wohl schon einen jeden fr tapfer handelnd halten, der Unbilden auf sich
nimmt und vor dem Tod, wenn er ihm begegnet, nicht nur nicht zurckschrickt,
sondern sich ihm auch noch in die Arme wirft? Wer erduldet denn schwerere
Unbilden als die Piraten, die unentwegt in Gefahr schweben, oder die Ruber,
bei denen sich die Tage mit den Nchten durch nichts als Angst verknpfen,
oder die miratensten Sklaven, welche sich an manchen Tagen lieber qualvoll
foltern lassen als sich bessern wollen?
133

[2] Et ut d e iis dicam qui mortem sibi ipsis conscivere, ne multis exemplis
immorer, lege illa contentus sum que iubebat abiici insepultum qui sibi manus
attulisset, nisi prius reddita causa mortis in senatu. 1 5 5 Hac lege datur intelligi
multos se male interfecisse quomm forsitan, si quis diligentius perpenderet,
fuemnt tres homines quos modo nominavi. Sed nolo ita agere ne videar petere
ut effossi abiiciantur insepulti et tantis nominibus convitium facere. Tametsi
quid peremptis obest ut careant sepultura?
VI De morte Cato[3] Quid ergo dicendum est? An propter honestatem illos mori vonis et Scipionis luisse? Nihil minus, sed propter voluptatem. Quonammodo? Quod si
quis non potest ad voluptatem aspirare, proximum habet ut fugiat molestiam.
Etenim Cato et Scipio 1 5 6 pro se uterque intelligebat quam molestum esset futurum (attendite animi imbecillitatem!) ut Cesarem Rome regnantem viderent,
utpote amborum inimicum, et viderent non modo Cesarem sed cesa-|rianos
omnes in summa potentia positos et maximis dignitatibus affectos, pompeianos
vero, quomm ipsi facile principes fuerant, ut victos ac captivos insolentiam victorie perpessuros.
[4] Quod mihi plane videtur in Universum significasse Demosthenes, Platonem magistmm, declarans cum inquit: At qui se etiam patrie natum iudicat ne
illam servire videat se morti obiiciet. Audi causam: Contumeliamque et infamiam que in patria servienti tolerare necesse est magis formidabit quam mortem. 1 5 7
Ita hanc fortune molestiam Cato Scipioque extimescentes mortis commoda
vite pretulemnt. Quam autem fortiter iam dixi. Nam mea quidem sententia prestantius fecissent non dare terga fortune sed cum illa seviente pugnare, licet
multi malam sibi fortunam ipsi faciant. Egregie Virgilius:
Quo fata trahunt retrahuntque sequamur;
Quicquid erit, superanda omnis fortuna ferendo est. 1 5 8
Et alibi:

155 Quintilian: Declamationes minores 337,1: Qui causas in senatu voluntariae mortis
non adprobaverit, insepultus abiciatur.
156 ber Cato vgl. Augustinus: De civitate Dei I 23: Nullo modo igitur Cato turpe esse
iudicavit sub victore Caesare vivere. - Marcus Porcius Cato Uticensis und Quintus
Caecilius Metellus Pius Scipio nahmen sich nach der von den Republikanern 46 v.
Chr. verlorenen Schlacht bei Thapsus das Leben.
157 Demosthenes: Rede fr Ktesiphon ber den Kranz 205. Demosthenes spricht indessen in dieser Schrift nirgendwo von Piaton. Quintilian: Institutio oratoria XII 2,22:
Demosthenem... dedisse operam Piatoni.
158 Vergil: Aeneis V, 709-10.
134

[2] Und um von jenen zu reden, welche sich selber den Tod gaben, so will ich
mich nicht mit vielen Beispielen aufhalten und mich mit jenem Gesetz bescheiden, welches befahl, den Leichnam jenes, der Hand an sich selber legte, unbestattet fortzuschaffen, es sei denn, er htte zuvor im Senat den Grund seines
Sterbens offengelegt.155 Dieses Gesetz bringt uns zur Einsicht, da bei vielen
die Selbstttung eine ble Sache war, vielleicht auch, so man die Sache sorgfltiger wgt, bei den drei eben Genannten. Doch dem will ich gar nicht erst
nachgehen; man soll nicht meinen, ich wnschte, da man sie wiederausgrbe
und ohne Bestattung aus dem Wege schaffte und dieser Art so groe Namen
schmhte. Andrerseits, was eigentlich verschlg's den Selbstmrdern, wenn sie
einer Grabstatt ermangelten?
[3] Was soll man also sagen? Da jene wegen der Ehrbarkeit hatten VI ber Catos und
sterben wollen? Um nichts weniger willen! Einen Genu daraus zu Scipios Tod
ziehen, deshalb! Ei, wie geht das denn zu? Nun, wenn einer schon nicht das
Lustbringende ergattern kann, so ist es das Zweitbeste, wenigstens Unlust und
Beschwer zu meiden.
Und in der Tat sahen Cato und Scipio 156 jeder fr sich ein, wie beschwerlich
und unlustig es sein wrde (bemerkt den klglichen Mut dabei!), Caesar, freilich ja beider Feind, in Rom regieren zu sehen und nicht nur Caesar, sondern
auch alle Caesarianer in die hchsten Stellungen gesetzt, mit den vornehmsten
Wrden bekleidet, die Pompeianer hingegen, deren Fhrer sie ja fraglos waren,
wie Besiegte und Gefangene den bermut des Siegs erdulden zu sehen.
[4] Genau das scheint mir als allgemeine Aussage Demosthenes umrissen zu
haben, wenn er, Piaton zu seinem Meister erklrend, ausfhrt: Wer sich indessen als frs Vaterland geboren bednkt, wird sich den Tod geben, um dieses
nicht in Knechtschaft sehen zu mssen. Hr den Gmnd: Er wird das Ungemach und die Schande, welche ein im Vaterland Geknechteter notwendig aushalten mu, mehr frchten als den Tod.157
Genauso frchteten Cato und Scipio die Beschwer ihres Schicksals und zogen
die Vorteile des Todes dem Leben vor. Wie tapfer das aber ist, habe ich eben
gesagt. Denn nach meiner Meinung wre es weitaus trefflicher gewesen, nicht
den Rcken zu kehren, sondern mit dem wtenden Geschick zu kmpfen,
obgleich sich viele berhaupt erst selber das Schicksal zu einer Widrigkeit
machen. Vergil sagt es ganz vorzglich:
wohin auch das Schicksal uns zieht und zurckzerrt, wir folgen;
Man kann jedes Geschick, wenn man's ertrgt, berwinden. 158
Und anderswo:

135

tu ne cede malis, sed contra audentior ito


159
Qua tua te fortuna vocat
Ideoque quodam loco idem reprehendit sui interfectores, cum essent innocentes, dicens:
Qui sibi letum
Insontes peperere manu, lucemque perosi
Proiecere animas, quam vellent ethere in alto
Nunc et pauperiem et duros perfene labores! 1 6 0
[5] Ipse quoque Brutus, magnus in primis philosophie auctor, hunc ipsum
Catonem avunculum et socemm suum, quem Optimum omnium et putavit et
dixit, non probat sie morientem in eo libro quem De vita beata composuit. 1 6 1
Veruntamen non omnes ego qui se interfecere reprehendo, quippe cum ipsa lex
quam protuli det se oeeidendi potestatem, si prius mortis causam in senatu reddidissent. De Catone tantum et Scipione dictum velim.
VII De morte
IV. [1] De te vero, Lucretia, quid dicam? Quanquam severam fuisse
162
Lucretie
intelligo, tamen ausim affirmare te quid esset honestas ne audisse quidem. Pythagoras, prima philosophomm himndo, nondum in Italiam volaverat,
nondum visa, nondum audita fuerat. Quis ergo te pudicitiam doeuit, presertim
tam tetricam? An tibi fando cognitum erat de Didone 1 6 3 que Cartaginem condidit? Non puto, neque eius glorie invidisti. Que te igitur ad tam audax facinus
ratio impulit, preeipitavit, iniecit?
Teneo: pudor inter feminas! Si quo enim modo res emanaret, timuisti ne de |
te obscenus rumor dissiparetur, ne pristinus splendor quo sublimis ereetaque
ingrediebaris in fedam fabulam converteretur. Qui timor si te non tenuisset et si
exploratum habuisses neminem secreta tua rescitumm, num audebis inficiari te
fuisse amatorem tuum sepius redeuntem excepturam?
[2] Cum virgo esses virum equo animo atque placido sustinuisti. Nunc:, corrupta et quid boni coneubitus habeat experta, amatori repugnares, si abesset vel

159 Vergil: Aeneis VI 95-96. Die klassische Ausgabe hat sinet fr vocat.
160 Vergil: Aeneis VI 434-37.
161 Plutarch: Brutus 40, berliefert des Brutus uerung am Morgen der Schlacht bei
Philippi, seinen Onkel Cato frher wegen seines Selbstmordes getadelt zu haben, was
er an diesem Morgen bereute. Ein Werk De vita beata von Brutus ist nicht bekannt.
162 Vgl. Augustinus: De civitate Dei I 19 ber Selbstmord.
163 Nach der griechischen Sagenberlieferung ttete sich Dido, um der Werbung des
Libyerknigs Iarbas zu entgehen. Ihren Mann Sychaeus hatte sie zuvor durch Mord
verloren. Vergil deutet die Vorlage in der Aeneis dahingehend um, da Dido nun den
Iarbas abweist, sich jedoch dem Aeneas hingibt und so die Treue zum Verstorbenen
136

Du weiche dem Widrigen nicht, tritt ihm beherzter entgegen,


159
So wie dein Schicksal dich mft
Deshalb tadelt er auch an irgendeiner Stelle jene, die sich umbringen, obwohl
sie in nichts eine Schuld trifft:
Die in nichts sich vergingen,
Doch den Tod selbst sich gaben, die Seelen aus Ekel vorm Licht
In das Dunkele stieen: wie gerne ertrgen sie droben
im ther jetzt bittere Armut und harte Strapazen!160
[5] Selbst Brutus, besonders in der Philosophie ein groer Autor, der seinen
Onkel und Schwiegervater Cato fr einen der Allerbesten hielt und auch so
nannte, billigte dessen Todesart in seinem Buch ber das glckliche Leben
nicht. 161 Gleichwohl tadle ich nicht alle, welche sich umbringen, da ja das
Gesetz, das ich vorbrachte, selber die Berechtigung zur Selbstttung erteilt,
sofern der Beweggrund zuvor dem Senat unterbreitet wurde. So viel mchte ich
ber Cato und Scipio angemerkt haben.
IV [1] Was werd' ich nun aber von dir, Lucretia, sagen? Ernst und VII ber den Tod
streng bist du gewesen, das wei ich wohl, obzwar ich zu behaupten der Lucretia162
wage, da dir das Wort Ehrbarkeit noch nicht einmal zu Ohren gekommen ist.
Pythagoras, die erste Schwalbe der Philosophie, hatte sich noch nicht gen Italien in die Lfte geschwungen, war weder erblickt noch gehrt worden. Wer also
hat dich deine Schamhaftigkeit gelehrt, deine so finstere? War dir vom Hrensagen Dido, die Grnderin Karthagos, bekannt? Ich glaube nicht, da du sie um
ihren Ruhm auch nur im mindesten beneidet hast. Was also hat dich blo zu
einer solch verstiegenen Ungeheuerlichkeit angestiftet, kopfber dich hineingetrieben?
Ah, ich hab's: hast dich geniert vor den anderen Frauen! Angst hast du
gehabt, da man ber dich, wenn die Sache irgendwie an's Tageslicht gekommen wre, zotige Gerchte ausgesprengt htte und der frhere Glanz, der dich
so hoch erhobnen Hauptes einherstolzieren lie, sich in hliches Getratsche
verwandelt htte. Htte dich diese Furcht nicht ergriffen und httest du sicher
sein drfen, da dir keiner hinter deine Geheimnisse kme, ob du es dann wohl
in Abrede zu stellen gewagt httest, da du deinen Liebhaber, wre er hufiger
wiedergekommen, auch empfangen httest?
[2] Als du Jungfrau warst, lieest du den Mann gelassen und ergeben ber
dich kommen. Und da solltest du jetzt, von der Lust verfhrt und mit des
bricht: non servata fides cineri promissa Sychaeo (IV, 552; hiernach auch Dante:
Inferno, V,61f.). Selbstmord begeht sie hier, weil Aeneas sie verlt. Valla hat offenbar die ltere Version im Sinn.
137

fame vel capitis metus? At cui amatori? Non dico nobilissimo, ditissimo, disertissimo, fortissimo sed certe adolescenti et pulchro.
Verum illum improbitatis accusas. Fateor. Sed:
...crudelis tu quoque mater.
Cmdelis mater, puer an magis improbus ille?
Improbus ille puer, cmdelis tu quoque mater.164
Nam ut aliquid tibi ex abundantia tribuam quod vemm non fuit, ut mori malles
quam maritum fallere, que malum ratio est!
[3] Coacta fecisti. Ut nulla laus ita nulla vituperatio rerum quas facimus coacti. Finge non coactam. An hoc crimen expavescis? Enas, mihi crede, non istud
crimen est sed discrimen. Fac ut maritus non resciscat. Tunc non est fallere
maritum cum caute fallis.
An ut Collatinum meum 164a fallam?, inquies.
Ha, mstica, licet Rome nata! Itane remm imperita es et ita credula ut
Collatinum putes una te esse contentum, et quidem cum est in castris et domo
abest? Aspice ad Sextum cui sua non sufficit. Equissimum est maritos aliis
mulieribus operam dantes (sunt autem omnes eiusmodi) vos simili modo imitari.
At meus certe custodiebat matrimonii sanctitatem!
Ergo si non custodisset, ne tu quidem custodisses?
Hoc ipsa non dico, sed illum talem fuisse cui fidem castitatemque deberem!
[4] An hoc de fide matrimonii est se occidere, cum hoc faciens Universum
matrimonium omnemque coniugii fidem profliges ac destruas? 165 Ille fecit iniuriam, tu accepisti. Quid insana te tanquam iniurie illatorem persequeris? Quid
tibi damno tuo satisfacis? Quid acceptum vulnus manibus tuis ipsa rescindis, ut
maior iam sit culpa tua quam Sexti? Ille alteri vim attulit, tu tibi. Ille te in
morem coniugis usus est, tu te ipsa tanquam hoste abusa es. Ille nullum ferrum

164 Vergil: Ecloga VIII, 48-50. Z.49: crudelis mater magis, an puer improbus ille?
Die Deutung dieser Verse gilt als heikel. Die Rede ist von einer Frau (wahrscheinlich
Medea), welche von Amor (dem Knaben) dazu gebracht wird, ihre eigenen Kinder zu
tten.
164a Lucius Tarquinius Collatinus, ihr Gatte.
165 Vgl. zu matrimonium / coniugium Buch 1, XXXVIII (S. 98).
138

Beischlafs Freuden wohlvertraut, den Liebhaber zurckstoen, selbst wenn du


weder um Ruf noch um Leben zu bangen brauchtest? Und was fr einen Liebhaber! Ich sage gar nicht, den vornehmsten, reichsten, gewandtesten, tapfersten,
aber doch jung und schn!
Indessen wirfst du ihm Lumperei vor. Das gebe ich zu. Aber:
...grausam bist, Mutter, auch du.
Grausam die Mutter, oder der grere Lump jener Knabe?
Ein Lump jener Knabe, du auch eine grausame Mutter.164
Denn um dir etwas, das gar nicht wahr ist, dennoch aus Spendierlust zuzuschreiben, da du nmlich lieber habest sterben als deinen Gatten hintergehen
wollen: ei, was ist das denn fr ein mieses Argument!
[3] Du hast es unter Zwang getan. Nun, fr Erzwungenes werden wir weder
gelobt noch getadelt. Und jetzt stell' dir vor, du httest es ohne Zwang getan.
Schrickst du nun zusammen: ui, dieses Verbrechen? Da wrest du ganz schn
schief gewickelt. Glaube mir, nicht ein Verbrechen ist das, sondern eine kitzlige Situation. Sieh nur zu, da der Gatte keinen Wind von der Sache bekommt!
Denn betrgst du ihn behutsam, betrgst du ihn gar nicht.
Wie, ich sollte meinen Collatinus 164a betrgen? wirst du da auffahren.
Ha, du Bauemsinnige, wenn auch in Rom geboren! Bist du so unerfahren und
leichtglubig, den Collatinus mit dir Einen fr zufriedengestellt zu halten,
besonders dann, wenn er im Felde weilt und fort von Zuhause ist? Schau dir den
Sextus an, dem reicht die Seinige ja auch nicht! Und wenn die Henen
Ehegesponse sich mit andern Weibern abgeben (da sind sie alle aus einem Holz
geschnitzt), so ist's ja wohl nur recht und billig, da ihr ihnen mit gleicher
Mnze heimzahlt.
Doch der Meinige hielt gewi die Ehe heilig!
Heit das, htt' er sie nicht gehalten, dann du auch nicht?
Das sag' ich ja gar nicht! Ich sag' nur: so, wie er war, war ich ihm Treu und
Keuschheit schuldig.
[4] Wie, das soll eheliche Treue sein: sich selber umzubringen? Mit einer solchen Tat machst du doch die ganze Gattenschaft zu Schanden und zerschlgst
alle Treue einer ehelichen Verbindung!165 Jener doch hat dir ein Leids getan, du
es ja nur erlitten. Was verfolgst du Wahnsinnige da dich selber, als wrst du die
Urheberin gewesen? Was holst du dir fr deine Schdigung Satisfaktion gerade
von dir selber? Wie, hast eine Wunde empfangen und reit sie jetzt mit eignen
Hnden noch weiter auf? Soll deine Schuld noch grer als die des Sextus werden? Gewalt fgte er einem anderen zu, du dagegen dir selber. Er hat dich
gebraucht, wie es Gatten tun, du aber hast dich mibraucht, als wrest du dein
eigner Feind. Er hat kein Eisen, sondern seinen Krper dazu hergenommen, du
nahmst gegen alle Frauenart ein Schwert und durchbohrtest nicht ihn, sondern
139

sed suum corpus adhibuit, tu insolitum mulieribus gladium non in illum sed in
te contorsisti. Ille corpus tuum nihil offendit, tu te peremisti.
Seva, cmdelis, tam parvam culpam tanto supplicio prosequeris? An commendares probitatis si ancillula tua que urnam cum gestaret a pretereunte quodam
percussa fregisset, in puteum ipsum unde aquam sumpserat se precipitasset, ne
a te ceteraque familia 1 6 6 effuse aque fracteque u m e argueretur? Non maior iactura facta est, si recte estimare velis, quod pudicitia tua violata est, si modo nesciatur, quam quod urna plena aque collisa est.
Quid dubitas an recte feceris te occidendo? Nulla tuum exemplum romanarum
matronarum secuta est. |
VIII De Mutio
V. [1] Videamus item de aliis breviter quod non honestatem sed aliud
Scevola 167 quiddam secuti sunt. Mutius, cum se in castra Porsenne contulisset
animatus ad regem occidendum, multa sperare poterat bene re gesta, si quidem
Horatium Coclitem ob egregium facinus premio affectum videbat et in summa
gloria ac summa benivolentia esse. Nee est quod dicas sine spe ut incolumis
reverteretur ad tmeidandum regem exisse, qui etiam re infeeta hostium manus
non potuerit effugere. Nam et si captus est, non tamen occisus, quod potuisset
usu venire post regem trueidatum, vel etiam magis.
Et nihilominus quid est quam ob rem non speraret se reeipere posse in tutum
re perfecta? Cum vidisset Horatium ipsum maius discrimen evitasse, qui nee
contra omnem Porsenne exercitum pugnans aut capi aut interfici potuit, et desiliens e ponte undique m e n t i b u s adversariorum telis tamen armatus enatavit.
[2] Sunt alie quoque cause quibus potest videri fuisse excitatus: angustia rei
familiaris, fames necessariorum, calamitates plurimorum, quod videre erat morte ipsa tristius; nescio an etiam gloria post mortem. Quod autem maiori preconio tollitur quod manum incredibili patientia adussit, ideo adussit ut vitam non
amitteret ac hostem falleret, quod et factum est.
IX De Deciis 168 VI. [1] Decius quidem et pater et filius videns iam inclinatam aciem
maluit pro exercitu quam cum exercitu perire, gloriam quam ignominiam consequi, quod sepe predones, latrones, gladiatoresque fecemnt, huiusmodi here-

166 Der moderne Begriffsinhalt von familia ist erst ab dem 16. Jahrhundert belegt.
167 Vgl. Augustinus: De civitate Dei IV 20 passim. Panizza Lorch gibt noch den Verweis
auf Lactanz: Divinae Institutiones V 13,13.
168 Vgl. Augustinus: De civitate Dei IV 20, und Funote 145 (S. 122).
140

dich selber. Er hat deinen Leib unverletzt gelassen, du hast dich dagegen aus
der Welt geschafft.
Du Schreckliche, Grausame! So kleine Schuld vergiltst du mit solchem Strafgerichte? Empfhlest du das wohl als Redlichkeit, wenn deine junge Magd, weil
sie, im Vorbergehn von einem angestoen, den Krug zerbrach, sich in den
Brunnen, aus dem sie Wasser schpfte, strzen wrde, nur um von dir und deiner Hausgemeinschaft166 fr das vergone Wasser und den zerbrochnen Krug
nicht ausgeschimpft zu werden? Recht besehen, ist bei der Verletzung deiner
Zchtigkeit, sofern das nur unbekannt bleibt, auch nicht mehr verlorengegangen als beim Zerscherben einer wassergefllten Kanne.
Hast du noch Zweifel, ob es Rechtens war, dich selbst zu tten? Gefolgt ist
deinem Beispiele schlielich keine der rmischen Ehefrauen!
V [1] Lat uns nun in Krze auch andere betrachten, die nicht auf VIII ber Mucius
Ehrbarkeit, sondern irgendetwas anderes aus waren. Als Mucius sich Scaevola
mit der Absicht, den Knig Porsenna zu tten, in dessen Lager begab, da konnte er sich bei gutem Ausgang vieles erhoffen, zumal er ja den Horatius Codes
wegen seiner herausragenden Tat belohnt, mit grtem Ruhm bedeckt und in
hchster Gunst stehen sah. Man kann auch nicht sagen, er, der nach milungener Tat den Feinden nicht entwischen konnte, sei ohne Hoffnung auf heile
Rckkehr ausgezogen, den Knig niederzumetzeln. Denn wenn er auch gefangen wurde, so doch nicht gettet, was ihm auch nach einer Ermordung des
Knigs htte widerfahren knnen, vielleicht sogar viel eher.
Ja, und warum eigentlich sollte er nicht bei geglckter Tat hoffen, seine Haut
retten zu knnen? Hatte er doch gesehen, da Horatius in einer weit brenzligeren Situation hatte das Weite suchen knnen. Allein im Kampf gegen Porsennas
ganzes Heer, konnte man ihn dennoch weder fangen noch tten: er sprang von
der Brcke und schwamm, whrend von allen Seiten die Geschosse der Feinde
herabprasselten, bewaffnet davon.
[2] Es sind der Grnde, die Mucius zu seiner Tat konnten angestachelt haben,
noch andere: Notstand im Hauswesen, Mangel bei den Verwandten, Elend rings
im Land; dies alles mitanzusehen war gewi trauriger als der Tod selber, und ich
wei nicht, ob ihn nicht auch noch der Ruhm nach dem Tode antrieb. Weit mehr
jedoch lie seine Lobeshymne erschallen, da er mit unglaublichem Durchhaltevermgen seine Hand verbrennen lie, deshalb verbrennen lie, um sein Leben nicht zu verlieren und den Feind zu tuschen, was ihm auch gelang.
VI. [1] Von den Deciem wieder hatten Vater sowohl wie Sohn im An- IX ber die
blick der wankenden Schlachtreihe lieber an Stelle des Heeres als zu- Decier168
sammen mit diesem umkommen und lieber Ruhm als Schande - mit der sich oft
Ruber, Diebe und Gladiatoren zufriedengeben - erwerben und lieber ein sol141

ditatem filiis quam nullam volentes relinquere, quos prope imitatus est nepos
bello contra P y n h u m gesto.
X De Regulo VII. [1] Regulo autem, ut quidam magni auctores 1 6 9 tradunt, cartaginienses venenum miscuerant non presentaneum sed quod lente inter precordia
grassaretur, quod ipse quoque in senatu testatus est. Ita cum diu superesse non
posset, brevis vite detrimentum multis commodis compensavit, vel filie dote vel
gloria. Multe preterea alie potuissent esse cause illius facti, etiam si venenum
non bibisset, sed duas demum attingam, preter illam quam aliqui putavemnt,
quod putebat captivum vivere.
Primumque verebatur ne in summam invidiam adduceretur si propter redditos captivos vel victoria, que iam erat in manibus aut certe in spe omnium, desperaretur vel bellum diutius duraret vel cartaginienses vincerent vel ipse h e rum caperetur; que omnia cum forent in arbitrio fortune, intelligebat Regulus ea
se non posse prestare.
Secundum quod tantum poterat esse in cartaginienses odium ut libenter vitam
pro illorum exitio pacisceretur. [2] ld quod sepenumero evenit, sed unum exemplum satisfecerit. Audi quid de Domitio scribat Lucanus minime omnium
mentiens: |
Mors tamen eminuit clarorum in cede virorum,
Pugnacis Domitii, qui mille in vulnera letus
Labitur et venia gaudet caruisse secunda. 1 7 0
Accipe eiusdem verba morientis plena contumacie contumelieque in Cesarem
audientem:
Non te funesta scelemm mercede potitum
Sed dubium fati, Cesar, generoque minorem
Aspiciens, Stygias magno duce liber ad umbras
Et securus eo: te sevo Marte subactum
Pompeioque graves penas nobisque daturum
Cum morior sperare licet - Non plura locutum
171
Vitafugit
Quod si Domitius dedignabatur beneficio Cesaris at quanti viri, ne dicam
civis vivere, quid mirum de Regulo si fastidiebat salutem refene acceptam
cartaginiensibus et immanibus hostibus et iustissimo bello superatis, qui pre169 Vgl. Aulus Gellius: Noctes Atticae VII 4, und Funote 145 (S. 122).
1 70 Lukan: De bello civile VII 599-600, 603-04.
171 Lukan: De bello civile VII 610-16. Pompeius war Caesars Schwiegersohn. Durch die
Kleinschreibung magno wird verwischt, da hier Pompeius, dessen Cognomen
Magnus war, gemeint ist.
142

ches Erbe den Kindern als gar keines hinterlassen wollen. Ihnen hat es dann
der Enkel im Krieg gegen Pynhos fast gleichgetan.
VII. [1] Dem Regulus hingegen hatten, wie einige bedeutende Auto- X ber Regulus
ren 169 berliefern, die Karthager ein Gift gemischt, das sich nicht sofort, sondern langsam in den Eingeweiden ausbreitete, wie er selbst im Senat bezeugte.
Da er nun auf ein lngeres Leben nicht mehr rechnen konnte, wog er den Nachteil des verkrzten Lebens mit vielen Vorteilen auf, ob mit der Mitgift der Tochter oder dem eigenen Ruhm. Doch htte es fr sein Handeln, auch wenn er das
Gift nicht getmnken htte, auerdem noch viele andere Grnde geben knnen.
Ich mchte aber, abgesehen von jenem, dem etliche Glauben schenken, da es
ihn nmlich mit Scham erfllte, in Gefangenschaft zu leben, nur zwei davon berhren.
Erstens frchtete er, sich uerst verhat zu machen, wenn durch die Rckgabe der Gefangenen entweder der zum Greifen nahe oder doch von allen fest
erwartete Sieg wieder zweifelhaft wrde oder der Krieg sich in die Lnge zge
oder die Karthager gar siegten oder er selber ein weiteres Mal in Gefangenschaft
geriete. Da alles dies in der Hand des Schicksals lag, begriff Regulus, da er fr
nichts sich verbrgen konnte.
Zweitens konnte der Ha auf die Karthager so gro sein, da er gerne sein
Leben fr deren Auslschung eintauschte. [2] Das kam zahlreich vor, begngen
wir uns indessen mit einem einzigen Beispiel. Hre, was Lukan, der am wenigsten von allen etwas erdichtete, ber Domitius schrieb:
Des streitbarn Domitius Ende, aus all den gefallenen Helden
Ragt's doch hervor. In tausend Wunden strzte er heiter,
Geno es als Gnade sogar, des Glckes entbehret zu haben. 170
Vernimm auch desselben trotzvolle Schmhworte, die er sterbend zu Caesar
sagte:
Nicht von Mordblut befleckt, dein Verbrechen zu lhnen, seh ich dich, Caesar,
Aber schwankenden Schicksals und unterlegen dem eigenen Eidam.
Zu den Stygischen Schatten folge ich frei und gelassen dem Fhrer,
Dem groen. Ich sterbe, doch hoffen, du werdest uns und Pompeius,
Niedergezwungen von grausigem Krieg, schwere Bue bezahlen,
Das darf ich. - Und weitere Worte sprach er nicht mehr, da das Leben
Ihn floh 171
Wenn also Domitius es verschmhte, von Caesars Gnaden welch eines Mannes, um nicht zu sagen, Staatsmannes! - zu leben, was Wunder, da Regulus
einen Widerwillen empfand, seine Rettung den Karthagern, diesen wstesten
Feinden und in einem hchst gerechten Krieg in die Knie gezwungen, zu ver-

143

sertim poterat magis penam sperare de hostibus et gloriam patrie quam Domitius?
[3] Quanquam quis compertum habet nihil de vita Regulum sperasse et ad
certum supplicium rediisse Cartaginem? Ego vero video cur facile sperare posset.
Nam e re atque dignitate eartaginiensium erat Regulum aut retinere incolumem aut dono romanis remittere, et hostes iam superiores potius beneficio delenire quam iniuria atque ignominia exacerbare. Quam insaniam ac furorem si
Regulus prospexisset - reclament qui volunt - domi sue puto remansumm fuisse et certe excusate remansisset.
XI Omnes ad fortiter
faciendum aliud sibi
premium proposuisse
quam ipsam fortitudi-

VIII. [1] Possem de Codro, possem de Meneceo, possem de Socrate, possem de saguntinis, possem de iis qui in rate opitergina circumventi 1 7 2 sunt et aliis multis dicere. Summa enim laus viromm
fortium in morte est. Sed adhibenda est brevitatis ratio.
nem
Hoc dixisse satis est: universos ad preclare de patria merendum
aliquo premio fuisse evocatos. Quod quia nullum reddere honestas potest, non
est quod aliquid honestatis gratia vel faciat aliquis vel facere debeat, a qua velut
ab imperatore Stipendium non solvente desciscendum est.

XII De premio glorie


[2] Hie se obiicient philosophi illi omnes asserentque gloriam
esse Stipendium honestatis et prestantissimum quidem et Optimum et sempiternum, sicut turpitudinis infamiam. Quod sempiternum ac prestantissimum premium ipsos in primis quos nominavi ad optime de patria merendum induxit:
Mutium, Decios, Regulum, Codrum.
Unde Plato, philosophomm sol. ad Dionysium inquit: Cum nos mortui fuerimus, tamen de nobis homines loquentur. Qua de re non est negligendum a nobis,
sed cura habenda temporis insequentis. Nam et hoc natura quidem fieri videmus ut igna-|vissimus quisque non curet que sit de eo futura opinio. Sapientes
autem et boni viri cuncta faciunt quo futura secula bene de ipsis existiment. 1 7 3
[3] Et apud nos Virgilius Iovi ipsi hanc orationem dedit ut diceret:
172 ber Kodros vgl. Funote 146 (S. 124).- Menoikeus, Sohn Kreons, opferte sich fr
Theben. - Die Bewohner Sagunts erduldeten 218 v.Chr. eine achtmonatige Belagerung Hannibals und zogen es vor, lieber auf einem gewaltigen Scheiterhaufen zu sterben als die Stadt zu bergeben. Hauptquelle Titus Livius: Historia ab urbe condila
21,14. Vgl. Augustinus: De civitate Dei III 20. - Auf dem Opiterginischen Flo trotzten 49 v.Chr. etwa tausend Leute aus Opitergina, heute Oderzo in der Provinz Treviso,
allesamt Anhnger Caesars, einen ganzen Tag der Flotte des Pompeius und brachten
sich dann gegenseitig um. Hauptquelle Lukan: De bello civile IV 462-574. Kurz
erwhnt bei Quintilian: Institutio oratoria III 8,23.
173 Piaton: Epistulae II 311 c = Zweiter Brief (unecht).
144

danken? Zumal er ja von den Feinden eine schlimmere Vergeltung zu frchten


hatte und vom Vaterland greren Ruhm erhoffen konnte als Domitius.
[3] Andererseits: wer hat es denn genau in Erfahrung gebracht, ob Regulus
sich wirklich nichts mehr vom Leben erhofft hatte und nach Karthago wie zu
seiner sicheren Richtsttte zurckgekehrt war? Ich meines Teils sehe gute
Grnde, weshalb er recht leicht sich Hoffnung machen durfte.
Der Sache der Karthager und ihrem Ansehen war es ja durchaus zweckdienlich, den Regulus unversehrt zurckzuhalten oder ihn gar den Rmern als
Geschenk zurckzuschicken und eher die Feinde, welche schon die Oberhand
gewonnen hatten, durch eine wohlwollende Geste milde zu stimmen, als durch
eine Gewalttat und Beleidigung zu erbittern. Htte Regulus ihre Tollheit und
Raserei vorausgesehen, ich glaube, er wre hbsch daheim geblieben und wre
bestens entschuldigt gewesen - da mag widersprechen, wer eben will.
VIII. [1] Ich knnte von Kodros, von Menoikeus, von Sokrates, XI Da alle frtapfevon Sagunts Bewohnern sprechen, knnte von den auf dem Opiter- res Handeln sich einen
ginischen Flo Umzingelten172 und noch vielen anderen sprechen, anderen Lohn als grad
Die Tapferen kennen ja kein hheres Lob als gestorben zu sein! m e la pt er keit selber
Doch mu ich mich der Krze befleiigen.
versprochen haben
Dies eine gesagt zu haben, mag gengen: da zu hervonagenden Verdiensten
um das Vaterland alle sich durch irgendeine Belohnung haben anregen lassen.
Weil aber die Ehrbarkeit dergleichen nicht liefern kann, so gilt's nicht, da
jemand etwas um der Ehrbarkeit willen tue oder gar tun msse. Man sollte sich
von ihr wie von einem Feldherrn lossagen, der den Sold nicht ausbezahlt.
[2] Hier stellen sich nun all diese Philosophen mit der Be- XII ber den Ruhm
hauptung entgegen, der Ruhm doch sei der Ixihn der Ehrbarkeit und als Ixihn
zwar ein ganz glnzender, hervonagender und ewigwhrender, sei deren Lohn so
wie die Schande jener der Schlechtigkeit. Dieser ewigwhrende und gar glnzende Lohn hat besonders die von mir Genannten dazu angetrieben, sich um's
Vaterland aufs beste verdient zu machen: Mucius, die Decier, Regulus, Kodros.
Weshalb Piaton, die Sonne der Philosophen, zu Dionysius sagt: Auch nach
unserem Tode werden die Menschen noch ber uns reden, was wir nicht vernachlssigen drfen. Vielmehr mssen wir Sorge tragen fr die Zeit danach. Wir
sehen ja, da gerade die Feigsten sich nichts dmm scheren, was man spter
fr eine Meinung von ihnen haben wird. Die Weisen und Guten aber tun alles
Erdenkliche dafr, da kommende Jahrhunderte ihnen ein gutes Andenken
bewahren.173
[3] Und bei uns legt Vergil dem Jupiter folgende Rede in den Mund:

145

Stat sua cuique dies, breve et ineparabile tempus


Omnibus est vite. Sed famam extendere factis
Hoc virtutis opus. 1 7 4
Et alibi:
... Vitamque volunt pro laude pacisci. 1 7 5
Et Sallustius statim in principio Catilinarii: Et quoniam ipsa vita qua fmimur
brevis est, memoriam nostri quam maxime longam decet efficere. 1 7 6 Et Cicero:
Vita enim mortuorum in memoria vivomm est posita. 1 7 7 Et Quintilianus de
Socrate: Brevi detrimento ultime senectutis omnium seculomm memoriam
consecutus. 1 7 8
[4] Quod ego auctores absit ut reprehendam, cum ita loquerentur ut sentiebant. Nostris vero temporibus plerique ad id nos hortantur a quo ipsi refugiunt.
XIII De iis qui dif- Itaque nunquam desunt hi magistri quasi e loco superiore precipificilia precipiunt entes: Quid tandem, o viri, extimescetis pro communi patria mortem
que ipsi non laciunt oppetere, cum semper a nobis fama celebrandi sitis, semper in gloriosa memoria victuri? Reeordemini tot fortissimos viros Epaminondam, Themistoclem, Scipiones, Marcellos, Fabios 1 7 9 aliosque innumerabiles qui ut plurimum prestiterunt ita maximo in honore sunt.
[5] Horum magistrorum aliquem unum mihi dari velim cui non aliter respondeam: Quid tu ventosam istam non reprimis linguam? Itane tu mihi de muro
loqueris, suades, stimulos incuitis <= incitas?> ut dimicem non modo fortiter sed
etiam cum summo periculo capitis? Et quem ignorare putas cur istud facias?
Certe ut tibi regnum, opes utilitatesque contingant. Cur non tu tibi potius pugnas? Cur tu non studes huic glorie comparande? Sed scilicet cariores res habes
vite quam gloriam mortis.
Cum tu igitur non tanti facias gloriam, qui preceptor es aliorum, reprehendes
cur id ego non audeam quod te video formidare? Et non potius erubesces verbo
laudare quod facto condemnas? Scilicet ego peream, tu vivas, ego sanguinem
multis acceptis vulneribus in t e n a m collapsus effundam, tu nece mea fruaris.
174 Vergil: Aeneis X 467-69.
175 Vergil: Aeneis V 230.
176 Sallustius: De coniuratione Catilinae I 1,3.
177 Cicero: Philippicae orationes IX 5,10.
178 Quintilian: lnstitutio oratoria XI 1,10.
179 Epaminondas (t 362 v.Chr.) war Thebens bedeutendster Heerfhrer, Themistokles
wichtigster Staatsmann Athens zur Zeit der Perserkriege (5. Jh. v. Chr.). ber die
Scipionen vgl. Funote 35 (S. 26). Rmer mit Namen Marcus Claudius Marcellus gibt
es mehrere. Mit Sicherheit mitgemeint ist jener, der im Zweiten Punischen Krieg
wichtige Siege ber Hannibal feierte. Mit Fabius wird jener Quintus Fabius Maximus
mit dem Beinamen Cunctator gemeint sein, der im Zweiten Punischen Krieg wichti146

Einen jeden erwartet sein Tag. Kurz ist und unwiederbringlich


Fr alle ihr Leben. Durch Taten jedoch seinen Ruhm zu verlngern,
Das schafft unser Mut.174
Und anderswo:
... und wollen ihr Leben fr Lobpreis eintauschen. 175
Sallust schreibt gleich am Anfang seines Catilinarischen Buches: Da ja das
Leben, dessen wir genieen, kurz nur ist, ziemt sich's, das Andenken an uns so
dauerhaft wie mglich zu gestalten. 176 Und Cicero: Der Toten Leben ist in's
Gedchtnis der Lebenden gesetzt. 177 Quintilian sagt ber Sokrates: Um der
geringen Einbue der letzten Greisentage willen eneichte er, da man seiner fr
alle Zeiten gedenkt. 178
[4] Nun, es sei mir ferne, diese Autoren dafr zu tadeln, da sie sprachen, wie
sie dachten. Heutzutage jedoch fordern die meisten zu etwas auf, vor dem sie
selber zurckscheuen.
Deshalb gebricht's auch niemals an diesen Oberlehrern, die uns XIII ber diejenigen,
wie von der Kanzel hemnter predigen: Mnner, warum blo graut's welche Schwieriges
euch denn gar so sehr davor, fr das gemeinsame Vaterland in den anraten, das sie selTod zu gehen? Immferfort wrdet ihr von uns gelobt und gepriesen
nicht t u n
werden, immerfort in mhmreichster Erinnerung weiterleben! Gedenkt doch der
vielen so beraus tapferen Mnner, Epaminondas, Themistokles, der Scipionen,
Marceller, Fabier 179 und so unzhlig vieler, die, da sie das Grte leisteten,
auch in hchster Ehre stehen!
[5] Wenn ich von diesen Meistern einen zu fassen bekme, ich gbe ihm
anders nicht als so heraus: Willst du dein windiges Gerede wohl im Maul verschlieen? Redest herab vom hohen Turme, schwatzst mir ein und stachelst
mich auf, zu kmpfen, und das nicht blo tapfer, sondern gleich noch mit der
allergrten Lebensgefahr! Wem, glaubst du, entgeht es, aus welchem Gmnde
du das machst? Gewi, um dir Regentschaft, Reichtmer, Vorteile zu sichern.
Wamm kmpft du nicht lieber selber fr dich? Strengst dich an, diesen Ruhm
zu erwerben? Weil dir die Gter, die man im Leben hat, eben mehr bedeuten als
der Ruhm, den man im Tode hat, das versteht sich ja.
Wenn folglich du, du Belehrer der andern, dir aus dem Ruhme nicht so viel
machst, wirst du's da wohl tadeln, wenn ich das nicht wage, vor dem's dir selber
graust, wie ich sehe? Kerl, wirst du nicht besser schamrot, wenn dein Wort lobt,
was dein Tun verurteilt? Freilich, freilich, ich soll verderben, und du magst
leben; ich soll zu Boden strzen und aus vielen Wunden mein Blut verstrmen,
ge Erfolge gegen Hannibal erzielte. Der zweite knnte Quintus Fabius Rullianus,
wichtiger Politiker und Heerfhrer in den Samnitenkriegen (4. Jh. v. Chr.) sein.
147

Sed me confossum atque exanimum vel voce vel scripto vel aliquo insigni perpetue memorie titulo commendabis. I tu potius et morere, et ego te mortuum
commendabo.
XIV Qui propter
gloriam aliquid facit
recedit ab honesto

[6] Vemm fingamus hoc admonere aliquem illomm vetemm et


potissimum unum eorum qui occubuere pro patria ab inferis excitatum. Sit is prestantissimus ille adolescens Curtius. 1 8 0

Quid huic respondebimus? Dii boni, facile et vere. Si propter gloriam fecisti,
ut fecisti, iam non est factum tuum honestas appellanda.
At ea comes est honestatis ideo-|que honestas ab honore, hoc est a gloria,
nomen traxit.
Bene admones. Apparet non honorem ab honestate sed honestatem ab honore
et gloria proficisci, 181 ut illa per se nihil sit, ut certe nihil est.
[7] Eleganter igitur E p i c u m s id honestum putavit quod esset populari fama
gloriosum. 1 8 2 KocXv enim grece, ' p u l c h m m ' dicitur latine, et 'honestum' idem
fere est quod 'honoratum'. Pulchra nanque honorem quendam pre se femnt, ut
Virgilius:
Et letos oculis afflarat honores, 1 8 3
et alibi:
Caput detectus honestum, 1 8 4
id est p u l c h m m et honoratum. 'Honestum' itaque a pulchritudine et honore dictum est.
Eoque nostri maiores edem Virtutis atque edem Honoris coniunctas esse
voluemnt ita ut in illa officium in hac finis esset, in illa labor in hac finis laboris, illa per se respuenda nisi hanc adipisceretur. 1 8 5
[8] Sed fac honestatem aliquid esse et ipsius comitem gloriam. An si honestas
nihil ipsa potest princeps et domina, hec: ancilla et pedissequa appetenda est?
Non audeo dicere nee esse dictum velim. Omnis glorie cupido ex vanitate, tumore atque ambitione descendit. Que quid est aliud nisi velle vel se inter alios emi-

180 Vgl. Funote 146 (S. 124).


181 Lactanz: Divinae Institutiones III 8,39.
182 Cicero: Definibus bonorum et malorum II 48.
183 Vergil: Aeneis I, 591. Valla hat hier mit betrchtlichem Geschick ein klassisches
Zitat fr seine honor-Auffassung in Beschlag genommen, welches in den Lexika gerade nicht fr die wrtliche Bedeutung, sondern die bildliche, tropische Verwendung
zum Beispiele dient. So wenig honor silvarum die Ehre des Waldes bedeutet, sondern
seinen Schmuck, nmlich seine Bltter, so wenig ist hier 'Ehre' angezielt, sondern so
etwas wie Schnheit der Augen, Heiterkeit des Blicks.
148

du aber dich daran erlaben! Und kaum verhaucht und verscharrt, wirst du mich
in Wort oder Schrift oder mit sonst einem Ehrenzeichen ewigem Angedenken
anempfehlen. Geh' lieber selber und stirb! Ich werd' deine Leiche empfehlen.
[6] Stellen wir uns nun aber einmal vor, diese Vermahnung htte XIV Wer etwas des
uns einer der Alten erteilt, am besten einer, der fr's Vaterland dem Ruhmes halber tut,
Tod in die Arme sank und jetzt aus der Unterwelt heraufbeschworen entfernt sich von der
wird. Lassen wir das doch diesen Curtius 180 sein, einen ganz prch- Ehrbarkeit
tigen jungen Mann.
Was werden wir ihm nun fr eine Antwort geben? Lieber Himmel, eine so einfache wie wahre: Hast du wegen des Ruhmes getan, was du getan hast, so kann
deine Tat schon nicht mehr ehrbar genannt werden.
Indessen ist der Ruhm doch der Ehrbarkeit Begleiter und gerade deshalb
doch hat Ehrbarkeit ihren Namen von der Ehre, das heit, vom Ruhm.
Da merkst du was Richtiges an. Offensichtlich nimmt nicht die Ehre von der
Ehrbarkeit ihren Ausgang, sondern es rhrt Ehrbarkeit von Ehre und Ruhm, 181
so da die erstere fr sich genommen gar nichts ist. Sie ist ja auch nichts, mit
Sicherheit.
[7] Urteilssicher hat daher Epikur das Ehrbare fr jenes gehalten, was in der
ffentlichen Meinung gerhmt wird.182 KaXv heit nmlich lateinisch 'pulchmm - schn', und 'ehrbar' ist fast dasselbe wie 'in Ehren stehend'. Denn alles
Schne bringt Ehre mit sich, wie Vergil sagt:
...umhaucht seine Augen mit heiteren Ehren. 183
und andernorts:
...entblt das ehrbare Haupt. 184
das heit schn und in Ehren stehend. Deshalb hat das 'Ehrbare' von Schnheit
und Ehre seinen Namen.
Und deshalb wollten unsere Altvorderen den Tempel der Tugend mit dem der
Ehre verbunden wissen, auf da im einem die Pflicht, im andern deren Ziel, im
einen die Arbeit, im anderen deren Ziel hauste und die Tugend zu verschmhen
wre, wenn sie nicht die Ehre eneichte. 185
[8] Aber gesetzt, die Ehrbarkeit stellte schon was dar und htte den Ruhm
zum Begleiter. Wenn nun die Ehrbarkeit als die Frstin und Herrin selber
nichts vermag, ist dann wohl ihre Magd und Zofe erstrebenswert? Ich wag's ja
kaum auszusprechen und will auch nichts gesagt haben, aber alle Ruhmbegierde kommt doch blo aus Eitelkeit, Aufgeblasenheit und Gunstbuhlerei. Was
184 Vergil: Aeneis X, 133. Auch hier wird nicht an Ehre, sondern an krperliche
Ansehnlichkeit gedacht.
185 Vgl. Augustinus: De civitate Dei V 12.
149

nentem vel alios minores cernere, quod quasi discordiarum, odiorum, invidiarum seminarium est? Communitas autem et paritas inter homines parens est
benivolentie et pacis. Hoc, ut testatus sum, pro non dicto sit.
XV Gloriam nihil ad
IX. [1] Sed remittamus Curtium ad sepulchmm suum, ubi sunt
mortuos pertinere * e i u s anima et corpus aut potius neutrum, nee faciamus eum vivere,
audire et loqui. Id namque nobis obesse potest qui volumus, quantunlibet gloria valeat, nihil tamen collaturam Curtio, hoc est omnibus pro patria oeeidentibus.
Ita non solum carebitis titulo virtutis, v e m m etiam gloria quam comitem dicitis esse recte factomm. Non enim recte fit de fama post mortem laborare. Nam
quid ad defunetum pertinet id cuius sensum non habet? 1 8 7
Tu labores, tu industriam, tu obitum rneum supra sepulchmm ad lyram aut ad
citharam cantas, et aures mee non audiunt. In ore sum omnis populi, et membra
mea assidue dissolvuntur. Non magis ad me ista perveniunt quam illa liliorum,
rosamm florumque in busta conspersio. Non resupinum corpus erigunt, non delectant, non iuvant.
Ita he laudes ad animam solutam corpore non pertinent, omnino viventium
oblectatio potius quam defunetomm. [2] Quantum id fiat graviter stoici estimabunt. Certe ita sunt omnia viventium bona ut si qua mortuis concedi videntur,
iis tamen vivi fmamur, ut magnificentia sepulchrorum, 1 8 8 statue maiorum que
non illis mortuis sed posteris eius familie quoad vivunt ornamento sunt.
Et quando de statuis feci men-|tionem, admoneor ut de Gorgia potissimum
dicam. Huic athenienses publico decreto statuam auream, id quod nemini
unquam, in gymnasio posuemnt. 1 8 9 Fac Gorgiam hunc publicum honorem
ignorare. Nunquid putabimus se propterea aliquid beatitudinis vel boni capere?
Minime. Animus enim et corpus sentiunt bona.
[3] An tandem quod ad viventem non facit ad mortuum faciet? Fac ut nulle
sint incise in statua litere neque ullum testimonium, tale qule Phidie in
186 Cicero sagt in den Tusculanae Disputationes I 45, 109, da dergleichen die Toten
nichts angehe, fhrt dann jedoch fort: quamquam enim sensus abierit, tamen suis et
propriis bonis laudis et gloriae, quamvis non sentiant, mortui non carent. etsi enim
nihil habet in se gloria cur expeetatur, tamen virtutem tamquam umbra sequitur.
187 Darber, da die Toten mangels funktionierender Sinne nichts empfinden, vgl.
Cicero: Tusculanae Disputationes I 43,104; 45,108-09.
188 Vgl. Augustinus: De civitate Dei I 12, vgl. Enea Silvio Piccolomini: Chrysis, Firenze
1968, 184-91.
189 Gorgias von Leontinoi (ca. 485-380), bedeutender Vertreter der Sophistik. Die
Statue stand in Delphi. Bei Pausanias, der sie noch sah, ist sie vergoldet, bei Cicero:
De oratore III 32, 129, und Plinius: Naturalis historia 33, 83, golden. Vgl. auch
Valerius Maximus: Factorum ac dictorum memorabilium libri IX VIII, 15 ext. 2.
150

ist das anderes als der Versuch, sich ber die Mitmenschen hinwegzuheben
oder sie geringzuschtzen, gleichsam eine Pflanzschule fr allen Zwietracht,
Ha und Neid? Nur Gemeinschaft und Gleichheit unter den Menschen stiften
Wohlwollen und Frieden. Aber, wie verkndet, ich will ja nichts gesagt haben.
IX. [1] Doch schicken wir Curtius in sein Grab zurck, wo sich sei- XV Die Toten
ne Seele und sein Krper befinden oder vielmehr keins von beiden, scheren sich nicht
und lassen wir ihn nicht noch einmal leben, hren und sprechen. Das um den Ruhm186
knnte unserer Absicht im Wege stehen, dem Curtius, das heit, eigentlich
allen, die fr's Vaterland fallen, keinen Ruhm zuzubilligen, wieviel der Ruhm
auch vermag.
Es wird euch so nicht allein die Tugend abgehen, sondern auch der Ruhm,
den ihr den Begleiter guter Taten nennt. Rechtens geschieht es eh nicht, sich
abzumhen fr einen Ruhm nach dem Tode, denn was betrifft einen Abgeschiedenen eine Sache, von der er keinerlei Wahrnehmung hat? 187
Meine Mhen, meine Tatkraft, meinen Tod besingst du droben ber meinem
Grabe mit Leier oder Zither, und meine Ohren hren's nicht. Ich bin im Munde
aller Welt, und meine Glieder zerfallen ohne Unterla. Das alles eneicht mich
so wenig wie die Lilien, Rosen und anderen Blumen, welche die Grber bedecken. Richtet den hingestreckten Leichnam nicht wieder auf, erfreut ihn
nicht, ntzt ihm nicht.
So berhren die Lobesreden auch die vom Krper losgelste Seele nicht. Sie
ergtzen berhaupt mehr die Lebenden als die Toten. [2] Was, soweit es auf wrdevolle Weise geschieht, auch die Stoiker zu schtzen wissen werden. Mit Sicherheit gehrt doch alles Gute den Lebenden, so da, wenn es den Toten zugeeignet zu sein scheint, dennoch wir Lebenden seiner genieen, die Pracht der
Grabsttten 188 etwa oder die Standbilder der Vorfahren, welche ja nicht jenen
Toten, sondern den Nachfahren ihres Hauses als Kostbarkeit gelten.
Und da ich eben Standbilder erwhne, fllt mir ein, da hierher ganz trefflich
Gorgias pat, dem die Athener auf ffentlichen Beschlu eine goldene Statue im
Gymnasium aufgestellt hatten, was noch keinem Menschen widerfahren war.189
Angenommen, Gorgias hatte von dieser ffentlichen Ehmng keine Ahnung.
Werden wir nun glauben, da er daraus irgendein Glck, irgendwas Gutes gewonnen hat? Nie und nimmer! Das Gute gefhlt wird nur, wo ein Geist und ein
Krper sind.
[3] Oder soll zuletzt das, was den Lebendigen nicht betrifft, den Toten betreffen? Nimm an, es seien keinerlei Worte oder sonst ein Zeugnis auf der Statue

151

Minerve clypeo. 1 9 0 Quod contigit illis de quibus meminit Eschines contra


Ctesiphontem, in q u o m m honorem a devictis mediis revertentium lapidee Statue collocate sunt in portu <=porticu> imaginario sine titulo. 1 9 1 Quid his hominibus collatum esse existimamus, cum eos quinam essent populus ignoraret?
Aut, ut de mortuis loquar, quid A t h e n a m m liberatoribus Harmodio et
Aristogitono olim defunctis boni accessit, quod Xerxes ea urbe devicta illomm
eneas effigies in regnum suum transtulit, quodque longo deinde interiecto tempore Seleucus in pristinam sedem reportandas curavit, quodque postremo rhodii eas urbi sue appulsas cum in hospicium publice invitassent sacris etiam pulvinaribus collocarunt? 1 9 2
[4] Nonne statue honorantur, ipsi vero honore carent? Ut optatius sit statuam
esse que honoratur quam cadaver omni statua abiectius. 0 ergo preclamm
bonum fame post mortem, cui comparati lapides felices esse videantur!
Nisi forte Virgilio assentimur dicenti Palinurum apud inferos gaudere quod
Promontorium in quo lapidibus obmtus fuerat suo foret nomine vocitandum, et
quedam similia. 1 9 3 Que sententia nullam fidem habet quia nee Eneas in infernum cum Sibylla descendit unquam, nee P a l i n u m s troiane classis fuit gubernator aut certe nomen monti non dedit, nee Virgilius eas res notas habere potuit
que apud inferos fiunt, nee ulli inferi probari possunt.
[5] Et nescio quomodo idem auctor in alio libro confessus est nihil ad defunctos honorem sepulture et funeris pertinere cum dixit de Pallante mortuo:
Nos iuvenem exanimum nee iam celestibus ullis
Debentem vano mesti comitamur honore. 1 9 4
De cuius vel opinione vel auetoritate ex hoc apparet, id quod apud ceteros poetas fit frequentissime, quod summis extulit laudibus homines qui nulli fuemnt,
ut Nisum et Eurialum, P a n d a m m et Bithiam, Pallantem et Lausum cum Camilla. Quos quis mentis compos dixerit esse felices ipsa hac celebritate fame in qua
versari videntur quotiens poetas lectitamus? Eadem ratio est defunetorum quibus eque est nunc non esse ac si nunquam fuissent.
190 Auf dem Schild der zwlf Meter hohen Statue der Athena Parthenos gestaltete der
griechische Bildhauer Phidias (5. Jh. v. Chr.) auen den Kampf der Griechen mit den
Amazonen, innen die Schlacht der Giganten.
191 Vgl. Aischines: Contra Ctesiphontem 183. Zur Schlacht beim Flu Strymon (heute
Struma) berichtet er, da man Statuen im Sulengang der Hermen errichtet habe.
Deshalb kann hier nicht ein imaginrer, scheinbarer Hafen gemeint sein.
192 Teilweise wrtlich nach Valerius Maximus: Factorum ac dictorum memorabilium
libri IX II 10 ext. 1. Vgl. auch Plinius: Historia Naturalis XXXIV 9,17. Harmodios
und Aristogeiton verbten 514 v. Chr. ein Attentat auf die herrschenden Tyrannen
Hippias und Hipparchos. Harmodios wurde auf der Stelle niedergemacht, Aristogeiton hingerichtet. Im folgenden Jahrhundert wurden sie zu Freiheitshelden stilisiert, obwohl ihre Beweggrnde rein privater Natur waren.
152

eingemeielt, wie es Phidias auf dem Schild der Minerva machte. 190 Das widerfuhr jenen, derer Aischines in seiner Rede gegen Ktesiphon gedenkt. Siegreich
aus dem Kampf gegen die Meder heimgekehrt, stellte man zu ihren Ehren steinerne Statuen in einem fr Bildwerke gedachten Sulengang auf, unterlie aber
jede Inschrift.191 Was haben hier nun unseres Bednkens diese Menschen davon gehabt, wenn das Volk gar nicht wute, wer sie waren?
Und wiederum von Toten: Was ist Harmodios und Aristogeiton, den langverstorbenen Freiheitskmpfern Athens, wohl Gutes damit getan worden, da Xerxes nach dem Sieg ber ihre Stadt ihre ehernen Standbilder in sein eigenes
Reich schaffte, Seleukos dann nach langer Zeit fr ihren Rcktransport an den
frheren Platz sorgte und zuletzt die Bewohner von Rhodos, als die Statuen in
ihrer Stadt landeten, zu einem ffentlichen Gastmahl einluden und sie dabei auf
heilige Gtterpolster setzten? 192
[4] Werden da nicht die Standbilder geehrt, whrend die Gemeinten selber
jeder Ehre entbehren? Da wr's doch wnschenswerter, eine Statue zu sein, die
verehrt wird, als so ein Kadaver, der weit weniger gilt! 0 du meisterliches Gutes
des Ruhmes nach dem Tode! Mit dir verglichen sind, so scheint's, die Steine
glcklich!
Oder wollen wir lieber Vergil beipflichten? Palinurus, so sagt er, freue sich in
der Unterwelt, da das Vorgebirge, in dem er von Gerll verschttet wurde, fortan seinen Namen tragen solle, und in der Art noch mehr.193 Das ist vllig unglaubwrdig. Vergil stieg niemals mit der Sibylle zur Unterwelt hinab, Palinurus
war nicht der Steuermann der trojanischen Flotte, gab mit Sicherheit keinem
Berg seinen Namen, und Vergil konnte berhaupt nicht wissen, was in der Unterwelt vor sich geht. Man kann ja nicht beweisen, da es eine Unterwelt gibt.
[5] Wie er dann im Gegenzug in einem anderen Buche zu dem Eingestndnis
kommt, da die Grabes- und Bestattungsehren mit den Toten nichts zu schaffen
haben, ist mir schleierhaft. ber den toten Pallas sagt er jeden Falls:
Den Jngling, entseelt und schon nicht mehr denen im Himmel verpflichtet,
Geleiten wir trauernd mit nichtigen Ehren zu Grabe. 194
Daraus geht ber seine Auffassung oder ber seine Autoritt hervor, was eigentlich bei allen Dichtern sehr hufig vorkommt, da er Menschen, die nie existiert
haben, wie Nisus und Euryalus, Pandarus und Bitias, Pallas, Lausus und Camilla, mit hchstem Lobe auszeichnete. Wer aber, der seine Sinne beisammen
hat, wird wohl sagen, da diese Eposfiguren sooft ber die Feier ihres Ruhmes
Glck empfinden, sooft wir bei den Dichtern davon lesen? Nicht anders steht es
mit den Toten. Da sie jetzt nicht sind, ist es so gut, als seien sie nie gewesen.
193 Vergil: Aeneis VI 381-83.
194 Vergil: Aeneis XI 51-52.
153

[6] Equidem cum aliquem aut sine nomine aut falso aut incognito aut denique
post fata decorari aspicio, non hominem censeo honore affici sed ipsam demum
laudari in homine virtutem.
Sed quousque dissimulabo? Quousque fateri timebo? Non sapientius defunctis hominibus honor statuamm, sepulchromm, exequia-|rum et ceteromm huiusmodi inventus est quam reliquis animalibus. Nam ut omittam de Bucephalo
Alexandri, cane Xanthippi, culice Vergilb, psittaco Ovidii 1 9 5 et plurimis aliis
que legimus, ego ipse hos duos versiculos in candido marmore vidi incisos in
quodam oppido Gallie ulterioris:
Parve Labor, tibi parva domus: breve nomen habebas
Et brevis est titulus et breve Carmen h a b e . 1 9 6
[7] Eamus nunc et caninis titulis invideamus. Nee audiendi sunt quidam, non
insani illi quidem sed huius mercedule avidiores, qui aiunt: Etsi ad nos post
mortem non pertinebit quid de nobis loquentur, nunc tamen pertinere ut prospiciamus quid locuturi sint posteri.
Quod si ita est, demus operam ne mortui frigeamus, putrescamus, consumamur. Que si a nobis providentiam requimnt et de gloria in futurum Providentia
confitebor.
Sed stultum sane u t m n q u e est. Ut enim nihil molestie capiunt sepulti ita nee
voluptatis. Sileo quod frequenter quam speramus gloriam post obitum nulla succedit, unde stultam fuisse et letitiam et operam declaratur.
[8] Quod si in somno, qui simillimus est morti, sensum glorie non habemus,
in morte habebimus qui somnus e t e m u s est? Quod qui sentiunt dormire plane
aut mortui esse dicendi sunt.
Quanquam exclamaret alius hoc loco: Quid agis infelix? quid casso labore
consumeris? quid tot vite gaudia propter futuram tui nominis memoriam respuis
cecus? hodie morimur, cras de nobis silentium agitur. Nemo nisi presentium
meminit, preteritorum oblivione capitur, dum futurarum libidine tenetur. Quis

195 Alexanders Streitro, das 326 v. Chr. nach einer Schlacht starb, wurde durch die
Grndung der Stadt Bukephala geehrt. - Des Xanthippos Hund sprang bei der Flucht
der Athener vor den Persern in's Wasser, um ihm nach Salamis nachzuschwimmen,
wo er tot umfiel. Man zeige dort heute noch das Kynossema = Hundsmal (Plutarch:
Themistokles 10, auch Cato 5). - Im Gedicht Culex der Appendix Vergiliana erhlt eine Mcke von einem Hirten ein Grabmal als Dank dafr, da sie durch einen Stich
ihm das Leben rettete. - Ovid besingt Amores II 6,1, eines Papageis Tod, der auf den
Elysischen Feldern im Palmdomhain, wo die frommen Vgel ruhen, ein Grab erhlt.
196 Laut Panizza Lorch fast wrtlich nach Versen Maffeo Vegios, wofr sie auf Luigi
Raffaele: Maffeo Vegio. Elenco delle opere. Scritti inediti. Bologna 1909, S. 134, 144,
148, 232, verweist. Auf den drei erstangegebenen Seiten findet sich auer Carmen
habe nichts davon, auf S. 232 ein Verweis Parve labor. Pic.
154

5(

[6] Wenn ich also jemanden verhenlicht sehe, der niemand ist oder nicht der,
als der er dasteht, oder den keiner kennt oder der zuletzt gar schon verstorben
ist, so fasse ich das nicht so auf, als habe man hier einem Menschen Ehre erwiesen, sondern die Tugend selber ist es, die in Gestalt eines Menschen Lob erfhrt.
Aber wie lange noch soll ich mich verstellen? Wie lange noch Skmpel hegen,
klar meine Meinung zu sagen? Den Verstorbenen mit Standbildern, Grabmlem,
Leichenfeierlichkeiten und derartigem Ehre zu erweisen, ist auch nicht gescheiter, als andere Lebewesen mit so etwas zu ehren. Denn um Alexanders Bukephalos, des Xanthippos Hund, die Mcke Vergils, den Papagei Ovids 195 und
alles andere, was man so liest, zu bergehen: ich selber habe in irgendeiner
Stadt Frankreichs diese zwei Verse in weien Marmor gemeielt gesehen:
Kleiner Labor, kriegst ein kleines Haus: kurz war dein Name,
Kurz ist die Inschrift, und kurz soll der Vers sein. 196
[7] Auf jetzt, blicken wir scheel auf Hundeinschriften! - Man mu auch nicht
auf jene hren, die zwar nicht toll, aber doch auf dieses Lhnchen scharf genug
sind, um zu sagen: Wenn es uns auch nach dem Tode nichts mehr bedeutet, was
die Leute ber uns reden, jetzt bedeutet es uns schon etwas, das vorauszusehen.
Ja, wenn das so ist, dann lat uns Sorge tragen, als Tote auch nicht zu frieren,
zu verfaulen, zu verwesen! Fordern sie eine solche Vorsorge von uns, dann geb'
ich gern auch zu, da wir unsern zuknftigen Ruhm voraussehen mssen.
Bldsinn ist das beides freilich. Spren doch die im Grabe keine Last und
keine Lust. Ich will gar nicht erst davon reden, da es mit dem erhofften Ruhme
recht hufig nach dem Tode Essig ist, und das bringt's dann an den Tag, da die
Vorfreude und die ganze Mhe tricht waren.
[8] Wenn wir im Schlafe, der so dem Tode hnelt weil die im Schlafe liegen,
fr diese Zeit leichtlieh auch tot genannt werden knnen - , keinerlei Sinn fr
Ruhm haben, werden wir ihn dann wohl im Tode haben, der ein ewiger Schlaf
ist?
Wer anderer wrde an dieser Stelle ausrufen: Unseliger, was tust du? Was
rackerst du dich ab fr leeres Bohnenstroh? Was spuckst du blinder Tropf auf
des Lebens tausend Freuden fr ein knftiges Gedenken deines Namens? Heute sterben wir, morgen schon breitet sich Schweigen ber uns. Jeder hat nur die
Gegenwart im Sinn, Vergessenheit rafft ihm das Vergangene von hinnen, und die
Gier nach dem Kommenden schttelt ihn. Wer hat sich schon Camillus, Cincin-

155

de Camillo Cincinnato, Papirio 1 9 7 summis imperatoribus memoria repetit?


Quam multi penuria scriptomm nullum ad posteros nomen transmiserunt?
[9] Et tu quod multa toleraris, multa vigilaris, multa feceris, quod etiam mortem non refugeris, spem concipis fore ut te in ore homines ferant, cum videas
ipsos reges ac maximos principes in eternas quasdam silentii tenebras amandatos?
Cedo, quaeso, quis quintus, quis quartus, quis tertius abhinc imperio romano
prefuit? Intenoga vulgus. Ne de secundo quidem seiet respondere: aut si quis
de decem milibus sciat, quasi per somnum utpote de quo nunquam cogitat,
recordabitur. Nee verisimile est tantos principes nihil in vita egisse memoria
dignum sive boni sive mali; sed quiequid egemnt id omne una cum domino
sepultum est.
[10] Etas succedit etati, pro se queque sollicita est, nee modo non novit quid
superiores fecerint sed ne curat quidem nosse, aut, si novit, vel male iudicat vel
non multum miratur, cum p l e m n q u e eveniat ut unus aliquis claritate sua ceteris auferat lumen, ut melius sit carere omnino ordine quam in postremis esse.
Sicut in collegio senatomm, oratomm, iurisperitorum, medicomm qui infimi
sunt plus indignitatis quam dignitatis pre se femnt.
[11] In summa ut de meo iarn sensu loquar, vos testor, dii | celi t e n e et maris
presides, si mihi detur optio utmm malim eligendi, non pluris faciam post fata
famam Romuli Numeque Pompilii quam obscuritatem pecuarii alieuius de quo
nihil memorie proditum est, vel, quod similius est, non pluris faciam illorum
famam quam Tarquinii Superbi, (audacius loquar) quam infamiam Thersite ac
Sinonis, aut si quid Thersite sit et Sinonis contemptius, aut illius qui dicitur
apud Theopompum deflagrasse edem Diane Ephesie ut, quando nullo laudabili
facinore fieri nobilis poterat, hoc detestabili nobibtaretur, quod consecutus
est. 1 9 8
197 Marcus Furius Camillus eroberte 396 v. Chr. als Diktator Veji, soll 390 Rom vor den
Kelten gerettet haben. Lucius Quinctius Cincinnatus zwang 458 v. Chr. als Diktator
die quer zur Kapitulation und wurde 439 erneut Diktator, um die Unruhen des
Maelius zu bekmpfen. Lucius Papirius Cursor trat im Krieg gegen die Samniter 326304 mehrfach mit militrischen Erfolgen hervor.
198 Romulus und Numa Pompilius, die ersten beiden Knige Roms nach der Romsage,
genossen greren Ruhm als Tarquinius Superbus, der siebte und letzte, dem Mord,
Gewalt, Verrat nachgesagt wurden. Thersites, von Valla schon in Buch 1 fr seine
Hlichkeit angefhrt, tritt in Homers Ilias als bles Lstermaul auf. Sinon ist in
Vergils Aeneis jener Grieche, der die Trojaner durch seine Trugreden dazu bringt, das
Hlzerne Pferd in die Stadt zu ziehen. Der Historiker Theopompos von Chios lebte im
4. Jahrhundert v. Chr. Das Artemision von Ephesos, eines der sieben Weltwunder,
wurde 356 v. Chr. von einem Herostratos angezndet, um seinen Namen zu verewigen.
156

natus, Papirius, 197 allesamt trefflichste Feldherm, in's Gedchtnis zurckgerufen? Von wie vielen ist in Ermangelung von Geschriebenem nicht einmal der
Name berliefert worden?
[9] Und du, der du in unablssiger Bemhung jede Menge mchtest angestellt
und durchlitten haben, der du selbst vor dem Tode nicht mchtest davongelaufen sein, gibst dich der Hoffnung hin, im Munde der Menschen zu bleiben, whrend du doch Knige selbst und hchste Frsten in des Schweigens ewige
Schatten gebannt siehst?
Heraus damit bitte, wer war der fnft-, viert-, drittletzte Knig des Rmischen
Reiches? Frag' das Volk: man wird nicht einmal ber den vorletzten Bescheid
wissen, und wei es einer unter zehntausend, wird ihm das wie aus dem Schlaf,
in dem man ja an nichts denkt, in's Gedchtnis zurckkehren. Dabei ist es ganz
und gar unwahrscheinlich, da so groe Frsten in ihrem Leben nichts des
Erinnerns Wertes, ob im guten oder im schlechten Sinne, zu Wege gebracht htten, nein, nur, was immer sie taten, es ward mit ihnen zusammen begraben.
[10] Zeitalter folgt auf Zeitalter, und jedes ist nur mit sich selber beschftigt.
Wei nicht, was frher war, will's auch gar nicht wissen. Denkt schlecht drber,
wenn es doch was wei, oder macht nicht viel Aufhebens davon. Es kommt ja
meistens mehr nicht heraus, als da irgendeiner durch seinen Glanz den andern
das Licht wegnimmt. Ehe man unter die Letzten gert, ist's doch gleich besser,
auf jede Einordnung zu verzichten, so wie in der Krperschaft der Senatoren
oder der Redner oder der Juristen oder der rzte einem der Umstand, auf den
untersten Rngen zu stehen, mehr Bedeutungslosigkeit als Bedeutung eintrgt.
[11] Kurzum, meine Einstellung hierzu ist, und ich mfe euch, ihr Gtter des
Himmels und Henen ber Erde und Meer, zu Zeugen an: Wre mir die Wahl
berlassen, was mir denn lieber wre, ich gbe mehr nicht auf den postumen
Ruhm des Romulus und Numa Pompilius als auf die dunkle Gestalt irgendeines Viehhirten, von dem nichts dem Gedenken berliefert ist, oder, was der
Sache nach vergleichbarer ist, mehr nicht als auf das Ansehen des Tarquinius
Superbus oder, um es jetzt khner zu sagen, mehr nicht als auf den blen Ruf
des Thersites und des Sinon oder eines Kerls, der gar noch verchtlicher als
Thersites und Sinon sei, oder jenes, der laut Theopompos den Tempel der
Artemis in Ephesos in Brand gesteckt hat, um sich, nachdem er es nicht schaffte, durch eine lobenswerte Tat bekanntzuwerden, durch diese Abscheulichkeit
einen Namen zu verschaffen, was ihm ja auch gelang. 198

157

Sed hie et illi laudati in moriendo plane stulti fuemnt, ii tamen stultiores quibus licebat hoc ephesio portento beatius vivere, quos supervacua ratio sive
magis furor ad interitum adhortatus est.
[12] Nomen tantum de occiso homine remanet que hominis pars non est, d e
quo ornando quid labores cum de corpore conservando non attineat? Nisi
famam, qui est sonus quidam ex alieno ore prolatus, senties, corpus tuum non
senties, sine quo, id est sine auribus, non potest fama sentiri. Melius illi qui, ut
est in quodam versu greco, negant se recusare quominus ipsis mortuis t e n a r u m
omnium deflagratio consequatur. 1 9 9 Hec dieta sunt contra cupidos glorie post
mortem.
XVI Gloriam non
esse cum voluptate

X. [1] Quid, non gloria saltem viventium pro aliquo ducenda est?
Non respondebo tibi cum Iuvenale:
Gloria quantalibet quid erit, si gloria tantum est? 2 0 1

sed dicam illam nee facile parari et cito labescere et alioquin ne ex minima quidem parte cum voluptate nostra comparandam. Non pluribus enim locis utimur,
ut aiunt, aqua et igni quam voluptate. 2 0 2 Quocumque te verteris presto est, nunquam in oblivionem venit, postremo sine qua omnibus temporibus, omnibus
gentibus nulla sit vita.
XVII Gloriam ad
[2] Sed quid loquor incautus? Retexo orationem meam, nego glovoluptatem referri riam nihil esse atque adeo affirmo esse rem magnam atque appetendam, sed ita ut speciem voluptatis esse fateamur. Nam si species honesti non sit,
quod nemo negat, sequitur ut sit species voluptatis. Nihil est tertium.
Etenim cum ego inter vina et serta amicam laudo bellam et lepidam, ipsa
audiens gloriatur et sibi plus placet; ita tu muliercule more ne dicam meretricule ad minores populi ac voculas delectaris.
Siquidem Demosthenes (invitus, mehercule, hoc loco de oratoribus loquor,
sed hoc certe nihil illi si recte estimemus contumeliosum est), Demosthenes,
inquam, cum feminam quandam inter transeundum audisset cum aliqua loquen-

199 Fast wrtlich nach Cicero: Definibus bonorum et malorum III (19) 64. Bei Dio
Cassius: Historia Romana 58,3, Tiberius in den Mund gelegt, soll aus dem verlorenen Bellerophon des Euripides stammen.
200 Vgl. Cicero: Tusculanae Disputationes III, 2; V 36,104, ber den Unterschied zwischen wahrem und falschem Ruhm: Intelligendum est igitur nee gloriam populrem
ipsam per sese expetendam nee ignobilitatem extimescendam.
201 Juvenal: Saturae VII 8 1 .
202 Cicero: Laelius de Amicitia 22, 17: non aqua, non igni, ut aiunt, locis pluribus utimur, quam amicitia.
158

Das waren doch blo Dummkpfe. Genauso die, welche man fr ihr Sterben
rhmte. Noch grere Dummkpfe aber waren jene, denen eigentlich ein erfllteres Leben als diesem Ephesischen Ungeheuer vergnnt war und die sich doch
von einem sinnlosen Beweggmnd, oder besser, Wahn haben in die eigene Vernichtung treiben lassen.
[12] Nichts als der Name bleibt von einem Toten, und der ist kein Teil des
Menschen. Was also mhst du dich ab, diesen aufzuwerten, da er doch nichts
dazu beitrgt, den Krper zu erhalten? Du wirst deinen guten Ruf nicht vernehmen, da er ein Klang aus einem fremden Munde ist, den man ohne Krper, das
heit, ohne Ohren, nicht vernehmen kann. Da waren jene schon besser beraten,
die, wie es in einem griechischen Vers heit, sich dem nicht verweigern wollten, da mit ihrem eigenen Tode die ganze, weite Welt in Rauch und Flammen
aufginge.199 So viel wider jene, die nach postumem Ruhme gieren.
X. [1] Aber wie? es wird doch wenigstens der Ruhm der Lebenden
fr was zu gelten haben? Ich werde dir da gar nicht erst mit
Juvenals Ausspmch kommen:

XVI Da der Ruhm


nicht mit der Lust
zu vergleichen ist200

Wie gro auch der Ruhm, was gilt er, wenn er nur Ruhm ist? 201
Ich mchte aber bemerken, da man ihn sich nicht eben leicht an die Bmst heftet, da er wie im Flug verweht und berhaupt, da er mit unserer Lust nicht im
mindesten zu vergleichen ist. Nicht einmal Wasser und Brot, wie's in der
Redewendung heit, brauchen wir fter als die Lust. 202 Wohin du dich auch
wendest, sie ist zur Stelle; nie gert sie in Vergessenheit; kurz, ohne sie gibt es
kein lieben, bei keinem Volk, in keiner Epoche.
[2] Doch was schwatze ich denn da, ich Bruder Unbedacht? Weg XVII Da der Ruhm
damit und neu eingefdelt! Jetzt bestreite ich, da der Ruhm gar auf die Lust zurckgeht
nichts sei, jetzt gehe ich sogar bis zur Behauptung, da er was Groes und
Erstrebenswertes sei, aber nur insoweit wir uns eingestehen, da er eine Spezies
der Lust ist. Denn wenn er eine Spezies des Ehrbaren nicht ist, was ja wohl keiner leugnen wird, folgt, da er eine der Lust ist. Ein Drittes gibt es hier nicht.
Frwahr, lob' ich bei Wein und Blumengirlanden eine Freundin, wie sie doch
schn und anmutig sei, so hrt sie das, tut sich was darauf zugute und gefllt
sich selbst danach noch mehr. Genauso hast du nach Art der Waschweiber, um
nicht zu sagen, der Straenhuren, dein Ergtzen an dem Geraune und Getuschel
der Leute.
Selbst Demosthenes (bei meiner Seele, ber die Redner Sprech' ich an dieser
Stelle nur sehr widerwillig, aber wenn wir's recht bedenken, ist das fr ihn
gewi doch keine Krnkung), Demosthenes also, als er, im Vorbergehen an
zwei Frauen, die sich unterhielten, die eine zur anderen mit unterdrckter
159

tem suppressaque voce dicentem: Hie est ille Demosthenes!, ipse vero gloriatus est et meritissimo. 203
Sepe mihi inter mulieres idem contigit non propter dicendi facultatem, que a
me procul abest, sed propter meas magis e natura quam ex arte facetias.
[3] Quot ergo dixisse putandum est: hie est ille Metrodoms, hie est ille
Aristippus, 204 hie | est ille Hieronymus, hie ille Epicurus, et id non modo cum
admiratione sed etiam cum benivolentia?
Quid de philosophis loquor? A quomm institutis non abhonens Themistocles,
atque idem summus imperator, eam inquit vocem se libentissime audire qua sue
laudes optime predicarentur. 205
Per Iovem et reliquos deos, plures crediderim admiratos Sardanapallum illum
quod eam vitam viveret quam quod rex esset.
Quid non terentianus Simo inquit: Unam forte aspicio adolescentulam forma
et vultu adeo modesto, adeo venusto ut nihil supra? 206
Nonne haec laus anteit illam de qua ante dixi Demosthenis? Hie laudat senex
pulchritudinem femine, ibi femina eloquentiam senis. Quod si ergo meretricula
compos est glorie, nonne statuemus gloriam succedere in partem voluptatis?
XVIII De vera
XL [1] Si quis vero curiosior discrimen mihi faciat inter veram gloet falsa gloria riam et non veram, hie nihil attulerit. Determinat enim gloriam regula
honestatis quam honestatem nihil esse iam doeuimus.
Nee me sane perturbat quod plurimos auctores a diversa parte stetisse dicat;
plus ego exemplis credam quam preeeptis, rebus quam verbis. Neminem enim
video unquam delectum habuisse quoque modo forent dummodo forent gloriosi.
Quanquam quisquis aliquid spe huius premii facit utique ab honesto recedit
sive in tolerando ac fortiter faciendo, ut dixi, sive, quod proximum est, aliquid
liberalitatis exercendo.
[2] Nam quid significant magnificentia edilitatum, porticus, theatra, munera
et sexcenta alia, propter que principes civitatis viri magnum sibi nomen in

203 Vgl. Cicero: Tusculanae Disputationes V 36,103.


204 Vgl. fr Metrodor Funote 138 und fr Aristipp Funote 58.
205 Vgl. Valerius Maximus: Factorum ac dictorum memorabilium libri IX VIII 14 ext. 1.
206 Terentius: Andria 118-120.
160

Stimme sagen hrte: Das ist er, der Demosthenes!, da warf er sich doch mchtig in die Brust und hatte auch den allerbesten Gmnd dazu. 203
Mir geht's ja, wenn ich unter Frauen bin, oft genauso! Nicht, weil ich so
groartige Reden schwingen knnte, da fehlt's gewaltig bei mir, sondern wegen
meiner Spae, die mehr aus Mutterwitz denn aus Kunstdrechseleien stammen.
[3] Wie viele Male also mu wohl gesagt worden sein: Das ist er, der Metrodor! Das ist er, der Aristipp! 204 Da ist er, der Hieronymus! Schau dort den Epikur! und das nicht nur voll Bewundemng, sondern auch mit Wohlwollen?
Aber was red' ich da von Philosophen? Themistokles, der deren Gebruchen
zwar keineswegs abhold war, aber eben zugleich auch ein hochbedeutender
Feldhen, sagte, da er jener Stimme am liebsten lausche, die sein Lob am hchsten singe. 205
Beim Zeus und den andern Gttern! mchte man glauben, da mehr Menschen den Sardanapal um des Lebens willen bewunderten, das er lebte, als
darum, da er Knig war?
Sagt nicht Simo bei Terenz: Zufllig seh' ich ein Mdchen, so ebenmig in
Wuchs und Antlitz, so voller Liebreiz, da nichts darberging? 206
Vielleicht berbietet dieses Lob jenes des Demosthenes, von dem ich eben
sprach. Hier lobt ein Greis die Schnheit einer Frau, dort eine Frau die Beredsamkeit eines Greises. Wenn also schon ein Straenmdchen Ruhm erfhrt,
werden wir da nicht besser darin bereinkommen, da der Ruhm der Partei der
Lust nachfolge?
XI. [1] Wenn mir nun aber jemand in den Unterschied zwischen XVIII ber den
wahrem und unwahrem Ruhm noch tiefer die Nase stecken will, so tut wahren und
das nichts zur Sache. Da bestimmt er nmlich den Ruhm nach der falschen Ruhm
Magabe des Ehrbaren, und da die Ehrbarkeit rein fr nichts gilt, haben wir
schon aufgezeigt.
Und mit der Aussage, da die allermeisten Schriftsteller auf der Gegenseite
gestanden haben, kann er mich auch nicht durcheinanderbringen; ich glaube
Beispielen mehr als Lehren, Sachverhalten mehr als Worten. Bei keinem sehe
ich, da er sich je ein Gewissen daraus gemacht habe, was aus ihm werde, wofern er nur berhmt wrde.
Freilich, wer nur immer irgendwas aus Hoffnung auf grade diese Belohnung
macht, der weicht in jedem Fall vom Ehrbaren ab, ob er nun etwas erduldet oder
ob er, wie ich gesagt habe, tapfer handelt oder ob er, was ja am nchsten liegt,
seine Freigiebigkeit spielen lt.
[2] Was bedeuten denn die Prachtentfaltung bei Bauttigkeiten, die Sulenhallen, Theater, ffentlichen Veranstaltungshuser und die sechshundert weiteren Dinge anderes, deretwegen die ersten Mnner der Stadt sich beim Volk
einen Namen machen wollten und dies auch schafften, weshalb man sie Mnner
161

populo et voluemnt parere et peperemnt, unde 'populres' appellati sunt, non


quia de populo essent sed quia apud populum gratiosi? 207
Que si ad Stateram stoicorum examines, iam reprehensibilia sint (quid enim
non illi reprehendunt?), si ad populrem quandam tmtinam ponderes, gloriosa
videantur.
Cui simile hoc tempore fit quod videmus in multis civitatibus publice pasci
ursos, ut apud Bernam, leones, ut Florentie atque Venetiis, canes ut a transmarinis regibus fit, aquilas ut in urbe Aquila, et multa huiusmodi. [3] Hec omnia
ob gloriam fiunt et meo iudicio magnificentiam hominum indicant.
Iam illorum perversa diligentia eo usque procedit, ut nee Philippus nee
Pynhus nee Alexander nee Hannibal ceterique duces qui spe glorie aliis bella
intulemnt inter gloriosos numerentur, quasi vero de stoicis et cynicis et non de
iis regibus et dueibus historici scripserint.
[4] Atque ut de litteramm studiis aliquid attingamus, intenogo quid sibi poete
tantis dierum ac noctium laboribus voluemnt? Certe gloriam, non honestatem
sed gloriam, ad quam omnes assequendam eniti se profitebantur. Nam ut alios
preteream, Ovidius non de se tantum sed de omnibus testatur dicens:
Quid petitur sacris nisi tantum fama poetis?
Hoc votum nostri summa laboris habet. 208 1
Eamque gloriam se adeptum esse postea gloriatur:
Cantatur tot nomen in orbe meum. 209
At quo loco scripsit Ovidius hos versus de gloria poetamm? Nempe in beentiosissimis omnium libris De arte amatoria, ut intelligas ex illo opere ceterisque
similibus maximam se gloriam adeptumm sperasse ut et fuit.
[5] Et sane quid est aliud gloria quam singularium remm predicatio, que tunc
consummata est cum accedit ipsomm qui predieant atque audiunt benivolentia.
Que tametsi potest parari aecumulatior alio modo quam alio, tamen inferiora in
aliquo numero sunt et suam tenent dignitatem. Nee enim soli epici carminis
auctores celebrantur: sunt et lyrici et elegiaci ut Callimaehus, Alceus, Sappho
in grecis; Horatius, Tibullus, Propertius in romanis, qui cum de rebus parum
vereeundis loquantur, in summa tamen laude versantur.

207 Vgl. Cicero: Tusculanae Disputationes III 2, 3, ber Demosthenes und den Ruhm V
36,104. Panizza Lorch gibt noch den Verweis auf Cicero: Pro Cn. Plancio (Cap. 18)
44-45, wo von der "liberalitas" dem Volke gegenber die Rede ist.
208 Ovid: Ars amatoria III 403-04.
209 Ovid: Ars amatoria II 740.
162

59

des Volkes nannte, nicht weil sie dem Volke entstammten, sondern weil sie des
Volkes Gunst genossen? 207
Wenn du das auf die Waage der Stoiker legst, schon ist es tadelnswert, denn
was wrden diese nicht tadeln? Legst du das aber in die Waagschalen des Volkes, schon erscheint es mhmreich.
hnliches ereignet sich ja heutigen Tags, wo man in vielen Stdten Bren ffentlich gehalten sieht wie bei Verona, Lwen wie in Florenz und Venedig, Hunde wie bei Knigen in bersee, Adler wie in Aquila, und noch mehr in dieser
Art. [3] All das geschieht des Ruhmes wegen, und es zeigt nach meinem Dafrhalten die Groartigkeit der Menschen.
Die Splitterrichterei von jenen geht jetzt aber so weit, weder Philipp noch
Pynhus noch Alexander noch Hannibal noch die brigen Heerfhrer, welche
aus Hoffnung auf Ruhm andere mit Krieg berzogen, unter die Ruhmreichen zu
zhlen, gleich als ob die Historiker nicht wirklich ber diese Knige und Heerfhrer, sondern ber Stoiker und Kyniker geschrieben htten!
[4] Und nun noch etwas aus der literarischen Ttigkeit: Was, frage ich, wollten die Dichter eigentlich mit ihrem Schaffen durch Tage und Nchte? Den
Ruhm doch! Nicht die Ehrbarkeit, sondern den Ruhm, nach dem sie ihrem eigenen Bekenntnis zu Folge alle getrachtet haben. Denn Ovid - um die anderen
auszulassen - meint nicht allein sich selber, sondern alle, wenn er sagt:
Was denn andres als Ruhm erstreben die heiligen Dichter?
Diesem Verlangen gilt unser hchstes Bemhn. 208
Und er brstet sich dann, diesen Ruhm auch eneicht zu haben:
Man singt meinen Namen allberall auf dem Erdkreis. 209
An welcher Stelle indessen hat Ovid diese Verse ber den Ruhm der Dichter
geschrieben? Doch glatt im allerleichtfertigsten seiner Bcher, der Liebeskunst!
Da kannst du mal sehen, da er mit diesem Werk und jenen weiteren, die er auf
hnliche Weise schrieb, sich grten Ruhm zu ergattern hoffte, und so kam's
dann ja auch.
[5] Und freilich, was ist der Ruhm denn anderes als die Verkndung einzigartiger Taten? Zur hchsten Vollendung gelangt er dann, wenn das Wohlwollen
jener hinzutritt, die ihn verknden, und jener, die ihn vernehmen. Durch die
eine Ttigkeit lt sich freilich mehr davon anhufen als durch die andere, doch
auch die geringeren haben ihren Rang und ihre Bedeutung. Nicht blo die
Verfasser von Epen werden gefeiert, es gibt auch Lyriker und Elegiker wie
Kallimachos, Alkaios und Sappho bei den Griechen, Horaz, Tibull und Properz
bei den Rmern, die alle, obwohl sie sich ber wenig sittsame Dinge auslieen,
doch ber den grnen Klee gepriesen werden.

163

[6] Non omnia possumus omnes, immo nee volumus; non omnes eadem delectant.
Velle suum cuique est nee voto vivitur uno, 2 1 0
ut inquit Persius. Et Horatius:
Denique non omnes eadem mirantur amantque. 2 1 1
Itaque quo quisque genere voluptatis vult, quod modo in vitium non veniat, ea
utatur; qui dulcia amant dulcibus, qui aeida aeidis se oblectent, dum semper
habeant rationem sanitatis.
[7] Ex quo debet intelligi quid de iis ego sentiam qui pro fama infamiam a c quimnt, qualis fuisse legitur miles gloriosus. 2 1 2 Cuiusmodi hodie multi sunt, ut
hie noster Parchinius 2 1 3 poeta absurdus, suo iudicio adeo vocalis ut uni cedat Homero propter mille annos. Quem omnes presentem eo maioribus tollunt laudibus
ut maiores de absente risus possint excitare. Ad hanc rationem facile patior
alteram veram, alteram falsam gloriam, alteram bonam, alteram malam vocari.
XIX In quiXII. [1] Neque vero ita ad vivum reseco gloriam, quod delicie mee
bus rebus ver- stoici faciunt, ut eam in factis duntaxat dictisque preclaris constituam.
satur gloria Erit enim illa in bonis fortune, ut hinc ineipiam, et animi et corporis;
fortune, ut progenies, regna, prineipatus, magistratus; animi, ut memoria Mithridatis, Cynee latronis et, ut breviter expediam, ut ingenia poetarum aliorumque
scriptorum; corporis, ut eorum virorum quos supra nominavi vel pulchritudo vel
fortitudo, et mulierum quoque ut species Helene, Polyxene, Phirne, ut appareat
ipsas etiam Thaidas, Chrisidas, Bachidas 2 1 4 ceterasque dee Veneris sacerdotes,
si modo pulchre sint, non exeludi a glorie dignitate.
XX Nunquam
stoicos potuisse
consequi glonam

[2] A qua exciuduntur barbe hircomm, stoicomm dicere volui, qui


desudent in gloriam comparandam,| licet ipsi negent, nunquam
tarnen efficere potuerunt ut eorum aliquis gloriosus voearetur; quod

c u m

210 Persius: Saturae V 53.


211 Horaz: Epistulae II 58.
212 Bekannte Komdie des Plautus.
213 Der Trger dieses Namens hat nicht identifiziert werden knnen.
214 Mithridates VI. (ca. 132 - 63 v.Chr.), Knig von Pontos. - Kineas (ca. 350 - 277 v.
Chr.), Sldner des Knigs Pyrrhos, wurde von diesem seiner glnzenden Rednergaben
wegen als Botschafter nach Rom geschickt. - Polyxena war die Tochter des Priamos
und der Hekabe (= Hecuba; vgl. Funote 33 (S. 24)). Achilles verliebte sich in sie. Phryne, berhmte athenische Hetre im 4. Jh. v. Chr. Hypereides soll bei einer Prozeverteidigung ihr Gewand zerrissen haben, um ihre Schnheit zu zeigen. - Thais
war ebenfalls eine berhmte athenische Hetre des 4. Jh. v. Chr. - ber Chryseis vgl.
die Geschichte zur Funote 153 (S. 132).
164

60

[6] Wir knnen nicht alle alles, und wir wollen das auch gar nicht; es haben
nicht alle am selben Gefallen.
Es gilt, jeder wnscht sich das Seine, man lebt nicht nur einem Begehren,210
wie es Persius sagt. Und Horaz:
Es bewundem und lieben schlielich nicht alle dasselbe. 211
Deshalb whlt sich jeder seine Art von Lust, bedient sich ihrer, wenn sie nur
nicht in's Laster berlappt. Wer Ses liebt, labt sich am Sen, wer Saures
liebt, am Sauren, solang es nur immer gesund ist.
[7] Hieraus mag man dann ersehen, was ich ber jene denke, die sich statt des
Ruhmes blo Schmach zuziehen, wie man's vom prahlerischen Soldaten 212
liest. Nach dem Muster sind heut viele gestrickt, wie unser Parchinio, 213 dieser
abgeschmackte Dichter, der sich selber so wohltnend vorkommt, da er einzig
den Homer ber sich gelten lt, wegen der tausend Jahre Abstand. Ist er zugegen, so preisen ihn alle um so mehr aus vollem Halse, damit sie dann, wenn er
weg ist, in ein um so schallenderes Gelchter ausbrechen zu knnen. So aufgefat, kann man von mir aus den einen Ruhm wahr, den andern falsch, den einen
gut, den andern schlecht nennen.
XII. [1] Freilich, so sehr, wie es meine Augensterne, die Henen XIX Aus welchen
Stoiker, tun, mchte ich den Ruhm bei lebendigem Leibe denn doch Dingen der Ruhm
nicht beschneiden, da ich ihn nur noch aus vortrefflichen Taten und hervorgeht
Worten bestehen lasse. Da wird's schon auch noch die Gter des Glcks, um
damit anzufangen, des Geistes und des Leibes geben. Gter des Glckes sind
hohe Abstammung, Henschaft, Frstenstand, ffentliche mter, Gter des Geistes das Gedchtnis des Mithridates, des Sldners Kineas und, in Krze gesagt,
die Begabung der Dichter und Schriftsteller, Gter des Krpers die Schnheit
oder Tapferkeit der von mir vorhin schon genannten Mnner und auch der
Frauen, etwa die Erscheinung der Helena, Polyxena und Phryne, so da es klar
wird, da selbst all diese Thais, Chryseis, Baccheis, 214 berhaupt die Venuspriesterinnen, von der Ehre des Ruhmes, sofern sie nur schn sind, keineswegs
ausgeschlossen sind.
[2] Ausgeschlossen sind allerdings die Ziegenbrte - pardon! die XX Da die
Stoiker, wollt' ich sagen. Um Ruhm zu erhaschen, schwitzen sie sich Stoiker es niedas Hemd na, obwohl sie das ja bestreiten, und kriegen es doch nie- m a ' s z u unm
mals hin, da auch nur einer von ihnen mhmreich genannt wird. Und g e D r a c n t haben
recht geschehen, mit bestem Rechte geschehen! Was kratzt dich da, dem Ruh-

165

illis merito et optimo iure contigit. Quam enim causam habes ut cum fame
deservis qui consensus est populi, malis illam inter paucissimos atque inter
nullos querere quam in multitudine? Quasi quis esse possit sine hominibus et
ipsa muta solitudine teste gloriosus. Oratores preclarius, inter quos ut quisque
plurimum multitudini probatur ita optimus numeratur orator, id quod rhodii
audita primum oratione Eschinis deinde Demosthenis indicarunt. 215
[3] Sed tamen non quemnt stoici gloriam mute solitudinis neque sue conscientie. Vemm cum eam non possint recta via adipisci, quemnt ex obliquo.
Ideoque Tubero ille stoicaster, cum alioquin commendatus populo esset, tamen
accepta repulsa et pene ignominia notatus a campo discessit, quod cum epulum
in morte avunculi (is erat Africanus posterior) populo romano daret, pro triclinio lectulos punicanos stravisset et pro argenteis samia vasa exposuisset, ut
inquit Cicero, non tanquam divini hominis Africani mors honestaretur, sed
tanquam esset Diogenes Cynicus mortuus. 216
XXI Quod cupidi
XIII. [1] Adiice nunc quod hec de qua disputamus gloria non
glorie querunt per solam delectationem aurium et, ut sie dicam, fmctum poeticum
a aha emolumenta petit, sed etiam aliud quiddam. Cur enim pro bonis, pro iustis, pro
industriis haberi gaudemus? Nempe ut auetoritatem nobis comparemus et
fidem.
Quo pacto? Ut de nobis alii sie loquantur: est fortis, est strenuus, preficiamus
hunc in nostris bellis ducem. Est in rebus administrandis diligens, industrius,
integer: cui alii commodius mandemus rem publicam nostram administrandam?
Consilio pollet et eloquentia: in nostmm ordinem cooptemus, ut nobis sit presidio pariter et ornamento.
[2] In hoc, in hoc, inquam, cupidi glorie ineumbunt. Cuius rei non solum
multa sed infinita quoque exempla suppeditant. Sed unum, quatenus opus est,
referemus.
C. Caesar seetatus est eloquentiam et popularitatem ut nemo magis. Quid
autem intendebat? honestatemne in tuendo iure populi romani? Minime vero
(exitus acta probat), sed, quod adeptus est, ut ad summam dignitatem, ad summum imperium perveniret.
[3] Quod etiam e contrario probari potest. Nemo honescit infamiam et dedecus quia inhonesta vereatur, sed ne ludibrium sit ceteromm, ne invisus, ne

215 Vgl. Cicero: De oratore III 56,213.


216 Cicero: Pro Murena 36,75. Triclinien sind fr meist drei Personen gedachte Speiselager. Punische Speisesofas, Holzpritschen, wie sie einst die Karthager benutzten,
galten als billiges Zeug. - Quintus Aelius Tubero, Schler des stoischen Philosophen
Panaitios, von Cicero in De re publica zum Gesprchsteilnehmer gemacht.
166

me, der doch in der einhelligen Zustimmung des Volkes besteht, hinterherzuhecheln und ihn dann nicht bei der Menge, sondern bei wenigen oder gar niemandem zu suchen? Als ob man ohne Menschen, mit nichts als der Einsamkeit
zum stummen Zeugen, berhmt sein knnte! Das ist bei den Rednern klarer
geregelt, indem derjenige als der beste gilt, dem die Menge am meisten Beifall
zollt, so wie es die Bewohner von Rhodos, nachdem sie zuerst den Aischines
und dann den Demosthenes reden hrten, bekundeten. 215
[3] Aber letztlich suchen die Stoiker ja gar nicht den Ruhm in der stummen
Einsamkeit und auch nicht im eignen Selbstbewutsein. Nur, da sie auf dem
geraden Wege keinen bekommen knnen, suchen sie ihn auf dem kmmmen.
Daher ja hat Tubero, dieser Stoikaster, der im brigen beim Volke einiges Ansehen geno, doch eine Zurcksetzung hinnehmen und fast mit Schande bedeckt das Feld rumen mssen, weil er zu einem Festmahle, welches er anllich des Todes seines Oheims (es war der jngere Scipio Africanus) dem rmischen Volke gab, an Stelle von Triclinien punische Speisesofas aufstellen und
an Stelle von Silberpokalen samische Tonbecher hersetzen lie, gleich als ob,
wie Cicero sagt, nicht der Tod des gttlichen Africanus geehrt wrde, sondern
als ob der Kyniker Diogenes gestorben wre. 216
XIII. [1] Nimm nun noch hinzu, da der Ruhm, ber den wir hier XXI Da die auf
disputieren, nicht allein danach, die Ohren zu ergtzen, und sozusa- Ruhm Erpichten
gen nach poetischen Frchten strebt, sondern auch noch nach etwas durch ihn noch auf
anderem. Denn wamm wohl htten wir unsere Freude daran, fr gut, a n t r e n e w i n n a u s
gerecht, fleiig gehalten zu werden, wenn nicht deshalb, weil wir uns
Ansehen und Vertrauen erwerben wollen?
Und wie soll das zugehen? Sagen sollen die anderen ber uns: Er ist tapfer
und energisch, den lat uns zum Fhrer im Kriege machen! Er ist in der Verwaltung sorgfltig, umtriebig, unbescholten: wem also sollten wir mit mehr Vorteil
die Verwaltung unseres Gemeinwesens berlassen? Er taugt was in Rat und
Rede: nehmen wir ihn also als neues Mitglied in unserer Korporation auf, damit
er uns Schirm und Schmuck zugleich sei!
[2] Darauf, genau darauf, sage ich, verlegen sich die auf Ruhm Erpichten.
Hierfr sind uns nicht blo viele, sondern schier unzhlige Beispiele an die
Hand gegeben. Eins, weil es die Sache heischt, wollen wir anfhren.
Caesar sah auf Beredsamkeit und Popularitt wie kein anderer. Was fhrte er
dabei im Schilde? Etwa die Ehrbarkeit, indem er des rmischen Volkes Rechte
schtzte? Aber ganz und gar nicht! Der Ausgang der Sache hat es unter Beweis
gestellt: er wollte zu hchster Stellung und Henschaft gelangen und hat das
auch geschafft.
[3] Die Sache kann auch aus dem Gegenteil bewiesen werden. Niemand
schreckt vor Schande und Schmach zurck, weil er etwa den Verlust der Ehrbar167

fidem perdat, ne omnibus suspectus sit, ne postremo periculum sue vite creetur,
quales fuemnt M. S c a u m s , P. Clodius 2 1 7 (sunt autem plurimi tales), qui cum
essent alter rapacissimus alter impurissimus, casti tamen et fmgi cives videri
studebant.
Ideoque sapientissime Quintilianus: Nemo, inquit, tam malus est ut videri
velit. 2 1 8 Ex quibus omnibus colligitur omnem gloriam ad finem pertinere
voluptatis, sicut omnem infamie fugam ad evitandam animi molestiam. |
XXII De virtute
XIV [1] Neque vero me preterit, viri optimi, vos expectare hoc loco
iusticie an ipsa ut que circa iustitiam disputari possunt attingam et alioquin rem
ad voluptatem ipsam desiderare. Cum enim primo de continentia ac modestia disserelerenda sit ruerim, deinde de fortitudine, consequens est agere de iusticia. Nam
de prudentia non attinet ut plura referamus que quodammodo ministra et precursoria est ceteramm.
XXIII Oppositio
[2] Illa autem in questione iusticie fortissima obiectio diluenda est
sequentium e t quasi veteranomm ac principum acies repellenda; si omnia metienhonestatem j a s u r u c o m m o d i s , ut opum, imperii, glorie reliquammque remm utilitate, que eadem est voluptas, sequi dicunt omnem clementiam, omnem beneficentiam,
omnem severitatem, gratitudinem, sanctitatem exterminatum iri
simulque iusticie velut claustris refractis atque discussis scelera libera porta
prommpere. Hinc enim spolia nasci, hinc fraudes, hinc proditiones, iniurias,
contumelias, cedes quibus genus humanum in mutuam perniciem concitetur.
[3] Quod adeo a mentibus nostris alienum est, ut nemo ita efferatus sit atque
ita hominem exuerit in quo non insit aliquid probi et quasi semen virtutis
insideat, ut agat aliquid non sua causa sed propter honestatem sine ulla specie
utilitatis. 2 1 9
Hannibal, d i m m ac perfidum caput, tamen Flaminium atque Marcellum
infestissimos sibi hostes bello caesos cum honore tumulavit; Paulum ad sepulturam inter cadavera studiose requisivit; Gracchi ossa in patriam remisit, cum
eius cineres honorifice recondisset; 2 2 0 plures urbes atque castella armis capta
reservavit quam diripuit.
217 Marcus Aemilius Scaums, bekannt durch seine skandalse Verwaltung Sardiniens
55/54 v. Chr., wurde von Cicero erfolgreich verteidigt. - Publius Clodius Pulcher (ca.
92 - 52) zettelte eine Meuterei an, zwang Cicero in's Exil, terrorisierte Rom mit
bewaffneten Banden.
218 Quintilian: Institutio oratoria III, 8,44.
219 ber Beispiele aus dem Ruberleben vgl. Cicero: De qfficiis II (11) 40.
220 ber C. Flaminius (Konsul 223, 217) vgl. Valerius Maximus: Factorum ac dictorum
memorabilium libri IX I, 6,6, ber Marcus Claudius Marcellus (Konsul zw. 222 u.
208), Lucius Aemilius Paullus (Konsul 219, 216) und Tib. Gracchus dito V, 1, ext. 6.
168

61

keit scheue, sondern vielmehr deshalb, da er nicht zu anderer Leut Gesptt


werde, Neid auf sich ziehe, an Vertrauen verliere, allen verdchtig werde oder
zuletzt gar das eigene Leben in Gefahr gerate. In diese Kerbe schlugen Marcus
Scaurus und Publius Clodius. 217 Zwar war der eine ein bler Raffzahn, der
andere ein ausgemachter Unhold, aber nach auen hin wollten doch beide als
zchtige und gengsame Brger erscheinen. Von dieser Sorte gibt es freilich
Dutzende.
Es sagt uns deshalb Quintilian uerst weise: Keiner ist so bse, da er auch
bse scheinen will. 218 Aus all dem folgt, da aller Ruhm auf die Lust zielt,
alles Fliehn vor Schande aber darauf, der Seele keinen Verdm zu bereiten.
XIV. [1] Es entgeht mir nicht, meine Besten, da ihr an dieser XXII Ob die Tugend
Stelle von mir auch ein Wrtlein darber erwartet, was man ber die der Gerechtigkeit
Gerechtigkeit sagen kann. Tat ich's nicht, ihr wrdet es vermissen. a u I die Lust zurckDa ich nmlich zunchst Enthaltsamkeit und Migkeit errtert ha- ZUIun ren sei
be, dann die Tapferkeit, ist's nur folgerichtig, jetzt die Gerechtigkeit dranzunehmen. ber die Klugheit noch weiter zu sprechen, ist brigens nicht von Belang.
Sie ist auf gewisse Weise eine Dienerin, die den anderen den Weg bereitet.
[2] Hinsichtlich der Gerechtigkeit nun gilt es folgenden uerst star- XXIII Ein Einken Einwand zu entkrften, gleichsam eine Schlachtreihe von alten wand der AnhnHaudegen und Vorkmpfern aus dem Felde zu schlagen: Wenn alles 8 e r "Ier Ehrbarkeit
allein am Vorteil gemessen werde, etwa daran, welcher Nutzen sich aus Reichtum, Herrschaft oder Ruhm ergebe und das alles ist das gleiche wie Lust - , so
habe das, sagen sie, zur Folge, da alle Milde, jede Wohltat, jede Strenge,
Dankbarkeit und Frmmigkeit ausgelscht werde und zur gleichen Zeit die
Verbrechen, da ja gleichsam die Riegel der Gerechtigkeit erschttert und gebrochen sind, aus offenem Tor hervorstrzen. Das gebiert ja Raub, Betmg, Venat,
Gewalt, Ehrabschneiderei und Mord und strzt das menschliche Geschlecht in
gegenseitiges Verderben.
[3] Unserem Herzen aber ist das so sehr fremd, keiner ist so verwildert und
hat so sehr den Menschen in sich abgelegt, da er nicht irgendetwas
Anstndiges in sich trge, gleichsam einen Keimling der Tugend, und nicht
irgendetwas nicht um der eignen Sache willen, sondern der Ehrbarkeit wegen
betriebe, ohne jeden Anschein von Nutzen. 219
Hannibal war ein grausamer, mchloser Fhrer und hat dennoch Flaminius
und Marcellus, seine erbittertsten Feinde, nachdem sie gefallen waren, mit
Ehren bestattet, hat den Aemilius Paullus eifrig unter den Leichen suchen lassen, um ihn zu begraben, hat die Gebeine des Tiberius Gracchus in seine Heimat
zurckgeschickt, nachdem er seine sterblichen beneste ehrenvoll hat verwahren lassen; 220 er hat mehr eroberte Stdte und Festungen erhalten als zerstrt.
169

Dionysius quoque tyrannus unicum sceleris exemplum nee tanta quanta licebat onera syracusanis imposuit et in duobus illis pythagoreis dedit speeimen
humanitatis. 2 2 1
[4] Quin etiam si omnia ad finem utilitatis referenda sunt, mali laudandi sunt,
boni vituperandi, et eo magis vituperandi quo magis fuerint omnibus virtutibus
instmeti et omati, ut illi qui vel magnum sui damnum facere non dubitavemnt,
dummodo honestati operam navarent, sicut Iunius Brutus qui liberos proditionem molientes morte mulctavit, Torquatus qui generosi filii cervices ob levem
prevaricationem securi feriri iussit, Fabritius Curiusque, qui magnam vim auri
vel P y n h o offerente vel samnitibus respuerunt, 2 2 2 denique universus populus
romanus, ut cetera sileantur, qui non modo pro soeiis atque amicis, quod est
fidelis animi signum, sed pro oppressis quoque omnibus et iniuriam patientibus,
quod est clementie, gravissima bella suseepit. Qui aut honeste fecisse dicendus
est aut, quod nunquam fando est cognitum, inhoneste.
[5] Neminem enim reperiri qui non illos admiretur, predicet, laudet et, quod
magis est, quos nunquam vidit eomm tamen memoriam cum caritate et benivolentia usurpet, sicut e contrario illum pestilentium edium venditorem Pythium
syracusanum et T. Claudium Centimalum, de quibus Cicero reprehendens loquitur, 2 2 3 vituperant verbis atque odio habent, quanquam ipsi in emendo circumventi non sunt.
Splendorem enim honestatis amant, inhonestatis turpitudinem detestantur, utilitatem que iusticia vacat pena dignam arbitrantur, dam-|num quod ex iusta causa venit, ut subvenire inopi, summa laude prosequuntur. Hec nobis illi obiciunt.
XXIV Responsio seXV [1] Ego vero nunquam negaverim esse et virtutes et scelera et
quentium volupta- hec ipsa que illi retulemnt esse scelemm claustra, fidem, benignitem qui fatentur tatem et que sunt id genus. Sed non bene mihi interpretantur ad fiesse virtutes et vitia n e m honestatis illa referentes. Itaque audacter dixerim eos qui nominati sunt utique honeste non fecisse neque tamen inhoneste, que duo nihil sunt.

221 Es handelt sich um die durch Schillers Ballade von der Brgschaft berhmt gewordenen Freunde Dmon und Phintias, die er aus Cicero: De ofciis III (10) 45, kannte. Vgl. auch Valerius Maximus: Factorum ac dictorum memorabilium libri IX IV
7,10, und Cicero: Tusculanae Disputationes V 22,63.
222 ber Lucius Iunius Brutus und Titus Manlius Imperiosus Torquatus vgl. Funote
145 (S. 122). Gaius Fabricius Luscinus, Konsul 282 und 278 v.Chr., Staatsmann zur
Zeit des Tarentiner Kriegs 282-277, soll ein Muster an Tapferkeit und Unbestechlichkeit gewesen sein - Marcus Curius Dentatus besiegte 290 v.Chr. als Konsul die
Samniten und 275, wiederum als Konsul, den Pyrrhos.
223 Der Verkufer des verseuchten Hauses wird bei Cicero: De offieiis III (13) 55,
erwhnt; vom Syrakusaner Pythius, der ein Anwesen unter Vorgaukelung eines rei170

62

Auch der Tyrann Dionysios, dieser Verbrecher ohnegleichen, brdete den Syrakusanern nicht so viele Lasten auf, wie in seiner Macht gestanden wren, und
an jenen beiden Pythagorern statuierte er ein Muster an Menschlichkeit. 2 2 1
[4] Ja, wenn alles nur auf das Ziel der Ntzlichkeit ausgerichtet wre, mte
man die Schlechten loben und die Guten schelten und um so mehr schelten, als
sie ja auch mehr mit allen Tugenden ausgestattet und geschmckt sind. Jene
etwa, die nicht fackelten, sich selber einen groen Schaden zuzufgen, wenn sie
dabei nur das Geschft der Ehrbarkeit betrieben, wie Iunius Bmtus, der seine
Kinder, die Venat im Busen tmgen, mit dem Tode bestrafte, Torquatus, der seinem hochherzigen Sohn wegen einer geringen Pflichtverletzung mit dem Beil
den Hals abzuschlagen befahl, Fabricius und Curius, die einen groen Batzen
Goldes, den ihnen P y n h o s oder die Samniten anboten, ausschlugen, 2 2 2 und
zuletzt, um von anderen zu schweigen, das ganze rmische Volk, welches nicht
nur fr Verbndete und Freunde hrteste Kriege auf sich nahm dies ist ein
Zeichen der Treue , sondern auch fr alle Unterdrckten und Unrecht
Erduldenden, was ein Zeichen der Menschenliebe ist. Da ist nun zu sagen, da
das entweder ehrbar gehandelt war oder aber, welche Meinung freilich noch niemals in Umlauf kam, nicht ehrbar.
[5] Denn es findet sich keiner, der nicht von Bewundemng fr diese Leute
erfllt wre, sie nicht priese und lobte und, was noch mehr wiegt, das Andenken
dieser Mnner, die er doch niemals zu Gesicht bekam, nicht mit Wertschtzung
und Wohlwollen hochhielte. Umgekehrt erfahren jener Mann, der ein verseuchtes Haus verkaufte, der Syrakusaner Pythius und Titus Claudius Centumalus,
die Cicero mit Mibilligung erwhnt, 2 2 3 nichts als Tadel und Ha, obwohl sie
doch bei dem Handel gar nicht ber's Ohr gehauen wurden.
Man liebt nun mal den Glanz der Ehrbarkeit und verabscheut die hliche
Unehrbarkeit. Ein Nutzen sonder jede Gerechtigkeit gilt als strafwrdig, ein
Schade dagegen, der einer gerechten Sache entspringt, wie etwa, einen
Mittellosen zu untersttzen, wird mit dem allergrten Lob bedacht. Das also
werfen uns die Anhnger der Ehrbarkeit vor.
XV [1] Ich wrde nun niemals bestreiten, da es sowohl Tugenden XXIV Antwort der
wie Verbrechen und alles das gibt, was jene als die Riegel des Ver- Anhnger der Lust,
brechens hinstellen, Treue, Gte und was noch von dieser Gattung welche einrumen,
ist. Nur deuten sie das in meiner Auffassung nicht richtig, wenn sie " a ^ e s lugenden
das auf die Ehrbarkeit als Ziel beziehen. Ich mchte khn behaup- u n d L ^ 1 " &ht
ten, da die genannten Mnner jeden Falls nichts Ehrbares gemacht haben, Unehrbares gleichwohl auch nicht; weil beides nichts ist.
chen Fischgrunds verkaufte, wird (14) 58-60, berichtet; ber Centumalus, der ein
Haus verkaufte, ohne die Abriverpflichtung zu erwhnen, ist (16) 66, die Rede.
171

Ut enim in loco fortitudinis dixi, quid est iuste agere, velut esse largum, beneficum, liberalem? Idem quod honeste. Quid pono honeste? Id ipsum quod cum
virtute agere. Quid autem est virtus? Bonum, inquies, non propter aliud sed
propter se expetendum et suapte natura laudandum. At quid est bonum?
Substantiane an actio an qualitas? Dices actio. Sed que actio? Virtutis, inquies,
et honestatis. At ego nescio quid sit honestas et virtus.
[2] Revertemur itaque eo unde venimus, ut Horatius rite possit arguere:
Nil agit exemplum quod litem lite resolvit.224
Ex quo plane constat honestatem vocabulum quoddam esse inane et futile, nihil
expediens, nihil probans et propter quod nihil agendum est! Nee propter honestatem ii qui nominati sunt aliquid egerunt. Que ergo causa illos induxit? Multe
esse possunt; que tamen fuerint non quero, non semtor. Satis est honestatem, id
est nihilum, causam non fuisse.
XXV Quid sit
[3] Quod tametsi ad meam defensionem sufficiebat, tamen uberius
vere utile ac latius respondendum est et ostendendum eos de quibus mentio
habetur nullum honestatis, omnem utilitatis habuisse rationem, ad quam omnia
referenda sunt.
Etenim ut aliquid generaliter respondeam, ea demum dicenda utilitas que aut
citra damnum aut certe ipso damno maior est. 225 An utile est piseibus si aliquot
diebus inieeta in aquas esca pascantur, quo opportunius capi possint? Aut agno
si letioribus herbis saginetur, cum tanto citius iugulandus sit quanto maturius
impinguerit?
[4] His simillimos dixeris qui parva bona magnis preponunt; immo vero nee
pro bono habenda sunt que a tergo maiora mala important. Hoc vos etiam facitis cum de honestate preeipitis.
Potes hominem in periculo positum servare remanendo? Si ex constituto ad
vadimonium adesse malueris, peccasti. At servare promissa honestum est. Immo
ut esset inhonestum effecisti.
Non fugere de acie nee locum deserere fortitudinis est, cum omnes fugerint
remanere, dementie. Largitas laudabilis est, nihil sibi relinquere flagitiosum.

224 Horaz: Saturae II, 2,103.


225 Panizza Lorch gibt hier den Verweis auf Cicero: Tusculanae Disputationes V 33,9496, wo die Epikurischen Arten der Lust unterschieden werden.
172

Wie ich nmlich schon bei der Tapferkeit sagte: Was ist denn das: gerecht
handeln oder spendierfreudig, wohlttig, freigebig sein? Das gleiche wie ehrbar
handeln. Was ist nun ehrbar handeln? Das gleiche wie tugendhaft handeln. Und
was ist die Tugend? Ein Gutes, wirst du sagen, das nicht um anderer Dinge, sondern um seiner selbst willen zu erstreben und aus seiner Natur heraus zu loben
ist. Was wieder ist das Gute? Eine Substanz, ein Handeln, eine Qualitt? Ein Handeln, wirst du sagen. Welches Handeln aber? Das der Tugend, wirst du sagen, und
der Ehrbarkeit. Indessen wei ich nicht, was das ist, Ehrbarkeit und Tugend.
[2] So landen wir genau dort, von wo wir unseren Ausgang genommen haben!
Horaz knnte hier ganz zu Recht anmerken:
Das Beispiel, das Streit nur mit Streit lst, taugt nichts. 224
Es geht daraus klar hervor, da die Ehrbarkeit irgendein hohles, unntzes Wort
ist, das nichts voranbringt und nichts beweist und wegen dem man nicht das Geringste tun mu. Es haben auch die vorhin Genannten nichts wegen der Ehrbarkeit getan. Welcher Gmnd hat sie denn nun aber bewogen? Da sind viele denkbar. Welcher jedoch es tatschlich war, das frag' ich nicht, dem stbere ich nicht
hinterher. Es reicht, da die Ehrbarkeit sie ist ja einfach nichts es nicht war.
[3] Das wrde zu meiner Verteidigung schon durchaus gengen, XXV Was wirkaber man mu doch ausfhrlicher und weiteneichend antworten, hch ntzlich ist
mu zeigen, da jenen, derer Erwhnung getan worden ist, aus der Ehrbarkeit
berhaupt keines, aus der Ntzlichkeit indessen jedes Handlungsmotiv, auf das
alles zu beziehen ist, erwuchs.
Um die Antwort mit etwas Allgemeinem anzufangen: ntzlich ist im Gmnde
das zu nennen, was entweder keinen Schaden bringt oder doch jeden Falls den
Schaden berwiegt.225 Mag's den Fischen wohl ntzlich sein, ein einige Tage
lang in's Wasser gestreutes Futter zu fressen, wodurch man sie doch blo bequemer fangen kann? Oder mag's dem Lamme ntzlich sein, sich mit saftigeren
Krutern msten zu lassen, obwohl es doch um so schneller schlachtreif wird, je
zeitiger es fett wird?
[4] Ihnen uerst hnlich kann man jene nennen, die kleine Gter den groen
vorziehen; ja, man darf berhaupt das nicht als etwas Gutes ansehen, was uns
hinterrcks um so grere bel verschaflt. Doch genau das macht ihr, wenn ihr
die Ehrbarkeit vorschreibt.
Du knntest einen in Gefahr Schwebenden retten, indem du bei ihm bliebest?
Wenn du nun lieber eine festgesetzte Vorladung vor Gericht einhalten mchtest,
so hast du eine Snde begangen. Indessen ist es ja ehrbar, ein Versprechen einzuhalten, aber du hast es so weit gebracht, da es unehrbar wurde.
Nicht aus der Schlachtreihe zu fliehen und seinen Platz nicht zu verlassen, ist
tapfer, jedoch zu bleiben, wenn alle anderen fliehen, ist Wahnsinn. Spendier173

Pati unum aut altemm convicium patientem hominem indicat. Quod si assidue
maledicentis petulantiam nunquam retundas atque compescas, in vitium incidas lentitudinis.
[5] Hoc qui intelligunt non faciunt tam apud vos quam apud nos, tametsi utrique utilitati inserviunt. Preponent enim minora damna maio-|ribus, quemadmodum maiora bona minoribus. Nam in his que protuli id quod honestius dicitis
constat esse utilius.
Cur enim prostat fugere quam remanere cum ceteri fugerint? Cur non omnia
bona dilargiri et, ut dicitur, dilapidare quam aliquid sibi relinquere? Cur non
semper esse in male audiendo patientem quam insectantem repellere?
Nempe quia utilius est vel ad vitam vel ad facultates vel ad famam. Ita maiora
bona, que sunt maiores utilitates, minoribus aut minora damna maioribus anteponuntur.
XXVI Que sint
[6] Que autem maiora bona et que minora sunt difficile est pronunmaiora et que tiare, presertim quod mutantur tempore, loco, persona et ceteris huiminora bona usmodi. Sed tamen ita dicam ut res intelligatur: primum quidem est ut
malo careas, periculis, solicitudinibus, laboribus; sequens ut ameris, qui est
fons omnium voluptatum. 2 2 6
Quod qule sit et omnes intelligunt scriptique sunt multi de amicicia libri et
e contrario declaratur, cum instar mortis sit inter odia vivere. Ad hanc ergo regulam bonos malosque sentimus et loquimur, quod sciunt aut nesciunt inter hec
agere delectum.
XXVII Quod
mali homines
nunquam secuti
sunt hones a em

XVI. [1] Nam ut primum de malis dicam, Dionysius tyrannus haud


dubie malus fuit, non quia regnum occuparit (nam id optabile est et
quivis faceret), sed quia dum alios predatur, occidit, nihil sanctum
i d i n q u i t , postremo dum ab omnibus metuitur, eosdem ipse metuat

necesse est, ut est in versu illo:


Necesse est ut multos metuat quem multi timent. 2 2 7
Que solicitudo, ut de periculis et de laboribus taceam, quam sit molesta, tum
alii tum Hieron eiusdem insule tyrannus apud Xenophontem confessus est. 2 2 8
Quid alios quero? Ipse idem Dionysius non verbis, ut Hieron, sed, quod ubique

226 Vgl. Cicero: De officiis III, 30 ff.


227 Seneca: De ira II cap 11, 3. hnlich jeden Falls Cicero: De officiis II (7) 24:
Etenim qui se metui volent, a quibus metuentur, eosdem metuant ipsi necesse est.
228 Xenophon: Hiero sive de rege I 9. - Die Insel ist Sizilien.
174

freudigkeit ist lblich, noch den letzten Heller herzugeben, ist eine Schande.
Den einen oder andren Rempler hinzunehmen, vent einen geduldigen Menschen. Wenn man aber die fortgesetzten Frechheiten eines Lstermaules niemals in die Schranken weist, verfllt man in den Fehler der Apathie.
[5] Wer das einsieht, wird so nicht handeln, weder bei euch noch bei uns; man
ist eben auf beiden Seiten auf den Nutzen bedacht, zieht den kleineren Schaden
dem greren vor und ebenso die greren Gter den kleineren. Denn in den
Beispielen, die ich vortrug, ist doch das, was ihr ehrbarer nennt, in Wahrheit
schlicht das Ntzlichere.
Warum nmlich ist's besser zu fliehen statt zu bleiben, wenn alle anderen fliehen? Warum besser, etwas fr sich zu behalten, als alle Gter herzuschenken
oder, wie man so sagt, zu verschleudern? Warum soll man nicht immer geduldig
sein Ohr den Schandreden leihen, sondern auch einmal einen solchen Qulgeist
zurckstoen?
Doch wohl, weil es fr das Leben oder fr Hab und Gut oder fr den guten Ruf
ntzlicher ist. So werden die greren Gter, die den greren Nutzen bieten,
den geringeren und der kleinere Schaden dem greren vorgezogen.
[6] Welches aber die greren und welches die kleineren Gter XXVI Welches die
sind, ist schwierig zu bestimmen, zumal sie sich je nach Zeit, Ort, greren und welPersonen und dergleichen ndern. Ich werde mich aber so ausdrk- c n e s die kleineren
ken, da die Sache verstanden wird: Das erste nun ist, sich frei von < jUter sma
beln, Gefahren, Sorgen und Mhen zu halten, das nchste ist, geliebt zu werden, denn das ist die Quelle aller Lust. 226
Was das genauhin ist, verstehen alle, und es sind auch viele Bcher ber die
Freundschaft geschrieben worden. Ansonsten erklrt sich's auch aus dem Gegenteil: Mitten im Ha zu leben, das ist wie Sterben. Nach dieser Regel werden
uns gute und schlechte Menschen kenntlich und sagen wir, da sie ihre Wahl zu
treffen oder nicht zu treffen wissen.
XVI. [1] Sprechen wir zuerst von den Schlechten. Der Tyrann
Dionysios war zweifellos schlecht, nicht weil er die Henschaft an sich
ri (das wnscht sich jeder, jeder wrd' es machen), sondern weil er,
wenn er andere ausplndert und ttet und nichts Heiliges gelten lt
und zuletzt von allen gefrchtet wird, eben auch sie mit Notwendigkeit
wie es in jener Zeile heit:

XXVII Da die
schlechten Mensehen niemals der
Ehrbarkeit folgten
frchtet,

Wen viele frchten, der mu viele frchten.227


Wie lstig dies als Sorge ist, um von Gefahren und Mhen hier ganz zu
schweigen, das hat neben anderen auch Hieron, Tyrann auf derselben Insel, bei
Xenophon ausgesprochen. 228 Doch wozu andere befragen? Dionysios selber hat
175

plus valet, monstravit exemplo, cum amicum docere voluit quid esset tyrannidem vivere. 229
[2] Hunc igitur hominem ideo malum dixerim quia extmctas epulas, magnificos apparatus, imperandi licentiam pretulit amori civium, id est vite securitati
ac iocunditati. Cui potius fuerat ut esset, quemadmodum inquit de Gallo
Virgilius:
Aut pastor gregis aut mature vinitor uve 230
quam gladium illum equina seta appensus semper sibi impendere cogitaret.
Ad cuius filium Plato ita scribit: Meminisse autem te volo quod alii poete
complures cum pereuntem aliquem tyrannum inducunt, huiusmodi voces illi
attribu<u>nt: 0 me misemm sine ullis amicis! 231
Idem de aliis quoque hominibus accipiamus esse dictum qui ideo mali sunt
ac malum merentur quia in malum suum laborant. Cuius rei uno interim exemplo contentus sum: ut si quis celet liberos de patris defuncti deposito et ob id in
illomm ceterommque suspicionem veniat, stultus atque iniustus est, quia capiti aut fame sue non consulit. Sin autem nulla subsit suspicio, in vitio est quod
anteponit pecuniam existimationi ac benivolentie hominum.
[3] Cum eo quod non potest | esse nisi aut calamitosi aut sceleribus assueti
non gaudere bono alterius et, quod maius est, se causam esse ut ille gaudeat,
veluti aliquem de egestate, de incendio, de naufragio, de captivitate eripere.
Assuescendum est itaque quotidianis experimentis, ut sciamus ex hominum
commodis delectari annitendumque ut ab illis amemur. Quod ita demum fiet si
eos amaverimus et de se bene mereri studebimus. Quod si negligimus, nunquam
nobis cum iocunditate vita traducetur.
[4] Ut autem ad Dionysium revertamur232 et ad homines in suum malum laborantes, et quasi cecos habent huiusmodi homines interdum oculos sive diu clausos aperiunt et resipiscunt, quemadmodum vos etiam fatemini, non tamen ad
honestatem sed ad utilitatem.
Nam ipse Dionysius in pythagoreis amicis quos missos fecit et Hannibal in
sepeliendis inimicis volebant a se famam cmdelitatis repellere, hoc est animos

229 Cicero: Tusculanae Disputationes V 21,61-62. Gemeint ist die bekannte Geschichte
mit Damokles und dem ber ihm hngenden Schwert.
230 Vergil: Eclogae X 36.
231 Piaton: Epistula ad Dionysium I 309 D.
232 Panizza Lorch gibt hier den Verweis auf Cicero: Tusculanae Disputationes V 22,63:
Sed ut ad Dionysium redeamus...
176

64

es, zwar nicht mit Worten wie Hieron, aber, was durchaus mehr wiegt, mit einem
Beispiel gezeigt, als er einem Freund klarmachen wollte, was es heit, als Tyrann zu leben. 229
[2] Einen solchen Menschen mchte ich also deshalb einen schlechten nennen, weil er aufgetrmte Speisen, prachtvolle Zurstungen und zgelloses Henschen der Liebe seiner Brger, und das heit einem sicheren und heiteren Leben, vorzog. Fr ihn wr's besser gewesen, er wre, wie Vergil ber Gallus sagt
entweder Viehhirt oder der reifen Trauben Winzer230
gewesen, anstatt immerfort zu denken, da ein an einem Pferdehaar aufgehngtes Schwert ber seinem Haupte schwebe.
An Dionysius' Sohn schrieb Piaton: Ich will dich daran erinnern, da auch
die meisten anderen Dichter, wenn sie einen Tyrannen auftreten lassen, der
durch jemanden den Tod findet, ihm den Ausruf in den Mund legen: 0 ich
Armer, da ich ganz ohne Freunde sterbe! 231
Das gleiche hren wir auch von anderen Menschen sagen, die deshalb
schlecht sind und das Schlechte verdienen, weil sie sich ihren eigenen Schaden
schaffen. Ich will mich mit einem Beispiel begngen: Wenn einer das ihm
anvertraute Gut eines Verstorbenen dessen Kindern verhehlt und deshalb bei
ihnen und anderen in Verdacht gert, so handelt er dumm und ungerecht, weil
er nicht an sein Leben und seinen Ruf denkt. Wenn es aber zu keinem Verdacht
gegen ihn kommt, so ist sein Fehler immer noch, da er das Geld der Wertschtzung und dem Wohlwollen der Menschen vorzieht.
[3] Hinzu tritt, da hchstens unheilvolle oder an's Verbrechen gewhnte
Menschen sich ber das Gutgehen eines anderen nicht freuen oder nicht der
Gmnd sein wollen, wamm dieser andere sich freut (was ja noch mehr wre),
wenn sie ihn etwa aus drckender Armut, einer Feuersbrunst, einem Schiffbruch oder Gefangenschaft enetten. Wir sollten uns deshalb in der tglichen
Erfahrung daran gewhnen, uns an den Annehmlichkeiten der Menschen zu
erbauen zu wissen, und uns Mhe geben, auch von ihnen geliebt zu werden.
Und das gelingt uns im Gmnde, wenn wir unsererseits sie lieben und darauf aus
sind, ihnen Gefallen zu erweisen. Wenn wir das miachten, werden wir niemals
ein angenehmes Leben fhren.
[4] Um aber zu Dionysios und jenen Menschen, die sich ihren eigenen Schaden schaffen, zurckzukehren: 232 Solche Menschen sind fast wie die Blinden,
und wenn sie doch einmal die lange geschlossenen Augen ffnen und wieder zu
sich kommen, so nicht, wie auch ihr zugebt, wegen der Ehrbarkeit, sondern
wegen der Ntzlichkeit.
Denn Dionysios selbst, als er die pythagoreischen Freunde freilie, und
Hannibal, als er seine Feinde bestattete, wollten ja nur den Ruf der Grausamkeit von sich abwenden, das heit, die Herzen der Menschen vershnlich
177

hominum conciliare. Et hie in parcendo nimiis tributis et ille in reservandis


urbibus suo uterque imperio consulebant.
XXVIII Quod
XVII. [1] Venio autem ad eos quos bonos appellatis, Bmtum, Torboni semper secu- quatum et ceteros, consideremusque qualiter fecemnt. Etenim Bruti sunt utilitatem tum quis ignoret nihil minus quam propter honesti rationem filios
De lunw Bruto oeeidisse? Quo enim modo bonus appellabitur, cum malus pater dici
soleat qui non summa, ut dicitur, ope nitatur pro nocentum salute liberomm?
Nedum quod ipse ad supplicium illos legesque deducat, quod hie fecit!
[2] Sed dicam quid eum adduxerit. Herebat adeo pectori ac fixum erat in
Tarquinium regem odium, propter quem tam diu necesse habuerat agere insanum, ut filios, qui regem inimicum restituere volebant patre expulso sive occiso, non pro sua sed pro Tarquini sobole existimarit et in eos, tanquam in tyranni et inimici filios, animadverterit. Quod in id quoque valuit ut ceteros a simili
conatu deteneret, que una via erat ad sui imperii conservationem.
Adde huc gloriam, quam superius ab honestate secrevimus, cuius aviditate
evocatum fuisse Bmtum et palam est nee Virgilius silere potuit, qui cum dixisset:
...Natosque pater nova bella moventes
Ad penam pulchra pro bertte vocabit,
Infelix, uteunque ferent ea facta minores,
subiecit:
Vincet amor patrie laudumque immensa cupido. 233
[3] Neque vero aeeipiendus est amor patrie pro amore honestatis et libertatis
romane, sed amor salutis sue et honoris in libera patria. Nam quem habere
vestra honestas locum potest, ubi propter immensam laudum cupidinem filii
oeeiduntur? Quod et vos fateamini inhonestissimum. Virgilius certe ipse tacite
id testificatus est cum Bmtum infelicem appellat. |
De Torquato
XVIII. [1] Similiter de Torquato licet dicere qui ut vere ac singulari
glorie filii invidit, ita sibi falsam atque abominandam concupivit, filiumque
occidit, ut populo romano ostentaret se in primis diseiplinam habere militarem.

233 Vergil: Aeneis VI 820-23. Diese Vergil-Zeilen zitiert auch Augustinus: De civitate
Dei V 18 und 111,16 bei der Behandlung des Brutus.
178

stimmen. Und indem der eine von allzu harten Abgaben absah und der andere
die Stdte verschonte, taten beide etwas fr ihre Henschaft.
XVII. [1] Ich komme jetzt zu denen, welche ihr Gute nennt, Bmtus, XXVIII Da die
Torquatus und die anderen. Betrachten wir, wie sie vorgingen. Wer Guten immer der
knnte nun bersehen, da Bmtus um nichts weniger als um der Ehr- Ntzlichkeit folgt
Brutu
barkeit willen seine Shne ttete? Denn wie knnte er gut geheien ber Iunlus
werden, wenn man doch gerade denjenigen einen schlechten Vater zu nennen
pflegt, der sich nicht mit aller Macht, wie man sagt, fr das Wohl schuldig gewordener Kinder einsetzt? Davon zu schweigen, sie eigenhndig vor Gericht
und zur Hinrichtung zu schleppen, wie es Bmtus tat!
[2] Ich will euch seine wahren Beweggrnde sagen. Es hakte und stak in seinem Busen ein solcher Ha auf den Knig Tarquinius, wegen dem er eine so
lange Zeit den Nanen hatte spielen mssen, da er seine Shne, die ihren Vater
vertreiben oder tten und den feindlichen Knig erneut in's Amt hieven wollten,
nicht fr seine, sondern fr des Tarquinius Bmt ansah und sie gleichsam als
Shne des feindlichen Tyrannen hinrichten lie. Das taugte auch dazu, Nachahmungstter abzuschrecken: der einzige Weg, sich die Macht zu erhalten.
Es kommt noch der Ruhm hinzu, den wir vorhin von der Ehrbarkeit abgeschieden haben. Es liegt auf der Hand, da die Gier nach ihm Bmtus antrieb,
was auch Vergil nicht verschweigen konnte. An der Stelle, wo er sagt:
...und die auf neue Kriege sinnenden Shne
wird fr die heilige Freiheit der Vater selbst richten.
Unsel'ger! Doch was immer davon auch Sptere denken,
fhrt er fort:
es trieb ihn die Liebe zur Heimat und malose Ruhmgier.233
[3] Aber auch die Liebe zum Vaterland kann hier nicht fr die Liebe zur
Ehrbarkeit und zur rmischen Freiheit genommen werden; es war die Liebe zur
eigenen Sicherheit und zum Ansehen in einem freien Vaterland. Denn welchen
Platz knnte eure Ehrbarkeit schon dort einnehmen, wo man aus maloser
Ruhmgier die eigenen Shne ttet? Auch ihr werdet zugeben, da das das Unehrbarste berhaupt ist. Gewi hat auch Vergil das unterschwellig zum Ausdruck bringen wollen, als er Bmtus unselig nannte.
XVIII. [1] hnliches kann man ber Torquatus sagen. Voller Neid auf ber
den wahren, unvergleichlichen Ruhm des Sohnes blickend, giert er selber Torquatus
nach einem falschen, abscheulichen, und so ttet er den Sohn, damit er dem
rmischen Volke zeige, wie grad er vor allen anderen militrische Zucht besitze. Welch ein Vater, wrdig, von den eigenen Shnen niedergemetzelt zu wer-

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0 dignum patrem qui a filiis trueidetur probeque nemo ex iuventute romana in


urbem redeunti obviam processit, et Virgilius:
...sevumque securi
Aspice Torquatum... 2 3 4
Scio multos aliter accipere factum Torquati, ego tamen sie interpretor.
De Fabricio
XIX. [1] Iam vero Fabritii Curiique responsum se nolle imperare auro
et Curia sed dominantibus auro, docet manifesto eos gloriam atque imperium
coneupisse. Referamus aliud Fabritii factum non minus laudatum. 2 3 5
Hie cum quidam P y n h i perfuga, quem fuisse regis medicum femnt, polliceretur se proposito premio dominum veneno necatumm, minime aeeipiendam
conditionem putavit reducendumque hominem ad regem curavit. De quo facto
quid dicam, nisi quod magni animi, qualem fuisse Fabritii <=Fabritium> modo
ostendi, embeseunt ac fastidiunt non magnanimiter vincere?
Siquidem Achilles, ut Horatius testatur in Lyricis,236 non potuisset adduci fore
ut in equum troianum descenderet vel si compertum habuisset ut sie Troia caperetur. Et Aiax milies maluisset oppetere mortem quam Circe et Calipso, ut fecit
Ulysses, inservisset.
Adeo generosiores fere, ut inquit M. Fabius, iacentes transeunt nee dignantur humiles offendere. 2 3 7
[2] Nee soli sibi Fabritius, vemm etiam populo romano turpe esse ad famam
intelligebat committere ut veneno non feno gerere bella videretur, presertim
cum eo hoste qui ne auro quidem in bello debere locum esse iudieavit cum dixit:
Nee mi a u m m posco, nee mi pretium dederitis!
Nee cauponantes bellum, sed bebgerantes,
F e n o non auro vitam c e m a m u s utrique. 2 3 8
Eo quidem magis quod spem capere poterat tanto beneficio regem de hoste
fortissimo amicum fortissimum reddere. Certe verendum erat ne perfuga fuisset

234 Vergil: Aeneis VI 824-25.


235 ber das Beispiel des Fabricius vgl. Cicero: De officiis I (13) 40 und III (22) 86.
236 Horaz: Carmina IV 6, 13f.
237 Pseudo-Quintilian: Declamationes maiores IX 18, bis transeunt. Der Rest scheint
hinzuerfunden. Da fere hier als ferae zu nehmen ist, ergibt sich aus Quintilians
Originalschreibung.
238 Die Verse bei Ennius: Annalium liber VI (ed. Vahlen2, Leipzig 1903 = XII 194-201,
bzw. ed. Skutsch, Oxford 1985 = XI 183-185) und Cicero: De officiis I (12) 38; die
Geschichte bei Aulus Gellius: Noctes Atticae III 8,1-4.
180

den! Mit Fug und Recht ist ihm bei seiner Rckkehr in die Stadt keiner aus der
rmischen Jugend entgegengekommen. Vergil sagt ber ihn:
...sieh dort den
beilgrimmen Torquatus... 234
Ich wei, da viele die Tat des Torquatus anders auffassen, aber ich deute sie
eben so.
XIX. [1] Die Antwort des Fabricius und Curius nun, nicht ber Gold ber
selber henschen zu wollen, sondern ber jene, die ber Gold gebieten, Fabricius
lehrt doch handgreiflich, da sie auf Ruhm und Henschaft scharf waren, und Curius
Berichten wir noch eine andere Tat des Fabricius, die nicht minder gepriesen
wird.235
Als ein berlufer des Pynhus, der dessen Leibarzt gewesen sein soll, ihm
bei ausbedungener Belohnung versprach, seinen Herrn mit Gift um's Leben zu
bringen, war Fabricius der Ansicht, da das nicht annehmbar sei, und sorgte
dafr, den Menschen zu seinem Knig zurckzuschaffen. Was soll ich ber ein
solches Verhalten nun anderes sagen, als da die Hochherzigen nun, und als
einen solchen hab ich Fabricius doch eben hingestellt! - sich genieren und es
verschmhen zu siegen, es sei denn, es geschhe mit Hochherzigkeit?
Sintemal ja auch Achilles, wie Horaz in seinen Carmina bezeugt,236 sich nicht
htte bewegen lassen, in's Trojanische Pferd zu steigen, selbst wenn er gewut
htte, da auf diese Weise Troja eingenommen wrde. Und Ajax wre tausend
Mal lieber in den Tod gegangen, als Kirke und Kalypso zu dienen, wie es Odysseus machte.
Daher steigen die edleren Tiere, sagt Quintilian, ber die am Boden Liegenden hinweg und halten es nicht fr anstndig, die Niedergeschlagenen zu
demtigen. 237
[2] Und Fabricius begriff auch, da es nicht nur fr ihn, sondern auch fr das
ganze rmische Volk eine Schande wre, in den Ruf zu kommen, offenbar mit
Gift statt mit dem Schwert Krieg zu fhren, zumal gegen diesen Feind, der das
Urteil fllte, da nicht einmal Gold in diesem Krieg eine Rolle spielen drfe,
als er sagte:
Nicht fordr' ich Gold noch gebt mir einen Preis!
Wir schachern nicht um Krieg, wir fhren ihn,
mit Waffen streiten beide, nicht mit Gold.238
Fabricius handelte um so mehr in dieser Weise, als er hoffen konnte, mit einem
solchen Dienst den Knig aus seinem grimmigsten Feind in seinen besten
Freund zu verwandeln. Gewi war ja zu frchten, da der berlufer in Wahrheit vom Knig geschickt war, die Absichten der Rmer auszuforschen. Viel-

181

a rege ad explorandos animos romanomm missus. Ideoque forsitan illi fidem


non habuit ne, si regis neci consensisset, hostem exacerbaret.
Quare utcumque se res haberet, providentius fuit perfugam repudiatum remitiere et eius rei Pynhum certiorem facere. Quod factum maximo usui fuit tum in
aliis tum in hoc quod Pynhus captivos romanomm admiratione Fabritii missos
fecit.
De senatu popuXX. [1] Quod autem ad senatum populumque romanum attinet, de
loque romano cuius iustitia dictum est multas nationes huic servire populo maluisse quam aliis ipse imperare, ea iustitia ut nullis iniuriam infenet | multis auxi- 66
lium fenet, huc pertinebat ut et maxima laude predicaretur et maxime imperitaret in gentibus. 239 Que duo illa civitas assecuta est. Nullus enim populus in
orbe tenamm nee gloria virtutum nee magnitudine ditionis cum populo romano
est comparandus.
De misericordia
XXI. [1] De ceteris vero hominibus, qui de aliis benemeriti sunt, sie
habetote. Si in magnis rebus et arduis, ut ostendi, nemo non premio evocatur,
pudendum est ut honestatem ad humilia ac abieeta demittatis. Fene auxibum
populis in discrimen adduetis cum summo labore, iactura, periculo, ut fecit
senatus populusque romanus, honestum non erit? Stipem egeno porrigere aut
viam enanti monstrare honestum erit? Melius faceretis et maiorem honorem
vestre cause haberetis hoc patrocinio omnino non uti.
[2] Fingite me istud concedere. Itane hoc erit illud vestmm bonum, illud
honestum diis hominibusque commune, illa Lucifero et Hespero admirabibor
iusticia? Meo quidem iudicio ita istud abiectum bonum est inter alia, ut
Hespero magis quam Lucifero amicus vespertilio abiectus est inter alias aves.
Itaque pene animus mihi est plane concedere illud honestum esse quod dicitis. Quid enim concedendo perieli est? Non magis quam si non repugnarem vespertilionem de numero quadmpedum esse. Sed tamen nolo concedere, ne videar istam defensionem de vestris manibus non posse excutere.
[3] An vos quiequid misericorditer fit id continuo honestum existimatis? Si
predones expugnata domo patris familias atque direpta hominem iugulent,
uxorem cum qua coiemnt incolumem relinquant, an in parcendo mulieri honeste faciunt? Qui si quid honeste ac recte facere voluissent, et viro pepercissent

239 Panizza Lorch gibt hier den Verweis auf Cicero: De officiis I (11) 34-35, wo von
Unrecht und Recht Feinden gegenber die Rede ist.
182

leicht schenkte Fabricius ihm deshalb kein Vertrauen, denn htte er der Ermordung des Knigs zugestimmt, htte das den Feind vllig zur Weiglut gebracht.
Kurz, wie immer sich die Sache verhielt, umsichtiger war's, den berlufer
abzuweisen, zurckzuschicken und Pynhus ber die Sache nheren Bescheid
zu tun. Diese Tat trag beste Frchte, unter anderem dadurch, da Pynhus aus
Bewunderung fr Fabricius die rmischen Gefangenen freilie.
XX. [1] Was Senat und Volk von Rom angeht, ber deren Gerech- ber den Senat und
tigkeit die Rede ging, viele Nationen htten lieber diesem Volke die- das Volk von Rom
nen als selber ber andere henschen wollen, - diese Gerechtigkeit nun, keinem
Unrecht zuzufgen und vielen Hilfe zu leisten, zielte darauf, grtes Ansehen
und grte Macht unter den Vlkern zu eneichen. 239 Beides hat dieses Staatswesen geschafft: Kein Volk auf Erden kann sich an Glanz der Tugenden noch an
Herrschergewalt mit dem rmischen messen.
XXI. [1] Bei den brigen, die sich um andere verdient machten, fat ber das Mitleid
die Sache so auf: Wenn, wie ich gezeigt habe, zu groen, heiklen Aufgaben sich
keiner ohne Belohnung herbeilt, so solltet ihr euch schmen, die Ehrbarkeit
auf die Ebene der geringen und niedrigen Handlungen hinunterzudrcken. Vlkern in prekrer Lage mit grter Mhe, Aufwand und Gefahr Beistand zu bringen, wie es Senat und Volk von Rom taten, soll nicht ehrbar, einem Bedrftigen
ein Almosen zu geben oder einem Verirrten den Weg zu zeigen, aber sehr wohl
ehrbar sein? Da wr's schon besser und brcht' eurer Sache grre Ehre ein,
wenn ihr euch berhaupt nicht auf die Ehrbarkeit beriefet.
[2] Aber stellt euch getrost vor, ich gbe euch recht. Das alles also wre jenes
euer Gutes, jene den Gttern und Menschen gemeinsame Ehrbarkeit, jene Gerechtigkeit, bestaunenswerter als der Morgen- und der Abendstern? Nach meinem Urteil wiegt dieses Gut unter den anderen Gutem so wenig wie unter den
anderen Vgeln die Fledermaus, die Freundin des Abend- mehr als des Morgensterns.
Ich htte dmm glatt Lust, euch einzurumen, da die Ehrbarkeit das sei, was
ihr sagt. Was hat's da schon gro Gefahr? Auch nicht mehr als dabei, keinen
Protest zu erheben, wenn einer die Fledermaus zu den Vierflern stellt. Doch
will ich's besser nicht einrumen; es soll nicht scheinen, als knnt' ich euch
diese Verteidigungswaffe nicht aus den Fusten schlagen.
[3] Glaubt ihr denn, alles, was aus Mitleid geschieht, ist jeder Zeit ehrbar?
Wenn Ruber beim berfall und der Plnderung eines Anwesens den Hausherrn ermorden, die Gattin indessen, die sie vergewaltigt haben, dann doch fernerhin ungeschoren lassen, heit solche Schonung wohl ehrbar gehandelt?
Nein, htten sie's ehrbar und richtig machen wollen, so htten sie auch den
Mann verschont und die Frau gar nicht erst angerhrt und ebenso das Haus
-r
183

et uxorem non attigissent et domum incolumem dimisissent. Nunc autem propter miserationem, que ex forma et concubitu nata est, femine pepercerant.
Ut etiam populus romanus Horatio capite periclitanti comitiis suffragatus est,
non quia iustum (nam necem meruerat Horatius), sed quia miseram erat acerbumque spectaculum illius suspendio interesse. 2 4 0
[4] Ideoque in causis gravibus ac capitalibus, quotiens iure deficimur, movere
iudicibus misericordiam conamur et eos a contemplatione iusticie avocamus. 2 4 1
Et maximi plerique auctores miserationem non pro virtute sed pro affectu receperant. 2 4 2
Quod ex hoc videtur mihi clarissime probari posse quod miserationem nobis
natura communem cum ceteris animalibus dedit sicut iram, spem, odium, dolorem, gaudium, cum virtutes non dederit. 2 4 3 Nullum enim ex animantibus habere dicitur continentiam, iustitiam, fortitudinem animi. Que cum virtutes non
habeant, miserationis tamen ostendunt non adumbrata sed impressa vestigia,
cum alias tum prolis educande tempore, pro qua tuenda ad mortem usque contendunt.
[5] Neque id tantum in sua prole fieri videmus, sed interdum alienos catulos
vel sui generis vel diversi ab ignota matre ultro ubera admovente enutriri. Ciconia senem parentem ut filium pascit. Sues sibi invicem opitulantur. Elephanti
etiam vehementius.
Quid de | bratis inter se animalibus? Cum canis, si historiis credimus, Cyrum
regem et, quod admirabilius est, lupa conditores principis urbium expositos
allactaverit. 2 4 4 Cuiusmodi exempla de mansuetioribus tamen animantibus nonnulla referantur.
Canes certe dominos ab iniuria, latratu, morsuque defensant, quos quis
obsecro ita humanus velit commendare virtutis atque honestatis? Ut cum humanitatem vult tribuere bestiis, ipse non humanus esse sed hominem deposuisse et
bestiam induisse videatur? Hoc potius veram est, nihil diffene elementiam
bestiaram in homines et hominum in bestias.

240 Gemeint ist aus den zwei Drillingspaaren der Horatier und Curatier, die unter dem
dritten Knig der Romsage, Tullius Hostilius, gelebt haben sollen, der jngste Horatius, welcher seine mit einem Curatius verlobte Schwester, weil sie trauerte, erschlug,
aber nach Berufung an das Volk freigesprochen wurde. Titus Livius: Historia ab urbe
condita I, 24ff.; Dionysios Halycarnassos: Antiquitates romanae 3, 18ff.
241 Panizza Lorch verweist hier auf Quintilian: Institutio Oratoria VI 2,34, wo ausgefhrt wird, man solle vor Gericht Mitleid erregen, indem man so spreche, als sei
einem das Erlittene selbst widerfahren.
242 Panizza Lorch verweist hier auf Augustinus: De civitate Dei IX 5, der Cicero (Pro
Ligario XII 37) anfhrt. Beide Autoren heben hervor, da die misericordia eine virtus
sei.
184

67

unversehrt gelassen. Statt dessen aber haben sie die Frau blo aus Mitleid
geschont, welches ihnen aus dem Anblick ihrer reizenden Gestalt und dem gehabten Beischlaf erwuchs.
So sprang auch das rmische Volk dem von der Todesstrafe bedrohten Horatius bei, nicht weil das gerecht gewesen wre, denn den Tod htte Horatius wohl
verdient, sondern weil es ein elendes und bitteres Schauspiel gewesen wre,
seiner Erhngung beizuwohnen.240
[4] Deshalb trachten wir bei schweren, um's Leben gehenden Prozessen
immer dann, wenn wir mit dem Recht nicht weiterkommen, danach, das Mitleid
der Richter zu erwecken, und lenken sie so von der Erwgung der wahren
Gerechtigkeit ab. 241 Sehr viele Schriftsteller haben denn auch das Mitleid nicht
als eine Tugend, sondern als Affekt aufgefat.242
Das scheint mir vllig klar daraus beweisbar zu sein, da wir von Natur aus
das Mitleid mit den Tieren gemeinsam haben wie auch Zorn, Hoffnung, Schmerz
und Freude, die Tugenden aber nicht. 243 Man kann keinem Tier nachsagen, es
besitze Enthaltsamkeit, Gerechtigkeit oder einen tapferen Geist. Whrend also
die Tiere Tugenden nicht kennen, zeigen sie doch deutliche, keineswegs schattenhafte Spuren von Mitleid, unter anderem zur Zeit der Aufzucht ihrer Jungen,
zu deren Schutz sie bis zum Verlust des Lebens kmpfen.
[5] Und das sehen wir nicht nur bei der eignen Brat geschehen, nein, manchmal entdeckt man auch, da ein fremdes Junges, ob aus der eignen Rasse oder
einer fremden, von einer unbekannten Mutter gesugt wird, indem sie ihm freiwillig die Milchzitzen bietet. Der Storch fttert seinen greisen Vater wie einen
Sohn. Die Schweine helfen sich gegenseitig. Die Elephanten sind dabei sogar
noch energischer.
Und was sagen wir ber jene Tiere, die miteinander nur roh umspringen?
Wenn wir den berlieferungen glauben, hat ein Hund den Knig Kyros und eine
Wlfin, was noch wunderbarer ist, die Grnder der Frstin aller Stdte, als sie
ausgesetzt waren, gesugt.244 Beispiele dieser Art werden ber die zahmeren
Tiere noch manche erzhlt.
Unbestreitbar schtzen Hunde ihre Henen vor Ttlichkeiten durch Bellen
und Beien, aber wer, ich bitte euch, mchte so menschenbezogen sie da fr Tugend und Ehrbarkeit loben? Und wenn jemand den Tieren Menschlichkeit zuschreiben will, scheint der nicht selber dadurch den Menschen in sich abgelegt
und sich das Kleid des Tieres angezogen zu haben? Richtiger ist, da sich die
Milde der Tiere gegen Menschen und die der Menschen gegen Tiere nicht unterscheiden.
243 Lactanz: Divinae Institutiones III 8 ff., darber, inwiefern wir uns dabei, was das
hchste Gute und die Tugend seien, von den Tieren unterscheiden.
244 Fr Kyros vgl. Herodot: Historia I 122.
185

[6] Quomodo igitur, inquies, si dementia ad honestatem non refertur, refertur


ad voluptatem? Quod presens illa redditur merces quod ex hoc quod succurrunt
capiunt voluptatem.
Itaque ut a bestiis ad homines redeam, quicunque in eos quos caros habebant
dementes sese prestitere, ad hoc inducti sunt ipsa natura instincti quod timuerunt molestiam que suscipitur ex amissione carorum. Et nos in tragediarum
fine lacrimamus, comediaram vero ridemus.
Atque cur in alienissimos quoque elementiam exerceamus Quintilianus ostendit cum dicit: Habet enim mens nostra sublime quiddam et erectum et impatiens superioris. 245 Ideoque abiectos aut summittentes se libenter allevamus,
quia hoc facere tanquam maiores videmur.
[7] Postremo vide quam longe a iusticia, dementia et misericordia recedat
Silvia illa Virgilii; audi quid fecerit quando vemaculum cervum sagitta percussum aspexit:
Silvia prima soror palmis percussa lacertos
Auxilium vocat et duros conclamat agrestes. 246
Hec de misericordia.
XXIX Bonos amari
XXII. [1] Ad illos autem superiores qui iusticie laude celebrantur,
propter commodum, quos equidem non negaverim utique iustos fuisse, redit cogitatio.
malos odio haberi Respondendumque querentibus cur Bmtus, Torquatus, Fabritius cepropter damnum terique vel defuncti laudantur a nobis atque adeo amantur, si eadem
proprie utilitatis ratione dueti sunt qua etiam predones pirateque dueuntur; rursusque cur hos ipsos predones simulac nominari audimus execramur, et leges in
illorum honorem in horum ignominiam facte sunt.
[2] Quibus ita responsum volo non esse quod admirentur. Sicut enim illi rem
suam egerant non aliorum, ita alii in laudando non illorum facto gaudent sed
commodo suo. Quod item e contra in vituperando est.
Veramenimvero hoc primum velim mihi advertas defunetos a nobis modo non
amari aut odio esse nisi inepte, sed amore vel odio dignos fuisse iudicari.
Nam quid est amare aut odisse nisi bonum vel malum optare alteri atque
velle? Quod in defunetos fieri nequit. Nisi putamus ad illos amorem nostram
odiumque pertinere cum gloria non pertineat, ut ostendi.

245 Quintilian: Institutio Oratoria XI 1,16.


246 Vergil: Aeneis VII 503-04. Silvia ist die Schwester der Tynhus-Shne. Zahm fr
vernaculus nach dem Zusammenhang der Vergil-Stelle.
186

[6] Wenn die Milde sich auf die Ehrbarkeit nicht bezieht, wie denn also, wirst
du fragen, bezieht sie sich dann auf die Lust? Indem sie einen sofortigen Lohn
erhlt, indem ihr das Hilfeleisten Lust bereitet.
Um deshalb von den Tieren zu den Menschen zurckzukehren: Jeder, der sich
denen gegenber, die er liebhat, milde zeigt, ist dazu aus einem Naturinstinkt
veranlat, weil er all die Beschwer frchtet, den der Verlust der Lieben zeitigt.
Es ist ja auch so, da wir am Ende von Tragdien weinen und nach Komdien
lachen.
Waram wir jedoch selbst gegenber den Fremdesten noch Milde ben, zeigt
uns Quintilian mit seinen Worten: Es hat nmlich unser Geist etwas Erhabenes
und Hohes, das nichts ber sich duldet. 245 Deshalb heben wir die Erniedrigten
oder jene, die sich uns freiwillig unterwerfen, empor, weil eine solche Tat uns
grer erscheinen lt.
[7] Sieh zuletzt, wie weit bei Vergil sich jene Silvia von Gerechtigkeit, Milde
und Mitleid entfernt; hr', was sie tat, als sie den zahmen Hirsch vom Pfeil
durchbohrt sah:
Silvia, die Schwester, klatscht laut auf die Arme, als erste mft sie
um Hilfe und trommelt die derben Bauern zusammen. 246
So viel ber Mitleid.
XXII. [1] Deine Errterang kommt auf jene Vorgenannten und um XXIX Da man die
ihrer Gerechtigkeit willen Gepriesenen zurck. Da sie gerecht Guten um eines Vorgewesen sind, will ich gar nicht bestreiten. Jetzt aber soll jenen Ant- t e 'l s willen liebt, die
wort werden, die fragen, waram Brutus, Torquatus, Fabricius und Schlechten wegen
die anderen selbst nach ihrem Tode von uns gepriesen und so sehr e i n e s Schadens hat
geliebt werden, wenn sie doch den gleichen Eigennutz im Sinne hatten, der
auch Ruber und Piraten leitet, und weiter, waram wir die Ruber verfluchen,
kaum da wir ihre Namen hren, und waram die Gesetze die Ehrung der ersten,
jedoch den Ehrverlust der letzteren betreiben.
[2] Diesen mchte ich erwidern, da es keinen Gmnd gibt, sich zu wundern.
Ganz nmlich so, wie die Genannten im eignen, nicht in fremdem Interesse handelten, so freuen sich andere, wenn sie diese loben, nicht wirklich ber deren
Tat, sondern ber ihren eigenen Vorteil. Umgekehrt geschieht das gleiche, wenn
man tadelt.
Hier htf ich dein Augenmerk zunchst gern darauf gelenkt, da wir Verstorbene, wenn berhaupt, auf nicht angebrachte Weise lieben oder hassen. Wir uern jedoch ein Urteil: da sie der Liebe oder des Hasses wert gewesen sind.
Denn was ist Lieben oder Hassen anderes, als fr jemanden etwas Gutes oder
etwas Bses zu wnschen und zu wollen? Das kann mit Toten niemals geschehen, wenn wir nicht glauben wollen, da unsere Liebe und unser Ha sie
187

Itaque totum hoc fere ad vivos refertur et ad eos vivos a quibus | vel speres vel
timeas.
[3] Nam quis curat aut cogitat quod alique barbare gentes rapto vivant, quod
fidem non colant, quod parentes cum liberis, fratres cum sororibus tanquam
cum alienis legitime commisceantur, quod promiscuos habeant cum feris concubitus? Vel e contra quod industrie, quod fideliter, quod in matrimonio pudiceque vivant? Has, ut dixi, gentes tu quidem, Cato, nee odisti nee diligis.
Sin autem vel parva furta, latrocinia, adulteria audias ticinensium hominum,
qui tamen sunt in primis laudabiles, tunc vero quantopere verbis animoque
commoveare, leges implores, deos hominesque testeris, in curiam convoles, clames illud antiquum o tempora o mores, laudesque e contrario, velut Quintiliani apes, 247 parcos fideles laboriosos, ut tertium e celo Catonem cecidisse credamus!
Qua ratione id faceres, Cato Censorie? 248 Propter honestatemne, inquies?
Mihi crede, non ita est. Cur ergo? Non dico (quod possem), quia multas opes et
elegantem coniugem habeas, sed quia hanc civitatem in qua tu tuis preclarissimis virtutibus plane regnas his intestinis vitiis labefaetatum iri doleres, ne quid
de tua dignitate deperderes.
[4] Nolui de uxore tua dicere, quoniam mihi affinis est et me diligit; dicam de
alio quem plerique vestram norant non tam sua quam uxoris gratia. Is est Paulus
Merala, prope Ticinum Humen. Non est opus longa designatione; notus est vobis
locus. Non vereor ne hec que dicam ad hominem referatis; novi pmdentiam
vestram.
Hie mecum pro notitia atque amicicia nostra sepe mecum 249 loquitur, atque
inter loquendum veniunt ex hoc gymnasio scholastici aliqui noti mei ac familires. Tum ego de pudicitia uxomm disputo, enumero probas laudatasque matronas, non prius sermonem absolvo quam huic tanquam puero lacrime cadant.
[5] Quid ita? Quia gaudet causam suam agi. Nemo est in hac civitate qui
pulchriorem uxorem habeat diligatque miserius aut cui tot circa domum suam
venatici canes circumcursent. Cum vero aliquid de adulteris nuntiatur, quod
nonnumquam fit ab aliquo socioram, totus animo et corpore perhonescit, palle-

247 Pseudo-Quintilian: Declamationes maiores XIII 3. - Der alte Spruch stammt von
Cicero.
248 Wortspiel mit Saccos Vornamen und dem Beinamen Censorius des lteren, fr sittenstreng geltenden Cato.
249 Hier scheint ein mecum zuviel zu sein.
188

68

tatschlich eneichen, nachdem doch, wie ich gezeigt habe, der Ruhm sie nicht
eneicht.
Deshalb bezieht sich all das nur auf die Lebenden und unter diesen nur auf
jene, von denen etwas zu hoffen oder zu frchten steht.
[3] Denn wer macht sich schon Sorgen oder Gedanken ber irgendwelche Barbarenvlker, die vom Raub leben und keine Treue kennen, bei denen Eltern mit
Kindern und Brder mit Schwestern sich legitimer Weise gleichsam wie mit
Fremden paaren und unterschiedslos auch mit Tieren Beischlaf haben? Oder
umgekehrt ber solche, die fleiig und treu sind, in regulrer Ehe und sittsam
leben? Solche Vlker, wie ich sie auffhrte, hat du weder, Catone, noch liebst
du sie.
Wenn du aber auch nur von kleinen Diebsthlen, Rubereien, Ehebrchen
bei den Leuten von Pavia hrst, die doch zu den integersten gehren, hoi, in
welchem Mae kommen dir da Herz und Zunge in Wallung; du schreist nach
Gesetzen, beschwrst Gtter und Menschen, strzst zum Gericht, brichst in den
alten Spruch 0 Zeiten, o Sitten! aus und findest dagegen wie die Bienen Quintilians 247 die Sparsamen, Getreuen und Fleiigen groartig, so da wir glauben,
es sei ein dritter Cato vom Himmel gefallen!
Aus welchem Grande wrdest du so reagieren, o Cato Censorius? 248 Wegen
der Ehrbarkeit, sagst du? Glaub' mir, so ist das nicht. Waram also? Ich sage
nicht (ich knnt' es wohl!), deshalb, weil du viele Reichtmer und eine elegante Gattin hast, sondern weil es dich schmerzen wrde, diese Stadt, in der du
wegen deiner glnzenden Eigenschaften ein hoher H e n bist, durch solche
inwendigen bel in's Wanken geraten zu sehen, damit nicht auch noch deine
Stellung eine Einbue erlitte.
[4] Von deiner Gattin hab' ich nicht sprechen wollen, denn sie ist mit mir verwandt und schtzt mich. Ich werd' von jemand anderem sprechen, den die meisten von euch nicht um seiner selbst willen, sondern wegen seiner Frau kennen.
Paolo Merula ist's, aus der Gegend am Flu Tessino, die ich euch nicht lang
beschreiben mu; ihr kennt die rtlichkeit. Da ihr das, was ich euch erzhle,
dem Menschen berichtet, frchte ich nicht; ich wei, da ihr Takt besitzt.
Weil wir uns kennen und befreundet sind, spricht er oft mit mir,249 und oft
kommen mitten im Gesprch aus diesem Gymnasium einige mir bekannte und
vertraute Schler hinzu. Ich diskutiere dann die Keuschheit der Ehefrauen,
zhle bewhrte und lobenswerte unter ihnen auf, und noch ehe ich meine Rede
zum Abschlu bringe, rinnen ihm wie einem Buben die Trnen herunter.
[5] Wie das? Nun, er freut sich, da in seinem Sinne argumentiert wird. Keiner in der Stadt hat eine schnere Frau, ist elender in seiner Liebe und sieht
sein Heim mehr von jagenden Hunden umkreist. Bringt aber einer was von Ehebrecherinnen vor meine Gefhrten tun das manchmal , so schttelt's ihn an
Leib und Seele, er erbleicht, der Schwei bricht ihm aus, spornstreichs eilt er
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seit, sudat, statim domum vix se sustinens redit, inquirit quid agat uxor (et hoc
interdum latenter), exquirit unde venerit, ubi fuerit, quid egerit, quid quibuscum locuta sit.
Quid multa? Eo die domo pedem non effert. Postridie vero animo confirmatus
adeo vehemens in loquendo est, adeo furit, ita mechos inseetatur ut eum non
censorem reprehensoremque vitiorum diceres sed quasi apud centumviros 250
domestici homidici ulctorem.
[6] Ergo ita se res habet: qui nobis nocent eos odio, qui prosunt hos amore prosequimur. Quo fit ut malos si possunt obesse invisos habeamus, si non possunt
ob odium offendentium sola simus eorum vituperatione contenti.
Officiosos vero, humanos, liberales, constantes, continentes et fortes, quales
fuere Brutus Fabritius Curius et alii si prodesse existimamus, diligamus; sin
minus, ob amorem in nos officiosorum tantum laudibus efferamus.
Ex quo intelbgi licet suis quemque commodis duci et delectari, itemque suis
incommodis retrahi et tor-|queri. Hinc etiam illud est quod aliqui oderant severos, graves et austeros homines ac preter omnia magistratus. An quia virtus et
magistratus odiosa res sit? Hoc ne scelerati quidem dixerint cum aliquando ipsi
aeeepta iniuria alios deferant, sed quod malefactorum sibi conscii penas extimescant.
XXX Leges ad utiliXXIII. [1] Quocirca quod ad leges pertinet respondebo, quas dicitatem non ad hone- tis inventas in illorum premia in horum supplicia. Ecquid hoc,
statem pertinere queso, aliud est quam de utili et inutili transigere, nihil de honesto?
Etenim ipsi legum latores, ut qui essent aut reges aut viri in civitate primarii,
ne quid de ipsomm imperii magnitudine, stabilitate, tranquillitate deperiret
(missam facio gloriam), leges condidemnt, tum invitantes premiis animos ad
prestanda commoda patrie tum detenentes suppbeiis ab importandis incommodis.
[2] Nunc que iusticia 251 est si quis in leges commiserit, que propter utilitatem
vel principis vel populi constitute sunt, hunc putare non adversus utilitatem sed
adversus honestatem commisisse? Neque enim qui sacra diripit fr vocatur, qui

250 Sondergerichtshof fr Privatsachen im alten Rom.


251 Die Textfassung ab hat hier stimmiger stultitia, Dummheit stehen.
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nach Hause und kann sich dabei kaum noch auf den Fen halten, forscht nach
(manchmal sogar heimlich), was die Gattin macht, erkundigt sich, woher sie
gekommen, wo sie gewesen, was sie getrieben und was sie mit wem gesprochen.
Was weiter? An diesem Tage setzt er den Fu nicht mehr vor die Tre. Am
nchsten indessen, nachdem er sich wieder gefangen hat, redet er dermaen
forsch daher und tobt so sehr und hat die Ehebrecher im Visier, da man ihn
kaum fr einen Sittenrichter, der Laster tadelt, halten mchte, sondern gleich
fr den Rcher eines huslichen Mordes vor den Hundertmnnern. 250
[6] Es verhlt die Sache sich folglich so: Wer uns schadet, den hassen wir, wer
uns ntzt, den lieben wir. Daher kommt's, da wir die Schlechten mit Ha bedenken, wenn sie uns tatschlich Steine in den Weg werfen, und schaffen sie
das nicht, so reicht's uns aus der Abneigung gegen alle, die Unwillen enegen,
heraus, einen Tadel auszusprechen.
Die Hilfsbereiten, Menschlichen, Freigebigen, Bestndigen, Migen, Mutigen
dagegen, wie es Bmtus, Fabricius, Curius und die anderen waren, lieben wir,
wenn es uns bednkt, da sie uns ntzen, und ntzen sie nicht, so werden wir sie
doch aus der Zuneigung zu allen heraus, die hilfsbereit sind, wenigstens loben.
Hieraus kann man ersehen, da jeder auf seinen Vorteil bedacht ist und sich
an ihm freut, von seinen Nachteilen jedoch zu Boden gedrckt und geplagt wird.
Aus diesem Gmnde hassen einige die strengen, wrdevollen und ernsten Menschen und mehr als alles die Behrden. Etwa, weil Tugend und Obrigkeit an
sich hassenswert sind? Das wrden wohl nicht einmal die Verbrecher sagen, obwohl sie schon mal andere fr geschehenes Unrecht anschwrzen. Nein, einige
tun dies, weil sie sich ihrer beltaten bewut sind und von der Obrigkeit Strafe
frchten.
XXIII. [1] Deshalb werde ich nun zu den Gesetzen Stellung XXX Da die Gesetze
beziehen, von denen ihr behauptet, sie seien zur Belohnung der auf den Nutzen, nicht
Guten und zur Bestrafung der Schlechten erfunden worden. Was a u I a i e Ehrbarkeit
heit das, bitte, anderes als vom Ntzlichen und Unntzlichen zu z , e l e n
handeln und dabei kein Sterbenswrtchen ber's Ehrbare zu verlieren?
Es haben doch die Gesetzgeber selber, ob sie nun Knige oder erste Brger
eines Staatswesen waren, Gesetze geschaffen, damit ihnen nicht die Gre,
Stabilitt und Befriedetheit ihrer Henschaft zu Schanden ginge (Ich bergehe
den Ruhm), wobei sie teils die Leute mittels Belohnungen dazu einluden, etwas
zum Wohle des Vaterlandes zu leisten, teils sie durch Strafen abschreckten, ihm
Schaden zuzufgen.
[2] Wenn nun einer sich gegen die Gesetze vergeht, die doch zum Nutzen des
Frsten oder des Volkes eingerichtet sind, was ist das fr eine Gerechtigkeit,251
hiervon zu glauben, da er sich nicht gegen den Nutzen, sondern die Ehrbarkeit
vergangen habe! Wer Heiligtmer beraubt, wird ja auch nicht Dieb, wer Privates
191

privata sacrilegus; nee qui compilat erarium fr aut sacrilegus sed depeculator
appellatur.
Nisi dieimus: qui sibi ipsi damnum intulerit inutiliter fecisse, si autem alteri
inhoneste. Quinimmo in utroque inutiliter facit. Quippe superius exposui: qui in
alium iniurius est ideo peccare quod in se iniuriosus est et inutilis.
[3] Quid p o n o ipse legumlator? Verbi gratia in damno dato damnum offensi an
crimen offendentis ulciscitur? Nimimm damnum offensi, nee ille ut voluntatem
non ledendi homines habeant sed ne ledant postulat, et in male rem gestam non
in malam mentem 2 5 2 animadvertit; hoc est utilitati hominum non honestati nee
moribus consulit. Quod si quis harum penarum metu ab admittendo scelere
coercetur, hie profecto legumlatori non repugnat, paret, optemperat. Num tamen
honestus animus iste putandus est? Vos negatis cum dicitis:
Oderant peccare mali formidine pene.
Ergo pars illa legis que metum ostendit non a turpitudine nos revocat sed a
damno nostro. Simili quoque modo altera cum premia promittat, qualia sunt
corone statue honores ceteraque id genus, non ad honestatem hortatur sed ad
utilitatem.
Hie exposcitis forsitan cur alteram versum cum eo quem dixi copulatum preteream:
Oderant peccare boni virtutis amore.
Ego vero libenter copulabo eumque ad legem referam sicut de superiore feci
quem, ut magis intelligatur, planius efferam:
Oderant peccare boni utilitatis amore. |
Habetis hos binos versus quasi in honorem legum factos, alterum de supplieiis
alteram de premiis mentionem facientes.
[5] 2 5 3 Sed video vos clamaturos me maligne interpretari, virtutis pro utilitatis
non pro honestatis amore accipientem; aliud sensisse Horatium qui hos versus
composuit. 2 5 4 Hec cum dicitis palam est a presidio vos legis discedere. Quare
hoc mihi concedatis necessario, leges non honestatem sed utilitatem populi
intendere.

252 Sehr wohl bedachte das rmische Recht die bloe Absicht mit Strafe, vgl. die Lex
Cornelia de sicariis et venefieiis (Digestae 48,8,1,3): qui non occidit, sed voluit occidere pro homieida damnatur.
253 Entweder ein Schreibfehler fr [4], oder [4] ist zu notieren vergessen worden.
254 Horaz: Epistulae I, 16, 52-53: Oderunt peccare boni virtutis amore. / Tu nihil admittes in te formidine poenae. Valla variiert also das Original. Horaz hat es in der
Tat anders gemeint.
192

stiehlt, nicht Tempelschnder genannt und wer sich an der Staatskasse bereichert, weder Dieb noch Tempelschnder, sondern einer, der eine Unterschlagung begeht.
Es sei denn, wir wollten sagen: Wer sich selbst einen Schaden zufgt, der handelt gegen seinen Nutzen, wer einem anderen, gegen die Ehrbarkeit. Ja, er handelt sogar in beiden Fllen gegen den Nutzen, denn ich habe vorhin ja ausgefhrt: Wer einem anderen Unrecht antut, begeht deshalb einen Fehler, weil er
damit sich selber Unrecht antut und gegen den eigenen Nutzen handelt.
[3] Und wie steht's um den Gesetzgeber selber? Shnt er zum Beispiel bei
einem vorgefallenen Schaden den Verlust des Geschdigten oder das Verbrechen
des Malefikanten? Natrlich den Verlust des Geschdigten! Er fordert auch
nicht, da die Menschen den Willen haben, nicht zu verletzen, sondern nur, da
sie es definitiv nicht tun, und er ahndet nur die bse Tat, nicht die bse Gesinnung; 252 das heit, er achtet auf den Nutzen der Menschen, nicht auf die Ehrbarkeit und die Denkweisen. Wenn also jemand aus Furcht vor diesen Strafen
dazu gebracht wird, Verbrechen zu unterlassen, so stellt er sich dem Gesetzgeber in der Tat nicht entgegen, sondern fgt sich ihm und gehorcht. Ob man diese
Haltung wohl ehrbar nennen kann? Ihr verneint das, indem ihr sagt:
Schlechte Menschen hassen Vergehen aus Furcht vor der Strafe.
Folglich hlt uns jener Teil des Gesetzes, der Furcht einflt, nicht von der
Schlechtigkeit, sondern davon ab, uns selber zu schaden. Auf hnliche Weise
ermuntert uns der andere Teil dadurch, da er uns Belohnungen wie etwa Krnze, Statuen, Ehren und dergleichen verheit, nicht zur Ehrbarkeit, sondern dazu, uns selber zu ntzen.
Hier pocht ihr vielleicht auf Auskunft, wamm ich den mit dem zitierten Vers
verknpften zweiten Vers bergehe:
Gute Menschen hassen Vergehen aus Liebe zur Tugend.
Nun, den fg' ich gern hinzu und beziehe ihn auf das Gesetz wie den vorigen
auch. Nur werd' ich ihn zwecks berer Einsicht schlichter formulieren:
Gute Menschen hassen Vergehen aus Liebe zum Nutzen.
Da habt ihr zwei Verse, wie zur Ehre der Gesetze geschaffen, einen ber die
Strafen, einen ber die Belohnungen.
[5] 253 Aber ich seh' schon, da heult ihr auf, ich wrd' das bswillig interpretieren, wenn ich die Liebe zur Tugend als die zum Nutzen und nicht als die zur
Ehrbarkeit auffasse; Horaz, der Verfasser dieser Verse, hab' es anders gemeint. 254 Redet ihr dergestalt, so ist's am Tage, da ihr euch von der schtzenden Wirkung des Gesetzes abwendet. Es geht nicht; ihr mt mir zugeben, da
die Gesetze nicht auf die Ehrbarkeit des Volkes, sondern auf seinen Nutzen
gerichtet sind.
193

XXXI Non esse specQuid autem ad vestram versum respondeam haud dubie ex media
tanda verba sed facta philosophia repetitum? Certe, ut oratores solent, sat est verbo negare quod verbo ponitur. Proferte mihi, proferte in medium quos ingenue affirmare possimus nomen ipsum honestatis amplexos. Plurimi iam enumerati sunt, et
iidem eminentissimi, qui quo magis alienoram commodoram cupidi videbantur,
hoc magis ad sua respiciebant nulla habita ratione ceteromm.
XXXII Si antiqui non
XXIV. [1] Etsi nulli dicitis inventi fuissent honestatis amatores,
fecemnt aliquid nos tamen anniti debere ut tales simus, sicut vetemm plerique
honeste neque nos fecerunt qui cum nullum sapientem repertum putarent, tamen ut
debere tacere sapientes forent elaborabant.
Recta sane ratio si de assequendis artibus preciperes, in hoc tamen loco
respuenda. Nam cum fateamini veteres elaborasse ut sapientes forent idque
consequi nequivisse, ab eoque longissimo intervallo abfuisse, spem nobis affertis isto exemplo posse nos evadere sapientes, an timorem id non esse temptandum quod effici omnino non possit?
[2] Cur non satis sit nobis ita vivere ut illi adhuc qui in summo sunt honore
vixerant? Cuius modestie est ultra requirere? Preterea, in ceteris artibus qui
superiores vincere contenderant fere semper aliquid effecerant. Nunc autem,
cum nemo unquam ne minimum quidem honeste egerit, non est quod consulas
appetendam honestam quam intellegis veteres vel non potuisse consequi vel
noluisse.
Quanquam quid loquar? Cum iam probatum sit honestatem rem inanem et
imaginariam esse.
XXXIII in quo difXXV [1] At postulatis ut hoc contenti simus neminem non amore
ferant boni a malis utilitatis pulsum fuisse ad recte agendum.
licet utnque utiliNeque illud vobis denegemus multos extitisse qui ab illicitis in
tatem petant honorem honestatis refugerunt, ne alioquin promiscua omnia et confusa sint, et boni qui non metu pene retinentur inter malos qui retinentur hoc
metu videantur collocandi.

194

Was erwidere ich denn nun aber auf euren Vers, der zweifellos mit- XXXI Da man
ten aus der Philosophie gegriffen ist? Gewi reicht's, nach Rednerart m c n t auf Worte,
mit Worten abzutun, was nur mit Worten gesetzt worden war. Denn sondern aut laten
schafft jene herbei, pflanzt sie in unsrer Mitte auf, von denen wir frei- s c a u e n s o
mutig behaupten drfen, sie haben sich nichts als die Ehrbarkeit aufs Banner
geschrieben. So viele sind schon aufgezhlt worden, die hervonagendsten Mnner, die alle, je mehr sie um den Vorteil anderer bemht zu sein schienen, desto
mehr sich in Wahrheit um den eigenen kmmerten und sich um die brigen
nicht scherten.
XXIV. [1] Und wenn sich nun auch, sagt ihr, kein einziger finden XXXII Haben die
liee, welcher der Ehrbarkeit huldigt, htten wir uns gleichwohl Alten nichts Ehranzustrengen, das zu tun, so wie sehr viele von den Alten zwar nicht bares vollbracht,
glaubten, man htte je einen Weisen gefunden, aber sich heftig in's m u e s a u c " u n s
..... i i .

i
nicht oblegen sein
Mittel legten, weise zu werden.

Das war' wohl richtig gedacht, ging's um Leitlinien, wie man Knste erlernt,
aber hier ist es zurckzuweisen. Wenn ihr selber schon zugebt, da die Alten
trotz aller aufgebrachten Mhe es nie schafften, weise zu werden, und weit
davon entfernt blieben, so macht ihr mit diesem Beispiel uns ja gewaltig Hoffnung, je weise zu werden! Ob ihr uns da nicht eher Skrupel verschafft, da man
gar nicht erst versuchen soll, was eh auf keinen Fall gelingen kann?
[2] Waram reicht es uns denn nicht, so zu leben, wie bislang jene lebten, die
in hchsten Ehren standen? Ist das noch bescheiden, mehr zu fordern? Und im
brigen haben in den Knsten jene, die ihre Vorgnger bertrumpfen wollten,
auch fast immer etwas zu Wege gebracht. Da andererseits niemand auch nur das
Geringste aus Ehrbarkeit geleistet hat, geht's jetzt nicht an, da du mit Ratschlgen zur Erlangung der Ehrbarkeit daherkommst. Du siehst doch selber ein,
da die Alten es zu ihr nicht brachten, vielleicht auch gar nicht wollten.
Obwohl, was rede ich noch? Lngst ist bewiesen, da die Ehrbarkeit ein
nichtiges Hirngespinst ist.
XXV [1] Hier wieder fllt euch die Forderung ein, wir mchten uns XXXIII Worin sich
mit folgender Behauptung zufrieden geben: Zum rechten Handeln Gute und Schlechte
wird keiner getrieben, ohne den Nutzen zu lieben.
unterscheiden, obNun, wir werden euch auch dies nicht abstreiten, da es viele gab, w o n ' D e i d e m n t er
die vom Unerlaubten aus Rcksicht auf die Ehrbarkeit die Finger d e m N u t z e n h e r s i n c
lieen. Andern Falls kme wohl alles durcheinander, es htte den Anschein, als
wrden die Guten, welche keineswegs die Furcht vor Strafe packt, mit den
Schlechten, welche durchaus unter der Fuchtel dieser Furcht stehen, in einen
Topf geworfen werden.

195

Vos vero nihil molimini cum altemm sine altero que iuncta inter se atque indiscreta sunt postuletis. Qui fieri potest ut qui propter honestum illicita fugiat,
propter idem honestum interdum licita petat?
Neque vero vos timor teneat ne inter malos collocemini. Illos a turpitudine
servilis cohibet metus, ut ait Demosthenes, tormentorum, craciatuum, mortis; 2 5 5 vos vero, ut sie dixerim, b e r a u s , ne amittatis benivolentiam, ne spoliemini gloria, ne privemini auetoritate. |
XXXIV De Gyge
XXVI. [1] Sed hoc vobis non accipitur, repugnatis, reluctamini,
quem Plato indu- recalcitratis. Itaque cum nullum ex historiis possitis recitare exempxit et Cicero \um^ a d fabulas confugitis, atque adeo testimonia ex vobismet ipsis
libera quadam impunitate confingitis, in primisque platonicus ille Gyges adducitur.
Que quidem poteram meo iure deludere, cum satis cause fecerim testes omnes
qui nocere poterant refdlendo. Hi vero umbratiles testes et hominum persone
non homines, risum movere debent non expeetationem. Mihi tamen certum est
ad quaneunque me adversarii vocant contentionem presto esse.
Quare, ut ad Gygis fabulam respondeam, primum oportet ut rem ipsam sicut
in orationibus fit exponamus, ut postea argumentari possimus.
[2] Utar enim non Piatonis sed Ciceronis verbis: Hie ille Gyges inducitur a
Piatone qui cum t e n a discessisset magnis quibusdam imbribus, in illum hiatum
descendit eneumque equum, ut ferant fabule, animadvertit cuius in lateribus
fores essent. Quibus apertis, corpus hominis mortui vidit magnitudine inusitata
anulumque aureum in digito, quem ut detraxit ipse induit. Erat autem regius
pastor. Tum in concilium pastoram se reeepit. Ibi cum palam eius anuli ad palmam converterat a nullo videbatur. Ipse autem omnia videbat. Idem rarsus cum
in locum anulum converterat videbatur. Itaque hac opportunitate anuli usus
regine stupmm intulit, eaque adiutrice regem dominum interemit, sustulitque
quos arbitrabatur obstare. Nee in his eum facinoribus quisquam potuit videre.
Sic repente anuli beneficio rex ortus est Lydie.
[3] Hec est vis huius anuli et huius exempli: si nemo scitums, nemo ne suspicaturas quidem sit, cum aliquid divitiarum, potentie, dominationis, libidinis

255 Mit Hilfe mglicher griechischer Suchwrter, wie sie Vallas lateinischer Text nahelegt, ist die Stelle bei Demosthenes nicht gefunden worden.

196

77

Aber wlzt ihr wirklich keine schweren Hintergedanken dabei, wenn ihr von
untrennbar verbundenen Dingen das eine abgesondert vom anderen sehen
wollt? Wre das denkbar, da einer aus Ehrbarkeit das Unerlaubte unterlt
und nicht doch auch zuweilen aus der gleichen Ehrbarkeit heraus das Erlaubte
wnscht?
Und da man euch mit den Schlechten ber einen Leisten schlgt, braucht ihr
nicht zu frchten. Jene hlt, sagt Demosthenes, die sklavische Furcht vor
Folter, Qual und Tod von der Schlechtigkeit ab, 255 euch indessen die sozusagen hochherzige Furcht, andrer Leute Gunst zu verlieren, an Ruhm einzuben,
weniger Ansehen zu genieen.
XXVI. [1] Das freilich akzeptiert ihr nicht, ihr kmpft dagegen an, XXXIV ber
strubt euch und bockt. Nun knnt ihr schon aus der Geschichte kein Gyges, den Piaton
rechtes Beispiel beibringen, also nehmt ihr zu Fabeln eure Zuflucht, und Cicero vorgeund ihr seid dabei dreist genug, euch Zeugnisse aus den eigenen Fin- s t e u t haben
gern zu saugen; in Sonderheit Piatons Gyges wird hier herangeschafft.
Da htt ich natrlich mit bestem Rechte herzlich drber lachen knnen. Gengend Grnde hab ich doch angebracht, d i e Gewhrsleute, die mir schaden
konnten, zum Schweigen zu bringen. Diese Schattenzeugen, diese Theatenollen, nichts weniger als leibhaftige Menschen, knnen doch nur unser Gelchter
enegen und nicht unsere Erwartung erfllen. Jeden Falls bin ich sicher, fr jede
Auseinandersetzung, zu der mich meine Widersacher mfen, gewappnet zu sein.
Um deshalb der Fabel von Gyges entgegenzutreten, mssen wir als erstes
nach Rednerart den Vorfall selbst darstellen, damit wir hinterher dagegen argumentieren knnen.
[2] Ich werde nicht Piatons, sondern Ciceros Fassung zitieren: Dieser Gyges
wird von Piaton so eingefhrt. Als gewaltige Regengsse die Erde aufreien lieen, stieg Gyges in den entstandenen Spalt und erblickte dort, wie die Fabeln
vermelden, ein ehernes Pferd, in dessen Flanken Tren eingelassen waren.
Diese standen offen, und er sah den Leichnam eines Menschen von ungewhnlicher Gre mit einem goldenen Ring am Finger, den er abzog und selber
ansteckte. Er war aber ein Hirt des Knigs und begab sich nun in den Kreis der
Hirten zurck. Als er dort vor aller Augen den Ring zur Handflche hin drehte,
wurde er von keinem mehr gesehen, sah selber hingegen alles. Drehte er den
Ring in die alte Stellung zurck, wurde er wieder sichtbar. Daher nutzte er die
Macht des Ringes, nahm sich die Knigin mit Gewalt, ermordete mit ihrer Hilfe
den Knig, seinen Herrn, und schaffte jene aus dem Wege, die er fr hinderlich
hielt. Keiner konnte ihn bei diesen Schandtaten sehen. So wurde er dank des
Ringes ber Nacht zum Knig von Lydien.
[3] Der Sinn dieses Ringes und dieses Beispiels ist: Wenn keiner wissen wird,
wenn niemand auch nur ahnen wird, da man etwas um des Reichtums, der
197

causa feceris, si id diis hominibusque futurum sit semper ignotum, sisne facturus? Hec Cicero. 256
Mihi vero priusquam de hac re pronuntiem, libet ostendere huius fabule auctorem nescisse probe fingere, cuius fictio non quadrat nee sibi constat. Non quia
de ratione fingendi hoc tempore disputare velim, sed quia, si verba Piatonis
sequi volumus,257 omnis hec fabula dissolvetur.
[4] Nam cui videtur Gyges illo suo facto deos hominesque celasse? Nunquid
anulus ille prestare poterat, aut Gygi sperandum erat ut deorum oculos effugeret, quos plerique hominum (stulte illi quidem, sed tamen plerique) opinantur
ut gratificari nobis ita etiam irasci? Unde Ilioneus apud Virgilium:
At sperate deos memores fandi atque nefandi. 258
Quod te, Cato, sentire significasti cum bella, naufragia, morbos nature ascriberes, ut mihi non de philosophomm schola sed de Nume Pompilii sacrario 259 prodisse viderere.
[5] Et quomodo dii celari poterant, cum videam ne homines quidem fuisse
celatos? Quod Plato putavit. Nam preterquam quod homines, cum antea pastorem hunc cognovissent et nunc in regis occisi loco viderent, fas non erat ut ita
hebetes essent qui non intelligerent nisi per scelus ad eam dignitatem non
potuisse conscen-|dere, presertim quod regis ceterommque interitus ad alium
neminem quam ad ipsum novum regem pertinere poterat.
Certe de admirabili illo ac prestigioso anulo clam non erat, cum ipsi pastores
in quorum concilium se Gyges reeeperat conscii essent. [6] Nam quomodo
intebbexisset vim anuli nisi socii quod animadvertebant miraculum indicassent?
Nisi dicis non ostendisse pastoribus anulum. Ita reor: fert in digito anulum
aureum qualem nunquam antea portasset et hunc quidem magnitudine inusitata eumque identidem altera manu versat et rem pene prodigiosam quam vidisset enanat in turba, et de anulo quem omnes puto cernebant silet.

256 Cicero: De officiis III (9) 38 (in Anfhrungszeichen) und 39 (ohne), nach Piaton:
Respublica II, 359d-360b. Piaton schliet aus der Fabel, da wir gerecht nur sind,
weil wir zur Ungerechtigkeit nicht die Mittel haben, Cicero eher das Gegenteil: Auch
wenn wir unsere Taten verhehlen knnen, darf uns nichts als Tugend dabei anleiten.
257 Das knnte, wenn es keine Floskel ist, ein Hinweis auf Herodots Version (Historien
I, 8-12) sein, in der Gyges ohne Ring und Zauber zur Macht gelangt. Valla hat
Herodot fr Knig Alfonso V von Aragon in Neapel bersetzt.
258 Vergil: Aeneis I 543.
259 Nurna Pompilius, der zweite Knig der Romsage (vgl. Funote 198 (S. 156)), war
dafr bekannt, den Rmern Gottesfurcht beigebracht zu haben.
198

72

Macht, der Henschaft oder der Gier willen machte, wenn dies Gttern und
Menschen auf immer wird unbekannt bleiben, wird man es dann wohl tun? So
weit Cicero. 256
Bevor ich zur Sache selber Stellung beziehe, hlt' ich noch gern dargetan, da
der Urheber dieser Mr kein Meister im glaubhaften Erfinden war. Was er
erdichtete, trifft daneben und ist nicht in sich stimmig. Nicht, da ich jetzt ber
die Methode des Erdichtens disputieren wollte; mir geht es vielmehr darum, da
sich die ganze Fabel, jeden Falls, wenn wir Piatons Wortlaut folgen wollen,257
in Luft auflst.
[4] Wer nmlich glaubt schon wirklich, Gyges sei mit seiner Tat Gttern wie
Menschen verborgen geblieben? Konnte das tatschlich der Ring bewirken?
Durfte Gyges ernsthaft die Hoffnung hegen, den Augen der Gtter zu entgehen,
die doch immerhin uns wie Gunst so auch Zorn bezeugen nach Meinung der
meisten Menschen? Das ist zwar Bldsinn, doch die meisten glauben es ganz
wie Vergils Ilioneus:
Frchtet indes die Unrecht wie Recht vergeltenden Gtter.258
Diese Ansicht hast du, Catone, zu verstehen gegeben, als du Kriege, Schiffbrche und Krankheiten der Natur in's Schuldbuch schriebst. Mir schienst du damit nicht aus einer Philosophenschule gekommen, sondern einem Bethaus des
Numa Pompilius 259 entsprangen zu sein.
[5] Nein, wie konnte den Gttern etwas verborgen bleiben, wenn ich doch
sehe, da es nicht einmal den Menschen verborgen blieb? Zwar hat Piaton genau das geglaubt. Aber abgesehen davon, da die Leute Gyges, der ihnen als
bloer Hirt bekannt war, jetzt pltzlich an Stelle des ermordeten Knigs erblickten, darf man sie Rechtens doch nicht fr so dumpf halten, nicht begriffen zu
haben, da er zu einer solchen Stellung einzig durch ein Verbrechen hatte gelangen knnen, vor allem, weil das Umkommen des Knigs und der brigen Erwhnten doch niemand anderem d s grad dem neuen Knig zweckdienlich sein
konnte.
Gewi war auch der wundersame, gauklerische Ring kein Geheimnis geblieben, da ja die Hirten, in deren Mitte er sich zurckverfgte, dessen gewahr wurden. [6] Auf welche Weise htte er denn des Ringes Krdt erkannt, wenn nicht
die Gefhrten ihm entdeckt htten, welchen Wunders sie ansichtig wurden?
Man kann natrlich behaupten, da er den Hirten seinen Ring gar nicht zeigte. Ich sehe das so: Er trgt am Finger einen goldnen Ring, den er nie zuvor trag
und der eine ungewhnliche Gre besitzt. Zu wiederholten Malen dreht er an
ihm mit der anderen Hand, whrend er die schier bernatrliche Sache, die er
mit eigenen Augen sah, der ganzen Schar berichtet, und lt ber den Ring selber, den, glaube ich, alle wahrnahmen, kein Wort fallen.

199

Esto sileat; ipse tamen anulus loquitur. Esto ut solus unde miraculum sit
deprehendat, tamen sat erat alios intellexisse Gygem, nescio qua causa, posse
adesse inter homines et nulli videri, que vox per omnem illam regionem pro
monstro et portento quodam dimanare et usque ad regis aures permanare debuit.
Nee poterat hoc Gyges prohibere qui nondum esset rex, et si prohibuisset vel
ipse aves per aerem cantantes hanc famam longius dissipassent arundinesque,
sicut in Midam fecerunt,260 in fistulas verse hanc rerum novitatem sua sponte
sonuissent.
[7] Cur hec dico? Quod necesse erat hominem in summo universomm odio
regnare quippe quem cemerent ex sordido ministerio ad regiam ampbtudinem
evectum, et evectum per stupmm regine, per regis optimatumque mortem, a quo
diebus ac noctibus timerent ne ad uxores atque ad opes ipsorum ineperet, quem
suspicarentur ne tanquam soeraticus demon ipsorum dictis factisque interesset,
a quo denique metuerent ne inopinantes vel veneno, vel feno, vel alio quodam
mortis genere oeeiderentur.
Quod cum ita sit, qualis vita Gygis putanda erat, qui amaretur a nemine, timeretur ab omnibus, deos semper atque homines expectaret ulctores? Ut multo
satius fuerit eum anulum nunquam comperisse nee a pastorum consortio atque
a rare in urbem atque in palatium commigrasse.
[8] Quid ergo hoc ad Platonem? Nempe quod intenoganti tibi an probem factum Gygis, respondebo: non probo. Ergo honestum regno anteponis? ego vero
pastoritiam vitam anteposui, hoc est voluptatem pristine securitatis regie solicitudini et ob id Gygem de se male meritum puto.
Hie Plato necesse est obmutescat et fabulam suam non vendibilem et male
tornatam domum reportet et ineudi sive potius torno reddat. Veram longum foret
expectare dum Plato rotundet atque repoliat fabulam suam, dum in publicum
referat, si modo emendare sciat, aut emendatam pre rubore itemm in lucem
effene.
[9] Demus igitur id quod Plato voluit sed non potuit significare, ut anulus ille
non modo luminibus hominum sed mentibus quoque tenebras effunderet, qui

260 Da der Knig Midas Eselsohren bekommen habe, wird publik, weil das Schilfrohr
diese ihm von Midas' Barbier zugeflsterte Nachricht bei aufkommendem Winde unfreiwillig weitergibt.
200

Nun, sei es so, da Gyges drber schweigt; beredt genug ist doch der Ring selber. Sei es so, da er allein erkennt, wodurch das Wunder zu Stande kommt. Es
war doch genug, da die anderen begriffen, da Gyges der Teufel wei, aus
welchem Grande - unter Menschen weilen konnte, ohne von irgendwem gesehen zu werden. Das Gerede, da dies