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Moral Enlightenment: Leibniz and Wolff on China. Monumenta Serica Monograph Series XXVI by Julia Ching; Willard G.

Oxtoby Review by: Rita Widmaier Monumenta Serica, Vol. 41 (1993), pp. 392-395 Published by: Monumenta Serica Institute Stable URL: http://www.jstor.org/stable/40726996 . Accessed: 06/06/2013 09:37
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BOOK REVIEWS AND NOTES

Monumenta Serica 41 (1993)

Julia Ching and Willard G. Oxtoby:Moral Enlightenment: Leibnizand Wolff on China. Monumenta Serica Monograph SeriesXXVI. Nettetal: Steyler Verlag / SanktAugustin: Institut Monumenta Serica, 1992.xiii,288 pp. DM 70. ISBN 3-8050-0294-7 (HB). ISSN 0179-261X.
Julia Ching und Willard G. Oxtoby schlie- Merkel, G. W. Leibniz und die China-Misen mit ihrer Gemeinschaftsarbeit- zu- sion [1920]; Virgile Pinot, La Chine et la mindest, was die Prsenz des Werkes von formation de l'esprit philosophique en Christian Wolff betrifft- eine Lcke in France [1932]; Donald F. Lach, Leibniz der englischsprachigenLiteratur,die dort and China", in Journal of the History of seit langem zu beklagen ist: Whrend mit Ideas 6,4 [1945], S. 436-455). Dieser Wolffsberhmt-berchtigter Oratio de Si- Strang der Leibniz-Forschung wurde sonarum philosophia practica" von 1721 (sie wohl in den U.S.A. und Europa als auch war Ursache frseine Vertreibung aus Hal- auf chinesischerund japanischer Seite seitle und begrndetezugleich seinen Ruhm als her weiter ausgebaut, wovon die AuswahlApostel und Mrtyrerder Aufklrung in bibliographie (S. 231-248) Rechenschaft Deutschland) sogar die erste englische ablegt. (Hier wre allerdings die wichtige bersetzungberhaupt vorgelegtwird, gilt Arbeit von H. J. Zacher, Die Hauptschriffr seine Abhandlung De rege philoso- ten zur Dyadik von G. W. Leibniz [Frankphante et philosopho regnante"(1730), da furta.M., 1973], noch nachzutragen.) Ist deshalb nur unter systematischem sie seit der ersten englischen bersetzung (1750) noch immer zur Kategorie der selte- Aspekt einzusehen, weshalb einige Schriften von Leibniz (dem philosophischen Benen Bcher gehrt (S. 55-56). Das Gegenteil liee sich ber das Werk grnder der Sinophilie" in Europa) nun von GottfriedWilhelm Leibniz sagen. Seit erneut in englischerbersetzung vorgelegt hat das Inter- werden? Da dies nicht der Fall ist, sonBeginn dieses Jahrhunderts esse an diesem universalenDenker interna- dern aus verschiedenen Grnden eher zu tional bis in die Gegenwartauf allen Gebie- begren ist, soll im folgendenverdeutlicht ten der Philosophie und Wissenschaft be- werden. Die Verfasser grenzen die vorgenomstndig zugenommen. Zunchst richtete sich die Aufmerksamkeit auf Leibniz' mene Arbeitsteilungklar voneinander ab: zur Logik, in denen bis heute das Julia Ching ist fr den sinologischen und Schriften Teil verantwortKonzept einer characteristica universalis Philosophie vergleichenden die als formalesModell des Uni- lich, W. G. Oxtoby ist der vergleichende fasziniert, mit diesem Religionswissenschaftler versumseine Strukturgleichheit (S. x). Die in vier voraussetzt.Zwar wenigerdominierendund Teile gegliederteArbeit beginnt (nach dem doch von Anfang an, bestand allerdings Vorwort)mit zwei einfhrenden Essays (Teil ebenfalls das Interesse an Leibniz' meta- 1) zur philosophischenBedeutung sowie hiphysischem System (Ernst Cassirer, Leib- storischen und editorischen Situation der niz* System in seinen wissenschaftlichen Texte, bietet fernerim 2. und 3. Teil die von Leibniz und Grundlagen [1902]) und seinen religionsphi- bersetzungder Schriften im 4. im Hinblick Teil Wolff und schliet Schriften. Deren kosmopolitilosophischen sche Dimension schien auf eine religise auf China mit einem kritischenEpilogue" Organisation der Erde" hinzudeuten,in der zum Stimmungswandelbei Kant und HeLevor allem China eine entscheidende Rolle gel. Dankbar wird der wenigerversierte spielen sollte (Jean Baruzzi, Leibniz et l'or- ser den Verfassernfr zwei Tafeln zur chiganisation religieusede la terred'aprs des nesischen Literatur und Chronologie sein documents indits [1907]; Franz Rudolf (S. xi-xiii). Mit der vollstndigen Repro-

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MonumentaSerica 41 (1993) duktion des Manuskripts, dem Discours sur la philosophie naturelle des Chinois" (S. 249-280), wird dem Leibniz-Forscher allerding etwas Besonderes geboten. Ermglichtwurde dies noch durch die freundliche Erlaubnis des leider krzlich verstorProf. Dr. benen Leitersdes Leibniz-Archivs, Albert Heinekamp, der sich bis zuletzt fr die Erforschung der China betreffenden Schriften von Leibniz mit groem Engagement eingesetzt hatte. Tatschlich ldt gerade die Geschichtedieses Stckes (Nr. 5 im 2. Teil) dazu ein, die Besprechung im folgenden auf Leibniz zu beschrnken. Was die bersetzung der anderen LeibnizSchriften so handelt es sich um folbetrifft, Stcke: 1. to Father Grimaldi Letter gende (1692)"; 2. The Secret of Creation (1697)"; 3. On the Civil Cult of Confucius (1700)" und 4. An Explanation of Binary Arithmetic (1703)". Die Verfasser legen dafr schon vorhandene Editionen oder bersetzungen(Nr. 1) zugrunde(S. 6; S. 63, Anm. 2; S. 71,Anm. 1; S. 77, Anm. 1; S. 81) und ziehen nur bei Nr. 5 auch das Manuskript hinzu. Zunchst die Klrung einiger Ungenauigkeitender Verfasser:Leibniz entstammte nichtdem niederenAdel (S. 38) und wurde auch nichtgeadelt (s. Mller, Leibniz", in WilhelmTotok und C. Haase, Hg., Leibniz, sein Leben, sein Wirken,seine Welt[1966], S. 9f.; Mller/Krnart, Eine Chronik [1969], S. 165); Sophie Charlotte Knigin von Preuen starb 1705, deren Mutter Sophie Kurfrstin von Hannover starb 1715, nicht umgekehrt(S. 39); Leibniz hinterlieden Discours" 1716 augenscheinlich unvollendet (vgl. S. 39, 45); Leibniz traf sich nicht persnlich mit Athanasius Kircher (S. 40); Andreas Mller htete sein angebliches Wissen ber die chinesischenSchriftzeichen und gab es auch Leibniz nichtpreis (S. 40); Leibniz' Korrespondenz mit Filippo Grimaldi S.J., der ihm nur einen einzigen,sehr kurzen Brief aus Goa zusandte, war nicht (S. 41); die Manuskript-Signawechselseitig tur des Discours" lautet: MS XXXVII. 1810. 1. Bl. 1-16 (S. 44, Anm. 20); Joachim Bouvet S.J., der Entdecker der Ana-

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logie zwischen Leibniz' binrem Zahlensystem und den chinesischen Hexagrammen, schickteLeibniz die sogenannteFu-hsi-Ordnung nichtin der einfachenKreis-Formzu, sondern in der kombinierten Kreis-Quadrat-Form(s. Abb. z. B. bei Zacher, S. 86). Tatschlich hat der Discours" - er liegt seit 1977 bereits in der englischen bersetzung von H. Rosemont, Jr. und D. J. Cook vor - in den letztenJahrendie besondere Aufmerksamkeitder an China interessierten Leibniz-Forscherauf sich geda speziell dieser Textdie Frage aufzogen, wieviel Leibniz tatschlich ber die wirft, chinesische Philosophie wute, und mit welchen Voraussetzungen er sie interpretierte. Der Blickpunkt der gegenwrtigen Untersuchung ist erklrtermaenphilosophisch und auf den Vergleich der Inhalte konzentriert:that of beginning a more philosophical examination of the themes they touched upon and the issues they raised, in the intellectualcontexts of their times, that will permit the significance of their agreementsand disagreementson the subject of China and Chinese Philosophy to emerge in proper focus" (S. 12). Das Ergebnis ist beeindruckendeindeuLeibniz nicht nur tig. Prof. Ching attestiert ein breitesund tiefesVerstndnis der chinesischen Philosophie, eine scharfsichtige und berraschend genaue Interpretation der neokonfuzianischen Begriffe // und ch'i (ebd.), sondern auch jene zwischen seinem Denken und chinesischer Weisheit bestehende Kompatibilitt(S. 14), die sich Leibniz gewnscht haben mag. Leibniz remains even now the greatest Westernphilosopher who understood the most of China and her philosophy" (S. 15). Sie zgert deshalb nicht,die 64 Hexagramme aus dem Buch der Wandlungen" als binary system of the Book of Changes" zu bezeichnen, und sieht den einzigen Unterschied zwischen Leibniz und diesem chinesischen Klassiker darin, that the number (1) plays a definitive role in his system, whereas it serves the Chinese only as the coordinate of zero (0): what yang is to yin.

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Monumenta Serica 41 (1993) lung Longobardis, auf die er sich im Discours" spter in erster Linie sttzen wird, zu dieser Zeit nur in der spanischen Version kennen, die der Dominikaner D. F. Navarrete1676 in seinem Sammelband Tratados histricos ... et religiosos de la monarchia de China (I, 246ff.) in Madrid verffentlicht hatte. Kannte Leibniz das Werk also mglicherweiseJahrzehntevor der Niederschriftdes Discours"? Der Orientalist und Sprachgelehrte M. V. La Croze bezweifelte,da Leibniz das Werk gekannt und gelesen habe (Kortholt, Epistolae, II, S. 503). Als Sebastean Kortholtihn fragte, was man denn von diesem Manuskript im Nachla von Leibniz halten knne (L. Uhlius, ed., Lacroziani [1742], I, S. 218), antworteteLa Croze sogar ziemlich negativ: Leibniz habe nichts von diesen Dingen verstanden,und er habe ihn stets gewarnt,sich in diese Angelegenheiteneinzumischen(Kortholt,S. 495). Wie sehr sich Sebastean Kortholt dieses Urteil zu Herzen nahm, wissen wir nicht. Die Geschichtedes Manuskripts,das sich heute in der NiederschsischenLandesbibliothek in Hannover befindet, liegt aber fr einige Jahreim Dunkel. Den Bibliotheksaktenim Hauptstaatsarchiv Hannover (A 10 Bl. 111-116) ist zu entnehmen,da das Original wenigstens zeitweise verloren ging ein Verlust,der dann einem subalternenBeamten angelastet wurde. Christian Kortholt, Sohn des oben Genannten,der schlielich den Discours" 1735 herausgab, betont jedenfalls in seiner Vorrede, da es sich hierbei um eine Abschrift seines Vaters handle (ebd. S. 20). Nach seiner Edition gab 1768 Ludovicus Dutens in den Opera omnia, Bd. 4, den Discours" und die hierzu gehrenden Schriften heraus. Erst 200 Jahre spter (1968) legten Renate Loosen und Franz Vonessen der zweisprachigen Neuausgabe des Discours" (franzsischdeutsch) den Urtext des Manuskripts zugrunde, doch nun ohne Bercksichtigung der anderen Schriften. Christian Kortholt hatte allerdings ausdrcklich betont, da Leibniz' Werk nicht verstehenknne, wer

For the Book of Changes, T is less a visible sign with numerical value, but rathera of the * whole,' that which is representation also called T'ai-chi, the principle from which yin and yang spring and to which theysomehow return"(S. 18). Ohne Vertiefung der Analyse liee sich jedoch auch dieser Unterschiedaufheben: Um sich vor Louis Bourguet gegen den SpinozismusVerdacht zu verteidigen,hat sich Leibniz ber seine Dyadik als imago creationiseinmal in einem Brief sehr hnlich geuert. Dort erklrt er, da in einer bestimmten die Eins blo einen relativen Ziffernfolge Ort der Vollkommenheit darstelle und da dieser relative Ort der Vollkommenheit nur ein Schattender absoluten Eins sei, die ber jeglichen Ort erhaben sei und so ber das Unendliche herrsche".Denn sonst wrde, indem wir mit Gott die Eins und die Geschpfe mit den brigen Zahlen gleichsetzten, Gott zum Stoff werden, aus dem die Geschpfe bestehen... " (I. Gerhardt, Philosophische Schriften, III, S. 544). Nimmt man hinzu, da Leibniz im Discours" die Begriffe Gott und T'ai-chi gleichsetzte( 25, 28), liee sich die Komvon Prof. Ching eher noch patibilittsthese verstrken. Prof. Ching hlt den Discours" fr Leibniz* wichtigstesWerk, das aus einigen Jahrzehntenunermdlicher Aufmerksamkeitauf das ber China Erfahrbareund aus einer ununterbrochenen Korrespondenzmit den Missionaren auf diesem Gebiet hervorgegangen sei (S. 44). Tatschlich war zwar Leibniz' Korrespondenz mit den Missionaso da er sich ren seit 1705 unterbrochen, bei P. Des Bosses S.J. beklagte, man vernachlssige ihn in Paris (ebd., II, S. 410), so was aber sein Interessean China betrifft, mchte man auch hier Prof. Ching bestrken. In seiner kleinen Abhandlung De cultu Confucii civili" von 1700 nennt Leibniz im Zusammenhang mit den Gegnern der chinesischenRiten die Namen von Longobardi (im lat. Manuskript miverstndlich: Lombardus) und Navarrete. Leibniz konnte jedoch zu jener Zeit die Abhand-

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nicht die Abhandlungen derRiten- and understanding of China is concerned", zugleich Niccolo und Antoine de keinesfalls als beurteilt gegner Longobardi (S. 57), Mierfolg SainteMarie sowie Leibniz'Anmerkungendenn, wie es an andererStelle heit,aldazu lese, weshalber sie mitverffentliche weredrawninto thoughLeibnizand Wolff to findconfir(ebd., S. 19). Dieser Hinweisscheintmir Chinesephilosophy mainly auch heutenochgltig zu sein,ja er erhlt mationfortheir ownphilosophical assertabesonderesGewicht,wenn man folgende tions, studentsof today can perhaps do zweiAussagen Munde" betterthan they,withoutmistaking comwieaus berufenem betrachtet: Leibniz*Suche nach berein- patibility for similarity, and witha deepof theindependence of (David E. Mungello,Leibniz enedunderstanding stimmung" and Confucianism: The Searchfor Accord each tradition" (S. 36). Rita Widmaier da, where [1977])wirdnmlich knowledge

YangWuneng<e : GedeyuZhongguo andChina]. DuWU^m [Goethe shu wencong SanlianshudianHfflJ, 1991.2, 4, 239 pp. H. Beijing: RMB 4.30. ISBN 7-108-00379-1.
This is not a new topic,however, it is the Studien169 [Berlin, 1935])on theimageof first book written in the written by a mainlandChinese China in Germanliterature scholar on the subject. Since Professor thirties. Professor Unfortunately, Yangdid to notcheckout theaccuracy of accounts Yang receiveda HumboldtFellowship preconducthis research in Germany, all re- sentedin the two theses,obviously he has search literature was accessible to him. not even read the review of Tscharner on thebook, as theresult of a pres- Aurich's thelatter of many Therefore, thesis, accusing should be reviewed ac- inaccuracies.Thus, the information tigiousfellowship, preto normal standards of in the first book cording scholarship, sented partof thepresent as it is supposedto be an eye- has to be re-checked especially by any readerusing in both China in and as the book. For opener Germany, example, Yang repeatsthat Professor Ji Xianlin ^^# claims in the Goethe learned Chinese calligraphy from introduction. Heinrich Julius Klaproth,whom he deThe study is divided into two parts, scribesas a Sinologue.However, the postthe knowledge of China in Europe Tscharner has sinceestablished namely scholarship accessibleto Goethe ( WM^W^), and thatKlaproth did not knowChinese. really thenthe impactof Goethe in China ( 41 At best he could be considered an OrienIn the preface, Professor HIIKifctg). Yang talist. does not claimany originality forthe first It is also unusual that Professor Yang partof his book, he stateshe is onlyrecy- did not seem to noticethatthe methodoland Aurich is hopecling existingscholarship.By this state- ogyused byTscharner he meansthe books on Goetheand lesslyoutdatedin the late eighties.After ment, China. As a matter of fact,Professor the scholarship advanced Yang half a century, reliedheavily on thetwo doctoraldisserta- considerably. the author Typically, present tions, by Eduard Horst von Tscharner spends half a paragraphto explain the workof over 1,000pages of {China in der deutschen Dichtungbis zur monumental Klassik [Mnchen,1939]) and Ursula Au- Jean-Baptiste du Halde's Description ... de rich(China im Spiegelder deutschen Lite- la Chine which Goethe read. Altogether raturdes 18. Jahrhunderts, Germanische Goetheborrowed 44 workson China from

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