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Universitt Novi Sad Philosophische Fakultt Institit fr Germanistik Kurs: sterreichische Literatur des 20. Jhs.

SS 2011/2012

Die Charaktere im Hofmannsthals Werk Der Tor und der Tod

Einleitung:
Hofmannsthals lyrisches Drama Der Tor und der Tod wurde 1893 verfasst, 1894 verffentlicht und vier Jahre spter, 1898 in Mnchen zum ersten Mal aufgefhrt. Hugo von Hofmannsthal zhlt zu den Vertretern des Fin de siecle, aber er war auch ein wichtiger Vertreter der Wiener Moderne. In seinem Jugendwerk , gibt es kein Gedicht, das berhmter wre als Der Tor und der Tod. In diesem Werk befasst sich Autor mit dem Problem des Todes und welche Bedeutung dieses bevorstehende Eregnis fr uns Menschen haben kann. Das Werk sprach von dem Leiden und dem Untergang eines jungen Menschen seiner Zeit, in dem man eine Generation erkennen kann. Die Stimmung des Fin de sicle wurde von Hofmannsthal als Flucht aus dem Leben definiert. So dass findet man so eine Stimmung in seinem Werk Der Tor und der Tod, z.B. mein ganzes so versumtes Leben lsst Hofmannsthal seinen Toren Claudio beklagen, und insgesamt ist festzustellen, dass dieser sthet nicht von der Natur zur Kunst, sondern von der Kunst zur Natur gelangen ist.1

Darstellung der Charaktere:


In der Einleitung zum Drama wird deskriptiv dargestellt, wie Claudio, die Hauptfigur im Werk, in seinem Studierzimmer am Fenster sitzt und ber sein Leben nachdenkt. Die monologische Rede Claudios weist auf die Isolierung des Helden, auf seine Unfhigkeit, sich mit seinen Mitmenschen zu verbinden, sich auf das wirkliche Leben einzulassen. Sein Monolog beginnt mit einer Betrachtung der Natur, die er mit einer sthetischen Beurteilung vergleicht:
Die letzten Berge liegen nun im Glanz, In feuchten Schmelz durchsonnter Luft gewandet. Es schwebt ein Alabasterwolkenkranz Zuhchst, mit grauen Schatten, goldumrandet: So malen Meister von den frhen Tagen Die Wolken, welche die Madonna tragen.2

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Vgl. Walter Fhnders: Avantgarde und Moderne 1890- 1933. Stuttgart; Weimar: Metzler Verlag, 1998. S.106. Hugo von Hofmannsthal: Der Tor und der Tod. Leipzig: Insel Verlag, 1900. S.1.

Schon aus seinen ersten Worten kann man feststellen, dass es hier um einen stheten geht, der, wie man spter erfhrt, sich von der Wirklichkeit entfremdet hat und sich anderen Werten gewidmet. Claudio ist eine Person, die sich daran gewhnt hat, die Gegenwart zu berspringen und ihr in die Zukunft vorauzueilen, so dass sein Leben ein vorlufiges bleibt. Die Tatsache, dass er sich fr das Mgliche ferngehalten hat, anstatt das Wirkliche zu ergreifen, findet er sich am Ende mit leeren Hnden und einem verwarteten Leben.Wenn er nur noch in der Vergangenheit lebt, dann ist es, weil er vorher nur in der Zukunft gelebt hatte. Die zuvor gelebte Zukunft hat sich in ungelebte Vergangenheit verwandelt, ohne die lebendige Gegenwart passiert zu haben, bis die Zukunft, der Tod vor der Tr pltzlich erscheint, ist sein Leben versumt. Erst war es nur Erwartung, dann nur Erinnerung und dann dazwischen war nichts. Ihm war es so, als ob er sein Leben berhaupt nicht gelebt und nichts erlebt hat.3
Und starre voller Sehnsucht stets hinber, Doch wie mein Blick dem Nahen nher gleitet, Wird alles d, verletzender und trber; Es scheint mein ganzes so versumtes Leben Verlorne Lust und nie geweinte Trnen Um diese Gassen, dieses Haus zu weben Und ewig sinnlos Suchen, wirres Sehnen.4

Claudios Leiden ist nicht die bersttigung dessen, der zu viel hat, sondern der Hunger dessen, der zu wenig genossen hat. Obwohl er ein erwachsener Mann ist, ist er unerfahren wie ein Kind und deswegen ist sein Leid das ungelebte Leben. Das Leben hat hier noch eine zweite Bedeutung. Es handelt sich nicht nur um das Leben, das man hat, sondern auch um das Leben, das man fhrt. In diesem Sinne ist auch ein ungelebtes Leben nicht nur ein Leiden, sondern auch eine Schuld. Claudio lebt in der reinen Distanz und verfehlt ebenso die Tiefe des Augenblicks. Er mangelt am Vergessen und am Sich-selbst-Vergessen. Tief, in sich selbst zurckgezogen und von anderen Menschen weit entfernt, fragt er sich: Was wei ich denn vom Menschenleben?(Hofmannsthal,S.3), womit er auf seine Gefhlslosigkeit, auf seine emotionale Distanz zu anderen Menschen verweist.
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Vgl. Richard Alewyn: Der Tod des stheten : ber Hofmannsthals Der Tor und der Tod. In: Deutsche Dramen von Gryphius bis Brecht. Frankfurt a. M: Fischler Bcherei, 1965. S.298. 4 Hugo von Hofmannsthal: Der Tor und der Tod. Leipzig: Insel Verlag, 1900. S.3.

Seine Wrter Ich habe Trsten nie gelernt und bin nie von wahrem Schmerz durchschttert (Hofmannsthal,S.3) verweisen auf die Tatsache, dass sein Leben ganz materialistisch gewesen war, von totem Tand, von Kruzifix, von der Kunst (altertmliche Musikinstrumente, eine gotische, dunkle, geschnitzte Truhe, ein fast schwarz gedunkeltes Bild eines italienischen Meisters) erfllt. (Hofmannsthal,S.1)
Ich hab mich so an Knstliches verloren: Da ich die Sonne sah aus toten Augen, Und nicht mehr hrte, als durch tote Ohren: Nie ganz bewut, nie vllig unbewut, Mit kleinem Leid und schaler Lust Mein Leben zu erleben wie ein Buch, Das man zur Hlft noch nicht und halb nicht mehr begreift, Und hinter dem der Sinn erst nach Lebendgem schweift;5

So sieht Claudios Leben aus. Diese seine Worte behaupten, dass er sich der Kunst und der hcheren Werten gewidmet hat, anstatt in der Wirklichkeit zu leben und sein Leben zu genieen. Er hat einfach das Leben, das ihm gegeben wird, sozusagen weggeworfen, sich von anderen distanziert, obwohl einige Personen um ihn sich kmmerten. Man kann vermuten, dass Claudio ein sthetisches Ideal sucht, dessen Verwirklichung in der empirischen Welt gar nicht mglich ist. Das Sammeln der Kunstobjekte war sein Versuch, ber die sthetische Welt Zugang zum Leben zu finden und sich, wie er sagt, in dieses einzuschleichen:
Jetzt lt der Lampe Glanz mich wieder sehen Die Rumpelkammer voller totem Tand, Wodurch ich doch mich einzuschleichen whnte, Wenn ich den graden Weg auch nimmer fand In jenes Leben, das ich so ersehnte.6

Obwohl er sich fr die Kunst entschieden hat, leidet er darunter, weil er sich nicht dem Leben vllig berlassen kann; halb unbewusst lebt er am Lebendigen vorbei, und was ihn am Leben qult, ist: Mir war, als ob es nie sich selbst bedeute, Nein, knftgen Lebens vorgeliehnen Schein Und hohles Bild von einem vollem Sein.7

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Ebd. S.5. Ebd. S.4. 7 Ebd.S.5.

Er hat auf keine Frage des Lebens eine bestimmte Antwort, sondern fragt sich nur in immer langweiligen und reizlosen Dasein hinaus. Er hat seinen Tag in mder Gleichgltigkeit beschlossen. Claudio empfindet sein eigenes Leben als leer und glaubt, dass er erst den Sinn des Lebens erkennen wird, wenn er sich davon distanziert. Er kann das einfache und gewhnliche Bauernleben nicht verstehen und betrachtet dasselbe durch seine eigene sthetische Haltung, die er selbst fr gescheitert hielt. Er erlebt die Realitt auf eine besondere Weise und distanziert sich von ihr. Und auch dieser Verfehlung gegenber dem Leben ist sich Claudio bewusst:
Wenn ich von guten Gaben der Natur Je eine Regung, einen Hauch erfuhr, So nannte ihn mein berwacher Sinn, Unfhig des Vergessens, grell beim Namen. Und wie dann tausende Vergleiche kamen, War das Vertrauen, war das Glck dahin. Und auch das Leid! zerfasert und zerfressen Vom Denken, abgeblasst und ausgelaugt!8

Die sthetenfigur Claudio fhlt sich verflucht, die Welt nicht unmittelbar wahrnehmen zu knnen. Er strebt nach einem Ideal und interpretiert die Welt nach sthetischen Gesichtspunkten. Die Kunst hat ihn, statt zum Leben hinzufgen, nur davon entfernt. Der Geigenton des Todes ruft ihm seine Kindheit mit ihrer kaum bewussten Erfahrung der Einheit von Ich und Welt zurck, eine Erfahrung, die er als Verheiung auffasste und gerade dadurch die Enttuschung herausforderte: Darber, dass er sich fr das Mgliche freigehalten hat, anstatt das Wirkliche zu ergreifen.., findet er sich am Ende mit leeren Hnden und einem verwarteten Leben.9 Als die Musik verstummt, sprte er Gttlich-Menschliche Anwesenheit. Aber, als er vor seiner Tr den Tod erkannte, versuchte er seine eigene Angst zu kontrollieren, indem er den Tod fragte, warum ist er eigentlich gekommen. Die unmittelbare Antwort des Todes: Mein Kommen, Freund, hat stets nur einen Sinn!(Hofmannsthal,S.10) rufte in ihm eine Todesangst hervor, die er mit Worten: Ich habe nicht gelebt!(Hofmannsthal,S.10) ausdrckte. Claudio fhlt sich aber noch nicht reif zum Sterben. So auf einmal erwacht in ihm ein Lebenshunger, wie er ihn angesichts des Lebens nie gefhlt hatte. Zum ersten Mal fhlte er sich bereit zu leben. Er will jetzt vor dem Tode ins Leben fliehen
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Ebd. S.3. Vgl. Richard Alewyn: Der Tod des stheten : ber Hofmannsthals Der Tor und der Tod. In: Deutsche Dramen von Gryphius bis Brecht. Frankfurt a. M: Fischler Bcherei, 1965. S.300.

und um eine Frist bitten, um sein Leben noch einmal leben zu knnen. Claudio ist ein Tor, das bedeutet, er ist in seinem Leben nicht weise geworden, hat sich in seiner knstichen Welt selbst gengt. Der Tod fhrt ihm vor, was er damit alles versumt hat. In seinem Wunsch, die Chance im neuen Leben alle Fehler zu korrigieren, endet Claudios Torheit. Denn er versteht damit den Tod sowenig wie das Leben. Ein zweites Leben gibt es nicht auer jenseits des Todes und um den Preis des Todes. Er sollte einfach verstehen, dass das Leben ein solches ist, das mit dem Tod ein Ende hat, und dass es nur ein Ende hat und deswegen auch nur einen Anfang. Er sollte noch begreifen, dass das Leben von seinem Anfang zu seinem Ende luft, und dass jedes Teil des Lebens eigentlich unwiederholbar ist. Die Begegnung mit dem Tod wird Claudios erstes wirkliches Erlebnis und so stellt der Tod den einzigen Dialogpartner des Helden dar. Der Tod versuchte Claudio zu erklren, was Leben wahr macht und reifen lsst, bevor es stirbt, was und worin Claudio gefehlt hat: Man bindet und man wird gebunden, und dabei betonte er auch: Doch alle reif, fallt ihr in meinen Arm. (Hofmmansthal,S.11). Der Tod hat ihm vorgeworfen, dass er andere Menschen nur als Puppen betrachtete, sich nicht an diese binden knnte, nicht sprte, was Liebe und Leid wirklich bedeuten. Er kritisierte Claudios Verhalten gegenber anderen Personen, welche er nur ausgenutzt, verletzt und weggeworfen hat. Nun sieht man Claudio bereit, sein Leben zu verbessern und sein pltzlich erscheinenden Wunsch sich zu verndern:
Ich will die Treue lernen, die der Halt Von allem Leben ist ich fg mich so, Da Gut und Bse ber mich Gewalt Soll haben und mich machen wild und froh. Ich werde Menschen auf dem Wege finden, Nicht lnger stumm im Nehmen und im Geben, Gebunden werden ja! und krftig binden.10

Der Tod will den Toren lehren, das Leben wenigstens am Ende zu ehren. Auf der Geige spielend kommt der Tod mit einem doppelten Auftrag: nicht nur als Rcher fr das verschmhte Leben, sondern auch als Richter ber ein verfehltes Leben. Hofmannsthal schrieb in sein Tagebuch: Wenn ich glauben werde, da ich zu leben gelernt habe, werde ich zu sterben gelernt haben.11

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Hugo von Hofmannsthal: Der Tor und der Tod. Leipzig: Insel Verlag, 1900. S.11. Vgl. Richard Alewyn: Der Tod des stheten : ber Hofmannsthals Der Tor und der Tod.S.302.

Wenn Claudio nicht sterben kann, dann ist es, weil er nicht gelebt hat. Die Todesangst ist eine Eigenschaft von Menschen, die noch nicht genug vom Leben bekommen haben. Also hier wurde der Tod als Erlser nicht mehr als der Tod der alten Totentnzen, nicht der christliche Tod, der Snde und Bote des letzten Gerichts, sondern als ein heidnischer Gott dargestellt: Ich bin nicht schauerlich, bin kein Gerippe! Aus des Dionysos, der Venus Sippe, Ein groer Gott der Seele steht vor dir.12 Diese Erscheinung des Todes kann man so interpretieren, dass wie dieser Tod eigentlich das Leben ist, so ist auch Claudios Sterben eigentlich eine Geburt. In diesem Sinne, dass er erkannte, was das Leben bedeutet, wieder zu leben begann. Der Tod ist hier nur ein Ausweg, keine Lsung. Tod ist hier Gestalt der letzten Steigerung des Hiesigen und schpferische Lebenserinnerung. Der tiefsten Stelle des Lebens wohnt der Tod inne. Er ist fr Claudio der Verwandler und Synthesis seiner zerstreuten Seele und der vergehenden Zeit. Er bringt den Sterbenden au einen Hhepunkt des magischen Lebens.13 Bevor der Tod Claudio wegfhrt, lsst die verstorbenen Gestalten der Mutter, der Geliebte, des Jugendfreundes mit ihrem Klagen und Anklagen nacheinander erscheinen. Claudio, von Reue und Schuldgefhl berwltigt, erkennt, dass er keinem etwas war und keiner ihm mit anderen Worten, dass er bisher nicht eigentlich lebte: Da tot mein Leben war, sei du mein Leben, Tod!(Hofmannsthal,S.17) Die Geige des Todes hat die Macht, Claudios ungelebtes Leben noch einmal heraufzurufen. Seine Mutter berichtet ber ihr Leben und von ihrem Verhltnis zu Claudio. Wie viele se Schmerzen saug ich ein [...] Ein Mutterleben, nun, ein Dritteil Schmerzen, Eins Plage, Sorge eins. Was wei ein Mann Davon?14

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Hofmannsthal,S.9. Edgar Hederer: Hugo von Hofmannsthal. Frankfurt a. M.: S. Fischer Verlag, 1960.S.116. 14 Hofmannsthal,S.12.
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Diese Wrter zeigen, dass nur Claudio fr das Leid seiner Mutter verantwortlich ist. Ihr Leben war also Schmerz und Sorge um den unwissenden und unerfahrenen Sohn. Sie hat ihr Leben fr ihn mehrmals aufgeopfert:
Da stand ich oft und horchte in die Nacht Hinaus auf seinen Schritt mit solcher Gier, Wenn mich die Angst im Bett nicht lnger litt, Wenn er nicht kam, und schlug doch zwei, und schlug Dann drei und fing schon bla zu dmmern an Wie oft Doch hat er nie etwas gewut.15

Die Mutter litt darunter, dass ihr Sohn niemals zu ihr zrtlich war, fast nie hat er sie geksst oder einige warme Wrter gerichtet. Claudio war sehr grob ihr gegenber und gefhlt, hat er nie. Sie hatten nie eine echte liebevolle Mutter- Sohn-Beziehung gehabt. Langsam tritt ein Mdchen ein, die Geliebte von Claudio, die er ausgenutzt und dann achtlos zurckgelassen hat in einem langen, leeren und traurigen Leben. Lyrisch, als ob sie ein Liebesgedicht gesungen htte, beginnt ihr Monolog: Es war doch schn Denkst du nie mehr daran? Freilich, du hast mir weh getan, so weh Allein, was hrt denn nicht in Schmerzen auf?16 Sie gibt zu, dass in ihrer Beziehung einige schne Augenblicke gab, und dass es so schn war, wie in einem Traum, aber sie erinnert sich viel besser an solche Ereignisse und Momente, die berhaupt nicht angenehm und schn waren. Claudio hat ihr ganz viel weh getan und hat sie so stark verletzt, dass ihr Schmerz noch nicht aufgehrt hat: Allein es war so schn [...] Und da du mich dann Fortwarfest, achtlos grausam, wie ein Kind.17 Sie pflegte starke Gefhle gegenber ihm und war ehrlich und so in ihn verliebt, dass es kein anderer Mann in ihrem Leben gab und keiner knnte seine Stelle ersetzen. Aber, er hat sie als ein Kind betrachtet und hat sich mit ihren Gefhlen gespielt. Dass ihre Liebe so stark war, sieht man aufgrund ihrer Reaktion auf seinen letzten Brief:

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Ebd. S.13. Ebd. S.14. 17 Ebd.

Wie dann dein Brief, der letzte, schlimme, kam, Da wollt ich sterben. 18 Vermutlich diente sie ihm als ein Objekt seines Lustgefhls und wahrscheinlich war sie nur eine unter vielen anderen. Ihr Wunsch war es, in seiner Todesstunde bei ihm zu sein. Ihre Liebe wollte sich auch da nur seiner Art schwerlos ergeben: Nicht grauenvoll, um dich zu qulen nicht, Nur wie wenn einer einen Becher Wein Austrinkt und flchtig ihn der Duft gemahnt An irgendwo vergene, leise Lust.19 Der letzte, der auftritt ist Claudios Jugendfreund, den er verspottet und verraten hat und der die Verzweiflung in ein Leben der Gefahr getrieben hat, der doch mit seinem zerstrten Leben dreimal selig ist gegenber ihm. Er nennt Claudio einen Ewigspielender, weil sich Claudio mit allen Menschen, die sich um ihn kmmerten und ihn liebten, nur wie mit Puppen gespielt und von sich geworfen hat. Sie waren wirklich gute Freunde, die imstande waren Gesprch bei Tag und Nacht zu fhren, sich mit gleichen Menschen zu treffen und ber die interessanten Themen zu diskutieren. Claudio hat sich mit Gefhlen seines Freundes gespielt: Halbfertige Gefhle, meiner Seele Schmerzlich geborne Perlen, nahmst du mir Und warfst sie als dein Spielzeug in die Luft, Du, schnellbefreundet, fertig schnell mit jedem20. Er hat in seinem Freund eine Person erkannt, die ihm ganz viel hnelt und solche Menschen waren ihm besonders interessant, weil sie ihm einen sthetischen Reiz anbieten knnten. Claudio hat ihm alles genommen, alles zuerst probiert, ausgenutzt und schleilich von sich geworfen. Deswegen hasste ihn sein bester Freund. Claudio hat das Leben eines Kindes zu fhren versucht im Alter des Mannes. Auch ohne zu wissen und zu wollen, trgt er die Verantwortung fr drei zerstrten Leben; er ist Sohn, Geliebter und Freund gewesen und hat auch ohne Wissen und Wollen, seine Verpflichtungen versumt. Nun, als der Tod gekommen ist, erkennt er, dass sein leeres Leben nicht nur seine Schade war, sondern auch eine Schuld gegen andere.
18 19

Ebd. S.15. Ebd. 20 Ebd. S.16.

Wenn Claudio dies erfhrt, war es zu spt. Denn die Todesstunde ist seine erste wirkliche Lebenserfahrung: Erst, da ich sterbe, spre ich, da ich bin.(Hofmannsthal, S.18)

Schlussfolgerung:
Es ist nicht genug, Claudio als stheten zu deuten und das Drama auf den Gegensatz von Kunst und Leben zu reduzieren. Claudios Beziehung zur Kunst oder zur Rumpelkammer voller toten Tand ist mehr die Folge seiner Weltfremdheit als Ursache davon.Weil der Held keine Identitt im Leben findet, weil er keine Bindung eingehen kann, weil er die Forderung der Wirklichkeit nicht versteht und nicht erfllen kann, sucht er in den knstlichen Dingen eine Ersatzbefriedigung.21 Schon die Zeitgenossen haben in diesem Spiel der Mittel von Hofmannsthals Jugendwerk gesehen und darin den Dichter und die Probleme der eigenen Generation abgespiegelt gefunden. Bis heute steht das Drama als Schlsseldichtung im Zentrum der kritischen Auseinandersetzung mit jungem Hofmannsthal, der um jene Zeit in eine Krise nicht nur des lyrischen und sprachlichen Ausdrucks, sondern seines Wirklichkeitsverstndnisses berhaupt geraten war. Das war sozusagen eine Identittskrise des brgerlichen sthetischen Subjekts.

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Vgl. Walter Hinck (Hrsg.): Handbuch des deutschen Dramas. Dsseldorf: Baget Verlag, 1980. S. 348.

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Literaturverzeichnis:
Primrliteratur: Hofmannsthal, Hugo von: Der Tor und der Tod. Leipzig: Insel Verlag, 1900. S.1-18. Sekundrliteratur: Alewyn, Richard: Der Tod des stheten : ber Hofmannsthals Der Tor und der Tod. In: Deutsche Dramen von Gryphius bis Brecht. Frankfurt a. M: Fischler Bcherei, 1965. S. 295-307. Fhnders, Walter: Avantgarde und Moderne 1890- 1933. Stuttgart;Weimar: Metzler Verlag, 1998. S. 95-108. Hederer, Edgar: Hugo von Hofmannsthal. Frankfurt a. M.: S. Fischer Verlag, 1960. S. 112-116. Hinck, Walter (Hrsg.): Handbuch des deutschen Dramas. Dsseldorf: Baget Verlag, 1980. S. 348. Sorensen, Algot Bergt (Hrsg.): Geschichte der deutschen Literatur. Band 2: Vom 19.Jh bis zur Gegenwart. Mnchen: Verlag C.H. Beck, 1997.S.145-146.

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