Sie sind auf Seite 1von 25

VOM SINN DES LEBENS

von
MORITZ SCHLICK
Nicht alle werden durch die Frage nach einem Sinn des Lebens be-
unrohigt. Die einen, nicht die Unglcklichsten, ha.ben die Seele des
Kindes, das Mch nicht da.naeh fra.gt; die anderen fragen nicht melw, sie
ha.ben das Fragen verlemt. Zwischen ihnen stehen wir, _die Suchenden.
Wir knnen uns nicht a.uf die Stufe des zurckversetzen, den das
Leben noch nicht mit seinen ritseldunklen Augen a.ngescha.ut ha.t, und
wir wollen uns nicht zu den und Bla.siertal gesellen, die an keinen
Sinn des Daseins mehr glauben, weil sie in dem ihrigen keinen finden
konnten.
Wer die Ziele verfehlt ha.t, nach denen seine Jugend strebte und
keinen Ersa.tz fand, mag die Sinnlosigkeit seines eigenen Lebens be-
klagen: er ka.nn doch an einen Sinn des Daseins berhaupt gla.uben und
ihn immer dort zu finden meiDen, wo einer seine Ziele erreichte. Wer
a.ber selbst dem Scbicksa.l die Verwirklichung seiner Zwecke a.bra.ng und
dann findet, da. das Errungene nicht so wertvoll wa.r wie es schien, da
er irgendwie einer Tuschung zum Opfer fiel: der steht der Frage ll8h
dem Wert des Lebens ga.nz ratlos gegenber, und wie eine dunkle Wste
liegt vor ihm der Geda.nke, da. a.lles nicht nur vergeht, sondem auch im
Grunde alles vergeblich ist.
W1e sollen wir in den Wirrnissen eines menschlichen Lebensla.ufes,
wie in dem ta.umelnden Ga.ng der Geschichte einen einheitlichen Sinn
881
MORITZ SCHLICK
entdecken 1 Mag uns das Dasein als ein farbenfroher Teppich erscheinen
oder als ein gra.uer Schleier: gleich schwer ist es, das wehende Gebilde so
aufzurollen, da sein Sinn offenbar wird. Das Ganze fla.ttert vorber und
scheint verflogen zu sein, bevor wir l1IlB Rechenschaft davon geben
koxmten.
Woher kommt der sonderba.re Widerspruch, da. Vollbringen und Ge-
nieen sich nicht zu einem rechten Sinn zusammenschlieen wollen!
Scheint hier nicht ein unentrinnbares Naturgesetz zu walten 1 Der
Mensch setzt sich Ziele, und whrend er ihnen zufliegt, befigelt ihn
zwar die Hoffnung, zugleich aber zehrt a.n ihm die Unlust des unbe-
friedigten Verlangens. Ist aber das Ziel erreicht, so folgt, nachdem da.s
erste Triumphgefhl verrauscht ist, una.usweichlich eine Stimmung der
de. Eine Leere bleibt zurck, die, so scheint es, erst durch das schmerz-
volle Auftauchen neuen Verla.ngens, durch die Setzung neuer Ziele ein
Ende finden kann. So beginnt das Spiel von neuem, und das Dasein
scheint ein rastloses Hin- und Herpendeln zwischen Schmerz und Langer-
weile sein zu mssen, das schlielich im Nichts des Todes endet. - Dies
ist der berhmte Geda.nkenga.ng, den Schopenhauer zur Grundlage
seiner pessimistischen Lebensa.uffa.ssun gemacht hat. Ist es nicht mg-
lich, ihm auf irgendeine W e ~ zu entriD.nen 1
Ma.n wei, wie z. B. Nietzache diesen Pessimismus zu berwinden
suchte. Zuerst durch die Flucht zur Kunst: betrachte die Welt, ruft er,
als eine sthetische Erscheinung, und sie ist ewig gerechtfertigt! Dann
durch die Flucht zur Erkenntnis: sieh das Leben als ein Experiment des
Erkennenden a.n, und die Welt wird dir das trefflichste La.bora.torium
sein! Aber N ietzsche hat sich von diesen Sta.ndpunkten wieder a.bge-
wendet, schlielich war nicht mehr Kunst sein Za.uberwort, und nioh
Wissenschaft, nicht Schnheit und nicht W a.brheit; es l.Bt sich schwer
8.uf eine kurze Formel bringen, worin der weiseste N ietzsche, der
Nietzache des Za.ra.thu.stra.
1
den Sinn des Lebens erblickte. Dexm wenn
man gesagt hat, des Leben8 letzter Wert sei ihm nunmehr das Leben
selbst gewesen, so ist damit offenkundig nichts deutliches gesagt und
nicht der rechte Ausdruck fr die tiefe W a.hrheit gefunden, die er damals
erschaute oder mindesten$ ahnte. Er erkannte nmlich, da. das Leben
382
VOM SINN DES LEBENS
sola.nge keinen Sinn ha.t, a.ls es ga.nz unter der Herrschaft der Zwecke
steht:
, Wahrlich, ein Segnen ist es und kein Lstem, wenn ich lehre: ber
a.llen Dingen steht der Himmel Zufall, der Himmel Unschuld, der Himmel
Ohngef.hr, der Himmel 'Obermut.
t,Von Ohngef.hr' - das ist der lteste Adel der Welt, den ga.b ich
allen Dingen zurclt, ich erlste sie von der Kneehtscha.ft unter dem
Zwecke.
tDiese Freiheit und Himmels-Heiterkeit stellte ich gleich azurner
Glocke ber alle Dinge, als ich lehrte, da. ber ihnen und durch sie kein
,ewiger Wille' - will.
In der Ta.t, wir werden nie einen letzten Sinn im Dasein finden, wenn
wir es nur unter dem Gesichtspunkt des Zweckes ansehen.
Ich wei a.ber nicht, ob die Wucht der Zwecke jemals schwerer a.nf
dem Menschengeschlecht gelastet hat als in der Gegenwart. Die Gegen-
wart betet die Arbeit a.n. Arbeit a.ber heit zielstrebiges Tun, Gerichtet-
sein a.uf einen Zweck. Versetze dich in das Gewhl einer hastigen Strae
der Grostadt und denke dir, du hieltest die Vorberstrmenden einen
nach dem anderen a.n und riefest ihnen zu: Wohin so eilig 1 was hast du
wichtiges vor ! Und httest du das nchste Ziel erfa.hren, so fragtest du
weiter nach dem Zweck dieses Zieles, und weiter nach dem Zwecke des
Zwecks- du wrdest fast immer schon nach wenigen Gliedern der
Reihe a.uf den Zweck stoen: Erhaltung des Lebens, Broterwerb. Und
wa.rum denn das Leben erhalten 1 Auf diese Frage knntest du a.us den
erhaltenen Ausknften selten eine verstndliche Antwort herauslesen.
Und doch mu eine Antwort gefunden werden. Denn da.s bloe
Dasein, die reine Existenz als solche, ha.t gewi keinen Wert, sie mu
a.uch einen Inhalt ha.ben, und nur in ihm ka.nn der Sinn des Lebens
liegen. Was a.ber in Wirklichkeit unsere Tage fast ganz ausfllt, das sind
die Ttigkeiten, die der Erhaltung des Daseins dienen. . Mit anderen
Worten: den Inhalt des Daseins bildet die zum Dasein ntige Arbeit. So
drehen wir uns im Kreise, a.uf diese Weise dringen wir nicht zu einem
Sinn des Lebens vor. Und nicht besser ist es, wenn wir statt a.uf die
.Arbeit selbst den Blick a.uf die Frchte der ~ b e i t richten. Der a.ller-
SSS
MORITZ SCHLICK
gro.Bte Teil ihrer ErL.eugnisse dient wiederum irgendwelchen Arbeiten
und damit indirekt der Fristung des Lebens, und ein anderer groer Teil
ist sieher sinnloser Kitsch. Ra thena u schtzte, wenn ich nicht irre,
diesen letzten auf em Drittel der ga.nzen Produktion. Wieviel bliebe da
als sinnvoll brig t Und irgendwelche Arbeitsprodukte als solche knnen
auch nie wertvoll sein, sondern nur insofem sie das Leben irgendwie er-
fllen und bereichern, das heit, den Menschen in wertvolle Zu.stinde
und Ttigkeiten versetzen. Der Zustand des Arbeitens kann dies nicht
sein, denn wir verstehen unter Arbeit- diesen Begriff in philosophischer
Allgemeinheit genommen - eben jede Ttigkeit, die a.llein zur Ver-
wirklichung irgendeines Zweckes unternommen wird. Es ist also das
cha.rakteristi.se Kennzeichen der Arbeit, da. sie ihren Zweck auer-
halb ihrer selbst ha.t, daJ3 sie nicht um ihrer selbst willen geta.n wird. Die
Lehre, welche die Arbeit schlechthin in den Mittelpunkt des Daseins
stellen und zu seinem hchsten Sinn erheben mchte, mu irren, weil
jede arbeitende Ttigkeit als solehe immer nur Mittel ist, ihren Wert nur
aus ihren Zielen empfingt.
Der Kem und letzte Wert des Lebens ka.nn nur liegen in solchen Zu-
stnden, die um ihrer selbst willen da sind, die ihre Erfllung in sich
selber tragen. Solche Zustnde sind nun zwa.r "zweifellos gegeben in den
Lustgefhlen, in welche die Sttigung jeglichen Wollens a.usklingt, und
von denen die Befriedigung jeglichen Verlangens begleitet ist--wollten
wir aber aus diesen Momenten, in denen der Drang des Lebens fr Augen-
blicke zum Stillsta.nd kommt, den Wert des Daseins ableiten, so wr-
den wir uns aJsbaJ.a in jenen Geda.nkengang Schopenhauers ver-
stricken, der uns nicht den Sinn, sondem den Unsinn des Lebens
offenbar macht.
Nein, Leben bedeutet Bewegung und Handeln, und wenn wir einen
Sinn in ihm finden wollen, so mssen wir nach Ttigkeiten suchen, die
ihren Zweck und Wert in sieh tragen, una.bh.ngi.g von allen Zielen auer-
haJ.b ihrer, Bettigungen also, die nicht .Arbeit in der philosophischen
Bedeutung des Wortes sind. Wenn es dergleichen Ttigkeiten gibt, da.nn
ist in ihnen das scheinbar Auseina.nderliegende vershnt, Mittel und
Zweck, Handlung und Erfolg in eins verschmolzen, da.nn ha.ben wir
834
VOM SINN DES LEBENS
Selbstzwecke gefunden, die mehr sind als bloe Zielpllllk:re des Tuns und
Ruhepunkte dea Daseins, und sie vermochren allein die Rolle eines
wahren Lebensinhaltes zu bernehmen.
Solche Ttigkeiten g ~ t es wirklich. Wir mssen sie folgerichtig Spiel
nennen, denn das ist der Name fr freies, zweckloses, d. h. in Wahrheit
den Zweck in sieh selbst tragendes Handeln. Nur mssen wir das Wort
Spiel in seiner weiren, echten, in seiner philosophischen Bedeutung
nehmen, in einem tieferen Sinn, als ihm der Alltag gemeinhin zugesteht.
Damit verleihen wir ihm keine neue, berraschende Bedeutung, sondern
wiederholen nur, was wenigsrens einem groen Geiste vllig deutlieh war,
der das Wesen des Menschlichen mit dem Blicke des Dichters -und das
heit, in tiefer Wa.hrheit- er:fa.Bte. Denn Friedrieh Schiller spricht
in seinen Briefen ber die sthetische Erziehung des Menschen folgende
Worte: . um es endlich a.uf einmal hera.uszusagen: der Mensch spielt
nur, wo er in voller Bedeutung des Wortes Mensch ist, und er ist nur
da ganz Mensch, wo er spielt. Dieser Sa.tz, der in diesem Augenblick
vielleicht pa.radox erscheint, wird eine groe und tiefe Bedeutung er-
halten, wenn wir erst dahin gekommen sein werden, ihn auf den doppeltAm
Ernst der Pflicht und des Schicksals anzuwenden. Er wird, ich ver-
apreehe es, das ga.nze Gebude der sthetsehen Kunst und der noch viel
schwierigeren Lebenskunst tragen. Aber dieser Sa.tz ist auch nur in der
Wissel'lscilia.ft unerwartet; lngst schon lebte und wirkte er in der Kunst
und in dem Gefhle der Griechen, ihrer vornehmsten Meister, nur da.
sie in den Olympus versetzten, was a.uf der Erde sollte ausgefhrt werden.
Von der W a.hrheit desselben geleitet, lieen sie sowohl den Ernst und die
Arbeit, welche die W a.ngen der Sterblichen furchen, a.ls die nichtige Lust,
die das leere Angesicht glttet, a.us der Stirne der seligen Gtter ver-
schwinden, gaben die ewig Zufriedenen von den Fesseln jedes Zweckes,
jeder Pflicht, jeder Sorge frei und Ill800.ten den Miggang und die
Gleichgltigkeit zum beneideten Lose des Gtterstandes: ein blo
menschlicherer Name fr das freieste und erha.benste Sein ...
Das sind hohe Worte, clie aus der Welt des Dichters in eine sorgen-
trbe Zeit herbertnen und in unserer Welt den meisten ohren UDZeit-
gem. klingen. Der Poet sieht einen Zusta.nd gttlicher Vollkommenheit
885
MORITZ SCHLICK
unter den Menschen, in dem a.lle ihre Ttigkeiten in heiterem Spiel auf-
gehen, a.lle ihre W erkta.ge zu Feiertagen werden. Nur insofern der Mensch
a.n dieser Vollkommenheit teil hat, nur in den Stunden, da. das Leben
ihm ohne die strengen Falten der Zwecke lchelt, ist er wirklich Mensch.
Und zu eben dieser Wahrheit leitete uns nchterne Betrachtung: nur im
Spiel erschliet sich der Sinn des Daseins.
Fhrt uns a.ber dieser Geda.n.ke nicht in bloe Trume, lost er nicht
jede Verbindung mit der Realitt, und ha.ben wir nicht den Boden des
.Alltags unter den Fen verloren, auf dem wir doch schlielich bleiben
mssen, weil die Lebensfrage ihrer Natur na.ch eine alltgliche Frage ist!
In der ha.rten Wirklichkeit, zum.al der Gegenwart, scheint kein Pla.tz fr
s o l ~ e Trume zu sein, fr unsere Zeit, fr die Vlker des kriegsgequlten
Erdballs, scheint keine andere Losung mglich zu sein aJs das Wort
tA.rbeit, und es erscheint unverantwortlich, 'Obles von ihr zu reden.
Jedoch wir drfen nicht vergessen, da. das Schaffen, welches die
Stunde von uns fordert, Arbeit nur im wirtscha.ftlichen Sinne ist, d. h.
schpferische Bettigung, die zur Erzeugung von Werten fhrt. Es be-
steht aber kein unvershnlicher Gegensatz zwischen Spiel im philosophi-
schen Sinne und Arbeit in des Worres volkswirtschaftlicher Bedeutung.
Spiel heit fr uns jede Ttigkeit, die ganz um ihrer selbst willen ge-
schieht, unabhngig von ihren W1rk:ungen und Folgen. Nichts hindert,
da. diese Wirkungen ntzlicher, wertvoller Natur seien. Sind sie es, um
so besser; Spiel bleibt das Ha.n.deln doch, weil es seinen eigenen Wert
schon in sich selber trug. ES knnen aus ihm gena.u so gut wertvolle
Gter hervorgehen wie aus an sich unlustvollem, zweekstrebigem Tun.
Mit anderen Worten: auch das Spiel ka.nn schpferisch sein, sein Erfolg
ka.nn mit dem der Arbeit zusarnmenfa.llen.
Diesem Begriff des schpferischen Spieles wird in der Lebensphilo-
sophie der Zukunft eine groe Rolle zufallen. Damit die Menschheit
unter spielenden Ttigkeiten forteXistiere und fortschreite, mssen es
schpferische sein, das Notwendige mu durch sie irgendwie hervor-
gebracht werden .. Und dies ist mglich, denn Spiel ist keine Form des
NichtstuD$. J 8., je mehr Ttigkeiten zu Spiel im philosophischen Sinne
wrden, desto mehr Arbeit im wirtscha.ftlichen Sinne wrde geleistet.
886
VOM SINN DES LEBENS
desto mehr Werte wrden in der mensehlichen Gesellseha.ft geschaHen.
Menschliches Handeln ist nicht dadurch Arbeit, da. es Frchte bringt,
sondem nur da.nn, wenn es a.us dem Gedanken an seine Frchte hervor-
geht und von ihm beherrscht wird.
Blicken wir um uns: wo finden wir schpferisches S p i e l ~ Das hellste
Beispiel (das zugleich mehr als nur Beispiel ist), wir h.a.ben es im Schaffen
des Knstlers. Seine Ttigkeit, da.s Gestalten seines Werkes a.us der
Inspiration, ist selber Wollust, und halb zufllig ist es, da. bleibende
Werte da.ra.us entstehen. An den Vorteil dieser Werte oder ga.r an seinen
Lohn da.rf der Knstler whrend des Bildens ga.r nicht denken, sonst
wird der Scha.f:fensa.kt gestort. Nicht die goldene Kette, das Lied, da.s
aus der Kehle dringt, ist Lohn, der reichlich lohnet! So fhlt der Dich-
ter, so der Knstler. Und jeder, der bei seiner Ttigkeit so fhlt, ist
Knstler.
Zum Beispiel der Forscher. Auch das Erkennen ist ein reines Spiel
des Geistes, das Ringen um wissenscha.ftliche W a.hrheit ist ihm Selbst-
zweck, ihn freut es, seine Krfte zu messen an den Rtseln, die die Wirk-
lichkeit ihm a.ufgibt, ga.nz unbekmmert um den Nutzen, der irgendwie
da.ra.us flieen mag (der a.ber, wie beka.nnt, oft gerade a.m erstaunlichsten
war bei rein theoretischen Entdeckungen, deren praktische Bra.uchba.r-
keit ursprnglich niema.nd ahnen konnte). Der reichste Segen entstrmt
gerade dem Werk, welches als Kind einer glcklichen Laune seines
Schpfers und in freiem Spiel ohne ngstliche Erwgung seiner Wir-
kungen gezeugt. ist.
Natrlich f.llt nicht die gesamte Ttigkeit des Knstlers oder Denkers
unter den Begriff des schpferischen Spiels. Das rein Technische, die
bloe Bewltigung des Ma.teria.ls, etwa. das Farbenmischen beim Maler,
das Notenschreiben beim Musiker, alles dies bleibt meist Mhsal und
.Arbeit, es sind die Scha.len und Schla.cken, die dem Spiel in der Wlrklich-
keit h.uiig noch anhaften. Hufig, nicht immer; denn a,uf den Stufen
der Vollendung ka.nn jegliche arbeitende Verrichtung entweder so
mechanisiert werde.n, da.B sie ka.um. ins Bewutsein tritt, oder so viel
Reiz und Anmut entwickeln, da.B sie selbst zu .einem knstlerischen
Spiele wird.
887
MORITZ SCHLICK
Und das gilt schlielich auch von denjenigen Ha.ndlUDgen, in denen
nicht WlSSeDSCbaft und KUDSt, sondern das Notwendige des Tages er-
zeugt wird, und die scheinba.r ganz ohne Geist sind. Das Ackern der
Felder, das Weben der Stoffe, das Flicken der Schuhe, alles dies kann
Spiel werden, es ka.nn den Chara.kter knstlerischen Tuns annehmen.
Es ist nicht einmal so ungewhnlich, da. der Jrl.enseh a.n derlei Ttig-
keiten so viel Freude h&t, da. er den Zweck darber vergit. Jeder
echte Qu&littsa.rbeiter kann a.n sich selbst diese Umbildung des Mittels
zum Selbstzweck erfa.b.ren, die fast mit jeder Beschiftigung vor sich
gehen kann, und die das Erzeugnis zum Kunstwerk macht. Es ist die
Freude am bloen Schaffen, das Hingegebensein a.n die Ttigkeit, das
Aufgehen in der Bewegung - das wa.ndelt die Arbeit in Spiel. Bekannt-
lich gibt es einen groBen Zauber, dem diese W a.ndlung fast immer ge-
lingt: den Rhythmus. Freilich wird er nur da vollkommen wirken, wo er
nicht uerlich und &bsichtlieh a.n die Ttigkeit und
knstlich mit ihr verbunden wird, sondern wo er a.us ihrem Wesen UDd
ihrer natrlichen Fonn von selbst sich entwickelt. Es gibt Arbeiten, wo
dies unmglich ist; ma.nche sind ihrer Natur nach so bescha.ffen, da. sie
immer ein 'Obel bleiben und stets, auer vielleicht bei ga.nz abgestumpften
gliicksunf.higen Menschen, mit Unwillen und Unlust ausgefhrt werden.
Bei solchen Verrichtungen ra.te ich, recht sorgfltig auf ihre Frchte m
schauen: man wlrd stets finden, da. derlei mechanische, abstumpfende,
degenerierende Arbeiten in letzter Linie nur zur Erzeugung von Kitsch
und leerem Luxus dienen. Also fort mit ihnen! Sola.nge freilich unsere
Wirtschaft statt &Uf wahre Bereicherung des Lebens auf bloe Ver-
mehrung der Produktion eingestellt wird, knnen sich jene Ttigkeiten
nicht verringern, und damit (da. sie a.llein wahre Sklavenarbeiten 'sind)
kann die Sklaverei in der Menschheit nicht abnehmen. Eine Zivilisa.tion
aber, die durch erzwungene Sklavenarbeit knstliche Brutsttten eitlen
Ta.ndes unterhilt, mU sich ihre eigene Absurditt schlielich auf-
heben. Dann werden nur die zur Hervorbringung echter Kultur dienen-
den Verrichtungen brig bleiben. In ihnen aber wohnt ein Geist, der
ihre Entwicklung zu wahren Spielen begnstigt.
Wenigstens gibt es kein Naturgesetz, das einer solchen Entwicklung
888
VOM SINN DES LEBENS
des Handeins zum Selbstzweck irgendwie entgegenstnde;
gesprochen liegt der Weg zur Verwirklichung des Schillersehen Trau-
mes frei. Der Gedanke einer dergestalt von allen qulenden Zwecken,
von a.llen drohenden Sorgen befreiten, heiter dem Augenblick hinge-
gebenen Menschheit ist wenigstens kein widerspmchsvoller, kein un-
denkba.rer Gedanke. Das Dasein des Einzelnen verliefe na.ch dem schnen
und tiefen Wort der Bibel wie das Leben der Lilien auf dem Felde.
Hier mag sich der Einwa.nd regen, da. solch ein Leben einem Zu-
rcksinken a.uf niedrigere Stufen gleichkme, auf das Sta.di.um der
Pflanzen und Tiere. Denn diese leben doch wohl dem Augenblick, ihr
Bewutsein ist a.uf eine kurze Gegenwart eingeengt, sie kennen wohl den
Schm.erz, &ber nicht me Sorge. Im Gegensa.tz da.zu ha.t der Mensch das
Vorrecht, groe Zeitrume, ga.nze Lebenszeiten mit der Weite seines Be-
wutseins zu umspa.nnen, vor&ussch&uend und zurckscha.uend mitzu-
erleben - und damit wird er erst zu dem wissenden, seiner selbst im
hchsten Grad bewuten Wesen, als welches er der brigen Na.tur gegen-
bersteht.
Aber diesem Einwand ist leicht zu begegnen. Der Mensch bra.ucht
von der Weite seines Lebens nichts einzuben, seine Freude a.m Augen-
blick wird Dicht blind und tierisch, sondern vom hellsten Bewutsein
nmflossen sein. Nicht dadurch entflieht er der Drohung der Zwecke, da.8
er den Kopf in den Sand steckt, um me Zukunft berha.upt nicht zu
sehen, sondern sie sreht ruhig und kla.r vor ihm im Lichte der Hoffnung,
wie die V erga.ngenheit im Lichte der Erinnerung hinter ihm. Er kann
den Fluch der Zwecke abschtteln und seinen Blick von der Trbung der
Sorge befreien, ohne den Segen seiner Hoffnungen zu mindern. Er sieht
anch die fernsten Erfolge seines H.a.ndelns noch deutlich vor sich, Dicht
nur die wirklichen, sondern a.uch aJ.le mglichen; aber kein bestimmtes
Ziel steht als notwendig zu erreichendes Ende da., so daJ3 der ga.nze Weg
sinnlos wre, wenn es verfehlt wrde; vielmehr hat jeder Punkt der
ganzen Ba.b.n schon seinen eigenen Sinn fr sich, wie ein Pfad im Ge-
birge, der a.n jeder Stelle erhabene Aussichten und mit jeder Wendung
Deue Entzcklmgen bietet - mag er nun zu einem Gipfel fhren oder
nicht. Gewisse Zielsetzungen sind freilich ntig, um die zum Leben er-
839
MORITZ SCHLICK
forderliche Sp&DD.ung zu erzeugen; auch das spielende Tun setzt sich ja
unablssig Aufgaben, am deutlichsten im Sport und Wettkampf, der
eben auch Spiel ist, sola.n.ge er nicht etwa in Ernstkampf ausartet. Aber
solche Ziele sind harmlos, sie lasten nicht drckend auf dem Leben, sie
beherrschen es nicht, sondern es geht ber sie hinweg, es verschlg5
nichts, wenn sie nicht erreicht werden, denn sie sind jederzeit durch
andere ersetzbar. Lebensstrecken, die unter der Herrscha.ft unerbitt-
licher groer Zwecke stehen, sind wie Rtsel mit einem Losungswort,
das man entweder findet oder verfehlt; ein spielendes Leben aber konnte
ma.n einem unendlichen Kreuzwortrtsel vergleichen, in dem immer neue
Worte gefunden und verbunden werden, so da. fortschreitend eine
immer grere Flche bedeckt wird, mit keinem anderen Ziel, als eben
rastlos immer weiter fortzuschreiten.
Die letzte Befreiung des Menschen wre erreicht, wenn er in all
seinem Tun sich ga.nz dem Handeln selber hingeben knnte, immer von
der Liebe zu seiner Ttigkeit beseelt. Da.nn wrde nie der Zweck daa
Mittel heiligen, dann drfte er zur hchsten Regel seines Ha.ndelns den
Sa.tz erheben: tW es nicht wert ist, um seiner selbst willen getan zu
werden, das tue auch um keines anderen willen! c Da.nn wre alles Leben
bis in seine letzten Verzweigungen wahrhaft sinnvoll, Leben hiee: das
Fest des Daseins feiern.
Schon Pla.ton erkl.rte (in den tGesetzenc, 803 C), die Menschen
sollten das Spiel, Gesang und Ta.nz, als wahren Gottesdienst zum eigent-
lichenInhaltdes Lebens machen. Aber vielleicht war ma.n damals, ob-
gleich inzwischen weit ber zweitausend Ja.hre vergangen sind, einer
solchen Lebensordnung nher als heute. In der gegenwrtigen Zeit, das
ist sicher, kann des Menschen tgliches Tun zum grten Teile nur durch
femeZwecke gerechtfertigt werden. In sich ist es unlustvoll und nicht
gerechtfertigt, und die Vergtterung der Arbeit als solcher, das groe
Evangelium unserer industriellen Epoche, ist als Gtzendienst entla.rvt.
Der groe Teil unseres Daseins, der von zielstrebiger, fremddienlicher
.Arbeit ausgefllt ist, hat fr sich keinen Wert, sondern erhlt ihn erst
durch die Beziehung a.uf die festlichen Stunden des Spieles, fr welche
die Arbeit nur die Mittel und Vorbedingungen schafft.
840
VOM SINN DES LEBENS
Una.bl.ssige sta.rre Pflichterfllung im Dienste eines Zweckes macht
achlielieh beschrinkt und nimmt die Freiheit, deren jeder zur Selbst.
entfaltung beda.rf. Wir mssen frei a.ufa.tmen knnen. So entsteht die
Aufgabe, das in seiner Ganzheit a.n. die Zwecke des Ntzlichen gefesselte
Leben wenigstens fr Ta.ge, Stunden, Minuten da.von zu erlsen, und
diese Stunden und Minuten, mgen ihrer noch so wenige sein, bilden den
Inhalt, um dessenwillenalles brige da. ist- um deaen willenalles
brige unter Um.st.nden geopfert wird. Im Grunde finden wir den
Mensohen immer bereit, fr eine werterfllte Stunde den sinnlosen Rest
des Lebens hinzugeben.
Menschenfreunde und Menschenerzieher, Seher und Fhrer, sie
konnen nichts a.nderes erstreben, als mglichst weite Strecken des 1>&-
seinsmit Sinn zu durchdringen. Das Scha.ffen eines John Ruskin war
von der Idee getragen, das Menschenleben msse sich zu einer Kette
festlicher Ha.ndlungen gestalten lassen, der Alltag knne sinnvoll ge-
ma.ch.t werden, indem er sich bis in a.lle Kleinigkeiten mit Schnheit er-
flle. Ist es nicht mglich, das ga.nze Dasein a.n der lichten Oberflche
zu leben, so mssen wir wenigstens von Zeit zu Zeit auftauchen knnen.
Ist es nicht mglich, den Tra.um Schillers zu verwirklichen, .so mu
um so eher die Lebensregel Goethes befolgt werden: Tages .Arbeit,
a.bends Gste, sa.ure W oohen, frohe Feste. In UDSerer Zivilisa.tion sind
frohe Feste nicht mglich ohne sa.ure W oohen, aber in keinem Zeitalter
ist ein dauerndes Leben mglich ohne Freude und Feste. Ein Leben,
das immer nur auf ferne Ziele eingestellt ist, verliert zuletzt alle Kraft
des Schaffens berha.upt. Es gleicht einem Bogen, der immer gespannt
bleibt: er wird schlielich unfhig, den Pfeil fortzuschnellen, und damit
wird seine Spannung sinnlos. Arbeit und Mhe, solange sie nicht selbst
zum freudigen Spiel geworden sind, sollen Freude und Spiel ermglichen;
darin liegt ihr Sinn. Sie knnen es aber nicht, wenn der Mensch das
Freuen verlernt, wenn nicht festliche Stunden dafr sorgen, da. das
Bewutsein davon, was Freude ist, erha.lten bleibt.
Nur hten wir uns, die Freude, von der des Lebens Wert abhingt,
mit ihrem Surrogat zu verwechseln, dem bloen Vergngen, jener
flachen Lust, von der Schiller sagte, da sie das leere Angesicht der
34.1
MORITZ SCHLICK
Sterblichen glitte. Das Vergngen ema.ttet, w.hrend die Freude er-
frischt; diese bereichert, jene gibt dem Dasein einen falschen Putz.
Beide zwa.r lenken uns a.b von der Alltagsarbeit, ziehen uns von der
Sorge fort, a.bet- sie tun es a.uf verschiedene Weise: das Vergngen, indem
es uns zerstreut, die Freude, indem sie uns sammelt. Zerstreuung biete'
dem Geist flchtige Erregung ohne Tiefe und Gehalt; zur Freude beda.rf
es mehr, dazu ist ein Gedanke, ein Gefhl ntig, das den ganzen Men-
schen a.usfllt, eine Begeisterung, die ihn ber dem Alltag schweben
macht. Innig freuen ka.nn er sich nur ber Dinge, die sein Ich ga.nz er-
greifen, er mu a.n etwas ga.nz hingegeben sein. Dem Schmerz rhm'
ma.n. nacll, da. er uns vertiefe (vielleicht, weil man sonst nichts gutes
ber ihn zu sagen wei), a.ber echte Freude verinnerlicht noch viel mehr.
Lust ist tiefer a.ls Herzeleid, sagt Nietzsche. Das Vergngen jedoch
kr.uselt nur die Oberflche der Seele und l.t sie so flach wie sie vorher
wa.r, ja es macht sie versa.nden, denn es hinterl.t einen faden Nach-
geschmack als Anzeichen einer seelischen Trbung. Und eben da.ran
ka.n.n man es von der hohen Freude unte:rscheiden, welche s.mgebende
Bejahung des Daseins ist.
Hier knnen wir vom Kinde lernen. Dun ist, bevor es noch in daa
Netz der Zwecke verstrickt wird, die sorgenvolle .Arbeit fremd, es be-
darf keiner Zerstreuung, keiner Loslsung vom Werktag. Und das Kind
ist gerade der reinsten Freude fhig. Alle Vlker wissen vom Glck der
Jugend zu singen, und das ist wahrlich bloe Erfindung der
Dichter; die Jugend ist wirklich nicht vom dunklen Gewlk der Zwecke
beecha.ttet.
Und da.mit komme ich zum Kern dessen, wa.s ich hier sagen mchte.
Nicht in allen uerungen des Lebens, nicht in seiner ga.nzen Breite
wir einen Sinn zu finden - wenigstens nicht, sola.nge
Schillers Tra.um von gttlicher Vollkommenheit nur Tra.u.m bleibt -,
sondern der Sinn des Ga.nzen ist in wenige kurze Stunden tiefer, heiterer
Freude, in die Stunden des Spiels, hineingezogen und gesammelt. Und
diese Stunden drngen siCh a.in dichtesten in der ] ugend. Nicht nur, da8

VOM SINN DES LEBENS
die kindHeben Spiele auch in des Wortes philosophischer Bedeutung
Spiel sind, sondem auch die ap.tere Jugend, welche Ziele und Zwecke
schon sehr wohl kennt und erzogen wurde, ihnen zu dienen, steht doch
:nicht ganz und ga.r unter ihrem Joche, starrt nicht blo auf sie hin,
bangt nicht blo um ihre Erreichung, wie es spter oft die natrliche
Haltung wird. Vielmehr liegt der Jugend a.n den Zwecken eigentlich
nichts; wenn einer umstrzt, ist schnell ein anderer a.ufgeba.ut: die Ziele
sind nur ein Anreiz zum Dahinstrmen und Kmpfen, und diese taten-
frohe Ettegung ist die eigentliche Erfllung des jugendlichen Gemta.
Seine Begeisterung (sie ist im Grunde das, was der Grieche Eros na.nn.te)
ist Hinga.be a.n die Tat, nicht a.n das Ziel Dieses Tun, diese Art von Tun,
ist wahres SpieL
Wenn es dergestalt kla.r ist, da. dasjenige, was den Sinn des Daseins
a.u.fbaut, sich nirgends so rein und sta.rk findet wie in der Jugend, so er-
geben sich dara.u.s merkwrdige Fragen und Fingerzeige. Die Jugend
ist ja die erste Phase des L e b e n s ~ und es erscheint ungereimt, da.B der
Sinn des Ganzen nur a.n seinem Anfang zu finden sein sollte. Denn D&Ch.
der hergebrachten Anschauung ist doch das Leben als ein Entwiokbmgs-
proze aufzufassen, dessen Sinn sieh immer weiter entfaltet, also gegen
das Ende a.m deutlichsten offenba.r sein sollte. Was ist berhaupt
Jugend ! Nach der berkommenen Ansicht bedeutet sie die Zeit der
Unreife, in welcher Geist und Krper wachsen, um spter ihrer Be-
stimmung gewachsen zu sein; die Zeit des Lernens, in der alle Fhig-
keiten sich ben, um fr die Arbeit gerstet zu sein; ja selber das Spiel
der Jugend erscheint von hier aus nur aJs eine Vorbereitung auf den
Ernst des Lebens. So wird es fast ~ t s a.ngesehen, und unter diesem
Gesichtspunkt wird fast die gesamte Erziehung geleiUt: sie bedeutet
Hera.n.bildung ~ Erwachsensein. Die Jugend erscheint so nur als
Mittel fr die spteren Lebenszwecke, als notwendige Lehrzeit, fr sich
selber htte sie keinen Sinn.
Diese Ansicht ist der Erkenntnis, die wir gewannen, gerade entgegen-
gesetzt. Selten hat ma.n bemerkt, wie pa.radox es doch ist, da. die Zeit
der Vorbereitung als der seste Teil des Daseins erscheint, die Zeit der
Erfllung dagegen als der mhseligste. Zuweilen aber ha.t m&n es doch
343
MORITZ SCHLICK
gesehen. Es ist vor allem Rousseau, vielleicht vor ihm Montaigne,
der den Eigenwert der Jugend entdeckt hat. Er wa.rnt die Erzieher, da.a
Jugendalter des Zglings zu einem bloen Mittel zu erniedrigen und sein
frhes Glck spterer Tchtigkeit zu opfern; sondern es gelte, die
Jugendtage auch um ihrer selbst mit Freude zu erfllen. In der
Gegenwart hat dieser Gedanke begonnen, sieh ein wenig Ba.hn zu brechen.
Es ist ein leitender Gedanke der modernen Jugendbewegung, da. ein
junges Dasein seinen Wert nicht erst aus der Zukunft zu empfangen
braucht, sondern in sich selber trgt. In der Tat, Jugend ist nicht blo
die Zeit des wa.ehsens, des Lernens, des Reifens, des Noch-nicht-fertig-
seins, sondern zuerst die Zeit des Spiels, des Selbstzwecks im Handeln,
und folglieh ein wahrer Trger des Lebenssiones. Wer dies leugnet, wer
sie nur als Einleitung und Vorspiel zum wa.hren Leben ansieht, der be-
geht denselben Fehler, der die mittelalterliehe Auffassung des Menschen-
daseins verdsterte: er versehiebt den Schwerpunkt des Lebens nach
vorwrts, in die Zukunft. Wie die meisten Religionen, mit dem Erden-
leben unzufrieden, geneigt sind, den Sinn des Daseins a.u.s ihm heraus in
ein Jenseits zu verlegen, so neigt der Mensch berh.a.upt dazu, jeden Zu-
stand, da. ja. wohl keiner ga.nz vollkommen ist, immer nur als Vorbe-
reitung a.u1 einen vollkommeneren zu betrachten.
Fr den modernen Menschen ist wenig Zweifel, da des Lebens Wert
und Ziel entweder ganz und gar diesseitig sein mu, oder berha.upt nichi
zu finden ist. Und wenn der Mensch tausend a.ufe:in&nderfolgende Leben
durchliefe, die Seelenwanderungslehren beha.upteten, so wrde diea
das heutige Denken nicht davon entbinden, in jeder einzelnen dieser
Daseinsstufen ihren eigenen, besonderen Sinn zu suchen, una.bh.ngig
von dem, was voraufging oder folgt. Der gegenwrtige Mensch htte
kein Recht, andere, metaphysische Welten, wenn sie existierten, als die
vornehmeren, sinnvolleren und neben jenen das Diesseits un-
da.nk:ba.r zu vera.ehten. Den Sinn des Lebens, das er kennt, kann er a.llein
in diesem Leben suchen, wie er es kennt.
Aber innerhalb des Lebens begeht er nun denselben Fehler wie frher
bei dem Gedanken a.n seine metaphysische Fortsetzung: aus der un-
fertigen Jugend rckt er den Wert des Lebens in das reife Alter; im
344
VOM SINN DES LEBENS
Mannesalter sieht er, da. er immer noch nicht fertig ist, da sein Wesen
und seine Werke nicht vollendet sind, und so rckt er den Sinn des
Lebens noch weiter hinaus und erwartet ihn von der Ruhe und Abge-
kli.rtheit des Greisenalters. Aber wenn er diesen Frieden wirklieh er-
reicht, gerade da.nn verlegt er den Sinn des Daseins wieder zurck in die
Zeit des Handeins und Strebens, und die ist dann vorbei und unwieder-
bringlich. Und das Ergebnis ist schlielich, da. der Mensch sein ganzes
Leben dem Fluch der Zwecke verfllt. Es ist da.s unablssige Suchen
in der Zukunft und Sorgen fr die Zukunft, das wirft seine Schatten
a.uf jede Gegenwart und verdstert ihre Freude.
Hat aber das Leben einen Sinn, so mu er in der Gegenwart liegen,
denn sie allein ist wirklich. Es ist aber ga.r kein Grund, warum in der
spi.teren Gegenwart, im mittleren oder letzten Abschnitt des Lebens
mehr Sinn liegen sollte aJs in einer frheren Gegenwart, als im ersten
Abschnitt, der Jugend heit. Und nun besinnen wir uns, was tJugendc
in diesem Zusammenbange eigentlich fr uns bedeuten mu. Ihr wahres
Wesen fanden wir nicht darin, da. sie Vorspiel und erste Phase des
Lebens ist, sondern vielmehr da.rin, da sie die Zeit der Spiele ist, die
Zeit des Ttigseins aus Lust a.m Tun. Und wir hatten uns klar gemacht,
da. alles Tun, auch das schpferische Handeln des Erwachsenen, in
seiner vollkommenen Form denselben Cha.ra.kter annehmen ka.nn und
mu: es wird zum Spiel, zum selbstgenugsa.men Tun, dem sein Wert
unabhngig vom Zweck zukommt.
Daraus folgt aber, da. Jugend in unserem philosophischen Sinne
durcha.us nicht auf die frhen Stadien des Lebens beschrnkt sein mu,
sondem sie ist bera.ll, wo der Zustand des Menschen einen Gipfel er-
reicht ha.t, wo sein Handeln zum Spiel geworden, wo er ga.nz dem .Augen-
blick und der Sache hingegeben ist. Wir sprechen da von jugendlicher
Begeisterung, und das ist der richtige .Ausdruck: Begeisterung ist immer
jugendlich. Die Wrme, die uns fr eine Saclle, eine Tat, einen Menschen
erglhen macht, und die Wrme der Jugend, sie sind ein und dasselbe
Feuer. Ein Mensch, der in seinem Tun fhlend aufgeht, ist Jngling,
ist Kind. Die groe Besttigung dafr ist das Genie: es ist stets voller
Kindlichkeit. Jede wahre Gre ist voll tiefer Unschuld. Das Scha.ffen
345
MORITZ SCHLICK
des Genies ist das Spiel eines Kindes, seine Freude a.n der Welt ist die
Lust des Kindes a.n bunten Dingen. Ha.t doch der alte Hera.klit den
schaffenden Weltgeist selber einem spielenden Kinde verglichen, das
aus Steinehen und Kltzen Ba.uten auffhrt und wieder einreit. Daa
Wort Jugend bedeutet aJso fr uns nicht uerlich einen bestimmten
Lebensa.bschnitt, nicht eine gewisse Spa.nne von Jahren, sondern einen
Zustand, eine .Art der Lebensbettigung, die grundsitzlieh mit den
Jahren und ihrer Zahl nichts zu tun ha.t.
Jetzt wird man es nicht mehr miverstehen knnen, wenn ich als
Kern dessen, was es n:i.ich zu sagen dringt, den Sa.tz ausspreche: Der
Sinn tles Lebens ist die ] ugend.
Je mehr Jugend in einem Dasein verwirklicht wird, desto wertvoller
ist es, und wer jung stirbt, wie la.nge er a.ueh gelebt haben mge, dessen
Leben hs.t Sinn gehabt. In dem Begriff der Jugend, so gefa.t, steckt
unendlich viel, unendlich viellt sich da.ra.us schpfen. Alle w ~ des
Daseins lassen sich zu ihm in Beziehung setzen. In meinen Muestunden
bin ich mit der Ausarbeitung einer Philosophie der Jugend beseh.ftigt,
welche zeigen soll, wie geradezu jede Vollkommenheit a.uf &llen Ge-
bieten des Menschendaseins, und vielleicht nicht nur dort, sieh mit dem
Begriff der Jugendlichkeit decken lt.
Frher pflegte ma.n die menschlichen Werte um drei groe Zentren
zu gruppieren: daa Schne, das Gute, das W a.hre. Ihnen lie ma.n die
drei F.hlgkeiten des Fhlens, Wollens und Denkens, und die drei Kultur-
gebiete der Kunst, der Gesellscha.ft und der Forschung entsprechen. In
&llen diesen Dreiheiten kann der Zusa.mmenhang mit dem Jugendwert
leicht aufgezeigt werden, indem da.rgeta.n wird, wie die Ausbung jener
verschiedenen Fhigkeiten a.u.f ihrer hchsten Stufe zum Spiel wird. In
der Tat: in der reinen Hingabe an das Fhlen um seiner selbst willen
finden wir das Schone und die ~ u n s t ; durch das Aufgehen im Denken
um seiner selbst willen entstehen Erkenntnis und Wissenschaft; und
was das Gute betrifft, so l.t es sich a.uf eine gewisse Ha.rmonie der
menschlichen Triebe zurckfhren, vermge welcher a.uch das Wollen.
zu einem freudigen Spiel wird ohne unlustvolle Kmpfe und Hem-
mungen durch drohende Zweckgebote und -verbote.
M6
VOM SINN DES LEBENS
Daa Schone und die Lehre vom SchOnen sind einer Betrachtuu.g von
dem gewonnenen GesichtspDDkt . aus schon von Natur weit geOffnet.
Denn ma.n braucht das Wort tJugendc nur auszusprechen, und der Ge-
danke SchOnheitc steigt ganz von selbst auf. Und forscht ma.n nach
dem Bindeglied, das beide miteinander verknpft, so stt man achlie-
lieh a.uf den Begriff des Spielh&ften, aJs des Ra.rmonischen, in sich Ge-
schlossenen, dem jeder uere Zweck fern ist; und die alte Frage der
Beziehungen des Zweckmigen zum SchOnen konnte von hier aus eine
einfache Lsung finden. Ein Gegenstand ka.nn nicht sohon erscheinen,
ohne &US den Zweckznsa.mmenb.ngen mit den Notwendigkeiten des
Lebens herausgelst zu sein. Die Bedingungen, u n ~ r denen eine solche
Herauslosung in der Wirklichkeit stattfindet, sind Gesetze der N aJ.tW-
schonheit; die Kunst a.ber besitzt Mittel, um fetZen Gegensta.nd in dieser
Weise zu befreien, deshalb gibt es nichts, was sie nicht durch ihre Da.r-
stellung schn machen knnte.- Da. das Kur:JJiGschaften vom Spielbegriff
her verstanden werden mu, war uns lngst kla.r geworden; es gilt a.ber
na.trlich auch vom Kunstgenu., und es gilt vor allem von der ~
deutung des Schnen fr das menschliehe Dasein. SchOnheit gehrt so
sehr zum Sinn des Lebens, da.B er ohne sie einfach in Unsinn verkehrt
wrde. Denn das Schne, die Harmonie der Linien und Fa.rben, der
Klinge, der Seelenregungen ist reinste Erscheinungsform des Spieles,
des Kennzeichens der Jugend. Je jugendlicher die Kunst und das Kunst-
werk, um so grer ihre Vollkommenheit; je. ltlicher, pedAntischer,
desto hlicher und sinnloser wird sie.
Aber hchste Schnheit ka.nn nie im Kunstwerk liegen, solange es
als ein knstliches der Natur und dem Leben gegen}?ersteht. Denn der
GenuB des Kunstschnen ist . ein Spiel aus zweiter Ha.nd, durch Ver
mittlung eines Werkes als eines kllstlichen Spielzeuges. Die Schnheit
ka.nn aber in das Leben selber eindringen, ohne eiJle,r V ermittelung zu be-
drfen. Wenn die schne Form vom Kunstwerk a.uf das Leben ber-
fliet, dann ist die hhere Stufe der Schnheit erreicht, und die Kunst
der Kunstwerke, die eine Abwendung vom Leben, oder (wie Nietzache
sie nennt) ein bloes Anhngsel des Lebens bedeutet, sie wird entbehr-
lich. Man ha.t mit Recht gesagt (Wyneken): Jin einer vollkommenen
84:7
MORITZ SCHLICK
Welt gi.be es keine KUDSt. Und wirklich ist UDSere Kunst recht be-
trachtet nur Sehnsucht nach Natur, nach einer besseren Ne.tur, und sie
knnte durch ein schnheitserflltes Leben gestillt werden. Keiner ha.t
diese Wa.hrheit mit grerem Feuer verkndet als der gl.nzende und
fruchtba.re Philosoph Guye.u, der 1888 im Alter von 33 Jahren sta.rb.
Fiir ihn ist es nur eine unwillkommene und ganz unwesentliche Be-
schrinkung der KUDSt, Erholung vom DaseiDskampf zu sein und Ab-
.gla.nz dessen, was uns im wirklichen Leben bewegt. Es ist vielmehr
gerade die ewige Betrbnis des Knstlers, da.B er nicht mit der ganzen
Flle des Lebens eins werden ka.nn, da er nicht alles erlebt, was er da.r-
stellt, sondern sich ins Anschauen und Bilden versenken mu. Das Ziel
w.re, die Schnheit ga.nz ins handelnde Leben aufzunehmen; dann wre
es jenes Restes zweckstrebiger .Arbeit entkleidet, ohne den in unserer
Wirklichkeit kein Kunstwerk entsteht . da.nn htte die Schnheit
ihren vollen Anteil am Sinn des Lebens gewonnen, unser Dasein wrde
in unbeschreiblicher Jugendfrische strahlen.
Da Jugendlichkeit des Lebens es an Sinn bereichert, indem sie es
mit Schnheit fllt, wird gern zugestanden werden; a.ber wenn ich be-
ha.uptete, da. sie es a.uch mit Gte fllt, da..6 da.s Ethos, die Sittlichkeit
des Lebens mit Jugend und Spiel nicht weniger innig zusa.mmenhi.nge,
so wird es schwerer sein, Gla.uben zu finden. Und doch ist dieser Punkt
der wichtigste von allen. Denn das Ethische ist doch der wahre Kern
des Lebens, und hier mu sein tiefster Sinn zu suchen sein. Es ist a.ber
die a.llgemeine Ansicht, da. die Jugend eigentlich jenseits von Gut
und Bse stehe, da. die Moral erst mit der Verantwortlichkeit und
die Verantwortlichkeit erst mit dem Ernst beginne, welcher der
Jugend fremd und gerade da.s Gegenteil von Spiel sei. Der Begriff
der Pjlieht, den so viele Philosophen in den Mittelpunkt ihrer Ethik
stellen, setzt den Begriff des Zweckes vora.us; den Geboten der Pflicht
gehorchen, heit nichts a.nderes als unter der Herrscha.ft der Zwecke
stehen. Sollte es nicht wahr sein, was so treffliche und weiSe Men-
schen gelehrt ha.ben: da. der Sinn des Lebens in der Erfllung unse-
rer Pflicht gefunden werden msse t Es ist nicht leicht, . den
bar so gewaltigen Gegensa,tz der zu vershnen
848
VOM SINN DES LEBENS
unterscheiden, was in jener Morallehre der Picht Weisheit und was
Vorurteil ist.
Erinnern wir uns an Schillers Wort, da.8 der Satz vom Spiel als
dem wa.hren Beruf des MeDSChen seine tiefste Bedeutung erhalten werde,
wenn ma.n ihn a.u1 den Ernst der Pflicht und des Schicksals a.nwende.
Wu heit d a s ~ Schiller wa.r es, der sich gegen die Lehre Ka.nts erhob,
nach der beka.nntlich das Moralische ha.uptsichlich dort zu finden sei,
wo der Mensch mit Selbstberwindung ha.ndle. Denn fr Ka.n t ist ein
Handeln nur dann sittlich, wenn es aus der Achtung vor dem Pflicht-
gesetz als alleinigem Motiv entspringt; und da. im wirklichen Menschen
stets entgegenstehende Neigungen vorhanden sind, so bedeutet mora-
lisches Handeln Kampf gegen die eigene Neigung, es bedeutet mhe-
volle Arbeit. Schiller h&tte ganz und ga.r recht, denn diese Bestim-
mung des Guten entfernt sich himmelweit von dem Sinne, den sonst
jeder unbefangen mit dem Wort zu verbinden pflegte. Nicht den Men-
schen nennt man den besten, der sich una.ufhrlieh gegen die eigenen
Triebe wehren mu, mit den eigenen Wnschen immerfort im Kampfe
liegt, sondern vielmehr den, dessen Neigungen von vornherein freund-
lich und gtig sind, so da. er gar nicht erst in Zweifel und Wl.derstreit
mit sieh selbst gert. Der Kmpfer und Sieger ber sich selbst ist viel-
leicht der Typus des groen Menschen, a.ber nicht des guten. Ein Wesen,
dessen reines Wollen a.us seinen na.trliehen .Anlagen flie.Bt ohne Nach-
sinnen, ohne Bedenken, ohne Schwa.n.ken, ein solches nennen wir unschul
dig, und Unschuld ist immer der Zustand der grten sittlichen Vollkom-
menheit. Diese Unschuld ist also beileibe nicht eine Art von Unwissenheit,
sondern eine Art von Freiheit. Sie gehrt una.blslich zur Jugend. Tiefste
Weisheit liegt in der biblischen Mahnung: So ihr nicht werdet wie die
Kinder ... !c Wo es keiner Anstrengung bedarf, wo der M.ensch ohne Ban-
gen und Schwa.n.ken frisch vom Herzen das seinem Wesen Angemessene
tut, da. ist er eben jung, wie viele Ja.bre er a.uch z.hle; da. ist sein Wollen
ein freies Spiel, a.n dem er Freude ha.t um seiner selbst willen, ohne Hin-
blick a.uf ferne Ziele, ohne Aufblik zu hohen Pflichten. Er handelt a.us
Lust a.n der guten Ta.t, er ist von selber gut, sofern er jugendlich ist.
Aber sofem es ihn Mhe und Anstrengung kosret, ist seine Seele alt.
849
MORITZ SCHLICK
Wie lange wird es D.oeh dauern, bis das groe mora.lische
a.usgerottet ist, da Ernst und Pflicht notwendig zum Begriff des Sitt-
lichen gehren, und die Ethik der Pflicht durch eine natrliche Ethik
der Gte berwunden wird! In der ga.ngba.ren Moral ist das Sittliche
v6rzerrt, a.ngekrinkelt vom Alter, mit Bedenklichkeiten verbrmt, durch
ingstliche Verbote von allen Seiten eingeengt, der Na.tiirlichkeit beraubt
und zu einer ernsten Sache gemacht, mit der sich jeder Philister wichtig
tut. Aber die wahre Tugend ist heiter, sie entsteht nicht a.us dem Druck
der Gebote und Zwecke, sondern entfaltet sich frei a.us dem Wollen.
Kindliche Reinheit ist schner und vollkommener als heldenha.fte Ent-
sagung. Jea.n Pa.ul sa.gte: Wie ber dem hchsten Gebirge noch hoch
der -Adler schwebt, so iiber der schwer ersteigbaren Pflicht die rechte
Liebe. Aber Liebe und Jugend sind ebenso verschwistert wie Jugend
und
So lit sich ethische Vollkommenheit a.uf Jugendlichkeit zurck-
fhren. Wie nach Emerson das Alter die einzige wirkliche Kra.nkheit
ist, so ist es a.uch die Quelle alle.r moralischen 'Obel, wenn ma.n nur, in
philosophischer Besillnung, unter .Alter nichts anderes versteht als die
Unterjochung unter die Last der Zwecke. Aus dem Grbeln ber die
Zwecke des Ha.ndelns entspringt das Bse in der sittlichen Welt; der
Eintritt der Zielstrebigkeit in das Leben und die Verwicklung in dies
Netz der Zwecke -bedeutet den Verlust der Unschuld, den wa.hren Snden-
fall. Es ist ein Scha.uspiel von tiefer Tragik, wie die Frische des jugend-
lichen Lebens durch das Eindringen . der Zwecke immer mehr ange-
krnkelt wird, wie dadurch seine Beziehung zur menschlichen Umgebung
immer mebr den Cha.ra.k:ter des Spieles einb.8t und Schuld mglich
wird. Das kindliche Ich, das sich seiner Grenze gegen die Umwelt zu-
Dchst Dicht deutlich bewut ist, wird aUm.blich von einer Schranke
umgeben, jenseits deren die Welt ihm feindlich gegenbersteht. Ich
kenne kein erschttemd.eres Gefhl. als die Erkenntnis des allgemeinen
tEgoismust,. des rcksichtslosen Zielstrebens des erwachsenen Menschen,
die. gewhnlich aufzud.mmern pflegt, wenn eine jtmge Seele ihre Lehr-
jahre durchla.ufen ha.t. Je glcklicher einer vera.nla.st ist, desto spa.ter
kommt ihm diese Erkenntnis, welche im Verkehr mit den Menschen das
800
VOM SINN DES LEBENS
instinktmi.Bige, spielha.fte Handeln hemmt und es zu einer mhseligen
.Arbeit mit aJl ihren WechselfiJlen und EntWJscbnngen macht. Wer
a.ber die Fhigkeit zu ewiger Jugend besitzt, wen die Jahre Dicht alt.
machen knnen, der bleibt a.uch der heiteren, hochsten Tagend fibig,.
der schenkenden Tugend, die daa lacllend tut und ihre G&ben ver-
schenkt, statt sie fr das Bewutsein erfllter Pflicht zu verkaufen.
Zum hohen Ethos, zur obersren Stufe des sittlichen Lebens gehrt
St.rke und Tiefe des Fhlens. Und auch sie sind in der Jugendfrische
am grten; La.uheit und Abgestumpftheit sind sichere Zeichen des
Alters der Seele. Ta.tscblich ist da.s J ugenda.lter die Zeit der tiefsten
Gefhle, die Zeit, in der groe Eind.rcke am stirbtat auf das .Gem:at
wirken und jeder zum Dichter wird. Man untersch.tzt dies meist, weil
die Gefhle in dieser Zeit trotz ihrer Tiefe auch leichter wechseln und
verfliegen; wer a.ber in die sp.teren Jahre, in denen die Gefhle nach
ha.ltiger und dauernder zu sein pflegen, die Strke der jugendliehen
Empfindungen hinberrettet, dem wird a.ueh der ethische Wert de
Lebens zum letzten Glcke vertieft. Und er erlebt, da er auch hier
den hchsten Sinn dea Daseins nur erreicht, wenn er seinem Wesen die
Jugend bewahrt.
Man ka.nn den Sa,tz von der Jugend als dem echten Sinn des Daseins
noch von weiteren, fast mchte ich sagen metaphysischen, Gesichts-
ptmkten betrachten. Wohin wir in der Welt blicken, finden wir alles in
Entwicklung begriffen, d. h. in einem Proze, der naheinander cha.r&k-
teristisch unterschiedene Phasen durchl.uft. Die lebenden Wesen -
Pflanren und Tiere-, aher auch tote Dinge- Sternensysteme und
Atome - entwickeln sich und maeben verschiedene Stadien durch, die
ma.n wohl als Phasen der Jugend und deB Alters bezeichnen knnte.
Eine Pflanze wichst und wird zum Ba.ume, der Baum blht und trigt
Frucht, aliS der Frucht wird ein neuer Ba.um, der :und
trgt- wo liegt der Sinn in diesem Kreislauf! Der Grtner, der den
Baum anfzieht, wird sagen: der Sinn liegt in der Frucht, denn um
willen pflege ich den Ba.um, und die Blte ist nur um der Frucht willen
da.. Aber das ist .nur sein Standpunkt. Der Dichter, nicht weniger
kompetent, :wird den Sinn eher in der Blte suchen, die sich duftend
861
MORITZ SCHLICK
und prangend entfaltet. Und wer den hOchaten Sinn des Daeeina in der
Jugend findet, wird geneigt sein, dem Dichter beizustimmen und ce
Frchte so zu betrachten, als wren sie nur dazu da, da neue Biume
aus ihnen erwachsen, die da.nn wieder blhen und sich mit neuer Schn-
heitsflle bekleiden. In der Ta.t trgt die Blte in sich selber ihren Wert,
der auch dann erfllt ist, weDn die Frchte etwa. zugrunde gehen sollten.
Aber fr den Philosophen sind auch die Frchte Selbstzweck, a.uch sie
ha.ben ihre eigene Schnheit, ihre eigene Jugend, und im Leben einer
Pfla.nze sind die verschiedenen Phasen sinnvoll fr sich.
Man ha.t oft geleugnet, da. in einem Kreislauf selber schon irgendein
Sinn gefunden werden knne: sondem er komme erst dadurch hinein,
da. die a.ufeina.n.derfolgenden Entwicklungen von der Blte zur Frucht
in Wahrheit gar nicht eina.nder gleich seien, da. vielmehr die Frchte
jeder folgenden Generation vermge des Entwicklungsgesetzes schner
und vollkommener seien als die der vorhergehenden. Dem einzelnen
Dasein des Individuums komme eben ein Sinn nur insofern zu, als es
beitrage zur Hherentwicklung des Auch der Geschichts-
philosophie ha.t ma.n meist diesen Geda-nken, na.trlich. immer mit vlligem
M:i.Berfolg, zugnmde gelegt. Scheint es aber nicht auch ein Geda.nke
N ietzsches gewesen zu sein, fand .er nicht auch den Sinn des mensch-
lichen Daseins darin, da. es etwas ber sich selbst hinausschaffe, da. es
den 'Obermenschen hervorbringe, also ein hheres Wesen, als der Mensch
selber ist t Mte ma.n die Lehre so auffassen, so enthielte sie einen
Widerspruch gegen Nietzsches oben geschilderte Erkenntnis, und _es
w.re gerade jener alte Fehler bega.ngen, da der Sinn des Da-
seins aus ihm selbst in die Zukunft hinausverlegt w.re. Wir kmen zu
keinem echten Sinn, denn die Frage erhbe sieh unerbittlich immer
wieder von neuem. Denn worin lge nun der Sinn des Lebens des
'Obermenschen ' Mte er nicht in einem 'Ober-bermenschen ge-
sucht werden, und so fort ' Nein, es ist ein schweres, wenn auch
h.ufiges Miverstndnis des Gedankens der Entwicklung, wenn ma.n
ihren Sinn blo am. Ende, im Ziele, sucht. Er mu vielmehr im Proze
des Sichentwickelns selber liegen, in dem V orga.ng, im Geschehen, in
der Ttigkeit selber; die Entwicklung fhrt nicht zu einem letzten
852
VOM SINN DES LEBENS
Ziele hin, sondern sie iat selbst Ziel So gelangen wir .zu UDSerem
Hauptsa,tq.e zurck.
In der Entwicklung der Lebewesen scheint bei oberflicbHohem Zu-
sehen allerdings die erste Lebenszeit, die Jugend im biologischen Sme,
nur Vorbereitung fr die Jahre zu sein, nur Hittel fr deren
Zwecke. Aber zweifellos geht es hier wie in ihnHeben Fillen: was an-
fnglich bloes Mittel wa.r, entwickelt sich zum Selbstzweck, indem sein
Eigenwert entdeckt wird. Die Natur findet Gefallen a.n. ihrem eigenen
Spiele tmd sucht es nun zu verlAngem und hinzuziehen, und es ent-
faltet sich jetzt um seiner selbst willen. So wird das Wort zum Vers
fortgebildet, das Sprechen zum Singen, das Gehen zum Ta.nzent die
Jugend im biologischen zur Jugend im philosophischen Sinne. Und
je hher wir im Tierreich aufwrts steigen, ber einen desto greren
Teil des Lebens dehnt sich die Jugend a.us. Auch vom Menschen gilt
im allgemeinen, da.B der Knabe um so sp.ter zum Manne wird, das
Mdchen um so zur F.ra.u, je hoher die Entwicklungsstufe der
Rasse ist.
Unsere ga.nze Kultur wird a.uf eine VerjiinguDg des Menschen ein-
gestellt sein mssen, VerjiinguDg in dem philosophischen Sinne, da. aJl
unser Tun immer mehr von der Herrseha.ft der Zwecke befreit werde,
da.8 auch die lebensnotwendigen 1landhmgen zu Spielen werden. Bei
ma.nehen Wesen geschieht das a.uf dem Umwege, da. die Jugend im
rein biologischen Sinne sich zuerst ber das ga.nze Leben ausbreitet,
so da es zu einem groen Aufstiege wird, der mit dem Tode a.bsohlie.t,
whrend der Abstieg des Alters aJs eine sinnleere, hemmende Einrich-
tung wegf.llt. So bei jenen wunderbaren Pfla.nzen, die nur einmal
blhen und da.nn sterben, oder bei den Bienen, deren Mnnchen den
Liebesakt mit dem Tode ben. Vielleicht kann es beim Menschen a.uf
einem unmittelbareren Wege erreicht werden:, indem eine hellere Kultur-
sonne das dUD.kle Zweckgewlke zerstreut und das im Menschen bera.ll
in starker Alllage vorhandene Spielha.fte und Jugendliche in der Tages-
helle sieh entfaltet.
Alle Erziehung sollte dafr sorgen, da. nichts Kindliches im Men-
schen whrend des Reifens verloren geht, da. die Trenntmg zwischen
858
MORITZ SCHLICK: VOM SINN DES LEBENS
der Unmndigkeit und dem Erwachsenenatande mehr und mehr sich
verwischt, so da. der Ma.nn bis in die sptesten Ja.hre.ein Kna.be bleibt
und die Frau ein Midehen, trotz aller Kutterscha.ft. Brauchen wir eine
Lebensregel, so sei es diese: tBewahre den Geist der Jugendtc Denn er
ist der Sinn des Lebens.
SM
EIGENTLICHE UND UNEIGENTLICHE
BEGRIFFE
Von
RUDOLF C.ARNAP
I. Die eigentlichen Begriffe
Ein Begriff ist (in Kan tisclier Ausdrucksweise): ein Prdikat mg-
licher Urteile, oder (in der Ausdrucksweise der Logistik): eine Aussage-
funktion. Das Wesentliche des Begriffes ist, da er von bestimmten
Gegenstnden gilt, von anderen GegenstDden nicht gilt. Ein Drittes
ist ausgeschlossen. (Ausnahmen hiervon werden wir nachher bei den
uneigentlichen Begriffen finden.) Die Frage, ob ein bestimmter Gegen-
stand {bzw. mehrere Gegenstnde bei Beziehn,ngsbegrifien) unter den
Begriff fa.lle oder nicht, ist also simlvoll und eindeutig; ob. wir auch
pra.ktisch die Mglichkeit haben, diese Frage zur Entscheidung zu brin-
gen, ist da.fr gleichgltig.
Die Begriffe irgendeines Gebietes, etwa der Geometrie oder der
Wirtscha.ftswissenscha.ft, lassen sich so ordnen, da.. gewisse Begriffe
undefiniert an den Anfang gestellt und die brigen Begriffe mit Hilfe
dieser -.Grundbegriffe definiert werden. So kann man etwa in der Rechts-
wisseDSChaft Begriffe wie Sache, Person, Wille, Ha.ndlung und dergl. als
Grundbegriffe aufstellen, mit deren Hilfe dann alle weiteren Begriffe
des Gebietes entweder unmittelbar oder mit Hilfe von Zwischenstufen
abgeleitet werden knnen. Eine solche Ableitung geschieht durch eine
Symposion, Heft 4. 365