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Perfekt

- The perfect is built with the auxiliary verbs haben or sein in the present tense and the past
participle, which is always at the end of the sentence
- Sein is used for all verbs which express movement and change of location/condition
- Haben is used for all other verbs

e.g. Peter ist nach Spanien gereist. (Peter travelled to Spain) – change of location
Ich habe gestern Musik gehört. (I listened to music yesterday) – no change

- Haben is always used for transitive verbs (verbs with accusative), regardless of they
express a change or not:

Ich habe die Tür geöffnet. (I have opened the door) – „to open“ is a transitive verb

Past participle

Regular verbs: 1. remove -EN from the infinitive


2. put GE- before the verb
3. put -T or –ET (for easier pronunciation if the verb ends with
D or T) at the end of the verb

e.g. machen → ge + mach + t = gemacht (done)

Was hast du gestern gemacht? (What did you do yesterday?)


Ich habe gearbeitet. (I worked).

*Verbs which end in –IEREN form the participle without -GE, as well as verbs which start with -
be, -ver, -zer, -miss, –ent,-ge, er.

e.g. Wie lange hast du telefoniert? Ich habe meine Oma besucht. (I visited my
grandma.)

*Verbs with separable prefixes form the participle with -GE- between the prefix and the verb

Hast du das Licht ausgemacht? (Did you turn the light of?) Hast du Milch eingekauft?
Irregular verbs:

The past participle of the irregular Verbs usually ends in –EN and it has to be learned by heart,
since there are no definitive rules for forming it. The most common irregular verbs are:

sehen – gesehen sprechen – gesprochen finden – gefunden


gehen – gegangen nehmen – genommen schlafen – geschlafen
kommen – gekommen essen – gegessen sein – gewesen
lesen – gelesen fahren – gefahren trinken – getrunken
schreiben – geschrieben geben – gegeben

e.g. Ich habe dich gestern auf der Straße gesehen. (I saw you yesterday on the street.)
Ich bin vor 2 Tagen aus Deutschland gekommen. (I came 2 days ago from Germany.)

Präteritum

Präteritum is another past tense in German. It is used for the verbs haben and sein and the modal
verbs. The use for other verbs is not that common.

ich hatte/war wir hatten/waren


du hattest/warst ihr hattet/wart
er/sie hatte/war sie hatten/waren
/es

e.g. Ich war gestern im Kino. – I was at the cinema yesterday.


Ich hatte gestern keine Zeit. – I didn’t have time yesterday.