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Karl Lwith

Von Hegel zu Nietzche


GOETHE UND HEGEL1
Goethe bildete die deutsche Literatur zur eltliteratur und Hegel die deutsche !hiloso"hie zur elt"hiloso"hie#
$hre Her%orbringungs&ra't war %on einer %oll&o((enen Nor(alitat) weil ihr ollen i( Ein* &lang (it ihre(
Konnen stand# as nachher &o((t) &ann sich an eite des U(blic&s und Energie der Durchdringung nicht
da(it (es* sen+ es ist ubers"annt oder abges"annt) e,tre( oder (ittel(a-ig und (ehr %ers"rechend als haltend#
$( selben .ahr 1/01) als Na"oleon durch .ena und ei(ar &a() %ollendete Hegel die !hano(enologie des
Geistes und Goethe den ersten Teil des 2aust) zwei er&e) in denen die deutsche 3"rache ihre breiteste 2ulle
und ihre tie'ste Dichte erreicht# Doch ist das Verhaltnis %on Hegel zu Goethe %iel unscheinbarer als das %on
andern deutschen Den&ern und Dichtern) so da- es den 4nschein erwec&t) als hatten sie nur nebeneinander
gelebt) ohne (iteinander zu wir&en# ahrend 3chiller durch Kant und die 5o(anti&er durch 2ichte und
3chelling ge"ragt sind) ist Goethes 4nschauung der naturlichen und (enschli* chen elt durch &einen der
&lassischen !hiloso"hen besti((t# 3ein Dichten bedur'te &eines "hiloso"hischen 5uc&halts) weil es in sich sel*
ber gedan&en%oll war und seine naturwissenscha'tlichen 2orschungen waren %on derselben Einbildungs&ra't
geleitet wie seine Dichtung# Hegel und Goethe &ann also nicht bedeuten) da- ihr Lebenswer& %on einander
abhangig ist oder un(ittelbar ineinander grei't) wohl aber soll die Verbindung andeuten) da- zwischen der
4nschauung Goethes und de( 6egrei'en Hegels eine innere 6eziehung besteht) die sowohl eine Nahe wie eine
Ent'ernung bezeichnet# Die 4ner&ennung) die 7e* der %on beiden de( er& und de( ir&en des andern zollte)
beruht au' de( 4bstand) den ihre Verbindung behielt# $nde( aber 7eder das 3eine tat) war die Gesinnung) in der
sie es taten) doch in entscheiden* den Dingen dieselbe# Die Di''erenz) welche sie auseinander halt und %ereinigt)
wird deutlich) wenn (an beachtet) da- Goethes 8Ur"hano* tnene9 und das 84bsolute9 %on Hegel sich in der
3ache genau so re* s"e&t%oll begegnen wie Goethe und Hegel selber in ihre( "ersonlichen Leben# :
1;
$hre beiderseitige 6eziehung erstrec&t sich uber drei .ahrzehnte# Einige Tagebuchau'zeichnungen und
(undliche 4u-erungen %on Goethe so* wie die wenigen 6rie'e) die zwischen ihnen gewechselt wurden) sind
alles) was ihr Verhaltnis do&u(entiert# $n Hegels er&en wird bei* lau'ig einige <ale au' Goethe %erwiesen)
aus'uhrlicher (it 6ezug au' die 2arbenlehre in den beiden 4usgaben der Enc=clo"adie# > 4ndrer* seits hat
Goethe eine 6rie'stelle Hegels uber denselben Gegenstand i( ?# He't zur Naturwissenscha't abgedruc&t# Doch
ging ihr Verhaltnis uber diese sachliche 4nteilnah(e hinaus#
Hegel schreibt a( :?# 4"ril 1/:@ an Goethe %on den naheren <oti* %en seiner 84nhanglich&eit und selbst
!ietat9+ 8denn wenn ich den Gang (einer geistigen Entwic&lung ubersehe) sehe ich 3ie uberall darein
%er'lochten und (ag (ich einen $hrer 3ohne nennen+ (ein $n* neres hat gegen die 4bstra&tion Nahrung zu
widerhaltender 3tar&e %on $hnen erhalten und an $hren Gebilden wie an 2analen seinen Lau' zurechtgerichtet#9 ?
De( ents"richt Goethes 4u-erung nach He* gels Tod zu Varnhagen) er e("'inde ein tie'es 6edauern uber den
Verlust dieses 8hochbegabten) bedeutenden 5eihen'uhrers9) der ein so 8wohlbegrundeter und (annig'ach
tatiger <ann und 2reund9 gewe* sen sei# 8Das 2unda(ent seiner Lehre lag au-er (eine( Gesichts&reis) wo
aber sein Tun an (ich heranreichte oder auch wohl in (eine 6e* strebungen eingri'') habe ich i((er da%on
wahren geistigen Vorteil gehabt#9 @ Noch 'erner als das dog(atische 2unda(ent %on Hegels eigener Lehre lagen
Goethe die Nach&onstru&tionen der Hegelschuler) obgleich er auch %on solchen tuchtige Kenntnisse lobend
erwahnt# 3o studierte er noch als 4chtundsiebzig7ahriger ein 6uch %on Hinrichs uber die anti&e Tragodie und
nah( es zu( 4usgangs"un&t eines be* deutenden Ges"rachs# 1 Eine( andern 3chuler %on Hegel) L# %on Hen*
ning) der an der 6erliner Uni%ersitat Vorlesungen uber Goethes 2ar* benlehre hielt) stellte er das notige <aterial
zur Ver'ugung# Au de( selbstandigsten der da(aligen Hegelschuler) de( 5echts"hiloso"hen E# Gans) hat sich
Goethe nach dessen 6ericht in 'olgender eise ge* au-ertB 8Er (einte) wenn die !hiloso"hie es sich zur !'licht
(ache) auch au' die 3achen und Gegenstande) welche sie behandelt) 5uc&sicht zu neh(en) so dur'te sie u( so
wir&sa(er werden) 7e (ehr sie 'reilich auch (it den E("iri&ern zu tun be&o((e+ nur werde i((er die 2ra* ge
entstehen) ob es zugleich (oglich sei) ein gro-er 2orscher und 6eob* achter und auch ein bedeutender
Verallge(einerer und Ausa((en'as* ser zu sein ### Er traute Hegel zwar sehr %iele Kenntnisse in der Na* tur wie
in der Geschichte zu) ob aber seine "hiloso"hischen Gedan&en
1/
sich nicht i((er nach den neuen Entdec&ungen) die (an doch stets (achen wurde) (odi'izieren (u-ten) und
dadurch selber ihr Katego* risches %erloren) &onne er zu 'ragen doch nicht unterlassen ### Er &a( nun(ehr au'
die .ahrbucher# $h( (i-'iel eine gewisse 3chwer'allig* &eit und eitlau'ig&eit) welche in den einzelnen
4bhandlungen lage+ er tadelte (eine 5ezension uber 3a%ign=s Geschichte des ro(ischen 5echts i( <ittelalter
aus de( Gesichts"un&te) da- ich den 4utor no* tigen wollte) etwas anderes zu tun) als er i( 3inn habe ###9 ;
Ebenso wie Goethe hier die 4u'notigung einer 're(den Den&weise ablehnt) betont er in eine( 6rie' an Hegel)
es handle sich bei seinen naturwissenscha'tlichen 4rbeiten nicht u( eine 8durchzusetzende <ei* nung9) sondern
u( eine 8(itzuteilende <ethode9) deren sich 7eder nach seiner 4rt als eines er&zeugs bedienen (oge# /
Un(ittelbar nach diese( Vorbehalt 'olgt aber eine 4ner&ennung %on Hegels 6e* strebungen) welche zeigt) wie
sehr auch Goethe aller zuchtlosen ill* &ur abgeneigt war# 8<it 2reuden hore ich %on (anchen Orten her) da-
$hre 6e(uhung) 7unge <anner nachzubilden) die besten 2ruchte bringt+ es tut 'reilich not) da- in dieser
wunderlichen Aeit irgendwo aus eine( <ittel"un&t eine Lehre sich %erbreite) woraus theoretisch und "ra&tisch
ein Leben zu 'ordern sei# Die hohlen Ko"'e wird (an 'reilich nicht hindern) sich in %agen Vorstellungen und
tonenden ort* schallen zu ergehen+ die guten Ko"'e 7edoch sind auch ubel daran) denn) inde( sie 'alsche
<ethoden gewahren) in die (an sie %on .u* gend au' %erstric&te) ziehen sie sich au' sich selbst zuruc&) werden
ab* strus oder transzendieren#9 C Der ille zu einer uberlie'erbaren Grun* dung %erband Goethe) uber Hegels
8Lehre9 hinweg) (it dessen gei* stige( 8Tun9# Diese 'ur das ganze Verhaltnis %on Goethe zu Hegel
chara&teristische Unterscheidung au-ert sich drastisch in eine( Ge* s"rach (it de( Kanzler <ullerB 8$ch (ag
nichts Naheres %on der He* gelschen !hiloso"hie wissen) wiewohl Hegel selbst (ir zie(lich zu* sagt#9 10
Konzilianter schreibt Goethe an Hegel selber etwas s"aterB 8$ch halte (einen 3inn (oglichst o''en 'ur die Gaben
des !hiloso"hen und 'reue (ich 7edes(al) wenn ich (ir zueignen &ann) was au' eine eise er'orscht wird)
welche die Natur (ir nicht hat zugestehen wol* len#911 3o 'uhlte sich Goethe zeitlebens %on Hegels !hiloso"hie
zu* gleich angezogen und abgesto-en) und doch war er i( Grunde ge* wi-) da- sie i( Geiste einander
begegneten# undersa( s"richt sich dies aus in seine( letzten 6rie' an AelterB 8Gluc&licherweise ist Dein
Talentchara&ter au' den Ton) das hei-t au' den 4ugenblic& angewie* sen# Da nun eine 2olge %on &onseDuenten
4ugenblic&en i((er eine
1C
4rt %on Ewig&eit selbst ist) so war Dir gegeben) i( Vorubergehenden stets bestandig zu sein und also (ir
sowohl als Hegels Geist) inso'ern ich ihn %erstehe) %ollig genug zu tun#9 1>
$# Goethes 4nschauung der Ur"hano(ene und Hegels 6egrei'en
des 4bsoluten
aE Die Ge(einsa(&eit des !rinzi"s
as Goethe an Hegel zusagte) war nicht weniger als das !rinzi" sei* nes geistigen TunsB die Ver(ittlung
zwischen de( 3elbstsein und 4n* derssein) oder (it Goethe gesagtB da- er sich in die <itte zwischen 3ub7e&t
und Ob7e&t gestellt hat) wahrend 3chelling die 6reite der Na* tur und 2ichte die 3"itze der 3ub7e&ti%itat
her%orhob#1? 8o Ob7e&t und 3ub7e&t sich beruhren) da ist Leben+ wenn Hegel (it seiner $den* titats"hiloso"hie
sich (itten zwischen Ob7e&t und 3ub7e&t hineinstellt und diesen !latz behau"tet) so wollen wir ihn loben#91@
Ebenso (u-te aber auch Hegel die substanzielle 3ub7e&ti%itat %on Goethe) den eltgehalt seines 3elbstseins
e("'inden# 3einer schar'en Kriti& an# der gehaltlosen 3ub7e&ti%itat der 5o(anti&er ents"richt au's genau* este
Goethes Diagnose der 8allge(einen Kran&heit der Aeit9B da- sie un'ahig sei) sich ihrer 3ub7e&ti%itat "rodu&ti%
zu entau-ern und sich einzulassen in die gegenstandliche elt# 11 Die <itte zwischen 3ub7e&t und Ob7e&t)
zwischen de( 2ursichsein und de( 4nsichsein) der $nner* lich&eit und der 4u-erlich&eit zu 'inden und zu
begrunden) war %on Hegels erste( 3=ste('rag(ent an bis zur Logi& und Enc=clo"adie der eigentliche
6eweggrund seiner !hiloso"hie der Ver(ittlung) durch welche die 3ubstanz zu( 3ub7e&t und das 3ub7e&t
substanziell werden sollte# Ebenso bewegt sich auch Goethes nai%es !hiloso"hieren u( das !roble( der
Ubereinsti((ung %on 3elbst und elt# 1; Von ihre( i* ders"ruch und seiner 4u'hebung handeln * unter de(
TitelB sub7e&* ti%e 8$dee9 und ob7e&ti%e 8Er'ahrung9) sinnlich 84u'ge'a-tes9 und 8$deeiertes9 * nicht nur die
be&annten Erorterungen i( 6rie'wechsel (it 3chiller) 1/ sondern auch %ier besondere 4u'satzeB 8Der Versuch als
Ver(ittler %on Ob7e&t und 3ub7e&t9) 8Einwir&ung der neueren !hi* loso"hie9) 84nschauende Urteils&ra't9 und
86eden&en und Erge* bung9#
Goethe sagt) der <ensch &onne es bei der 6etrachtung des eltalls nicht unterlassen) $deen zu wagen und
6egri''e zu bilden) (it denen er das esen Gottes oder der Natur zu begrei'en %ersucht# 8Hier tre'*
:0
'en wir nun au' die eigene 3chwierig&eit ###) da- zwischen $dee und Er'ahrung eine gewisse Klu't be'estigt
scheint) die zu uberschreiten unsere ganze Kra't sich %ergeblich be(uht# Dessen ungeachtet bleibt unser ewiges
6estreben) diesen Hiatus (it Vernun't) Verstand) Einbil* dungs&ra't) Glauben) Ge'uhl) ahn und) wenn wir
sonst nichts %er* (ogen) (it 4lbernheit zu uberwinden# Endlich 'inden wir) bei regen 'ortgesetzten
6e(uhungen) da- der !hiloso"h wohl (ochte recht ha* ben) welcher behau"tet) da- &eine $dee der Er'ahrung
%ollig &on* gruiere) aber wohl zugibt) da- $dee und Er'ahrung analog sein &on* nen) 7a (ussen#9 1C Der
!hiloso"h) welcher hier ge(eint ist) ist Kant) und das er&) worin dieser den ideeierenden Verstand und die
sinn* liche 4nschauung zur Einheit bringt) die Kriti& der Urteils&ra't# Von der Kriti& der reinen Vernun't
dagegen be(er&t Goethe) da- sie %ol* lig au-erhalb seines Kreises lag# 6eachtenswert scheint ih( an ihr nur)
da- sie die 8alte Hau"t'rage9 erneuereB 8wie%iel unser 3elbst und wie%iel die 4u-enwelt zu unser( geistigen
Dasein beitrage9# Er selber habe 7edoch nie(als das eine %o( andern gesondert und wenn er nach seiner eise
"hiloso"hierte) so habe er es (it unbewu-ter Nai%itat getan und geglaubt) seine <einungen wir&lich 8%or
4ugen9 zu se* hen#:0 3owohl dichtend wie 'orschend sei er) gleich der Natur) stets anal=tisch und auch
s=nthetisch %orgegangen# 8Die 3=stole und Dia* stole des (enschlichen Geistes war (ir) wie ein zweites
4te(holen) nie(als getrennt) i((er "ulsierend#9 2ur all dies habe er 7edoch &eine orte und noch weniger
!hrasen gehabt# $n das Lab=rinth %on Kants Kriti& der reinen Vernun't einzudringen) habe ihn bald seine
Dichter* gabe und bald der <enschen%erstand gehindert) obgleich er einige Ka* "itel zu %erstehen glaubte und
daraus (anches zu seine( Hausge* brauch gewann#
Dieses Verhaltnis zu Kant anderte sich (it de( Erscheinen der Kriti& der Urteils&ra't F1;C0E) der er eine
8hochst lebens'rohe E"oche9 schul* dig wurde) weil sie ihn ganz i( 3inne seines eigenen Tuns und Den* &ens
die Erzeugnisse der Natur und des (enschlichen Geistes) d# i# der Kunst) einheitlich zu begrei'en lehrte) so da-
sich die asthetische und theologische Urteils&ra't wechselseitig erleuchteten# 8<ich 'reute) da- Dicht&unst und
%ergleichende Natur&unde so nah (iteinander %er* wandt seien) inde( beide sich derselben Urteils&ra't
unterwer'en#9 :1 Augleich hatte Goethe aber auch ein &ritisches 6ewu-tsein da%on) da- seine Nutzung %on Kants
Untersuchung uber die %on Kant gezogenen Grenzen hinausging# 4u' eine blo- dis&ursi%e Urteils&ra't wollte
sein 3inn nicht beschran&t sein+ er nah( 'ur sich eben 7enen intuiti%en Ver*
:1
stand in 4ns"ruch) der 'ur Kant ein intellectus archet="us) d# i# eine $dee war) welche de( <enschenwesen
nicht zu&o((t) 8Awar scheint der Ver'asser hier au' einen gottlichen Verstand zu deuten) allein) wenn wir 7a i(
3ittlichen) durch Glauben an Gott) Tugend und Un* sterblich&eit uns in eine obere 5egion erheben und an das
erste esen annahern sollenB so dur'te es wohl i( $ntelle&tuellen derselbe 2all sein) da- wir uns) durch das
4nschauen einer i((er scha''enden Na* tur) zur geistigen Teilnah(e an ihren !rodu&tionen wurdig (achten#
Hatte ich doch erst unbewu-t und aus innere( Trieb au' 7enes Ur* bildliche) T="ische rastlos gedrungen) war es
(ir sogar gegluc&t) eine naturge(a-e Darstellung au'zubauen) so &onnte (ich nun(ehr nichts (ehr %erhindern)
das 4benteuer der Vernun't) wie es der 4lte %o( Konigsberge selbst nennt) (utig zu bestehen#9 :: Eben dies war
auch der !un&t) an de( Hegel in seiner 4bhandlung uber Glauben und issen F1/0:E einsetzte) u( aus Kants
Kriti& der Urteils&ra't die KonseDuenzen zu ziehen) welche den sub7e&ti%en $dealis(us au'hoben und den
8Verstand9 zur 8Vernun't9 brachten# 6eide deuten sich die Urteils&ra't als die "rodu&ti%e <itte) welche
zwischen de( Naturbe* gri'' und de( 2reiheitsbegri'' %er(ittelt und eine 85egion der $den* titat9 sichtbar
(acht# Denn inde( Kant uber die 8Vernun't in ihrer 5ealitat9) na(lich als ob7e&ti% %or 4ugen stehende
3chonheit Fin der KunstE und als Organisation Fin der NaturE re'le&tiere) habe er die wahre $dee der Vernun't au'
'or(ale eise schon ausges"rochen) wenngleich ohne 6ewu-tsein) da- er sich (it seiner $dee %o( intuiti* %en
Verstand au' s"e&ulati%e( Gebiete be'and# $n der Tat habe er aber (it der $dee eines urbildlichen Verstandes
bereits den 3chlussel zur Entratselung des Verhaltnisses %on Natur und 2reiheit in Han* den gehabt#
Diese letzte $dee %on Kant haben Hegel wie Goethe G und ebenso 3chelling * zu( 4usgang geno((en# 6eide
haben das 84benteuer der Vernun't9 gewagt) inde( sie sich * uber den dis&ursi%en Verstand hin* weg * in die
<itte zwischen 3elbstsein und eltsein stellten# Der Un* terschied ihrer Ver(ittlung besteht 7edoch darin) da-
Goethe die Ein* heit %onseiten der angeschauten Natur begrei't und Hegel %onseiten des geschichtlichen
Geistes# De( ents"richt) da- Hegel eine 8List der Vernun't9 aner&ennt und Goethe eine List der Natur# 3ie
besteht bei* de(al darin) da- sie das Tun und Lassen der <enschen hinter ihre( 5uc&en in den Dienst eines
Ganzen stellt#
::
bE Der Unterschied in de) 4uslegung
3o sehr die %erschiedene 4nsicht %o( 4bsoluten * als 8Natur9 oder 8Geist9 * das Verhaltnis %on Hegel zu
Goethe &ennzeichnet) bedeutet es doch &einen Gegensatz i( !rinzi") sondern nur einen Unterschied in der 4rt
seiner 4uslegung# Denn wenn Goethe %on der Natur s"richt * i( Vertrauen) da- sie auch durch ihn s"richt *) so
bedeutet sie ih( zugleich die Vernun't alles Lebendigen) so wie die Ur"hano* (ene schon selber eine Vernun't
sind) weldie alle Gescho"'e (ehr oder (inder durchdringt# :> Und wenn Hegel %o( Geist s"richt G i( Ver*
trauen) da- er auch durch ihn s"richt G) so begri'' er da(it zugleich die Natur als das 4nderssein der $dee)
wahrend der Geist eine 8zweite Natur9 ist# $n'olge der Di''erenz und Ge(einsa(&eit &onnte Goethe (it
wohlwollender $ronie seine 8Ur"hano(ene9 de( 84bsoluten9 zur 'reundlichen 4u'nah(e bei Gelegenheit
eines Geschen&es e("'eh* len# Vo( 4bsoluten 8i( theoretischen 3inn9 zu reden schien ih( 7e* doch
unangebracht) gerade weil er es i((er i( 4uge behielt und in der Erscheinung er&annte#:?
Nach eine( 6esuch %on Hegel schrieb Goethe an Knebel) die Unter* haltung habe in ih( den unsch erregt)
ein(al langere Aeit (it ih( beisa((en zu sein) 8denn was bei gedruc&ten <itteilungen eines sol* chen <annes
uns un&lar und abstrus erscheint) weil wir solches nicht un(ittelbar unser( 6edur'nis aneignen &onnen) das
wird i( lebendi* gen Ges"rach alsbald unser Eigentu() weil wir gewahr werden) da- wir in den
Grundgedan&en und Gesinnungen (it ih( ubereinsti((en und (an also in beiderseitige( Entwic&eln und
4u'schlie-en sich gar wohl annahern und %ereinigen &onnte#9 Augleich wu-te sich Goethe auch %on Hegel
gebilligtB 8Da Ew# ohlgeboren die Hau"trichtung (einer Den&art billigen) so bestatigt (ich dies in derselben
nur u( desto (ehr) und ich glaube nach einigen 3eiten hin bedeutend gewon* nen zu haben) wo nicht 'urs
Ganze) doch 'ur (ich und (ein $nneres# <oge alles) was ich noch zu leisten 'ahig bin) sich i((er an das7enige
anschlie-en) was 3ie gegrundet haben und au'erbauen#9 :@ Dieser 3atz &onnte ebensogut %on Hegel an Goethe
geschrieben sein) denn in der Tat schlo- sich das geistige Tun des einen an das des andern an# 3o gro- der
Unterschied in der 4rt und i( U('ang ihrer !ersonlich* &eit) so reich und bewegt das Leben %on Goethe i(
Verhaltnis zu Hegels "rosaischer E,istenz war) beide waren stets au' das grundend*Grund* liche aus) inde( sie
aner&annten 8was ist9# Daru( %erneinten sie die !ratentionen der Eigenart) welche nur destru&ti%) aber nicht
welt*
:>
bildend ist) weil sie %on der 2reiheit nur einen negati%en 6egri'' hat#:1
3o sehr sich Goethe durch seine 'reie 6eweglich&eit i( 'esten Ver'ol* gen des Awec&s %on Hegels &onstru&ti%er
Gewaltsa(&eit unterschiedB die eite ihres (acht%ollen Geistes erhob sie beide gleichhoch uber die alltagliche
4nsicht der elt# 3ie wollten nicht wissen) was die Dinge 'ur uns sind) sondern er&ennen und aner&ennen) was
sie an und 'ur sich sind# enn Goethe in de( 4u'satz uber den Versuch be(er&t) (an (usse wie ein
gleichgultiges und gleichsa( gottliches esen su* chen und untersuchen 8was ist9 und nicht 8was behagt9) so
ist das ganz i( 3inne dessen) was Hegel in der Vorrede zur Logi& und En* c=clo"adie uber das reine Den&en
sagt# 6eide haben die theoria) i( urs"runglichen 3inn des reinen 3chauens) noch 'ur die hochste Tatig* &eit
eingeschatzt#
Das 4nschauen des Gegenstands erschlo- ihnen zugleich auch ihr eige* nes esen) weshalb sie die blo-
re'le&tierende 3elbster&enntnis als un* wahr und un'ruchtbar %on sich wiesen# 8Hierbei be&ennH ich) da- (ir %on
7eher die gro-e und so bedeutend &lingende 4u'gabeB er&enne dich selbst) i((er %erdachtig %or&a() als eine
List gehei( %erbunde* ter !riester) die den <enschen durch unerreichbare 2orderungen %er* wirren und %on der
Tatig&eit gegen die 4u-enwelt zu einer innern 'alschen 6eschaulich&eit %erleiten wollten# Der <ensch &ennt nur
sich selbst) inso'ern er die elt &ennt) die er nur in sich und sich nur in ihr gewahr wird# .eder neue Gegenstand)
wohl beschaut) schlie-t ein neu* es Organ in uns au'#9 B; 4us denselben Grunden %erneint auch Hegel 8das
selbstge'allige 3ichheru(wenden des $ndi%iduu(s in seinen ih( teuren 4bsonderlich&eiten9) d# h# in de() was
es als ein 7e besonderes Einzelwesen absondert %o( allge(einen esen des Geistes und der elt#:/ $hr 6ildungs*
und E,istenzbegri'' zielt au' eine aus sich her* austretende) sich ob7e&ti%ierende) weltha'te E,istenz# Das
3icheinlas* sen (it den !hano(enen einer nicht durch <aschinen %erstellten) ge* genstandlichen elt
&ennzeichnet auch Goethes Verbindung (it He* gel in 3achen der 2arbenlehre# 3ie war %on 4n'ang an der
eigentlich &on&rete 6eruhrungs"un&t zwischen beiden) obschon ihnen gerade in diese( 6ereich der
Natur"hiloso"hie die 4ner&ennung und Nach'olge %ersagt blieb# Die 4rt und eise) wie sie sich uber die
!roble(e des Lichts und der 2arben %erstandigen) la-t auch a( &larsten den Unter* schied ihrer
Ver'ahrungsweise und ihrer 4rt) sich selbst zu %erstehen) er&ennen#:C
$( Vordergrund ihres 6rie'wechsels be&undet sich das Ge'uhl der ge*
:?
genseitigen 2orderung) 6illigung und 6estatigung) besonders %onseiten Goethes) der Hegel als einen
8wundersa( schar'* und 'einden&enden9 <ann bezeichnet) dessen orte zur 2arbenlehre geistreich heiter und
durchdringend) wenngleich nicht eine( 7eden gleich einganglich seien# Hegel habe seine 4rbeit an den o"tischen
!hano(enen so "enetriert) da- sie ih( selbst nun erst recht durchsichtig geworden seien# >0 Die hintergrundige
Di''erenz ihrer Den&weise &o((t nur in der 2or( einer %erbindlichen $ronie zu( Vorschein) (ittels derer sie
sich %orein* ander in der Eigentu(lich&eit ihrer <ethode behau"ten# Goethe au* -ert den ironischen 4bstand in
der wohluberlegten ahl der orte des 6rie's %o( ;# ,# 1/:0) worin er au' de( 4ugenscheinlichen seiner
8$dee9 besteht und seine <ethode des <itteilens wohl unterscheidet %on einer durchzusetzenden <einung)
sodann in der schon erwahnten id(ung des Trin&glases) die den 4bstand zwischen de( 84bsolu* ten9 und
de( 8Ur"hano(en9 in &onzilianter eise au'recht erhalt# Dire&ter au-ert er seinen Vorbehalt in eine( %on
Ec&er(ann uber* lie'erten Ges"rach) welches die Diale&ti& betra') %on der Goethe arg* wohnte) sie &onne dazu
(i-braucht werden) das 2alsche zu( ahren zu (achen# Der 8diale&tisch Kran&e9 lasse sich aber i( redlichen
3tu* diu( der Natur wieder heilen) denn die Natur sei i((er und ewig wahr und lasse solche Kran&heit nicht
au'&o((en#>1
Hegels $ronie au-ert sich darin) da- er Goethes erschautes Ur"hano* (en beharrlich als eine "hiloso"hische
84bstra&tion9 bezeichnet) weil es aus de( e("irisch Verwic&elten ein 5eines und Ein'aches heraus* hebe# 8Ew#
E,cellenz wollen $hr Verhalten in der Ver'olgung der Naturerscheinungen eine nai%e eise nennen+ ich glaube
(einer 2a* &ultat so%iel nachgeben zu dur'en) da- ich die 4bstra&tion darin er* &enne und bewundere) nach der
3ie an der ein'achen Grundwahrheit 'estgehalten und nun nur den 6edingungen ### nachge'orscht) und diese bald
entdec&t und ein'ach herausgehoben haben#9>: Goethe habe da(it etwas zunachst blo- 3ichtbares) eine
%orubergehende Gewi-heit der 3inne) ein 8ein'aches gesehenes Verhaltnis9 'ur sich abgehoben) 8zu( Gedan&en
erhoben9 und 8standig9 ge(acht# $( gleichen 3inn hei-t es in Hegels u(standliche( Dan&esbrie' 'ur das
ubersandte Trin&glasB wie der ein %on altersher eine (achtige 3tutze der Na* tur"hiloso"hie gewesen) inde( er
den Trin&enden begeistert und also beweist) 8da- Geist in der Natur ist9) so de(onstriere auch dies Glas das
geist%olle !hano(en des Lichts# Er wolle daran seinen Glauben bewahren an die Transsubstantiation 8des
Gedan&ens in das !hano* (en und des !hano(ens in den Gedan&en9# 4uch in de( 6rie' %o(
:@
:?#11# 1/:1 schreibt Hegel) er habe aus den %ielen <achinationen der andern 2arbentheoreti&er 8nichts
%erstanden9) bei ih( gehe aber das Verstehen uber alles und das 8troc&ene !hano(en9 sei 'ur ihn nichts weiter
als eine erwec&te 6egierde es zu %erstehen) d# h# es geistig zu begrei'en# Eben dies habe aber Goethe Fsc# (ehr
als ih( selber bewu-t seiE durch seinen 8geistigen Natursinn9 zustande gebracht) inde( er der Natur einen
8geistigen Othe(9 eingeblasen habe und nur dieser sei uberhau"t des 6es"rechens wert# >> 8Das Ein'ache und
4bstra&te) was 3ie sehr tre''end das Ur"hano(en nennen) stellen 3ie an die 3"itze) zeigen dann die &on&reten
Erscheinungen au') als entstehend durch das Hinzu&o((en weiterer Einwir&ungsweisen und U(stande und
regieren den ganzen Verlau' so) da- die 5eihen'olge %on den ein* 'achen 6edingungen zu den
zusa((engesetzteren 'ortschreitet) und) so rangiert) das Verwic&elte nun) durch diese De&o("osition) in seiner
Klarheit erscheint# Das Ur"hano(en auszus"uren) es %on den andern) ih( selbst zu'alligen U(gebungen zu
be'reien) * es abstra&t) wie wir dies hei-en) au'zu'assen) dies halte ich 'ur eine 3ache des gro-en gei* stigen
Natursinns) sowie 7enen Gang uberhau"t 'ur das wahrha't is* senscha'tliche der Er&enntnis in diese( 2elde#9
>? Hegel deutet sich Goethes Ur"hano(ene unter de( Gesichts"un&t des 8esens9# Das $nteresse) welches sie
'ur den !hiloso"hen haben &onnen) bestehe dar* in) da- sich ein solches 8!ra"arat9) d# i# durch den Geist
Herausge* hobenes) geradezu in "hiloso"hische( Nutzen %erwenden lasse# 8Ha* ben wir na(lich endlich unser
zunachst austernha'tes) graues oder ganz schwarzes G wie 3ie wollen G 4bsolutes) doch gegen Lu't und Licht
hingearbeitet) da- es desselben begehrlich geworden) so brauchen wir 2ensterstellen) u( es %ollends an das
Licht des Tages herauszu* 'uhren+ unsere 3che(en wurden zu Dunst %erschweben) wenn wir sie so geradezu in
die bunte %erworrene Gesellscha't der widerhaltigen elt %ersetzen wollten# Hier &o((en uns nun E# E#
Ur"hano(ene %ortre''lich zustatten+ in diese( Awielichte) geistig und begrei'lich durch seine Ein'achheit)
sichtlich oder grei'lich durch seine 3innlich* &eit) begru-en sich die beiden elten * unser 4bstruses und das er*
scheinende Dasein einander#9 >@ Goethes Ur"hano(ene bedeuten also 'ur Hegel nicht etwa schon eine $dee)
sondern ein geistig*sinnliches Awischenwesen) %er(ittelnd zwischen den reinen esensbegri''en und den
zu'alligen Erscheinungen der sinnlichen elt# Noch deutlicher wird Hegel aber in den darau''olgenden 3atzen)
wo er seine Di''e* renz zu Goethe nicht (ehr %erhullt) sondern geradezu auss"richtB 8enn ich nun wohl auch
'inde) da- E# E# das Gebiet eines Uner*
:1
'orschlichen und Unbegrei'lichen unge'ahr eben dahin %erlegen) wo wir hausen###) %on wo heraus wir $hre
4nsichten und Ur"hano(ene recht'ertigen) begrei'en * 7a wie (an es hei-t) beweisen) deduzieren) &onstruieren
us'# G wollen) so wei- ich zugleich) da- E# E#) wenn 3ie uns eben &einen Dan& da'ur wissen &onnen) 7a $hre
4nsichten selbst das 3tichelwortB Natur"hiloso"hisch dadurch an&riegen &onnten) uns doch toleranterweise (it
de( $hrigen so nach unserer unschuldigen 4rt gebaren lassen) G es ist doch i((er noch nicht das 3chli((ste)
was $hnen wider'ahren ist) und ich &ann (ich darau' %erlassen) da- E# E# die 4rt der <enschennatur) da- wo
einer etwas Tuchtiges ge(acht) die anderen herbeirennen und dabei auch etwas %on de( ihrigen wol* len getan
haben) er&ennen# * Ohnehin aber haben wir !hiloso"hen bereits einen (it E# E# ge(einscha'tlichen 2eind *
na(lich an der <e* ta"h=si&#9
Die Ge(einsa(&eit scheint sich so zuletzt au' die 4bwehr eines ge* (einsa(en Gegners zu reduzieren) au' die
Negation 7ener 8%er* da((t schlechten <eta"h=si&9 der !h=si&er FNewtonE) die nicht zu eine( &on&reten
6egri'' %ordringen) sondern den e("irischen 2a&ten abstra&te 5egeln unterstellen# Da- Goethe bei aller
E("'anglich&eit 'ur die 8bedeutende Austi((ung9 eines so 8wichtigen <annes9 der Vorbehalt in Hegels
4ner&ennung seines ollens und Leistens nicht ein'ach entgangen sein &ann) das deutet sein darau'
antwortender 6rie' 'reilich nur durch die 5edewendung an %on Hegels 8'reundli* che( Gebaren9 (it den
Ur"hano(enen#
$n zwei 6rie'en aus 'ruherer Aeit scheint 7edoch ihre (ethodische Di''erenz eine unuberbruc&bare Klu't zu sein#
Hegel schreibt 1/0; an 3chelling uber Goethes 2arbenlehreB 8$ch habe einen Teil derselben gesehen) er halt sich
aus Ha- gegen den Gedan&en) durch den die an* dern die 3ache %erdorben) ganz ans E("irische) statt uber 7enen
hin* aus zu der andern 3eite %on diese() zu( 6egri''e) uberzugehen) wel* cher etwa nur zu( Durchschi((ern
&o((en wird#9 >1 as Hegel hier als ein blo-es Durchschi((ern des 6egri''s bezeichnet) bedeutete 'ur Goethe
ein un%er'alschtes 3icho''enbaren der !hano(ene) wogegen ih( Hegels Gottesbeweise als 8nicht (ehr an der
Aeit9 >; und seine diale&tischen Konstru&tionen als ein Unwesen erschienen# Er schreibt 1/1: (it 6ezug au' eine
3telle in Hegels Vorrede zur !hano(enolo* gie) worin Hegel die Entwic&lungs"hasen der !'lanze * %on der
Knos* "e zur 6lute und 2rucht * als eine 4rt diale&tischer 4u'hebung &enn* zeichnetB 8Es ist wohl nicht
(oglich) etwas <onstroseres zu sagen# Die ewige 5ealitat der Natur durch einen schlechten so"histischen 3"a-
:;
%ernichten zu wollen) scheint (ir eines %ernun'tigen <annes ganz un* wurdig# enn der irdisch gesinnte
E("iri&er gegen $deen blind ist) so wird (an ihn bedauern und nach seiner 4rt gewahren lassen) 7a %on seinen
6e(uhungen (anchen Nutzen ziehen# enn aber ein %orzug* licher Den&er) der eine $dee "enetriert und recht
wohl wei-) was sie an und 'ur sich wert ist) und welchen hoheren ert sie erhalt) wenn sie ein ungeheures
Natur%er'ahren auss"richt) wenn der sich einen 3"a- daraus (acht) sie so"histisch zu %er'ratzen und sie durch
&unst* lich sich einander selbst au'hebende orte und endungen zu %er* neinen und zu %ernichten) so wei-
(an nicht) was (an sagen soll#9 >/ Die "ers"e&ti%ische Tauschung) der Goethe in seine( Verhaltnis zu Hegel %on
seine( Gesichts"un&t aus unterlag) besteht darin) da- die 8$dee9) so wie sie Hegel %erstand) &ein
8Natur%er'ahren9 auss"re* chen sollte) sondern ein Ver'ahren des Geistes# Darunter begri'' Hegel nicht die
Vernun't der Natur G die 'ur ihn ohn(achtig) 'ur Goethe dagegen all(achtig war * sondern die Vernun't der
Geschichte und als das 4bsolute in der Geschichte des Geistes sah Hegel den Geist des Ihristentu(s an# Der
eigentliche Dissensus zwischen Goethe und He* gel wird daher in ihrer 3tellung zu( Ihristentu( und zur
Geschichte 'a-bar#>C
:# 5ose und Kreuz
aE Goethes 4blehnung %on Hegels Verbindung der Vernun't (it de( Kreuz
Hegel erhielt 1/>0 zu seine( 10# Geburtstag %on seinen 3chulern eine <edaille ge"ragt) die au' der Vorderseite
sein 6ildnis und au' der 5uc&seite eine allegorische Darstellung zeigtB zur Lin&en liest eine (annliche 2igur
sitzend in eine( 6uch) hinter ihr be'indet sich eine 3aule) au' der eine Eule hoc&t+ zur 5echten steht eine
2rauengestalt) die ein sie uberragendes Kreuz 'esthalt+ zwischen beiden be'indet sich) de( 3itzenden zugewandt)
ein nac&ter Genius) dessen erhobener 4r( nach der andern 3eite au' das Kreuz hinweist# Die 4ttribute) Eule und
Kreuz) lassen &einen Awei'el an de( ge(einten 3inn der Dar* stellung au'&o((enB die (ittlere 2igur des
Genius %er(ittelt zwi* schen der !hiloso"hie und der Theologie# Diese noch i( 6esitze der Goethesa((lungen
%orhandene <edaille wurde au' Hegels unsch Goethe durch Aelter uber(ittelt# ?0 Aelter be(er&te dazuB 8Der
Ko"' ist gut und nicht unahnlich+ die Kehrseite will (ir aber nicht ge'allen# er hei-t (ich das Kreuz lieben) ob
ich gleich selber daran zu tragen
:/
habeJ9 Und als Goethe das ih( zugedachte E,e("lar nach Hegels Tod erhielt) schrieb er a( $# .uni 1/>1 an
AelterB 8Das lobliche !ro* 'il der <edaille ist in 7ede( 3inne sehr gut geraten ### Von der 5uc&* seite wei- ich
nichts zu sagen# <ir scheint sie einen 4bgrund zu er* o''nen) den ich aber bei (eine( 2ortschreiten ins ewige
Leben i((er lin&s gelassen habe#9 Darau' erwidert AelterB 8Da- die Hegelsche <edaille Dich argert) &ann ich
den&en) sie hat lange genug bei (ir ge* legen+ aber Du wurdest erst 4ugen (achen) wenn Du den $nhalt un*
seres neuen <useu(s durch(ustern solltest# Lauter <eisterhande) die sich an den
abgesch(ac&testen8Darstellungen %ersundigt habenJ9 Ein halbes .ahr s"ater &o((t Goethe noch(als au' sein
grundliches <i-* 'allen zuruc&B 8<an wei- gar nicht) was es hei-en soll# Da- ich das Kreuz als <ensch und als
Dichter zu ehren und zu sch(uc&en %er* stand) hab ich in (einen 3tanzen Fge(eint sind 8Die Gehei(nisse9E
bewiesen+ aber da- ein !hiloso"h durch einen U(weg uber die Ur* und Ungrunde des esens und Nichtwesens
seine 3chuler zu dieser troc&nen Kontignation ?1 hin'uhrt) will (ir nicht behagen# Das &ann (an wohl'eiler haben
und besser auss"rechen#9 Goethes 4rgernis rich* tet sich also weder gegen die allegorische Darstellung als
solche noch gegen die christliche 4llegorie) hat er doch selbst u( diese Aeit 'ur Aelter ein allegorisches a""en
er'unden und sowohl in den Gehei(* nissen wie i( ilhel( <eister und 2aust 8als <ensch und als Dich* ter9
%on der christlichen 3=(boli& Gebrauch ge(acht# as er bean* standet) ist) da- au' Hegels <edaille das
christliche 3=(bol des Kreu* zes i( "hiloso"hischen Verstande) au' de( U(weg uber die Vernitn'l %erwendet
und (i-braucht wird) anstatt die Theologie zur !hiloso* "hie in de( ihr zu&o((enden 4bstand zu lassen# 3ein
6rie' 'ahrt 'ortB 8$ch besitze eine <edaille aus de( 1;# .ahrhundert (it de( 6ildnisse eines hohen ro(ischen
Geistlichen+ au' der 5uc&seite Theolo* gia und !hiloso"hia) zwei edle 2rauen gegeneinander uber) das Ver*
haltnis so schon und rein gedacht) so %oll&o((en genugtuend und lie* benswurdig ausgedruc&t) da- ich das 6ild
gehei(halte) u() wenn ich es erlebe) dasselbe eine( urdigen anzueignen#9 4u-erde( wider* s"richt aber
Goethe auch noch aus eine( andern Grund de( alles uberragenden KreuzB es widersteht in seiner Harte und
Nac&theit de( 8Hu(anen9 und 8Vernun'tigen9) welches (an nicht entbehren &onne# ?: Er schreibt) eine oche
nach E("'ang der Hegeischen <e* daille und (it 6eziehung au' sein <odell 'ur die AelterscheB 8ein leichtes
Ehren&reuzlein ist i((er etwas Lustiges i( Leben) das leidi* ge <arterholz) das iderwartigste unter der
3onne) sollte &ein %er*
:C
nun'tiger <ensch auszugraben und au'zu"'lanzen be(uht sein#9 Doch (usse (an wohl (it /: .ahren 8die
liebe leidige elt in ihre( %iel* tausend7ahrigen Narrenleben in Gottes Na(en9 'ortwandeln lassen# ?> Goethes
da(alige $nans"ruchnah(e durch Aelters a""en sowie die zeitliche Nahe dieser 6e(er&ung zu der
<i-sti((ung uber Hegels <edaille (achen wahrscheinlich) da- auch sie in eine( Ausa((en* hang (it
de(7enigen Kreuze steht) welches * wider alle Vernun't * au' Hegels <edaille au'ge"'lanzt ist) u( durch einen
Genius (it der !hiloso"hie %er(ittelt zu werden# Gegen ein solches Hereinziehen des Ihristentu(s in die
!hiloso"hie lehnte sich Goethe au'# $n eine( Ge* s"rach (it Ec&er(ann %o( ?# 11# 1/:C au-ert er uber den
!hiloso* "hen 3chubarthB 83o wie Hegel zieht auch er die christliche 5eligion in die !hiloso"hie herein) die
doch nichts darin zu tun hat# Die christ* liche 5eligion ist ein (achtiges esen 'ur sich) woran die gesun&ene
und leidende <enschheit %on Aeit zu Aeit sich i((er wieder e("orge* arbeitet hat+ und inde( (an ihr diese
ir&ung zugesteht) ist sie uber aller !hiloso"hie erhaben und bedar' %on ihr &einer 3tutze# 3o auch bedar' der
!hiloso"h nicht das 4nsehen der 5eligion) u( gewisse Lehren zu beweisen) wie z# 6# die einer ewigen
2ortdauer#9 Und wie* deru( dieselbe 3tellungnah(e bezeugt ein Ges"rach (it de( Kanzler <uller aus 4nla-
des Glaubensbe&enntnisses eines 8Den&glaubigen9# ?? Es gehort aber zu( alles durchdringenden und
do""eldeutigen esen der Hegeischen !hiloso"hie) da- sie eine !hiloso"hie des Geistes au' de( 3tand"un&t
des christlichen Logos) da- sie uberhau"t eine "hi* loso"hische Theologie ist# Ein Gleichnis 'ur diese
Verbindung der Ver* nun't der !hiloso"hie (it der Kreuzestheologie ist der be&annte 3atz aus der Vorrede zur
5echts"hiloso"hie) wo Hegel die Vernun't eine 85ose i( Kreuze der Gegenwart9 nennt#?@ Dies 6ild hat zwar
&einen un(ittelbaren Ausa((enhang (it der allegorischen Darstellung au' Hegels <edaille) die nur ein Kreuz)
aber &eine 5ose zeigt) es bezeich* net aber eben'alls Hegels 4u''assung %on der Einheit der "hiloso"hi* schen
Vernun't (it de( christlichen Kreuz#
Lasson hat Hegels 3atz erscho"'end ausgelegt) den theologischen 3inn des Kreuzes 7edoch in eine(
allge(einen 8Awies"alt9) den die Ver* nun't %ersohnt) zu( Verschwinden gebracht) obwohl er selbst au' den
Ausa((enhang des Hegeischen Gleichnisses (it der 3e&te der 5osen* &reuzer ?1 und (it Luthers a""en)
sowie (it Hegels eigene( Luthe* ranertu( und der dritten .ahrhundert'eier der 5e'or(ation F1/1;E hinweist#
enn aber das Kreuz nur das Aer'allensein des selbstbe* wu-ten Geistes (it der gegenwartig bestehenden
ir&lich&eit (einte)
>0
waru( * (u- (an gegen die Deutung Lassons 'ragen * bezeichnet dann Hegel an so her%orragender 3telle diese
Entzweiung gerade (it de( christlichen Grundbegri'' des KreuzesK O''enbar deshalb) weil er sowohl die
Entzweiung wie die Versohnung %on %orneherein geistes* gescbichtlich) i( Gedan&en an den Kreuzestod %on
Ihristus %erstand) wenngleich er den 8Geist9 des Ihristentu(s %on 4n'ang an "hiloso* "hisch begri''# Eine
5ose i( Kreuze der Gegenwart ist die Vernun't nicht schon deshalb) weil 7ede Entzweiung ihre( eigensten
esen nach zur Vereinigung strebt) sondern weil der 3ch(erz der Entzweiung und die Versohnung urs"runglich
i( Leiden Gottes weltgeschichtlich ge* schah#?; Goethes iderwille uber Hegels Kontignation ist aber u( so
beachtlicher) als Goethe in den Gehei(nissen zur Versinnlichung seiner $dee %o( 85ein*<enschlichen9 selbst
das Gleichnis eines %on 5osen u(wundenen Kreuzes gebraucht#
bE Goethes Verbindung der Hu(anitat (it de( Kreuz
Der $nhalt des Gedichtes ist &urz 'olgenderB Ein 7unger Ordensbruder %erirrt sich i( Gebirge und gelangt
schlie-lich %or ein Kloster) uber dessen Eingangstor sich das 3=(bol eines (it 5osen u(wundenen Kreuzes
be'indet# $( Kloster sind zwol' ritterliche <onche %ersa(* (elt) die 'ruher i( weltlichen Leben zerstreut
gewesen waren# $hr geistliches Oberhau"t ist ein gehei(nis%oller Unbe&annter) der den Na(en 8Hu(anus9
tragt# $( Unterschied zu dieser Ver&or"erung einer reinen und allge(einen <enschlich&eit re"rasentieren die
zwol' andern 7e besondere Nationen und 5eligionen (it 7e eigentu(lich %erschiedenen Den&* und
E("'indungsweisen# Durch ihr Ausa((en* leben unter der Leitung des Hu(anus hat sich aber auch ihnen der
eine und u('assende Geist des Hu(anus (itgeteilt# Dieser will sie nun %erlassen# Es bedar' seiner 4nwesenheit
nicht (ehr) nachde( er sich allen eingebildet hat#
Die 5eligion der Hu(anitat ist also &eine besondere 5eligion unter andern) sie besteht auch nicht in der blo-en
Unterschiedslosig&eit %er* schiedener 5eligionen) wie in Lessings !arabel) sondern sie bedeutet 8die ewige
Dauer erhohter (enschlicher Austande9# Trotzde( hat aber das 5osen&reuz nach Goethes eigener Er&larung
einen 6ezug au' das christliche Geschehen der Karwoche# Diese( Glauben 8einer hal* ben elt9 gibt Goethe
8einen ganz neuen 3inn9) inde( er die theolo* gische Harte des christlichen Kreuzes (ildert und es zu(
3innbild der reinen Hu(anitat erhebt# Die 5osen begleiten das 8schro''e Holz9
>1
(it eichheit# Das 3innbild ist %on &einen es er&larenden orten u(geben) %iel(ehr soll sein 3inn
gehei(nis%oll sichtbar und) wie der 2aust) ein 8o''enbares 5atsel9 bleiben# Das (enschliche Gehei(nis des
christlichen Kreuzes wird (it de( 8schwer %erstandenen ort9 %on der 3elbstbe'reiung durch
3elbstuberwindung angedeutet# Ein 83tirb und erde9 enthalt Goethes hu(anen Kar'reitag# $nso'ern haben
sowohl Goethe wie Hegel Luthers Theologie des Kreuzes %er* (enschlicht bzw# %ergeistigt und i( Gleichnis
%on 5ose und Kreuz das a""en %on Luther und das der 5osen&reuzer ins eltliche gedeutet# Der Unterschied
in der Verwendung des gleichen 3=(bols ist 7edoch 'olgenderB bei Goethe bleibt das 3innbild ein in orten nicht
'a-ba* res Gehei(nis+ bei Hegel ist es nur die Versinnlichung eines in 6e* gri''en er'a-baren Verhaltnisses#
Goethe hebt das Ihristentu( in der Hu(anitat au' und die Gehei(nisse o''enbaren) was das 85ein*
<enschliche9 ist+ Hegel hebt das Ihristentu( in der Vernun't au') die als christlicher Logos das 84bsolute9 ist#
Goethe la-t die 5ose der Hu(anitat das Kreuz 'rei u(winden und die !hiloso"hie der Theo* logie gegenuber
bleiben+ Hegel %ersetzt die 5ose der Vernun't in die <itte des Kreuzes) und der "hiloso"hische Gedan&e soll
sich die dog* (atischen Vorstellungen der Theologie ein%erleiben# $n Goethes Er* &larung seines Gedichts wird
das Ereignis zwar in die Karwoche %er* legt) aber die 2eier des Kreuzestodes und die 4u'erstehung %on Ihri*
stus bedeuten ih( nur die 86esiegelung9 erhohter (enschlicher Au* stande# Hegels !hiloso"hie will das
historische Ereignis der Karwoche entsiegeln) inde( er aus ih( einen 8s"e&ulati%en Kar'reitag9 und aus der
christlichen Dog(ati& eine 5eligions"hiloso"hie (acht) worin das christliche Leiden (it der $dee der hochsten
2reiheit und die christliche Theologie (it der !hiloso"hie identisch werden#?/ Dieser Verbindung ist Goethe %on
Grund aus abgeneigt# Gerade weil er 8als <ensch und als Dichter9 das christliche Kreuz zu ehren wei-)
widerstrebt ih( der U(weg des !hiloso"hen) der da(it weder de( christlichen Glauben noch der Vernun't des
<enschen eine Ehre erweist#
cE Der lutherische 3inn %on 5ose und Kreuz
Ge(essen a( ur"srunglich lutherischen 3inn %on 5ose und Kreuz ist die Di''erenz %on Hegel und Goethe in
ihrer 3tellung zu( Ihristen* tu( unbedeutend# Der 3inn %on Luthers a""en) welches ein schwar* zes Kreuz
in(itten eines %on wei-en 5osen u(gebenen Herzens dar* stellt) ergibt sich aus der U(schri'tB 8Des Ihristen
Herz au' 5osen
>:
geht) wennHs (itten unter( Kreuze steht#9 Den genaueren 3inn seines a""ens hat Luther in eine( 6rie' %on
1@>0 an Lazarus 3"engler er* &lartB 8eil ihr begehrt zu wissen) ob (ein !etscha't recht tro''en sei) will ich
euch (ein erste Gedan&en anzeigen zu guter Gesellscha't) die ich au' (ein !etscha't wollt 'assen) als in ein
<er&zeichen (einer Theologie# Das erst sollt ein Kreuz seinB schwarz i( Herzen) das seine naturliche 2arbe
hatte) da(it ich (ir selbs Erinnerung gabe) da- der Glaube an den Ge&reuzigten uns selig (achet# Denn so (an
%on Her* zen glaubt) wird (an gerecht# Obs nun wohl ein schwarz Kreuz ist) (orti'iciret) und soll auch wehe
tun) noch la-t es das Herz in seiner 2arbe) %erderbt die Natur nicht) das ist) es totet nicht) sondern be* halt
lebendig# * .ustus eni( 'ide %i%et) sed 'ide cruci'i,i# * 3olch Herz aber soll (itten in einer wei-en 5osen stehen)
anzuzeigen) da- der Glaube 2reude) Trost und 2riede gibt) und &urz in eine wei-e 'roh* liche 5osen setzt) nicht
wie die elt 2ried und 2reude gibt) daru(b soll die 5ose wei-) und nicht rot sein+ denn wei-e 2arbe ist der Gei*
ster und aller Engel 2arbe# 3olche 5ose .tehet i( hi((el'arben 2elde) da- solche 2reude i( Geist und Glauben
ein 4n'ang ist der hi((* lischen 2reude zu&un'tig+ itzt wohl schon drinnen begri''en) und durch Ho''nung
ge'asset) aber noch nicht o''enbar#9 $n einer 4ntithese zu* sa((enge'a-t hei-t es au' eine( (it de( a""en
%ersehenen 6latt %on 1@?>B 8eil 4da( lebt Fdas ist sundigtE) %erschlingt der Tod das Leben# enn aber
Ihristus stirbt Fdas ist gerecht wirdE) %er* schlingt das Leben den Tod#9
Diese christliche 4usdeutung %on Kreuz und 5ose steht ebensosehr i( Gegensatz zur %ernun'tigen U(deutung
Hegels wie zu der hu(anen %on Goethe# Denn das Herz des Ihristen ist "arado,erweise gerade dann au' 5osen
gebettet) wenn es) in der Nach'olge Ihristi) das Kreuz des Leidens au' sich ni((t und also (itten 8unter(9
Kreuze steht# Das christlich %erstandene Kreuz ist weder durch Hu(anitat ge(ildert) noch hat es die 5ose als
%ernun'tiges Aentru( in sich) son* dern es ist so wider(enschlich und wider*%ernun'tig wie uberhau"t i(
Verhaltnis zu( naturlichen <enschen) d# i# 4da() der Ihrist# Daru( &ann (an auch nur in eine( sehr
abgeschwachten 3inn %on Hegels und Goethes !rotestantis(us s"rechen#
dE Hegels und Goethes 8!rotestantis(us9
Hegels !rotestantis(us besteht darin) da- er das !rinzi" des Geistes und da(it der 2reiheit als die begri''liche
4usbildung und Vollendung
>>
%on Luthers !rinzi" der Glaubensgewi-heit %erstand#?C Er identi'i* ziert geradezu das Verneh(en der Vernun't
(it de( Glauben# 8Dies Verneh(en ist Glaube genannt worden# Das ist nicht historischer Fd# h# au-erlich*
ob7e&ti%erE Glaube# ir Lutheraner G ich bin es und will es bleiben G haben nur 7enen urs"runglichen
Glauben#9 @0 $n diese( %er* nun'tigen Glauben) welcher wei-) da- der <ensch in seine( un(ittel* baren
Verhaltnis zu Gott die 6esti((ung zur 2reiheit hat) wu-te sich Hegel als !rotestant# 4u' diese eise %er(ittelte
er den ent* schiedenen Gegensatz) den gerade Luther zwischen de( Glauben und der Vernun't in so radi&aler
eise au'gestellt hat# Der !rotestantis* (us ist 'ur ihn letzten Endes identisch (it der durch ihn bewir&ten
8allge(einen Einsicht und 6ildung9# 8Unsere Uni%ersitaten und 3chu* len sind unsere Kirche9 und darin liege
auch der wesentliche Gegen* satz zu( Katholischen#
Ebenso wie Hegel hat auch Goethe die 5e'or(ation als eine 6e'rei* ung %on den 82esseln geistiger
6orniertheit9 geschatzt) wahrend sie 'ur Luther die iederherstellung des wahren Ihristentu(s war# 8ir haben
wieder den <ut9) hei-t es in eine( Ges"rach uber die 5e'or* (ation aus Goethes letzte( Lebens7ahr) @1 8(it
'esten 2u-en au' Got* tes Erde zu stehen und uns in unserer gottbegabten <enschennatur zu 'uhlen#9 ie wenig
aber ein Ihristentu() dessen 6edeutung darin be* steht) da- (an sich 8als <ensch gro- und 'rei 'uhlen9 &ann)
(it sei* ne( urs"runglichen 3inn noch ge(ein hat) daruber haben weder He* gel noch Goethe 6eden&en gehabt#
2a&tisch lag aber Goethes 3atzB 84uch werden wir alle nach und nach aus eine( Ihristentu( des orts und
Glaubens i((er (ehr zu eine( Ihristentu( der Gesin* nung und Tat &o((en9 bereits a( 4n'ang des7enigen
eges) der %on Hegel zu 2euerbach und weiterhin zu radi&alen Entscheidungen 'uhrte# Die beiden
entgegengesetzten E,"eri(ente %on Nietzsche und Kier&egaard) sich neuerdings zwischen Heidentu( und
Ihristentu( zu entscheiden) sind die entschiedene 5ea&tion au' 7enes 'reizugige Ihristentu() wie es Hegel und
Goethe %ertraten#
eE Goethes christliches Heidentu( und Hegels "hiloso"hisches Ihristentu(
Goethes 4u-erungen uber Ihristus und Ihristentu( bewegen sich zwi* chen eine( au''allenden 2ur und ider)
das aber &eine( un&laren 3chwan&en ents"ringt) sondern einer heraus'ordernden $ronie) die sich de( Entweder
* Oder entzieht# 8<ir bleibt Ihristus i((er ein hochst be*
>?
deutendes) aber "roble(atisches esen9 >: * eine 6e(er&ung) die i( <unde eines 7eden andern der 4usdruc&
einer tri%ialen 6ildung ware) wahrend sie bei Goethe eine ganze elt %on gegensatzlichen Den&wei* sen u('a-t)
die seine au-erordentliche <a-ig&eit i( Gleichgewicht hielt# Goethe bezeichnet sich ein(al als einen
8dezidierten Nicht*Ihristen9) de( die Entdec&ung der 6ewegung der Erde u( die 3onne wichtiger sei als die
ganze 6ibel) und ein ander(al als den %ielleicht einzigen wir&lichen Ihristen) wie Ihristus ihn haben wollte@> *
ein ider* s"ruch) de( Fi( gleichen Ges"rachE die 6e(er&ung zur 3eite stehtB die griechische Knabenliebe sei
so alt wie die <enschheit) sie liege in der Natur des <enschen) obgleich sie gegen die Natur sei) undB die
Heilig&eit der christlichen Ehe sei %on unschatzbare( ert) obgleich die Ehe eigentlich unnaturlich seiJ
Die ges"annte Aweideutig&eit %on Goethes 4u-erungen uber das Ihristentu( bewahrt sich durch 10 .ahre
hindurch# 3chon das !ro(e* theus'rag(ent %on 1;;> ist nicht nur ein 4u'stand gegen die Gotter) sondern * wie
.acobi und Lessing sogleich %erstanden@? * ein 4n* gri'' au' den christlichen Gottesglauben) de( 1;;? i(
8Ewigen .u* den9 ein solcher au' Kirche und !'a''en 'olgt# Ein .ahr s"ater ant* wortet Goethe an Herder au'
dessen 8Erlauterungen zu( Neuen Testa(ent9) er dan&e ih( 'ur diesen 8belebten Kehrichthau'en9) und wenn
nur die ganze Lehre %on Ihristo nicht so ein 3cheinbild ware) das ihn als <ensch rasend (ache) so ware ih(
auch der Gegenstand und nicht nur Herders 6ehandlung desselben lieb# 4ls er 1;/1 La%a* ters gedruc&te 6rie'e
erhalt) schreibt erB 83elbst Deinen Ihristus habe ich noch nie(als so gern als in diesen 6rie'en angesehen und
bewun* dert#9 Es erhebe die 3eele und gebe zu den schonsten 6etrachtungen 4nla-) wenn (an La%ater dieses
8&ristallhelle Ge'a-9 (it $nbrunst 'assen und (it seine( eigenen hochroten Tran& bis an den 5and 'ul* len und
wieder schlur'en sehe# 8$ch gonne Dir gern dieses Gluc&) denn Du (u-test ohne dasselbe elend werden# 6ei de(
unsch und der 6egierde) in eine( $ndi%iduo alles zu genie-en) und bei der Un* (oglich&eit) da- Dir ein
$ndi%iduu( genug tun &ann) ist es herrlich) da- aus alten Aeiten uns ein 6ild ubrig blieb) in das Du Dein 4lles
ubertragen) und) in ih( Dich bes"iegelnd) Dich selbst anbeten &annst+ nur das &ann ich nicht anders als
ungerecht und einen 5aub nennen) der sich 'ur Deine gute 3ache nicht zie(t) da- Du alle &ostliche 2e* dern) der
tausend'achen Ge'lugel unter de( Hi((el) ihnen) als waren sie usur"iert) ausrau'st) u( Deinen !aradies%ogel
ausschlie-lich da(it zu sch(uc&en) dieses ist) was uns notwendig %erdrie-en und unleid*
>@
lich scheinen (u-) die wir uns einer 7eden) durch <enschen und de( <enschen o''enbarten eisheit zu
3chulern hingeben) und als 3ohne Gottes ihn in uns selbst) und allen seinen Kindern anbeten# $ch wei- wohl) da-
Du Dich dadrinne nicht %erandern &annst) und da- Du %or Dir recht behaltst) doch 'ind ich es auch notig) da Du
Deinen Glauben und Lehre wiederholend "redigst) Dir auch den unsrigen als einen ehernen) bestehenden 2els
der <enschheit wiederholt zu zeigen) den Du) und eine ganze Ihristenheit) (it den ogen Eures <eeres %iel*
leicht ein(al ubers"rudeln) aber weder uberstro(en) noch in seinen Tie'en erschuttern &onnt#9 3char'er schreibt
er 1;// an HerderB 8Es bleibt wahrB das <archen %on Ihristus ist Ursache) da- die elt noch $0 ( stehen &ann
und nie(and recht zu Verstand &o((t) weil es ebenso%iel Kra't des issens) des Verstandes) des 6egri''es
braucht) u( es zu %erteidigen als es zu bestreiten# Nun gehen die Generationen durcheinander) das $ndi%iduu(
ist ein ar(es Ding) es er&lare sich 'ur welche !artei es wolle) das Ganze ist nie Ganzes) und so schwan&t das
<enschengeschlecht in einer Lu("erei hin und wieder) das alles nichts zu sagen hatte) wenn es nur nicht au'
!un&te) die de( <enschen so wesentlich sind) so gro-en Ein'lu- hatte#9 Etwa sechs .ahre s"ater au-ert Goethe
in eine( Ges"rach) er habe bei( erneuten 3tudiu( Ho(ers erst ganz e("'unden) welch unnennbares Unheil der
87udi* sche !ra-9 uns zuge'ugt habe# 8Hatten wir die orientalischen Grillen nie &ennen gelernt und ware Ho(er
unsere 6ibel geblieben) welch eine ganz andere Gestalt wurde die <enschheit dadurch gewonnen habenJ9
Ebenso hei-t es noch drei-ig .ahre s"ater in eine( 6rie' an Aelter gelegentlich einer !assions(usi&B 8<oge der
LTod .esuM Dir auch dies(al ein 'rohes Oster'est bereitet haben+ die !'a''en haben aus diese( 7a((er%ollsten
aller Ereignisse so%iel Vorteil zu ziehen ge* wu-t) die <aler haben auch da(it gewuchert) waru( sollte der Ton*
&unstler ganz allein leer ausgehenK9 Vier .ahre s"ater schreibt er an <uller) er bedaure die Kanzelredner) welche
reden (ussen und nichts zu sagen haben) weil sie eine 8seit zweitausend .ahren durchgedro* schene Garbe9 zu(
Gegenstand haben# 4us derselben E"oche sta((t die 6e(er&ung zu Aelter uber ein Ecce*Ho(o*6ildB 8.eder)
der es anblic&t) wird sich wohl'uhlen) da er 7e(and %or sich sieht) de( es noch schlechter geht als ih(#9 Und als
(an ih( ein(al %orwar') ein Heide zu sein) erwiderte erB 8$ch heidnischK Nun) ich habe doch Gret* chen
hinrichten und Ottilie %erhungern lassen+ ist denn das den Leu* ten nicht christlich genugK9 @@
Derselbe Goethe hat aber auch in der Geschichte der 2arbenlehre) un*
>1
ter der Uberschri't 8Uberlie'ertes9) die 6ibel als das 6uch * nicht nur des 7udischen Vol&es) sondern der Vol&er
bezeichnet) weil es die 3chic&sale dieses einen Vol&es zu( 3=(bol aller ubrigen au'stelle# 8Und was den $nhalt
betri''t) so ware nur wenig hinzuzu'ugen) u( ihn bis au' den heutigen Tag durchaus %ollstandig zu (achen#
enn (an de( 4lten Testa(ent einen 4uszug aus .ose"hus bei'ugte) u( die 7udische Geschichte bis zur
Aerstorung .erusale(s 'ortzu'uhren+ wenn (an) nach der 4"ostelgeschichte) eine gedrangte Darstellung der
4usbreitung des Ihristentu(s und der Aerstreuung des .udentu(s durch die elt### einschaltete+ wenn (an %or
der O''enbarung .o* hannis die reine christliche Lehre i( 3inn des Neuen Testa(entes zu* sa((enge'a-t
au'stellte) u( die %erworrene Lehrart der E"isteln zu entwirren und au'zuhellenB so %erdiente dieses er& gleich
gegen* wartig wieder in seinen alten 5ang einzutreten) nicht nur als allge* (eines 6uch) sondern auch als
allge(eine 6ibliothe& der Vol&er zu gelten) und es wurde gewi-) 7e hoher die .ahrhunderte an 6ildung steigen)
i((er (ehr zu( Teil als 2unda(ent) zu( Teil als er&zeug der Erziehung) 'reilich nicht %on naseweisen)
sondern %on wahrha't weisen <enschen genutzt werden &onnen#9 Und schlie-lich hat Goethe in den
ander7ahren F$$N1E das Ihristentu( als die 8letzte9 5eligion er&lart) weil sie ein Letztes und Hochstes sei)
wozu die <enschheit ge* langen &onnte und (u-te+ erst das Ihristentu( habe uns 8die gott* liche Tie'e des
Leidens9 erschlossen#
Die nahere 6egrundung da%on ist aber &eineswegs christlich und sehr nahe an de() was Nietzsche unter einer
dion=sischen 5echt'ertigung des Lebens %erstand# Das Ihristentu( gehe na(lich uber die anti&e Heiligung des
Lebens hinaus) weil es auch noch das scheinbar Lebens* widrige "ositi% in sich au'neh(e# Es lehre uns auch das
iderwartige) Verha-te und 2liehenswerteB 8Niedrig&eit und 4r(ut) 3"ott und Verachtung) 3ch(ach und
Elend) Leiden und Tod9 als gottlich anzu* er&ennen und sogar 3unde und Verbrechen als 2ordernisse zu lieben#
Es ist gleich der Natur i( 83at=ros9 8Urding9 und 8Unding9 zu* gleich) eine u('assende Einheit des sich
iders"rechenden# Das Leben) hei-t es in de( 2rag(ent uber die Natur) ist 8ihre schonste Er'in* dung9 und der
Tod 8ihr Kunstgri'') %iel Leben zu haben9+ Geburt und Grab sind ein ewiges <eer#
Von diese( Gott*Naturbegri'' aus deutet sich Goethe auch die Echt* heit der 6ibel und ihre ahrheit# Nicht
(inder wahr und belebend wie die Erscheinung %on Ihristus gilt ih( aber die 3onneJ 8as ist echt) als das
ganz Vortre''liche) das (it der reinsten Natur und Ver*
>;
nun't in Har(onie steht und noch heute unserer hochsten Entwic&lung dientJ Und was ist unecht) als das
4bsurde) Hohle und Du((e) was &eine 2rucht bringt) wenigstens &eine guteJ 3ollte die Echtheit einer
biblischen 3chri't durch die 2rage entschieden werden) ob uns durchaus ahres uberlie'ert worden) so &onnte
(an sogar in einigen !un&ten die Echtheit der E%angelien bezwei'eln### Dennoch halte ich die E%angelien alle
%ier 'ur durchaus echt) denn es ist in ihnen der 4b* glanz einer Hoheit wir&sa() die %on der !erson Ihristi
ausging und die so gottlicher 4rt) wie nur 7e au' Erden das Gottliche erschienen ist# 2ragt (an (ich) ob es in
(einer Natur sei) ih( anbetende Ehr* 'urcht zu erweisen) so sage ichB DurchausJ $ch beuge (ich %or ih( als der
gottlichen O''enbarung des hochsten !rinzi"s der 3ittlich&eit# 2ragt (an (ich) ob es in (einer Natur sei) die
3onne zu %erehren) so sage ich aber(alsB DurchausJ Denn sie ist gleich'alls eine O''enbarung des Hochsten) und
zwar die (achtigste) die uns Erden&indern wahr* zuneh(en %ergonnt ist# $ch anbete in ihr das Licht und die
zeugende Kra't Gottes) wodurch allein wir leben) weben und sind) und alle !'lanzen und Tiere (it uns#9 @1
3o &onnte sich Goethe als einen entschiedenen Nicht*Ihristen bezeich* nen und doch zugleich dagegen
%erwahren) als Heide geno((en zu werden# as er als gottlich %erehrte) war die !rodu&tions&ra't i( Ganzen
der elt) durch die Krieg) !est) asser und 6rand ihr nichts anzuhaben %er(ogen# @; Au dieser dion=sischen elt
des sich selbst Aerstorens und iedergebarens gehort auch Ihristus) dessen Lehre den 6ereich des
Verehrenswerten bis au' das 2liehenswerte ausgedehnt hat# Es &lingt wie eine seltsa(e Vorwegnah(e %on
Nietzsches $dee eines ge&reuzigten Dion=sos) wenn Goethe i( letzten <onat seines Lebens bei Gelegenheit der
6acchen des Euri"ides au-ertB das 3tuc& gabe die 'ruchtbarste Vergleichung einer (odernen dra(atischen Dar*
stellbar&eit der leidenden Gottheit in Ihristus (it der anti&en eines ahnlichen Leidens) u( daraus desto
(achtiger her%orzugehen in Dion=sos# @/
Die innere 2olgerichtig&eit dieser 4u-erung la-t sich daran er(essen) da- schon i( 8Ewigen .uden9 ein 83tur(
und Drang9 Ihristus) welcher es satt hat) so %iele Kreuze zu sehen) die unchristlichen orte s"richtB 8O elt
%oll wunderbarer irrung) %oll Geist der Ordnung) trager $rrung) du Kettenring %on onnH und ehe) du <utter)
die (ich selbst zu( Grab gebarJ Die ich) obgleich ich bei der 3cho"'ung war) i( Ganzen doch nicht sonderlich
%erstehe#9
Goethes 'reie und lassige 3tellung zu( Ihristentu() welche darau'
>/
beruht) da- er so 8richtig ge'uhlt9 hat) @C ist %er'lacht und %erbla-t zu eine( Ge(ein"latz der Gebildeten des 1C#
.ahrhunderts geworden) welche (einten) sich au' Goethe beru'en zu &onnen) weil sie ihr <ittel* tna- schon 'ur
<itte und <a- hielten# Ein chara&teristischer 4usdruc& 'ur das 7uste (ilieu dieser burgerlich*christlichen
6ildungswelt war) noch wahrend des ersten elt&riegs) die beliebte 2or(el %on 8Ho(er und die 6ibel9) die (an
beide i( Tornister haben (usse# Dieser christ* lich ge'arbte Hu(anis(us hat noch bis %or wenigen .ahren die
(ehr oder (inder 'rei*religiosen 5eden "rotestantischer 3chuldire&toren und !astoren geste("elt# <an s"rach
uber irgendeinen biblischen Te,t und erlauterte ihn (it 4uss"ruchen %on Hu(boldt) 3chiller und Goethe#
O%erbec& hat diese 3achlage tre''end ge&ennzeichnetB 8Es ist eine <anier des heutigen Ihristentu(s) in seiner
4rt sich der elt zu geben###) wenn sich in der (odernen elt &ein bedeutender <ensch als 4ntichrist (ehr
gebarden &ann) ohne (it Vorliebe 'ur das Ihri* stentu( angeru'en zu werden# Das (ussen sich unter den
Ihristen (oderner Obser%anz Goethe und 3chiller) 2euerbach) 3cho"enhauer) agner) Nietzsche und 7eden'alls
noch ihre Nach'ahren ge'allen las* sen ### ir sind in der Tat (it de( Ihristentu( bald so weit) da- uns alle 7ene
gro-en Herren als 'ro((e Ihristen %iel %ertrauter er* scheinen) denn als 4btrunnige des Ihristentu(s# Und
&a(e es zu( Erweise einer solchen 4u''assung ihrer !erson au' weiter nichts an als darau') die 5osinen der
Lwar(enM Tone der 4ner&ennung 'ur das Ihristentu( aus ihren 3chri'ten herauszu"ic&en) wer (ochte sich
noch lange beden&en) sich (it 6egeisterung zu( (odernen Ihristentu( zu be&ennenJ9 10
Hegel hat sein 86egrei'en9 des Ihristentu(s nie(als als Negation %erstanden) sondern als eine 5echt'ertigung
des geistigen Gehaltes der absoluten 5eligion# Die christliche Lehre %o( Leiden und %on der Er* losung war ih(
(a-gebend auch 'ur die 3"e&ulation# Vergeblich wur* de (an in seinen er&en und 6rie'en nach ironischen
4us'allen gegen das Ihristentu( suchen) und wo er "ole(isiert) geschieht es nur gegen ungehorige eisen einer
begri''slosen Vorstellung durch besti((te theologische 5ichtungen# 6esonders i( 4lter hat er ausdruc&lich die
Ihristlich&eit seiner !hiloso"hie in 4ns"ruch geno((en#11 <it 5echt &onnte sein 6iogra"h die Hegeische
!hiloso"hie als ein 8"erennieren* des De'inieren Gottes9 bezeichnen) so sehr war sie eine !hiloso"hie au' de(
historischen 6oden der christlichen 5eligion#
3o eindeutig 'ur Hegel selber seine Ver(ittlung %on !hiloso"hie und Ihristentu( war) so zweideutig (u-te sie
werden) als eben diese Ver*
>C
(ittlung zu( 4ngri''s"un&t wurde# Das <o(ent der Kriti&) das schon in Hegels 5echt'ertigung lag) wurde
selbstandig und 'rei) als der Ver(ittlungschara&ter zer'iel# Und weil die Aweideutig&eit) die in Hegels
begri''licher 84u'hebung9 der religiosen Vorstellung lag) nach zwei 3eiten hin deutbar war) &onnte es &o((en)
da- gerade %on seiner 5echt'ertigung die Kriti& ihren 4usgang nah(# 3ie hat au' Grund %on Hegels Ver(ittlung
der !hiloso"hie (it de( Ihristentu( au' ihre Unterscheidung und eine Entscheidung gedrangt# Die Konse*
Duenz dieses Vorgehens stellt sich dar in der 5eligions&riti&) welche %on 3trau- uber 2euerbach zu 6runo 6auer
und Kier&egaard 'uhrt# 1: 4u' diese( eg enthullt sich (it der Krise der Hegeischen !hiloso* "hie eine solche
des Ihristentu(s#
Hegel hat eine eigentliche Krisis in der Geschichte des Ihristentu(s nicht &o((en sehen) wahrend sie Goethe
u( 1/>0 schon &lar %or sich sah# Denn entweder (usse (an den Glauben an die Tradition 'esthal* ten) ohne sich
au' ihre Kriti& einzulassen) oder sich der Kriti& ergeben und da(it den Glauben au'geben# Ein Drittes sei
unden&bar# 8Die <enschheit stec&t 7etzt in einer religiosen Krisis+ wie sie durch&o((en will) wei- ich nicht)
aber sie (u- und wird durch&o((en#9 1> Die "o* litische Krisis haben beide in gleicher eise e("'unden# Den
au-eren 4nsto- gab die .ulire%olution#
'E Das Ende der %on Goethe und Hegel %ollendeten elt
Goethe au-erte sich 1/:C zu de( !olen Od=nic in eine( Ges"rach uber die Lage Euro"as) da- das 1C#
.ahrhundert 8nicht ein'ach die 2ortsetzung der 'ruheren sei) sondern zu( 4n'ang einer neuen 4ra besti((t
scheine# Denn solche gro-e 6egebenheiten) wie sie die elt in seinen ersten .ahren erschutterten) &onnten nicht
ohne gro-e) ihnen ents"rechende 2olgen bleiben) wenngleich diese) wie das Getreide aus der 3aat) langsa(
wachsen und rei'en9#1? Goethe erwartete sie nicht 'ruher als i( Herbst des .ahrhunderts# Die nachste 2olge war
die .ulire%olution %on 1/>0) welche ganz Euro"a erschutterte und allen Aeitgenossen zu den&en gab#
$((er(ann (einte) (an &onne sie nicht aus einer "h=sischen Not er&laren) sondern nur aus eine( geistigen
Drang und einer 6egeisterung) ahnlich einer religiosen 6ewegung) wenngleich das 4gens statt des Glaubens
8das !olitische9 sei# Nuch* terner hat sie L# %on 3tein als den gro-en 4&t beurteilt) durch den die industrielle
Gesellscha't zur Herrscha't &a(# Die sozialen ahrheiten) denen sie Geltung %erscha''te) seien allge(ein
euro"aische und der
?0
Awei'el) der sich an den 3ieg der burgerlichen Klasse &nu"'e) betre''e die Ai%ilisation uberhau"t# 4ls e"ochal
e("'and %or alle( Niebuhr den U(sturz# 3eine tie' resignierte Vorrede zur :# 4u'lage des zwei* ten Teiles der
5o(ischen Geschichte %o( @# O&tober 1/>0 sieht 87edes er'reuliche Verhaltnis9 durch eine Aerstorung bedroht)
wie die ro(i* sche elt sie u( das dritte .ahrhundert er'uhrB Vernichtung des ohlstands) der 2reiheit) der
6ildung) der issenscha't# Und Goethe gab ih( 5echt) wenn er eine &un'tige 6arbarei "ro"hezeite+ sie sei so*
gar schon da) 8wir sind schon (itten darinne9#1@
Die s=("to(atische 6edeutung der .ulire%olution war) da- sie zeigte) da- sich der 4bgrund der gro-en
2ranzosischen 5e%olution nur scheinbar geschlossen hatte und (an sich in ir&lich&eit erst a( 4n* 'ang eines
ganzen 8Aeitalters %on 5e%olutionen9 be'and) in de( die <asse gegenuber den 3tanden eine eigene "olitische
<acht gewann#11 Der Kanzler <uller berichtet %on eine( Ges"rach (it Goethe) worin dieser geau-ert hat) er
&onne sich uber die neue Krisis nur dadurch beruhigen) da- er sie 'ur 8die gro-te Den&ubung9 ansehe) die ih(
a( 3chlu- seines Lebens habe werden &onnen# 1; Einige <onate s"ater schreibt Goethe an Aelter) es &o((e ih(
wundersa( %or) da- sich nach %ierzig .ahren der alte Tau(el wieder erneuere# 4lle Klugheit der noch
bestehenden <achte liege darin) da- sie die einzelnen !ar* o,=s(en unschadlich (achen# 8Ko((en wir
daruber hinaus) so ists wieder au' eine eile ruhig# <ehr sag ich nicht#9 1/ Ungehoriger als 7e schien ih( in
dieser 5e%olution ein 8un%er(itteltes 3treben ins Un* bedingte9 zu wollen G 8in dieser durchaus bedingten
elt#9 1C Er sel* ber rettete sich in das 3tudiu( der Natur) welche in(itten aller Ver* anderungen bestandig
bleibt# 4ls ih( Ec&er(ann die ersten Nachrich* ten %on der 5e%olution uberbringen wollte) rie' ih( Goethe
entgegenB 8Nun) was den&en 3ie %on dieser gro-en 6egebenheitK Der Vul&an ist zu( 4usbruch ge&o((en)
alles steht in 2la((en und es ist nicht 'er* ner eine Verhandlung bei geschlossenen Turen#9 <it dieser 6egeben*
heit (einte er aber zu( Erstaunen Ec&er(anns nicht die "olitischen Ereignisse) sondern eine Dis&ussion in der
4&ade(ie %on !aris) welche die <ethode der Natur'orschung anging#;0
Da- die elt u( 1/>0 in'olge der de(o&ratischen Ni%ellierung und $ndustrialisierung anders zu werden
begann) hat Goethe deutlich er* &annt# Er sagte a( :># O&tober 1/:/ zu Ec&er(ann uber die <ensch* heitB 8$ch
sehe die Aeit &o((en) wo Gott &eine 2reude (ehr an ihr hat und er aber(als alles zusa((enschlagen (u- zu
einer %er7ungten 3cho"'ung#9 Der 6oden der burgerlichen Gesellscha't und ihrer Gesel*
?1
lig&eit schien ih( zerstort und als den geist%ollen Entwur' einer radi* &alen Vernichtung der bestehenden
Ordnung beachtete er die 3chri'* ten %on 3aint*3i(on# as ih( an (oderner Literatur aus 2ran&reich zu&a()
er&annte er als eine 8Literatur der Verzwei'lung9) welche de( Leser das Entgegengesetzte %on all de(
au'drange) was (an de( <enschen zu einige( Heil %ortragen sollte# ;1 8Das Ha-liche) das 4b* scheuliche) das
Grausa(e) das Nichtswurdige (it der ganzen 3i""* scha't des Verwor'enen ins Un(ogliche zu uberbieten) ist
ihr satani* sches Gescha't#9 4lles sei 7etzt 8ultra9 und 8transzendiere9 i( Den&en wie i( Tun# 8Nie(and &ennt
sich (ehr) nie(and begrei't das Ele* (ent) worin er schwebt und wir&t) nie(and den 3to'') den er bear* beitet#
Von reiner Ein'alt &ann die 5ede nicht sein+ ein'altiges Aeug gibt es genug#9 Die (oderne <enschheit uberbiete
und uberbilde sich) u( in der <ittel(a-ig&eit zu %erharren) sie werde e,tre(er und ge* (einer# ;: Das letzte
Do&u(ent seiner Einsicht in die 6ewegung der Aeit ist ein 6rie' an # %on Hu(boldt) worin er seine
Versiegelung des zweiten Teiles des 2aust 'olgender(a-en begrundetB 8Ganz ohne 2rage wurde es (ir
unendliche 2reude (achen) (einen werten) durch* aus dan&bar aner&annten) weit%erteilten 2reunden auch bei
Lebzeiten diese sehr ernsten 3cherze zu wid(en) (itzuteilen und ihre Erwide* rung zu %erneh(en# Der Tag aber
ist wir&lich so absurd und &on'us) da- ich (ich uberzeuge) (eine redlichen) lang%er'olgten 6e(uhungen u(
dieses seltsa(e Gebau wurden schlecht belohnt und an den 3trand getrieben) wie ein rac& in Tru((ern
daliegen und %on de( Dunen* schutt der 3tunden zunachst uberschuttet werden# Verwirrende Lehre zu
%erwirrte( Handel waltet uber die elt) und ich habe nichts an* gelegentlicher zu tun) als das7enige) was an (ir
ist und geblieben ist) wo(oglich zu steigern und (eine Eigentu(lich&eiten zu &ohobieren) wie 3ie es) wurdiger
2reund) au' $hrer 6urg 7a auch bewer&stelligen#9 <it diesen orten %oll wunderbarer Entschiedenheit und
Gelassenheit endet) 'un' Tage %or seine( Tode) Goethes Korres"ondenz#
Nicht (inder als Goethe wurde Hegel durch die .ulire%olution irri* tiert# <it E("orung und 3chrec&en be(er&te
er den Einbruch neuer Entzweiungen) gegen die er nun das 6estehende wie einen wahren 6e* stand %erteidigte#
$n seiner letzten "olitischen 3chri't %on 1/>1) zur Kriti& der englischen 5e'or(bill) chara&terisierte er schon den
illen zu einer 5e'or( als ein 8Nichtgehorchen9 aus de( 8<ut %on unten9# 4ngegri''en %o( Vorwur' der
3er%ilitat gegenuber Kirche und 3taat) schrieb er a( 1># O$$# 1/>0 an GoeschelB 8Doch hat gegenwartig das
ungeheure "olitische $nteresse alle andern %erschlungen) * eine Krise)
?:
in der 4lles) was sonst gegolten) "roble(atisch ge(acht zu werden scheint# 3o wenig sich die !hiloso"hie der
Unwissenheit) der Gewalt* tatig&eit und den bosen Leidenscha'ten dieses lauten Lar(s entgegen* stellen &ann)
so glaube ich &au() da- sie in 7ene Kreise) die sich so beDue( gebettet) eindringen &onne+ sie dar' es sich * auch
zu( 6ehu' der 6eruhigung * bewu-t werden) da- sie nur 'ur enige sei#9 Und in der Vorrede zur :# 4u'lage der
Logi& s"richt er a( 3chlu- die 6e* 'urchtung aus) ob in einer "olitisch so au'geregten Aeit uberhau"t noch
5au( sei 'ur die 8leidenscha'tslose 3tille der nur den&enden Er&ennt* nis9# enige Tage nach de( 4bschlu-
der Vorrede er&ran&te er an der Iholera und starb#
ahrend Goethe und Hegel in der ge(einsa(en 4bwehr des 8Tran* szendierenden9 noch eine elt zu grunden
%er(ochten) worin der <ensch bei sich sein &ann) haben schon ihre nachsten 3chuler sich nicht (ehr in ihr zu
Hause ge'unden und das Gleichgewicht ihrer <eister als das !rodu&t einer blo-en Har(onisierung %er&annt#;>
G Die <itte) aus der Goethes Natur heraus lebte) und die Ver(ittlung) in der He* gels Geist sich bewegte) sie
haben sich bei <ar, und Kier&egaardli wieder in die beiden E,tre(e der 4u-erlich&eit und der $nnerlich&eit
auseinandergesetzt) bis schlie-lich Nietzsche) durch ein neues 6eginnen) aus de( Nichts der <odernitat die
4nti&e zuruc&holen wollte und bei diese( E,"eri(ent i( Dun&el des $rrsinns %erschwand#
?>